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Posts Tagged ‘ADN’

Una mutación ¿una nueva especie?

22 abril, 2014 21 comentarios

salto evolutivoTradicionalmente desde la época de Darwin, la evolución ha sido considerada un proceso gradual, lento y continuo, en donde las especies se van sucediendo parsimoniosamente, sin saltos discontinuos o cambios súbitos a lo largo de los eones. Pero ¿puede existir una evolución abrupta y seguir siendo considerada darwiniana?

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¿Es posible y adecuado revivir especies extintas?

11 enero, 2014 136 comentarios

mamut hombreEn esta interesante charla Hendrik Poinar, biólogo evolutivo especializado en ADN antiguo habla sobre la posibilidad de revivir especies extintas, en particular el mamut.

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El ADN como nunca lo habíamos visto

3 diciembre, 2012 12 comentarios

La doble hélice. El modelo de ADN de Watson y Crick. Todos hemos crecido con esa imagen en la cabeza. Como cristalógrafa, una de las primeras cosas que aprendes es a valorar aquellas imágenes de difracción de rayos X que permitieron conocer la estructura del ácido nucleico y que abrieron también las puertas a la cristalografía de proteínas. Todos hemos visto alguna vez aquella imagen 51, en la que se puede observar como los puntos de difracción forman una cruz. Pero nos habíamos quedado ahí. EL ADN era eso, o bien una cruz en los patrones de difracción, o un modelo de bolitas.

Primera imagen (recíproca) de la doble hélice

Primera imagen (recíproca) de la doble hélice

Pues ahora ya no, ahora lo hemos visto de verdad. La pasada semana se ha publicado un artículo en ACS NanoLetters que presenta las primeras imágenes del ADN por microscopía electrónica. El equipo italiano que ha llevado a cabo el trabajo, ha conseguido desarrollar un sistema en el que depositar el ADN de forma que el medio que lo rodea no interfiera en la imagen, y se pueda recoger una imagen directa de la estructura sin interferencias. Tengamos en cuenta que ése es uno de los mayores problemas de la microscopía electrónica, ver lo que quieres ver sin ver todo lo que rodea lo que tú buscas. Este grupo ha conseguido la superficie ideal para eliminar todo el ruido de fondo, y además permitirá visualizar el ADN interaccionando con otras moléculas, abriendo las puertas a la visualización de la interacción ADN-proteína.

En este primer artículo en el que exponen la técnica, utilizan siete cadenas de ADN formando un nanofibras. Para tomar las imágenes, han utilizado un microscopio electrónico de transmisión (TEM), que permite obtener imágenes con profundidad de campo a alta resolución, y no sólo las imágenes 2D a las que estamos acostumbrados. Pero la gran novedad es la superficie, la forma de depositar el ADN: han generado una superficie superhidrofóbica en la que al evaporarse el agua no se daña la molécula depositada. La superficie tiene una serie de pilares entre los que se deposita el DNA de forma que tras la evaporación queden en suspensión, permitiendo obtener imágenes de gran calidad.

La esperanza de los autores es mejorar la técnica lo suficiente para poder utilizan una única cadena, ya que en la actualidad, la fuerza ejercida por los electrones del microscopio la rompería.

Esta es una de las imágenes en las que se puede observar la periodicidad de la doble hélice (imagen del artículo).

Esta es una de las imágenes en las que se puede observar la periodicidad de la doble hélice (imagen del artículo).

Las imágenes que han obtenido son alucinantes e incluso ojos inexpertos pueden ver claramente la estructura helicoidal de las nanofibras. Esperemos que en el futuro, los avances en el campo permitan mejorar todavía más la resolución y podamos por fin ver (y no sólo imaginar) cómo funciona realmente la vida.

Para todos aquellos que queráis leer el artículo original y profundizar un poco más en el tema, os dejo el enlace al artículo:

Direct imaging of DNA fibers: the visage of double helix

Categorías:Actualidad, Ciencia, Física Etiquetas: , ,

Por San Valentín regala a tu pareja la secuencia de su genoma

13 febrero, 2012 4 comentarios

El herrerillo chivato

Quizás sea un regalo un poco caro ya que cuesta 1000 dólares, pero ese precio supone una descomunal rebaja si tenemos en cuenta que el Proyecto Genoma Humano (PGH), que produjo el primer borrador de la secuencia de nuestro genoma, contó con un presupuesto de 90.000 millones de dólares. La empresa “Life Tecnology’s” ha presentado el secuenciador “Ion Proton” capaz de leer la secuencia de un genoma depositado en un diminuto chip. Para ello sólo se precisa obtenerse el DNA a partir de, por ejemplo, una pequeña muestra de sangre. Y si el precio resulta increíble, el tiempo también, ya que puede obtenerse la secuencia de un genoma humano en sólo dos horas (volvamos a recordar que el PGH tardó más de 10 años.), con lo que si os dais prisa lo tendréis envuelto para regalo para mañana. A la vez que “Life Technology’s” ha hecho su oferta esta semana, uno de sus competidores “Illumina” también ofrece el mismo servicio en un día y por un precio equivalente usando en este caso una variante mejorada de su secuenciador HiSeq2000.

Crítica a «44 Hechos científicos corroborados por la Biblia» (III)

12 enero, 2012 18 comentarios

Bueno, pues seguimos repasando los supuestos hechos científicos corroborados por la Biblia, con una nueva entrega donde comentamos algunas “evidencias” más:

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11. Juan 15:13 La Abnegación y el auto Sacrificio. La historia revela que innumerables personas han puesto en peligro sus vidas y hasta muerto por amor a otros. Esta realidad no se puede explicar ni mucho menos entenderse a través de la Selección Natural o la Supervivencia de los más aptos (Romanos 5:7-8).

Vaya, pues entonces aún es más difícil entender cómo puede mostrar altruismo una hormiga infectada e irse a morir alejada de la colonia para no contaminarla, cómo puede una perra adoptar un cachorro de gato, o porqué un delfín ayuda a no ahogarse a un congénere enfermo. Dudo mucho que ningún literalista bíblico sostenga que los animales tengan un alma comparable a la humana y, por lo tanto, compartan las dádivas divinas como la caridad y el altruismo, espoleados por un paraiso hormiguil.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: la enciclopedia del genoma humano

4 septiembre, 2011 13 comentarios

En 1990, un proyecto internacional de investigación denominado «Proyecto Genoma Humano» emprendió la ingente tarea de secuenciar la totalidad del ADN humano. En 2003, dos años antes de lo esperado, el presidente Bill Clinton y el primer ministro Tony Blair, anunciaron conjuntamente la finalización del proyecto. Repartidos en 23 pares de cromosomas, nuestro genoma está formado por unos 3.000 millones de pares de bases, que contienen cerca de 25.000 genes.

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La chorrada de la semana: “La conversión al cristianismo cambia el ADN”

17 junio, 2011 49 comentarios

He leído, visto y escuchado cosas extravagantes, pero esta se lleva la palma de los últimos días. Este tipo afirma que convertirte en cristiano te cambia como persona, pero no al nivel que a todo el mundo se le viene a la cabeza, sino que llega ¡a cambiar tu ADN! Sin palabras.

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