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Posts Tagged ‘cáncer’

Cuidado con los remedios naturales que pueden producir cáncer

10 septiembre, 2013 27 comentarios

sn-herbal Birthwort Aristolochic Acid cancer diario de un ateo medicina tradicional china aristholochiaUno de los mayores errores actuales dentro de la medicina alternativa es la creencia popular de que los llamados “remedios naturales” a base de plantas son siempre beneficiosos y que nunca tienen ningún efecto secundario dañino.
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Telómeros ¿medicina genómica o simple pseudomedicina?

18 abril, 2013 22 comentarios

True Cellular Age telomeros test telomerasa envejecimiento celularHace algunas semanas comenté en este blog el nefasto caso de la aplicación directa de la cultura empresarial capitalista a la biotecnología médica, mediante la aplicación sin escrúpulo alguno del por ahora fragmentario conocimiento científico sobre las células madre para promocionar de forma engañosamente descarada unos supuestos tratamientos experimentales de medicina regenerativa, que desgraciadamente en la actualidad quedan todavia muy lejos de estar científica y médicamente contrastados y ser efectivos. Pues bien, este fenómeno de intentar comercializar en fases tempranas aplicaciones de dudosa eficacia lejos de ser puntual, parece ser que se está extendiendo rápidamente a otras ramas del conocimiento científico de vanguardia. Pero para entender el caso primero es necesario hacer una breve introducción y un poco de historia. Leer más…

Cinco cuestiones para explicar la curación de la leucemia empleando el virus VIH

18 diciembre, 2012 18 comentarios

emmaLa semana pasada pudimos leer en varios medios de comunicación que una niña de 7 años, llamada Emma Whitehead, se había curado de una leucemia gracias a terapia que implicó el uso del virus VIH modificado genéticamente. Realmente lo que se llevó a cabo fue una técnica compleja y experimental, y explicarla requiere ir paso a paso.

1. ¿Qué enfermedad padecía Emma?

Padecía una leucemia linfoblástica aguda (LLA). Este tipo de leucemia, que suele darse preferentemente en edad infantil, se debe a que la médula ósea empieza a fabricar grandes cantidades de glóbulos blancos (sobre todo células B, aunque en raras ocasiones también células T) inmaduros que inundan el torrente sanguíneo, los órganos hematopoyéticos, y al final todo el cuerpo. Estas células no son funcionales, invaden los tejidos y hacen que éstos pierdan su correcta función. Sin tratamiento, este tipo de leucemia es mortal.

2. ¿Por qué se optó por una terapia experimental?

La LLA es una enfermedad muy grave. Tal como nos explica Shiddhartha Mukherjee en su estupenda obra “El emperador de todos los males”, que trata sobre la historia del cáncer, la LLA tenía una tasa de supervivencia igual a cero. Eso hasta hace 4 décadas, cuando empezaron a desarrollarse sustancias quiomioterápicas (con eficiencias del 20%-75%) y más recientemente, trasplantes de células madre. En muchos casos la quimioterapia no funciona, dejando a los médicos sin ninguna herramienta para frenar el avance de la enfermedad. Ante eso sólo cabe la resignación o probar terapias que están todavía en fase de experimentación. En esta ocasión se optó por esta segunda vía.
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Un grupo de investigación español identifica un anti-oncogén que permitirá combatir el cáncer de una forma más selectiva

4 junio, 2012 3 comentarios

Células tumorales. Fuente: La Vanguardia

Un estudio liderado por Manel Esteller ha descubierto la existencia de una molécula antitumoral que se origina dentro de un oncogén

Un punto en común en todos los tumores humanos es que producen una activación de los oncogenes, genes causantes de cáncer, y provocan una pérdida de la función de los genes protectores, denominados anti-oncogenes o genes supresores tumorales. Normalmente ambas categorías de genes, pro- y anticancerosos, se encuentran en regiones distintas de nuestros cromosomas.

