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Archivo para la Categoría "Ciencias Sociales"

Un par de apuntes acerca de la superioridad moral humana

18 marzo, 2014 44 comentarios

venimosdelmono nuestros primos primatesHistóricamente, una de las facetas humanas más refractarias al estudio científico ha sido la moralidad,  supuesta propiedad intrínseca y exclusivamente asociada a la presumida superioridad humana frente al resto de los seres vivos. Pero ¿es cierto que la ciencia no tiene nada que aportar y que debemos seguir dejando este complejo, pero vital aspecto humano, como coto exclusivo en donde los diversos mediadores de lo divino sigan imponiendo sus irracionales y prehistóricas opiniones como dogmas intocables?

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El local electoral influye en el resultado de las elecciones

28 enero, 2014 1 comentario

elecciones votacion democracia crucifijo neutralidad religiosaEsta es la llamativa conclusión que se deriva de diversos estudios que analizan la importancia de la ubicación del local electoral sobre las opiniones políticas y el voto de los ciudadanos en consultas electorales. Y de estos estudios se pueden extraer importantes implicaciones sobre la convocatoria de elecciones en una democracia y la validez de sus resultados. Leer más…

¿Qué son más importantes las experiencias o los recuerdos?

14 diciembre, 2013 40 comentarios

recuerdos ficticios experienciasAntes de contestar a esta aparentemente sencilla pregunta, mediten con un par de minutos con calma y después vean la siguiente charla del psicólogo y premio Nobel de Economía Daniel Kahneman porque muy probablemente se sorprenderán de la verdadera respuesta.

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Economía de mercado y sociedad de mercado

30 noviembre, 2013 16 comentarios

economia de mercado sociedad de mercadoEl profesor de Harvard Michael J. Sander diserta en esta charla TED sobre los peligros de la  transformación de la economía de mercado en una sociedad de mercado.

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Las ideas políticas se imponen al razonamiento matemático más elemental

23 septiembre, 2013 210 comentarios

razonamiento matematicoEs bastante conocido que las creencias, sean estas de naturaleza religiosa, política o de cualquier otro tipo de los humanos, pueden afectar de forma muy drástica a la percepción de la realidad. Únicamente hay que observar a los fanáticos religiosos defendiendo la literalidad “científica” de sus respectivos libros sagrados en el hipertecnológico mundo del siglo XXI, a los integrantes de los más diversos movimientos “new age” (esos mismos que creen que las energías místicas positivas y las conexiones espirituales con el Universo les mantienen a  salvo de epidemias y libres de desarrollar cánceres) menospreciando los increíbles logros alcanzados por la moderna medicina científica o a los negacionistas del cambio climático mostrar su obstinada hostilidad frente a los expertos del IPCC. Pues bien, ahora además parece ser que las creencias pueden afectar de forma significativa al razonamiento más básico, como pueden ser las nociones elementales del cálculo aritmético. Leer más…

El nazismo: mucho más creacionista que darwinista

22 julio, 2013 82 comentarios

Hebilla nazi con el lema: “Dios está con nosotros”

Hebilla nazi con el lema: “Dios está con nosotros”

Los libros de texto que manejan los creacionistas en las escuelas de algunos distritos educativos estadounidenses están generando estudiantes con conocimientos aberrantes en diversas áreas del saber. En su afán de culpar al darwinismo y el ateísmo de todos los males que sufre el mundo, se asocia a las teorías nazis con las de Darwin. Sin embargo un análisis histórico muestra que el racismo que sustenta la ideología nazi se apoya en tesis teístas y creacionistas.

Introducción

El otro día me pasaron uno de los libros de texto que se emplea en 4º grado de la enseñanza de ciencias en escuelas donde el creacionismo se ha impuesto a la normal enseñanza de ciencias. Desde estas escuelas se está fomentando el desconocimiento de la ciencia y la falta de creatividad, al dar como verdades absolutas una respuesta inventada a grandes dudas aún no resueltas. Se elimina así la imaginación y la capacidad de investigación, al dar carpetazo a temas en los que ni siquiera se ha escudriñado la primera casilla de conocimiento. A esto se une una serie de tergiversaciones en muchas áreas del saber. Un efecto colateral de este tipo de educación es que llevar a restar importancia a aspectos importantísimos de nuestra historia. Así por ejemplo, con el afán de señalar a los darwinistas y a los ateos como culpables de todos los males del planeta se afirma que las teorías de Darwin inspiraron el nazismo. Eso no sólo es falso sino que es mentira. Lo peor es que esa forma de echar mierda sobre los que consideran sus enemigos resta importancia al fenómeno del nazismo, una barbarie histórica que está lejos de ser superada. Olvidándose de los verdaderos motivos que desembocaron en ese régimen asesino, se ignora que el racismo sigue campante, que el odio sigue en nuestra sociedad y que una profunda crisis económica puede aupar a sistemas políticos similares al que vivió Europa en los años 40 del siglo pasado. El régimen nazi tuvo sus intelectuales que trazaron su ideología. Ésta no se está vinculada en las teorías de Darwin, sino que despreciaban a ésta (de hecho el darwinismo se incluía en la lista de pensamientos prohibidos en el Tercer Reich). Tampoco era un régimen ateo, sus componentes eran teístas y despreciaban el ateísmo, al que relacionaban con la intelectualidad judía y el marxismo. Un análisis histórico de gran calado podéis verlo en Coesblog, en este artículo realizaré un resumen de dicha información, añadiendo alguna otra que he encontrado y que me ha parecido significativa.
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¿Vale la pena rescatar al CSIC? (Incluye encuesta)

18 julio, 2013 54 comentarios

csic
El CSIC está metido en un problema económico grave en el que no voy a incidir por haber sido suficientemente publicitado. Como resumen baste decir que la entidad requiere 75 millones de euros para que los proyectos científicos puedan desarrollarse con normalidad de aquí a final de año, y el ministerio sólo ha prometido 50. Según el Presidente de la entidad, Emilio Lora-Tamayo, si no se consigue esa diferencia, se podría llegar al cierre de la institución.

