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Archivo para la Categoría "Microbiología"

El uso agroindustrial indiscriminado de antibióticos debe finalizar si no queremos enfrentarnos a una crisis sanitaria mundial

11 marzo, 2014 23 comentarios

1 antibiotics-thumb-ganaderia industrial antibiotico resistencia microbianaLa actual utilización masiva e indiscriminada de antibióticos dentro del contexto económico neoliberal, en donde las economías de escala y la sacrosanta iniciativa privada prevalecen sobre las más elementales cuestiones sanitarias y de salud pública, aún cuando ello conlleve poner en grave riesgo las vidas de cientos de millones de personas en todo el mundo y a larga impliquen costes económicos inasumibles de cientos de miles de millones de euros, debe terminar de manera inmediata.

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Calentamiento global, cambio climático y viejas pandemias

6 marzo, 2014 4 comentarios

1 cementerio SiberiaMucho se ha hablado ya sobre las importantes consecuencias (la mayoría de ellas negativas) del efecto del calentamiento global y del cambio climático sobre los ecosistemas en general y su influencia en la civilización humana, pero estos cambios climáticos además pueden tener importantes implicaciones sobre la salud a nivel mundial. Leer más…

El movimiento antivacunas amenaza la salud mundial

4 febrero, 2014 112 comentarios

vacuna peligro anticiencia irracionalidad antivacuna supersticion pseudomedicinaLas vacunas son uno de los pilares básicos entre los que se asienta la medicina científica y la sanidad actuales.  Y aunque desde nuestra visión occidental marcada por el ideal de progreso y superación tendemos a pensar que los avances son siempre irreversibles, muy desgraciadamente nos encontramos en una encrucijada en la que los efectos de estas admirables invenciones se están revirtiendo, con el consiguiente peligro de retrotraernos a ese pasado no tan remoto pero terrible en que las epidemias asolaban el mundo. Leer más…

Patinazos periodísticos: los huevos de la listeria

3 febrero, 2014 5 comentarios

Las listerias son un grupo de bacterias, comunes en suelos y aguas que pueden contaminar alimentos provocando intoxicaciones alimentarias. Hoy nos hemos enterado de que recientemente una persona ha sido infectada por dicha bacteria en un restaurante de la localidad de Aranda de Duero (Burgos):

Los huevos de la Listeria

Los huevos de la Listeria


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¿Qué es una especie?

10 diciembre, 2013 19 comentarios

animalsandbacteria microbioma evolucion humanoEl concepto de especie ha sido desde siempre un tema central de la biología sujeto a un perenne debate científico que nunca ha sido satisfactoriamente resuelto del todo. El actual conocimiento sobre evolución y el desarrollo de técnicas genómicas cada vez más avanzados permite replantear nuevamente este en principio tan sencillo pero cada día más complejo campo de la biología. Leer más…

Alteración de la conducta humana por parásitos y el libre albedrío

26 noviembre, 2013 40 comentarios

garfield gato raton humano toxoplasma gondii parasitoEn la mayoría de los organismos, el sistema inmune es el encargado de combatir a los microorganismos patogénicos, por lo que muchos de ellos han desarrollado estrategias de evasión o enmascaramiento para no ser detectados y combatidos adecuadamente por parte de las defensas del organismo hospedador. Y como el sistema inmune está íntimamente interconectado con el sistema nervioso central de tal forma que los neurotransmisores pueden alterar la función inmune y también muchas citoquinas producidas por células del sistema inmune modulan funciones cerebrales, pues bastantes parásitos se han especializado en alterar el funcionamiento del sistema nervioso como estrategia de evasión de tal forma que en la actualidad existe un campo científico denominado Neuroparasitología que estudia estas relaciones. Leer más…

“Mi seroconversión”

23 noviembre, 2013 Deja un comentario

Aviso médico

Autor: Helios

Tengo 26 años y yo siempre he sido un chico que tenía sumo cuidado, sobre todo en cuanto a relaciones sexuales se refiere, no me drogaba (ni lo hago) y el alcohol no era mi forma de vida. Es cierto que nunca he sido un chico de hacer deporte, pero eso no quiere decir que mi dieta no fuese equilibrada.

En primavera de este año, me apareció un Herpes Zóster en el costado, no le di mayor importancia, el médico me dijo que al ser estudiante y estar de exámenes simplemente era estrés nervioso. Soy estudiante de una FP de la rama sanitaria y claro, entendí perfectamente que un Zóster puede aparecer por esas causas y yo soy de estresarme. Lo siguiente que me vino fue una gastroenteritis larga, 10 días sin parar, hacía la dieta y cuando pensaba que estaba bien, otra vez vuelta a empezar. A la semana de estar con ella, fui a Urgencias y me hicieron una analítica de rutina, me mosqueó la bajada de glóbulos blancos en sangre, además de la gastroenteritis me apareció una cándida oral. Fue ahí cuando tomé la decisión de hacerme un ELISA rápido, ya que hacía pocos meses me había hecho las pruebas y dio todo negativo y salió, lo que esperaba, nadie lo quiere, nadie lo desea, pero yo había asumido que tras las evidencias anteriores, el Zóster, la gastroenteritis, la bajada de defensas, la cándida y que llegaba muy cansado todas las noches del trabajo eran evidencias de que el VIH estaba haciéndose con el control de mi organismo, algo que yo no quería que hiciese.
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Jaime es seropositivo

3 noviembre, 2013 26 comentarios

Aviso médico

Una foto que encontré del maldito virus

Una foto que encontré del maldito virus

Hola, mi nombre es Jaime, tengo 45 años y vivo en una gran ciudad del Mediterráneo español. Hace unos meses empecé a padecer dolores en las articulaciones con bastante frecuencia. Al poco aparecieron unas ligeras nauseas tras las comidas y comprobé que estaba perdiendo peso de una forma significativa. Cuando empecé a cansarme con frecuencia y contraje un catarro que no había manera de quitármelo de encima acudí al centro médico para una consulta. Tras una minuciosa exploración el médico decidió realizar una analítica, en concreto me dijo que haría un análisis típico, a la vez que estudiaría la posibilidad de infecciones por algunos virus frecuentes. Firmé el consentimiento de las pruebas y al día siguiente me realizaron el análisis de sangre.