Sin embargo en un estudio coordinado por Manel Esteller, director del programa de epigenética y biología del cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y profesor de genética de la Universidad de Barcelona e Investigador ICREA, ha descubierto la existencia de una molécula antitumoral que se origina dentro de un oncogén. El hallazgo se publica esta semana en la revista científica Nature Structural and Molecular Biology
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El virus del SIDA (VIH) como herramienta de terapia génica

23 octubre, 2011 12 comentarios

El VIH infecta una clase de linfocitos, lo que acarrea un tipo de inmunodepresión conocido como SIDA. El virus introduce su material genético en el genoma de la célula huésped, desde donde controla la producción de nuevas partículas víricas. La secuencia del genoma del VIH es conocida, lo que ha permitido modificar dicho virus para generar vectores capaces de introducir genes de interés en el cromosoma de la célula huésped, en un proceso conocido como terapia génica. Este artículo resume brevemente cómo se han confeccionado dichas herramientas a partir de un VIH infectivo.

Se conoce como terapia génica la inserción de copias funcionales de un gen en una célula, tejido u organismo que carece de dicha copia, o posee una copia defectiva del mismo. Existen múltiples enfermedades hereditarias que se ocasionan como consecuencia de una mutación que provoca la pérdida la pérdida de la función de un gen. Algunas de esas enfermedades son incapacitantes y pueden provocar la muerte prematura de su portador.

Una teórica solución terapéutica consiste en la introducción de una copia funcional del gen en la célula, pero eso hasta el momento cuenta con dificultades técnicas y elevadad posibilidades de efectos colaterales no deseados, debido a alteraciones no previstas en el genoma del organismo receptor.

El principal problema técnico estriba en conseguir integrar el material genético en el genoma de la célula huésped. Se han desarrollado para ello toda una serie de vectores derivados de diversos virus. Estos vectores derivan de adenovirus, retrovirus, poxviryus, baculovirus y herpesvirus, que han sido modificados de tal forma que puedan incluir el gen de interés a la vez que han perdido su capacidad patogénica (Segura y col., 2011). En la actualidad alrededor del 45% de los ensayos de terapia génica se realizan con retrovirus o adenovirus (Warnock y col., 2010).
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El caso Barbacid y la basura mediática

30 junio, 2011 14 comentarios


El investigador español del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) Mariano Barbacid, ha saltado a los medios de comunicación por una discrepancia en la forma de explotar unos resultados que podrán conducir a encontrar una terapia efectiva contra el cáncer de pulmón. El CNIO tiene unos mecanismos de control y de financiación que no permite el diseño presupuestario que había realizado el doctor Barbarcid para ensayar su terapia en pacientes. La tensión se ha mantenido entre el ministerio, el CNIO y el propio investigador y ha desembocado en un cambio en la dirección del centro.

Lamentablemente una de las ideas que ha flotado en el ambiente es que Barbacid disponía de una terapia eficaz contra el cáncer de pulmón, cuando eso, por el momento, no es cierto. Se disponían de resultados prometedores en animales de experimentación, pero faltaban las pruebas en humanos. Y ya sabemos que muchas terapias son efectivas en modelos animales, pero no en pacientes, por lo que no parece justo crear falsas expectativas cuando tantos enfermos se encuentran en un estado de máxima ansiedad ante su situación de salud límite.
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Modas tóxicas

24 mayo, 2011 10 comentarios

Hoy es el Día Internacional del melanoma, en cual los especialistas sanitarios tratan de concienciar acerca de los riesgos de esta grave enfermedad. El melanoma es el responsable del 79% de las muertes por cáncer de piel, por lo que se insiste que la detección precoz del mismo es muy importante. Un melanoma diagnosticado en sus primeras fases se cura casi en el 100% de los casos, pero cuando la enfermedad está extendida el pronóstico es muy malo, de ahí que las revisiones periódicas por parte de especialistas dermatólogos sean muy importantes. Las dos causas principales de los melanomas son la radiación ultravioleta y la predisposición genética.

