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Posts Tagged ‘astrofísica’

Buscando nuestros ancestros en Marte

5 marzo, 2013 19 comentarios

El estudio del universo es un viaje para autodescubrirnos. (Carl Sagan)

marte
Hay muchas preguntas en ciencia que continúan abiertas, y al ritmo que se obtienen las respuestas, da la sensación de que harán falta de varias generaciones para aproximarnos a su solución. Algunas de esas preguntas están relacionadas con el origen de la vida: ¿cómo se ha originado la vida, qué tipo de procesos generaron el primer ser vivo, dónde se ha originado la vida, es un proceso único o sigue formándose vida en otros lugares del universo?

Sabemos que nuestro planeta es muy longevo, posee unos 4.500 millones de años aproximadamente, una edad similar al de los planetas de nuestro Sistema Solar. Podemos datar los primeros organismos vivos detectados, que fueron las bacterias, en aproxidamente 3.800 millones de años. En ese período debió de aparecer la vida. Pero, ¿cómo? Esa es aún una pregunta sin respuesta, aunque se están explorando diversos escenarios.

Una posibilidad es que la vida apareció en nuestro planeta a partir de moléculas orgánicas más simples, con las condiciones geoquímicas y ambientales existentes en ese momento. El experimento de Miller y Urey demostró que, en determinadas condiciones, se puede generar los constituyentes orgánicos que son los “ladrillos” (aminoácidos, nucleótidos, etc) de macromoléculas presentes en los seres vivos (proteínas, ácidos nucleicos, etc) a partir de sustancias inorgánicas más una fuente de energía. En la actualidad los estudios giran alrededor de entender como a partir de esas primeras moléculas pudieron aparecer los primeros seres autorreplicantes, tal y como nos comentó el premio Nobel Jack W. Szostack en este medio.
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Houston, tenemos un gran descubrimiento

24 noviembre, 2012 26 comentarios

La NASA sigue empeñada en hacer llegar sus descubrimientos científicos a golpe de rueda prensa mediática, en vez de presentar primero los resultados en revistas de revisión por pares y, una vez que éstos son analizados por la comunidad científica, hacer declaraciones sobre ello. Según John Grotzinger, uno de los líderes de la expedición Curiosity, la NASA está a punto de informar al mundo de un descubrimiento que “reescribirá los libros de historia” (sic). La fecha tentativa para el anuncio es el 3 de diciembre de este año.

Suena muy bien, y dado que se ha enviado una nave a Marte, precisamente para que haga grandes descubrimientos, uno no puede más que lanzar la imaginación a volar. Y dado que la imaginación viaje, lo más obvio es que han descubrimiento vida en Marte. De hecho las palabras de Grotzinger pretenden justamente eso, que pensemos en ese descubrimiento y que nos peguemos a la televisión el día en que algún científico comparecerá ante las cámaras rodeado de montones de imágenes del logo de la NASA.
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A la izquierda de la Tierra

12 marzo, 2012 22 comentarios

El herrerillo chivato

Hemos hablado varias veces aquí de gazapos periodísticos y de la deficiente labor de transmitir la información de ciencia a la sociedad por parte de algunos periodistas. Pero este caso que presento, y que leí ayer en el diario “Público”, no sé como calificarlo. Hasta me ha hecho dudar. El artículo trata de una fuerte tormenta solar que rozará la Tierra “por la izquierda”. ¿La izquierda de la Tierra cuál es?, ¿nos salvaremos ni nos desplazamos todos hacia la derecha de la Tierra?, ¿algún astrónomo en la sala?

Somos polvo de estrellas

12 enero, 2012 18 comentarios

Imagen del centro de nuestra galaxia, mostrando diferentes tonalidades. La densidad y coloración permite detectar a los grupos de estrellas más antiguas de aquellas regiones donde se están formando estrellas

Nota: En esta nueva sección titulada, “El Herrerillo Chivato” os mostraremos una reflexión en torno a algún descubrimiento científico interesante para que podáis comentarlo con total libertad.

La Tierra plana: un ejemplo de pensamiento dogmático

25 junio, 2011 26 comentarios

Esta es la imagen de una Tierra plana realizada por Orlando Ferguson en 1893 y que está depositada en la biblioteca del Congreso de los EEUU. Es un mapa que sirve de inspiración a la Sociedad de la Tierra Plana, la cual sigue existiendo. Quiero pensar que esas personas que aún creen que la Tierra es plana o que está hueca, lo hacen con el único propósito de mantener un debate cómico, aunque después de leer a según que comentarista que conozco uno ya no sabe qué pensar. De hecho, en muchos foros escépticos y estudios psicológicos toman el modelo de la Tierra plana como ejemplo de pensamiento dogmático, el cual unido a las ideas mitológicas podría acabar con cualquier vestigio de civilización en poco tiempo.

Mapa de la Tierra plana de la biblioteca del Congreso de los EEUU


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Europa en la exploración espacial

10 junio, 2011 Deja un comentario

Espectacular video que muestra los proyectos en los que se encuentra directamente implicada la Agencia Espacial Europea.

La errata del día: ¡llevamos 3 años sin Sol!

3 mayo, 2011 19 comentarios

Los signos de puntación son muy importantes a la hora de redactar, y unas simples comillas pueden ser muy importantes. Y si no veamos este ejemplo:

¡Se nos apagó el Sol!


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Próxima estación: Júpiter

15 abril, 2011 7 comentarios

Estupendo vídeo sobre Júpiter y sus satélites.

La religión de Albert Einstein

6 abril, 2011 30 comentarios


El argumento de autoridad es aquel que emplea a algún personaje ilustre de nuestra historia para dar peso a un argumento. De esta forma, en determinados círculos cristianos se crea la figura del Einstein creyente en un dios personal para concluir diciendo:”¿cómo eres escéptico si hasta alguien tan inteligente como Einstein era creyente?”. Estamos más que acostumbrados a las estrategias de los creacionistas y fundamentalistas religiosos cuando hacen proselitismo religioso, en las que cualquier argucia es válida para ganar nuevas “almas” a su causa.

En este caso (como en muchos otros) están equivocados. Einstein no creía en un dios personal sino que tenia una idea muy particular del sentimiento religioso, que podría aproximarlo a lo que se conoce como panteísmo, en el que la propia Naturaleza sería objeto de devoción. Para darse cuenta de ello sólo hay que repasar los escritos que este genio de la física dejó:
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¿Será iluminada la Tierra por dos soles diferentes próximamente?

22 enero, 2011 40 comentarios


Es posible que el año que viene la Tierra reciba luz de dos soles diferentes, al menos momentáneamente. Esa es la opinión del profesor de física de la Universidad de Southern Queensland, Brad Carter. La estrella Betelgeuse es la novena estrella más brillante en nuestros cielos, posee un tamaño 40 millones de veces mayor que el Sol y está situada a unos 750 años-luz de la Tierra. En estos momentos es una gigante roja, estado en el que podría permanecer durante muchos miles de años más. Sin embargo, algunos astrónomos apuntan que Betelgeuse podría pasar a la siguiente fase de su evolución en cualquier momento, transformándose en una supernova. Cuando eso ocurra su brillo será tan intenso que aparecerá en el cielo como un segundo sol, afirma Carter, aunque este brillo será por pocas semanas.
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