Una semana después acudí al centro médico a por los resultados y encontré al médico muy preocupado. Me dijo que la prueba había dado positiva, que era seropositivo. Le pregunté que eso qué significaba realmente; él intentó transmitir calma: “significa que has estado en contacto con el virus, ahora deberemos hacer una segunda prueba para saber cuántas copias del virus posees, así como un análisis más completo de tu estado general. Me hizo una última advertencia antes de salir de la consulta, “no te preocupes, en ocasiones existen falsos positivos, hemos de descartarlo con el segundo análisis, y aún en el peor de los casos hay medicación que impedirá el desarrollo de la enfermedad”.
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Endosimbiosis (4): unidos por las Tinieblas

24 octubre, 2013 8 comentarios

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In Science we trust

 

La luz y los compuestos químicos libres en el medio nutren a las plantas. Las plantas alimentan a los herbívoros. Los herbívoros alimentan a los carnívoros. Unos carnívoros alimentan a otros carnívoros, los cuáles alimentan a otros carnívoros… Plantas, herbívoros y carnívoros al morir son fuente de alimento para carroñeros y descomponedores. Estos alimentan a su vez a otros seres que cazan carroñeros y descomponedores. Cuando estos mueran, se convertirán en alimento para sus antiguas presas.

En definitiva, toda una red sustentada únicamente por la luz… Sin embargo, también hay toda una red de vida sumida en las más absolutas y completas tinieblas. Un lugar tan negro e inquietante, un lugar tan inhóspito y peligroso… que hasta el Señor Oscuro Sauron se lo pensaría un par de veces antes de entrar…

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Es bien conocido que la vida sobre el planeta depende de la luz solar. Esta luz, energía radiante procedente de las reacciones nucleares que tienen lugar en el seno de nuestro glorioso dios Ra, es convertida por plantas y algas en energía química. Esta energía química será empleada a su vez por estas mismas plantas para convertir diversos compuestos inorgánicos en moléculas orgánicas. De ese modo plantas y algas se mantienen a sí mismas. Y de ese modo soportan a toda una larga cadena alimentaria, desde la brizna de hierba hasta la hiena y el león, desde la microscópica microalga hasta la colosal rorcual azul, pasando por la humilde gambita de krill.

Por ello los científicos hasta mediados del siglo XX creían que era extremadamente improbable (sino imposible) que pudiera existir abundancia de vida compleja (es decir, animales) en un mundo sumido en total ausencia de luz. Después de todo, es la luz en última instancia lo que mantiene las redes tróficas de continentes, mares y océanos. Sin embargo, el acceso a la luz está muy limitado en los mares y océanos. Desde menos de un metro en aguas extremadamente turbias hasta un máximo de 200 metros en aguas extremadamente limpias, ese es el límite de profundidad en el cuál la luz mantiene suficiente energía como para permitir la fotosíntesis. Esta zona, donde las algas pueden crecer, es llamada la zona fótica y es la que mantiene todas las comunidades de peces y ecosistemas que nosotros, de forma directa o indirecta, aprovechamos.

Sin embargo, más allá de los 200 metros la luz pierde poder y la fotosíntesis no es posible. En los 500 metros de profundidad reina la profunda oscuridad. Más allá de los 700 metros sería muy raro encontrar algún casual fotón perdido en la inmensidades del océano. Más allá de los 1000 metros penetramos en un submundo negro, frío, de elevadas presiones y donde sobrevivir es todo un reto; es un lugar donde las probabilidades de encontrar algo comestible (algún cadáver o partícula orgánica procedente de allá arriba) es extremadamente improbable.

A partir de los 3.000 metros entramos en la zona abisal, donde Mordor a su lado es un patio de juegos. Inmersa en el gélido corazón de las profundidades oceánicas, a priori la zona abisal es un lugar completamente hostil para la vida: no hay nada que comer, salvo algún resto ocasional que llega desde la zona fótica. Por ello, hasta mediados del siglo XX los científicos creían que la vida allí abajo sería principalmente microbiana y que de haber animales, estos serían sumamente raros y escasos, puesto que dependerían exclusivamente de las aleatorias e improbables migajas orgánicas que pudiesen llegar desde la zona fótica.

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Bienvenidos a las Tinieblas: el fondo abisal del Cañón Hudson (New Jersey, USA, océano Atlántico), a profundidades comprendidas entre los 4.000 y 6.000 metros, con algún bicho esporádico. Crédito: NOAA Ocean Explorer

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Política y religión aliadas para impedir la vacunación contra el virus de la polio y su erradicación

22 octubre, 2013 23 comentarios

1 Pakistan_polio_shooting_vacunacion taliban yihad ataque Al Quaeda fundamentalismo islam radicalIndudablemente las vacunas son el gran logro científico de la medicina moderna, ya que han permitido que miles de millones de personas que de otra manera hubieran (o hubiéramos) muerto o sufrido serias discapacidades debido a las más variadas infecciones puedan desarrollar una vida sana y normal. Y esta gran herramienta sanitaria global debería estar únicamente al servicio de la humanidad por encima de cualquier otra cuestión.

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