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Archivo para la Categoría "Biología de la conservación"

Especiación en ranas (7). Jugando con colores y toxinas

5 diciembre, 2013 4 comentarios

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Especiación, palabra empleada por los biólogos para hablar de los procesos por los cuales se origina una nueva especie. Bautizada como «Especiación en ranas», esta serie está centrada en tal fenómeno, aunque en realidad comenzó como un humilde artículo que quería mostrar un ejemplo real de aparición de una nueva especie animal casi en vivo y en directo (aquí). Partiendo de ahí ha evolucionado hasta llegar a convertirse en una especie de reto: ¿cuántos ejemplos reales de evolución podrán mostrarse considerando un único grupo animal? Y para ponerlo aún más difícil, ha sido elegido un grupo animal especialmente pobre en especies y poco estudiado en comparación con otros grupos: los anfibios anuros, con poco más de 5.000 especies descritas, son las ranas, los sapos y los sapillos.

A lo largo de los siete capítulos de esta serie (hasta esta entrada) hemos visto varios ejemplos de evolución animal. Esta séptima entrega será un complemento a la tercera entrega de esta serie, por lo que no sería mala idea darle un vistazo (disponible en este enlace). En aquel momento se habló de la rana flecha envenenada conocida como Dendrobates pumilio Schmidt, 1857; una especie extraordinariamente rica en patrones de coloración y muy extendida en Centroamérica. Desde que fue publicada aquella entrada los herpetólogos, aquellos científicos cuyo objeto de estudio son los anfibios y los reptiles, tras estudiar a esta ranita y sus parientes, han considerado que son tan diferentes de la primera rana que fue bautizada como Dendrobates que sería un error llamarlas de tal forma, por lo que estas ranas fueron rebautizadas con un nuevo nombre: ahora se la conoce como Oophaga pumilio (Schmidt, 1857).

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Preciosísimo ejemplar de la rana dardo granulada Oophaga granulifera (Taylor, 1958). No es un animal grande, mide entre 18 y 22 mm. Crédito: wikipedia

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Con Oophaga pumilio vimos que tal y como se esperaba del modelo de especiación alopátrica, las diferencias genéticas entre distintas poblaciones de ranitas se correlacionaban con las distancias geográficas entre dichas poblaciones. Sin embargo, no había correlación entre genética o geografía con el color de cada población de ranas. Entonces los herpetólogos consideraron que el cambio de coloración es un fenómeno evolutivo que debe suceder relativamente rápido, capaz de enmascarar la verdadera diferenciación genética que ocurre a nivel de poblaciones. En esta entrada se verá un caso donde la diferenciación genética no solo se corresponde también con la distancia geográfica, sino que es un caso donde se puede estudiar la evolución del cambio de coloración. Hoy se hablará de la ranita dardo envenenada Oophaga granulifera (Taylor, 1958).

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Huerto Evolutivo (10): La Fruta de Dios (¿o quizás no?)

7 noviembre, 2013 46 comentarios

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La banana, el plátano… son frutas cuya forma está perfectamente diseñada para encajar con nuestras manos. Para facilitar aun más la posibilidad de aferrarlas, constan de una superficie antideslizante. Su coloración amarilla y las pintas negras son un indicador de su madurez. El extremo del fruto le permite ser abierto con la misma facilidad que una lata de refrescos. La piel es biodegradable y el extremo del fruto pelado encaja a la perfección en la boca humana. Además es un fruto fresco, fácil de digerir (y sin semillas y con carne dulce, jugosa y energética). Todo ello no puede ser casualidad, por lo tanto, Dios EXISTE. Y la banana es la pesadilla del ateo.

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¿Cómo os habéis quedado? Irrefutable, ¿verdad? Para mí, el único inconveniente es el último par de frases. Quizás necesite algo más de potencia neuronal, pero no termino de entender cómo se salta del “es perfecta para el ser humano” hasta el “luego es obra y creación de Dios”. Tan sorprendente (por surrealista) argumento fue expuesto por los creacionistas Kirk Cameron y Ray Comfort hace unos pocos años ¿Qué no te lo crees? ¿Qué los creacionistas no pueden llegar tan lejos? Acepto dicho escepticismo, pero es real, aquí tenemos la prueba: mira esta vieja entrada de La Ciencia y sus Demonios, es el segundo vídeo…

No voy a hacer leña del árbol caído. No diré que aunque el plátano sea ideal para consumo humano, otras frutas lo ponen un poco más difícil. Dígase la nuez, que hay que ingeniárselas para consumir su contenido. O el higo chumbo (fruto de la chumbera), delicioso, pero con fieras espinas por fuera y molestas semillas enormes por dentro. O el coco, que bien usado es más peligroso que la honda de David. O la yuca, que hay que desenterrarla, quitarle su dura corteza y luego hervirla para eliminarle los compuestos tóxicos. O el fruto del tejo, que tiene todo lo bueno del plátano: color apetitoso, piel suave, pequeño, fácil de coger y encaja en la boca la mar de bien… pero venenoso. No, no haré leña del árbol caído, me conformaré con reducirlo a astillas. Hoy, en «El Huerto Evolutivo», conozcamos la historia de nuestros plátanos y bananas, las cuáles son así, porque así quisimos.