Los recortes sufridos en el CSIC, de más de 500 millones de euros en apenas 4 años, con una pérdida de más de 1.200 empleos, se engloban dentro de la dinámica general de recortes que han sufrido otros temas de gran calado social, bienestar y desarrollo, tales la sanidad o la educación. La ciencia ha sufrido ese impacto de tal forma que en estos momentos todo el sistema científico nacional está seriamente comprometido. De eso venimos hablando desde hace mucho en este medio. Está claro que entre las prioridades de este gobierno no se encuentra la ciencia, los políticos que dirigen la nación no entienden que la I+D sea un motor de desarrollo. Me gustó mucho como expresa Jorge Wasenberg esa cortedad de miras en una cita incluida en el estupendo artículo de César Molinas para El País:

los países ricos hacen ciencia para ser ricos, mientras que los países pobres creen que los países ricos hacen ciencia porque son ricos

Añade Molinas: “En otras palabras, los políticos de la segunda categoría no tendrían la misma concepción cateta de la ciencia que los de la primera y sabrían que los recortes en ciencia de hoy impedirán pagar las prestaciones sociales de mañana y, por tanto, que el gasto en ciencia debería ser prioritario.” En eso coincidimos todos aquellos que tenemos alguna relación con la ciencia, porque vemos día a día la cantidad de invenciones, descubrimientos y puertas de futuro que se abren con esta actividad. Puedo entender que alguien que es completamente ajeno a la ciencia se pregunte, ¿pero por qué tenemos que gastar impuestos en el CSIC?, si caen empresas, ¿por qué no dejar caer también al CSIC? Para contestar esa pregunta deberíamos tomar una balanza y poner en un platillo los beneficios y en la otra los costes, para después mirar la balanza y comprobar hacia donde se inclina. Me limitaré a llenar los platillos de la balanza y dejaré que sean los lectores quienes saquen sus propias conclusiones:
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El neoliberalismo que no vemos


neoliberalismo1
“Para ganarme el pan, cada mañana
voy al mercado donde se compran mentiras.
Lleno de esperanza,
me pongo a la cola de los vendedores.”
Bertolt Brecht

Los treinta años de triunfos que ha tenido el sistema económico neoliberal desde que se empezó a orquestar de manera operativa con el golpe de Estado en Chile de 1973, y que se formalizó con los gobiernos de Reagan en los Estado Unidos y Thatcher en la Gran Bretaña, en los años ochenta del siglo pasado, como respuesta que el capital dio ante su crisis estructural y la insurgencia obrera en el mundo capitalista avanzado y de los pueblos del Tercer Mundo, ha sido lo más claro del pensamiento económico y político burgués actual. Tanto por lo que exhibe de ese neoliberalismo, como por lo que esconde y que incluso a sus más enconados opositores (generalmente, también víctimas del mismo) les han considerado poco importante mencionarlo. Es decir, la construcción ideológica del neoliberalismo parece que simplemente no es importante para los opositores al mismo.
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Educadores estadounidenses consiguen que la enseñanza de la evolución avance

8 julio, 2013 18 comentarios

kansas
Las escuelas de cinco estados de los EEUU han decidido unirse a las recomendaciones de un grupo de educadores estadounidenses para asegurar la enseñanza de aspectos científicos, como el cambio climático o la evolución, que están amenazados por la censura de los fundamentalistas religiosos. De esta forma los estudiantes de Rhode Island, Kentucky, Kansas, Maryland y Vermont podrán adquirir conocimientos en dichas materias antes de empezar el bachillerato.

Otros cinco estados, California, Florida, Maine, Michigan y Washington, se unirán a esta iniciativa en los próximos meses. Esta iniciativa parte de lo que se conoce “Next Generation Science Standards”, un esfuerzo educativo que ha llevado más de 15 años. En ella han participado grupos científicos y educativos de 36 estados que intentan evitar la presión que ejercen los grupos religiosos para que los alumnos acaben sus estudios sin conocimientos científicos actuales e importantes, que parecen molestar sus creencias religiosas o su ideología política.
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Los niños aprenden a balbucear igual que los pájaros aprenden a cantar

4 junio, 2013 11 comentarios

Fuente: Roger Wright/Stone/Getty Images. Tomada de Nature

Fuente: Roger Wright/Stone/Getty Images. Tomada de Nature

Los niños aprenden a balbucear antes de empezar a hablar, primero repitiendo sílabas individuales (como ba-ba-ba), después encadenando varias sílabas juntas (como ba-da-gu). Los pájaros cantores muestran un patrón similar durante su aprendizaje del canto. Se piensa que la capacidad para establecer una secuencia silábica es innata y aparece de golpe, pero una publicación aparecida en el último número de la revista Nature pone en duda esta teoría.

En dicho trabajo se analiza como aprenden a emitir las primeras secuencias de sonidos tres especies: el diamante mandarín, el capuchino culiblanco y los humanos. Sus conclusiones muestran que el aprendizaje se da sílaba a sílaba, algo que difiere con la teoría del aprendizaje innato del lenguaje.
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