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Geofísica del Diluvio: la edad de la Tierra (I)

25 junio, 2013 4 comentarios

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La geofísica es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de vista de la física. Su objeto de estudio abarca todos los fenómenos relacionados con la estructura, condiciones físicas e historia evolutiva de la Tierra. Así el propio estudio de la edad de nuestro planeta y de los procesos que ésta ha sufrido durante su historia quedarían englobados en esta disciplina.

Los creacionistas de la Tierra joven también han invadido el campo de la geofísica con una serie de argumentos, la mayoría de las cuales están relacionadas con la edad de la Tierra y la geología de la inundación. Ante los argumentos que manejan, uno nunca sabe si le están tomando el pelo premeditadamente o si su creencia les cierra la razón. Ahora bien, hay que reconocer la gran imaginación que tienen para hacer encajar una ocurrencia bien elaborada dentro de su creencia. Pertenecen el tipo de “científicos” (con perdón para los científicos) que se dirigen al laboratorio con el resultado del experimento ya escrito de antemano. La capacidad de fascinarse cuando uno busca entender el cosmos se la dejaron en casa. Pero dejando de lado los ataques ad hominem la ciencia tendrá que decir esto sobre este conjunto de distorsiones de la realidad. Y lo dice. Veamos algunos ejemplos:
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Las evaporitas del diluvio


Evaporitas en Cardona, Cataluña. Foto: Udri

Evaporitas en Cardona, Cataluña. Foto: Udri

Como capítulo final de esta serie de artículos sobre geología del diluvio, en la presente entrada abordaremos el interesante caso de las evaporitas, que también se resisten soberanamente a la interpretación literal de la Biblia.

Evaporitas

Las Evaporitas son sedimentos que resultan de la evaporación de agua salina, la mayoría de las cuales tienen un origen marino. Sin embargo, los lagos pueden dar lugar a masas de boratos, minerales de carbonato sódico y otros que forman también rocas sedimentarias de este tipo. Quizá las formaciones más conocidas sean los depósitos de sal gruesa (halita, NaCl) formados por la evaporación del agua de mar, que además representan una característica común de las columnas geológicas en muchas partes del mundo.

Los geólogos de la Tierra joven suelen interpretar casi todas las unidades estratigráficas clásicas como depósitos producidos durante el año y medio de la gran inundación, por lo que también deben dar cuenta entonces de todas las formaciones salinas intercaladas en el marco de los diversos eventos geológicos.

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Los corales del diluvio

17 mayo, 2013 3 comentarios

Ecologiablog_corales_01Los arrecifes de coral, frente a los depósitos sedimentarios, plantean un problema aún más difícil, porque incluso el público poco entendido tiene una idea de las tasas de crecimiento típicas de los corales; los arrecifes de coral tropicales crecen horizontalmente a un ritmo de 1-3 cm/año, mientras que verticalmente su crecimiento va desde 1 a 25  cm/año.  Estas formaciones también las encontramos en el interior de los continentes actuales, como el Capitan Reef en Nuevo México y Texas, uno de los arrecifes fósiles mejor conservados del mundo. Con un espesor de hasta 610 m (King, 1948), está formado por un arrecife desarrollado en los márgenes del Mar Delaware, durante el Pérmico medio.

El Capitan Reef se formó principalmente a partir de esponjas calcáreas, encostramientos de algas como estromatolitos, y directamente  lodos calcáreos, en marcado contraste con los arrecifes del Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico, que se componen principalmente de corales. Prosperó a lo largo del borde de la cuenca del Delaware hasta hace unos 260 millones de años, cuando las condiciones climáticas se volvieron desfavorables para su crecimiento.  Arrecifes similares se pueden encontrar en el Silúrico de la región media del continente (Fisher et al., 1988) y en el Devónico de Alberta (Johnson y McMillan, 1993).

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Los Sedimentos del Diluvio

26 abril, 2013 7 comentarios

arca-de-noeSiguiendo al profesor Emérito de geología estructural de la Universidad de Massachusett, Donald U. Wise, a Christopher Gregory Weber del National Center for Science Education (NCSE), y a otros autores, vamos a continuar con nuestro recorrido por la alucinante Teología de la Inundación.

 

Edad relativa y escala cronológica:

La cronología relativa es un método para determinar la edad de un determinado elemento geológico, paleontológico o arqueológico en relación a otro. De esta forma, no se define una edad o antigüedad absoluta, sino que se emplean comparaciones tales como “más moderno que” o “contemporáneo a”.

Los principios estratigráficos de superposición (un estrato es más moderno que el que se sitúa por debajo) y continuidad (la edad de un estrato es similar en toda su extensión) son ampliamente utilizados, aunque es preciso que se cumplan determinados supuestos, como la no alteración del terreno por plegamientos ulteriores.

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