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Un montón de plátanos o bananas… joer que hambre me está dando…

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Huerto Evolutivo (9): Sandía. Que no San Día.

9 octubre, 2013 15 comentarios

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sandia

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Por desgracia el verano ya pasó hace algunos meses y las vacaciones (aquellos que lograron disfrutarlas entonces) también. Que buenos recuerdos, ¿eh? Cuarenta grados a la sombra, ni una puñetera sombra, olas de calor procedentes del Sáhara, Rajoy sin dimitir o derretirse como la bruja de Mago de Öz… Menos mal que teníamos ayuda para sobrevivir a ello: una fresca jarra de sangría (último destino de la uva) o de cerveza (último destino de la cebada). O también, alegría del verano la la lá… la sandía. Jugoso y refrescante fruto de rojo contenido. Un verano ibérico no sería un verano ibérico sin ella.

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Creo de que alguna u otra forma (casi) todos habremos oído hablar de ella y la mayoría hemos gozado de su refrescante esencia. La sandía tiene muchos otros nombres, tirando de Wikipedia veo que también la llaman «patilla», «paitilla» o simplemente «melón de agua», nombre por el que es conocido en otros idiomas. No por nada, los angloparlantes la llaman «watermelon». En Cataluña es llamada «síndria», «síndia» o «meló d’Alger», donde en este caso Alger hace referencia a la capital de Argelia. Y en ciertas áreas rurales de la frontera entre Ecuador y Perú es conocida como «sandilla».

Según el diccionario de la RAE (Real Academia Española) (ver enlace), la palabra sandía es un derivado del árabe hispánico «sandíyya», el cuál deriva a su vez del término árabe clásico «sindiyyah», que vendría a significar “de Sind”, haciendo referencia a una región de Pakistán. Como veis, hasta el lenguaje evoluciona.

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Sandías para todos. Frutos enteros y frutos partidos. Nótese el rojo color característico de nuestras sandías cultivadas. Ganas de sangría aumentando…

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El cáncer del ecologismo

6 septiembre, 2013 150 comentarios

Félix Rodríguez de la Fuente y Jacques Custeau.

Científicamente incorrecto

Pues aunque pueda sonar duro, así es. No hace tanto que se denunciaba en este blog la infiltración del anticientifismo en el movimiento del 15-M, pero eso no es más que un muy tímido intento de replicar la casi total destrucción que han provocado desde hace ya muchos años del movimiento ecologista. Y no hay nada más que mirar qué ha pasado con el ecologismo para darse cuenta de lo peligroso que es para movimientos sociales y políticos legítimos dejarse invadir y caer en la tentación de dar cobijo a ciertas tendencias y organizaciones.

Aunque se pueden trazar antecedentes muy anteriores y existieron grupos y acciones que hoy calificaríamos de ecologistas, el movimiento ecologista tal como lo concebimos ahora comenzó, o más bien se popularizó, a finales de la década de 1950 y principios de 1960. En esa época, las campañas ecologistas consiguieron éxitos notables, como la regulación en el uso del DDT, la creación de la Agencia para la Protección del Medio Ambiente americana (la famosa EPA) o la primera conferencia auspiciada por la ONU sobre medio ambiente.

Guadarrama, al fin parque nacional

28 abril, 2013 1 comentario

guadarramaDespués de muchísimos años, la Sierra de Guadarrama va a ser declarada Parque Nacional. Solo falta un último trámite en el Senado para que estos emblemáticos montes obtengan la protección que merecen.

Tras un recorrido que ha durado prácticamente un siglo y cuya recta final se inició en 2002, se ha conseguido el anhelado estatus, a pesar de que la extensión es más reducida de lo que pretendían sus promotores y deja fuera espacios tan importantes como los Pinares de Valsaín.

Visto en El País

Contaminantes peligrosos en el techo del mundo

22 abril, 2013 8 comentarios

himalaya
Si a uno le preguntaran cuáles son los lugares más limpios del planeta, aquellos que poseen menos contaminantes, lo lógico sería pensar en ecosistemas alejados de los humanos, lugares muy separados de las grandes ciudades y de la actividad industrial. De esa forma vendría a la mente grandes selvas, islas vírgenes, altas cordilleras o casquetes polares, donde los humanos rara vez transitamos. Sin embargo, análisis llevados a cabo en dichos lugares nos muestran que incluso esos lugares están amenazados por la actividad humana realizada a miles de kilómetros de distancia.