La incidencia de la enfermedad se ha duplicado en los últimos 20 años, y algunas modas ligadas al culto de la belleza tienen mucho que ver en ello: la búsqueda de un cuerpo bronceado lleva a muchas personas a abusar de la exposición al sol sin la protección adecuada, y a emplear cabinas de rayos U.V. Está más que demostrado que estas cabinas pueden producir melanomas, pese a lo cual siguen funcionando sin ningún problema ni restricción.
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Pequeñas batallas cotidianas

15 febrero, 2011 5 comentarios


Hoy, 15 de febrero, es el Día Internacional del Cáncer Infantil. Desde que Richard Nixon en 1971 lanzara la “National Cancer Act”, un discurso en el que se declara la guerra al cáncer y se dota de más fondos económicos al estudio de esta enfermedad y a la búsqueda de remedios contra ella, hasta nuestros días sólo hemos ganado pequeñas batallas. El cáncer sigue siendo una enfermedad que causa una gran mortalidad, aunque bien es cierto que en cierto tipos de tumores se han conseguidos enormes avances, tanto a nivel de detección como de curación.
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Imanes en la nevera, o como detectar un Hoax

12 febrero, 2011 94 comentarios

Regularmente circulan por internet mensajes alarmantes sobre alguna actividad cotidiana que acaba de revelar como cancerígena algún grupo investigador de renombre. Podréis recordar aquello de los microondas y las embarazadas, las botellas cancerígenas del John Hopkins o el más reciente aire acondicionado mutagénico de los automóviles.

Esta misma mañana me ha llegado un aviso para que modifique algo que llevo haciendo desde siempre, so pena de morir bajo terribles cánceres: los imanes de mi nevera. No se trata de un mensaje nuevo, lleva más de dos años circulando por internet, pero confieso que no lo había leído hasta ahora.
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Un nuevo cuento se añade a la lista: el método de la doctora Hulda Clark

6 septiembre, 2010 47 comentarios

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Agosto es para algunos un mes vacacional en el que se pasan bastantes horas en las estaciones del tren o las salas de espera de los aeropuertos. Ese es un lugar idóneo para hojear alguna revista capturada en el kiosco más cercano. Este mes he sido tentado por publicaciones que presumía cerca de la pseudociencia, aunque sin sospechar que su cercanía más que fronteriza era de distancias cuánticas. Una de las revistas que ha caído en mis manos ha sido Discovery Salud (DSalud), un panfleto anticientífico, vendedor de potingues y métodos de brujería que publicita como ciencia. Todo ello bajo la rimbombante etiqueta de la “farmaindustria conspiradora” la cual basta escarbar un poco en la revista para darse cuenta que quieren decir “dadnos a nosotros el dinero que ahora os estáis dejando en la farmacia”. Ya hablaré con más calma de esa publicación, en este artículo voy a comentar un reportaje que la revista DSalud publica en su página 72 de su número 130 (que encontré en agosto del 2010) y que lleva por título “El tratamiento de los trastornos mentales según la doctora Hulda Clark” y que está firmado por un tal Ignacio Chamorro. Para entender el reportaje primero debemos conocer algunas cosas bastante importantes.

¿Quién es Hulda Clark?

Está señora es una fisióloga por la Universidad de Minnesota que se especializó (según ella) en medicina naturopática por el Clayton Collage of Nature Health, que para quien no lo sepa es una institución que otorga (”mill diploma”) o lo que es lo mismo, una institución que por una “módica” suma de dinero y por rellenar unos formularios te entrega un título que no es reconocido por ninguna institución académica. De hecho esta institución ha echado el cierre este año (tal y como podemos leer en este enlace). Quien quiera saber más acerca de Hulda Clark puede consultarlo en este enlace
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