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Segunda edición: Cinco características fundamentales del vendedor de humo


Decía Carl Sagan en su libro El mundo y sus demonios que había desarrollado un “kit para detectar tonterías”, un conjunto de herramientas lógicas gracias al cual podía detectar falacias e inconsistencias en argumentos prestos al análisis escéptico. En la descripción del kit, Sagan presentaba los tipos de falacias lógicas más comunes y animaba al lector a comprobar y contrastar las fuentes de la información, a aplicar la navaja de Occam y, obviamente, a utilizar un sistema de corrección constante y búsqueda de errores similar al que ha hecho progresar a la ciencia moderna.

Como buen científico, basó su kit en la observación de los fraudes y mentiras que han azotado a la humanidad desde el albor de los tiempos y resultaba fascinante constatar cómo el engaño no ha cambiado tanto desde que descubrimos el fuego o inventamos la escritura, y quizá la única diferencia radique en que el tiempo ha convertido algunos de ellos en tradiciones respetables…

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La pseudociencia se cae de la UNED


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A veces ocurre que el límite entre una práctica respetable pero acientífica y la pseudociencia se difumina. Cuando esa confusión afecta a una organización pública cuya credibilidad está fuera de toda duda, el pastel es tan apetecible que provoca que uno o varios personajes con mala fe intenten aprovecharse.

Esto es lo que ha ocurrido en unas jornadas universitarias organizadas por la UNED bajo el epígrafe “Aplicación de terapias alternativas centradas en la persona”. La meditación y ciertas técnicas de corte psicológico se fusionan con algunas tradiciones orientales y pueden nacer toda clase de bastardos más o menos esotéricos. Como le comentaba a través de correo electrónico al dr. Pedro Juez, uno de los organizadores, mi valoración sobre estas creencias es negativa, pero mayor es mi preocupación por la entrada en una universidad con solera de dos personajes bien conocidos en este blog: Rafael López Guerrero y Mila Cahue Gamo, artífices de la universidad pseudo exocientífica y clásicos magufos con gusto inusitado por el vil metal.
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El amigo imaginario

27 febrero, 2010 14 comentarios

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[Viñeta 1]
- Eh chicos, ¿quereis conocer a mi nuevo amigo?

[Viñeta 2]
- Claro, pero ¿dónde está?
- ¡Está justo ahí!

[Viñeta 3]
- ¿Por qué nadie más puede verte?
- No puedo entenderlo.

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Cinco características fundamentales del vendedor de humo

19 febrero, 2010 24 comentarios

Decía Carl Sagan en su libro El mundo y sus demonios que había desarrollado un “kit para detectar tonterías”, un conjunto de herramientas lógicas gracias al cual podía detectar falacias e inconsistencias en argumentos prestos al análisis escéptico. En la descripción del kit, Sagan presentaba los tipos de falacias lógicas más comunes y animaba al lector a comprobar y contrastar las fuentes de la información, a aplicar la navaja de Occam y, obviamente, a utilizar un sistema de corrección constante y búsqueda de errores similar al que ha hecho progresar a la ciencia moderna.

Como buen científico, basó su kit en la observación de los fraudes y mentiras que han azotado a la humanidad desde el albor de los tiempos y resultaba fascinante constatar cómo el engaño no ha cambiado tanto desde que descubrimos el fuego o inventamos la escritura, y quizá la única diferencia radique en que el tiempo ha convertido algunos de ellos en tradiciones respetables…

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Biomagnetismo: ¿Los charlatanes no son peligrosos?


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Biomagnetismo, una estafa descarada

Biomagnetismo, una estafa descarada

Existe la creencia de que charlatanes, pseudocientíficos, magufos y teóricos de las conspiraciones no son peligrosos porque sus creencias no afectan directamente a nadie. A fin de cuentas si alguien intenta convencerte de que los extraterrestres se hacen pis en las hamburguesas de McDonalds te lo puedes creer o no, pero tu integridad física está asegurada.

Con la polémica de las pulseritas todavía dando guerra y la previsible caducidad de la moda, no está de más recordar que estas estafas surgieron del miedo del ser humano a la enfermedad y son por tanto tan antiguas como lo es el Hombre. Desde los primeros curanderos hasta el inventor de la Coca Cola, paradigma del charlatán de feria que fue parodiado magistralmente en Los Simpsons, llegando a los últimos curanderos como los acupuntores, los homeópatas, ciertos fabricantes de aceites o los practicantes de algo llamado biomagnetismo. ¿Y qué es el biomagnetismo?

De entrada conviene no confundirlo con ciertos tipos de terapias magnéticas documentadas y en uso en algunos hospitales para la cicatrización y la curación de fracturas. El biomagnetismo es la creencia de que dos imanes pueden “depurar” el cuerpo, haciendo que los campos magnéticos “nivelen” el PH del cuerpo y eliminen virus y bacterias.

