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Segunda edición: Las murallas de Jericó y el fundamentalismo.

27 enero, 2013 25 comentarios

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Y, sí, desde aquel entonces la cantidad de ruido que se puede encontrar sobre el tema de Jericó, especialmente en la red, es inmenso. Pero a nosotros lo que realmente nos interesan son los datos. Lo que realmente dice el registro arqueológico. Y ese es el tema de este post. (publicado originalmente el 12/12/20110)

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¿Cuánto tiempo hace que no ves una rana en el campo?

11 junio, 2011 20 comentarios

Te pille! (click para ampliar y ver también mi importuno dedazo en el agua)

 
 ¿Cuánto tiempo hace que no ves una rana? La pregunta hubiera hecho sonreir a cualquier habitante de la España rural hace 30 años. En aquel entonces las ranas eran un animal bastante común; podían verse en cualquier charca o riachuelo con solo caminar un poco desde casi cualquier pueblo.
 
Hoy día es algo más dificíl. Los anfibios son tremendamente sensibles a la contaminación y a los cambios ambientales.  Por eso, cuando un ecosistema se ve afectado por cambios de ese tipo,  suelen ser los primeros en desaparecer. En ese sentido, su ausencia es una clara señal de alarma que nos está advirtiendo que algo no va bien. 
 

El cromañón que descubrió el efecto Venturi.


Mano paleolítica. Cueva de Pech Merle, Francia.

Según nos informó el guía de la cueva de arte rupestre de Ardales (Málaga), en realidad es muy poco probable que el anónimo sapiens paleolítico que descubrió el efecto se llamara Venturi. Al fin y al cabo nuestro desconocido inventor vivió varias decenas de miles de años antes de que naciera el insigne físico italiano que hoy día le da su nombre al efecto.

Por el mismo motivo,  es muy poco probable que nuestro anónimo descubridor (o descubridora) supiera conceptualizar su invento en términos de presión y velocidad de fluidos. Teniendo en cuenta el contexto mágico-animista que solían usar como marco explicativo para intentar comprender el mundo que les rodeaba, quizás para ellos el curioso efecto fuera solo un fenómeno mágico más,  una magia que, eso sí,  funcionaba sorprendentemente bien desde un punto de vista técnico.

 
La cueva de Ardales no fue la primera donde se descubrió el uso de esta técnica, pero sí que es una donde la reconstrucción de los hechos resulta más que evidente para el observador moderno.
 
Vamos a seguir paso a paso esa reconstrucción. Al poco de haber entrado a la cueva nos encontramos con uno de sus símbolos más visibles, una mano prehistórica pìntada de color negro en negativo.
 

Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: ¿Qué ocurre cuando estos dos vecinos se encuentran?

24 abril, 2011 13 comentarios

 
Fuente de Piedra, Málaga. Photo by el rano verde, Freeware

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Ateos, acabamos de ser OWNeados

23 abril, 2011 28 comentarios

Y es que hay argumentos imposibles de rebatir…

… mayormente porque se queda uno como anonadado cuando los escucha. :D

PD: Gracias a Resker por mandarnos la dirección del vídeo, y felices fiestas a todos.

Categorías:Humor Etiquetas: , ,

Mirador de cantarranas.

18 diciembre, 2010 10 comentarios

El mirador de cantarranas (Fuente de Piedra, Málaga) es uno de esos sitios privilegiados donde uno puede disfrutar de un magnífico entorno natural a la vez que admira la biodiversidad existente en el ecosistema de la laguna, preferiblemente si se va provisto de unos buenos prismáticos, una cámara de fotos y un bocata.   

La foto la tomé a principios del mes pasado, cuando la laguna aún estaba llena de flamencos. Son los miles de puntitos blancos que se ven en medio del agua. Pero junto a ellos hay un curioso visitante: un aguilucho lagunero macho incordiando a un grupito de garcillas. ¿Algún amante del zoom con buena vista podría decirme dónde? 

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De vikingos, genética y amerindios en Islandia.

21 noviembre, 2010 36 comentarios

Reconstrucción de un barco vikingo

Supongo que la mayoría de vosotros habréis leído en la prensa la noticia del descubrimiento de ADN mitocondrial amerindio en una pequeña parte de la población islandesa actual.

Como suele suceder en estos casos, los medios de difusión han tratado el tema de un modo muy desigual. Algunos bastante bien, otros con cierta confusión, y otros simplemente cayendo en el disparate. Pero en esta ocasión la noticia es lo suficientemente interesante como para dedicarle un post en sí misma, en lugar de distraer nuestra atención criticando los titulares periodísticos de siempre.

Es fascinante que un trozo de ADN cuya humilde función es controlar el funcionamiento de un pequeño orgánulo celular pueda contarnos cosas sobre los orígenes históricos de las personas que portan una determinada variedad del mismo. Una historia sobre sus antepasados grabada en caracteres moleculares que los propios portadores ignoran.

Sí, es un tema fascinante, pero no debemos dejar que esa fascinación haga que nuestra imaginación se desboque. En este caso, como en cualquier otra investigación, lo fundamental es saber distinguir los hechos de las hipótesis. Así que vamos a empezar con los primeros.

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1. Los hechos. El contexto de la investigación.

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Islandia es un pequeño país nórdico cuya pequeña población (320.000 habitantes), el tradicional aislamiento histórico y la optimidad actual de medios (en estructura sanitaria y bases de datos)  lo hacen ideal para estudios genéticos globales que abarquen a toda la población.

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