Recientes estudios llevados a cabo en la planicie tibetana y en el Himalaya han detectado altos niveles de contaminantes orgánicos peligrosos en dichos lugares (1). En dicho estudio se analizó la presencia de contaminantes orgánicos persistentes, sustancias que permanecen durante mucho tiempo en la naturaleza porque son químicamente muy estables y difíciles de degradar por los microorganismos. Entre ellos se encuentran productos derivados de combustibles empleados por automóviles, pesticidas, herbicidas, plásticos, productos farmacéuticos o sustancias empleadas por la industria electrónica. Algunos de estas sustancias, como el DDT, los herbicidas o derivados de la combustión del diesel producen graves trastornos en la salud tales como problemas neurológicos, disfunciones reproductoras o cáncer. Estas sustancias se evaporan en zonas de climas templados o cálidos, se transportan por corrientes y vientos hasta zonas de climas muy fríos, donde se condensan y se depositan en la superficie.
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Segunda edición: Pinzones de Darwin y Selección Natural. Evolución a tiempo real.

9 marzo, 2013 11 comentarios

Los pinzones de las islas Galápagos son un símbolo de la evolución de las especies. Ligados a la revolucionaria figura de Charles Darwin, aparecen en todo libro de texto y artículo divulgativo como una imagen histórica, una reliquia centenaria perteneciente al pasado de la Biología Evolutiva. Pero no son solo historia. En las últimas décadas, estas aves han protagonizado rápidos eventos de evolución a tiempo real, archivados en varios estudios científicos, sobre los que nos pondremos (brevemente) al día a lo largo de esta entrada.

A mil kilómetros del Cabo de San Lorenzo, en Ecuador, inmerso en el profundo azul del Océano Pacífico, se levanta un escenario volcánico de belleza sin igual, un templo natural salvaguardado en buena medida de la profanación humana y un lugar dónde la naturaleza, con su hermosa y cruenta prosa, nos muestra algunas de sus más fascinantes cartas. Sobre el infinito ponto se elevan las islas Galápagos, archipiélago indomable que constituye hoy uno de los Parques Nacionales y Reservas Marinas más importantes del mundo.

Su fama se debe en gran parte al importantísimo aporte que supusieron para revolucionar toda una rama del árbol de la Ciencia, la Biología. Charles Darwin, famoso naturalista, en su largo peregrinaje a bordo del HMS Beagle, arribó a estas islas el 15 de septiembre de 1835. Maravillado por la extraordinaria biodiversidad de estas islas, recolectó numerosos especímenes y tomó valiosas notas, que en un futuro resultarían apoyos fundamentales para levantar lo que sería el futuro marco teórico que explicaría el origen de las especies, del hombre y de la complejidad biológica. Aunque si en algo pudo haberse equivocado, es que la Selección Natural, puede ser mucho más poderosa de lo que nunca hubo imaginado.

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¿Un mundo cada vez menos sostenible?

15 noviembre, 2012 7 comentarios

Mucho se ha escrito (lo que incluye una amplia colección de libros) sobre la sostenibilidad de nuestro planeta. Yo no voy a soltar ninguna parrafada, simplemente voy a dejar unos datos. Recogen una alícuota de lo que ocurre en un día de nuestro planeta. Los datos están divididos en tres áreas, población, impacto sobre el medio ambiente y tasa de consumo. A partir de ahí dejo que cada uno saque sus conclusiones. Los datos proceden de un artículo escrito por Sergio Daniel Bote para “La Vanguardia”.

Población

Cada día hay unos 360.000 nacimientos y se producen unas 151.600 muertes.

Impacto ambiental

La humanidad produce cada día 48.226.000 toneladas de dióxido de carbono y vierte 21.500 toneladas de residuos tóxicos. Cada día se destruyen 11.430 hectáreas de bosque y se desertifican 26.390 hectáreas.

Pinceladas de consumo

Se producen cada día 87.600 coches y se consumen 1.700.000.000 latas de Coca-Cola, 15.000.000.000 de cigarrillos o 216.000.000 aspirinas.

Pequeños pandas rojos jugando en la nieve

8 noviembre, 2012 2 comentarios

Las crías despiertan en todos nosotros un fuerte sentimiento de atracción. Puede que sea un instinto que llevamos esculpido en nuestros genes, el caso es que pocas personas quedan impasibles cuando contemplan crías de animales. Este vídeo, que muestra unos pequeños pandas rojos jugueteando en la nieve, es un ejemplo de ello.

Microcosmos: una historia de seres diminutos

20 octubre, 2012 3 comentarios

Jacques Perrin, es un actor y productor francés que posee una amplia trayectoria en el mundo del cine. Algunos de los documentales que ha producido, tales como “Nómadas del Viento”, “Océanos” o “Deep Blue” se han convertidos en objeto de culto. En el año 1996 produjo “Microcosmos, el mundo de la hierba”, un estupendo documental sobre la naturaleza a ras de suelo, donde diminutas criaturas se convierten en los protagonistas de la historia. Aquí os dejo la película completa para que la disfrutéis.

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