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La mayor máquina de Rube Goldberg jamás vista

21 noviembre, 2009 15 comentarios

Huyendo hacia adelante (II)

11 noviembre, 2009 67 comentarios

Dame aaaargo

Dame aaaargo

De crítica poética a ensayo deconstructivo, indago en la motivación para crear un personaje tan capaz. Su invención me dará la llave.

Hablamos de su dispositivo, o su protocolo, o de ambos, da lo mismo. Humo es igual a humo, que igual a humo es. Acudo a su otra página en busca de información y me encuentro con comunicaciones inalámbricas sobre IP. Su invento, dice es tanto “un protocolo como un dispositivo”, lo cual me confunde. ¿Acaso los protocolos no son métodos de trabajo mientras que los dispositivos son realizaciones físicas que obedecen dichos métodos? No pueden ser las dos cosas al mismo tiempo, pero él parece poder con todo. Continuamos y vemos que se trata de algo capaz de hacer que dispositivos de varias clases se comuniquen entre si a través de una red inalámbrica.

Pero un momento, esto me suena. Convergencia, compatibilidad, comunicaciones inalámbricas… ¿Tienes un ordenador portátil a mano? ¿Y un enrutador inalámbrico? Pues según nuestro renacentista colega, acabas de revolucionar el mundo de las comunicaciones.

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Huyendo hacia adelante (I)

22 octubre, 2009 74 comentarios

elcharlatanReconocer un error puede no ser fácil. Quizá tu reputación dependa de la suposición de veracidad que los demás depositan en ti. Es posible que tu orgullo te juegue una mala pasada o realmente una parte importante de tu vida dependa de ello. Tu sustento, tus contactos, tus futuros negocios tal vez.

En un lugar de la España del siglo XXI, de cuyo nombre no quiero acordarme, un señor de currículum aparentemente intachable emprendió, sin que conozcamos bien las razones, una aventura en un ámbito que desconocía. Tuvo éxito, siempre que no contemos la información deshonesta, los seguidores acríticos y las dudosas compañías. Y lo tuvo por una única y muy simple razón.

Porque hay personas que desean con todas sus fuerzas que existan toda clase de fenómenos extraordinarios.

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El primer “agujero negro” creado en la Tierra

15 octubre, 2009 46 comentarios

dn17980-2_300Por primera vez ha sido creado un “agujero negro” electromagnético, capaz de atrapar la luz que lo rodea.

El dispositivo, que funciona a frecuencia de microondas, podría ser adaptado en breve para atrapar la luz visible, encabezando así toda una nueva vía para obtener energía solar y generar electricidad.

A principios de año fue presentado un artículo con un diseño teórico de un agujero negro de “sobremesa” para atrapar la luz, firmado por Evgenii Narimanov y Alexander Kildishev, de la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana. La idea era imitar las propiedades de un agujero negro cosmológico, cuyo intenso campo gravitatorio es capaz de curvar el espacio-tiempo circundante, causando que toda la materia o radiación cercanas siguiesen dicho espacio-tiempo en una espiral hacia su interior.

Narimanov y Kildishev razonaron que debería ser posible construir un dispositivo que curvase la luz hacia su centro de un modo similar. Calcularon que podría conseguirse con una estructura cilíndrica consistente en un núcleo central rodeado por un armazón de anillos concéntricos.

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Cuidado con lo que criticas.

30 agosto, 2009 27 comentarios

albert-einstein-1951Algunos lo llaman irracionalidad, otros disonancia cognitiva. Yo prefiero meterlo en el saco de la estupidez.

La crítica infundada por parte del prejuicio religioso es quizá uno de los fenómenos que mayores desafíos plantean a una mente acostumbrada a que los factores precedan a los resultados y no al revés. La aceptación a priori de uno o varios dioses, un sistema de dogmas y tradiciones o un texto antiguo cuya solera lo ha convertido en revelación divina, cuando no pasa de ser la mitología de una tribu nómada de Oriente Medio, choca frontalmente con el pensamiento crítico y a veces, tal vez en uno de los peores casos de estupidez, con los resultados científicos.

En las últimas semanas he asistido a un repunte de uno de los peores vicios de la raza humana: la conversión de la mentira en información verídica por parte de quienes lo único que saben hacer es repetir lo mismo una y otra vez. El blanco ha sido uno de los científicos eminentes de principios del siglo XX, Albert Einstein. Acostumbrado ya en vida a que los religiosos más fanáticos se apropiasen de su nombre para dar autoridad a sus argumentos, hoy volvería a escandalizarse ante los herederos ideológicos que se atreven a descalificar su trabajo porque no coincide con cierta cosmovisión mítica.

Pero no voy a hablar de la física de Einstein, sino de su ingeniería.

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