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Posts Tagged ‘cáncer’

El Proyecto Resiliencia o cómo colaborar en ciencia

29 agosto, 2014 5 comentarios

frase-la-ciencia-es-un-esfuerzo-de-colaboracion-los-resultados-combinados-de-varias-personas-que-john-bardeen-102609El Dr. Stephen Friend, conocido investigador sobre el cáncer explica en esta TED Talk el proyecto científico colaborativo Resiliencia para encontrar adultos que, teniendo múltiples factores de riesgo a las más diversas enfermedades graves infantiles, sin embargo se han mantenido sanos y así poder aprender sobre los mecanismos de protección frente a la enfermedad y poder avanzar en el tratamiento y prevención de las mismas.

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Cuidado con los remedios naturales que pueden producir cáncer

10 septiembre, 2013 29 comentarios

sn-herbal Birthwort Aristolochic Acid cancer diario de un ateo medicina tradicional china aristholochiaUno de los mayores errores actuales dentro de la medicina alternativa es la creencia popular de que los llamados “remedios naturales” a base de plantas son siempre beneficiosos y que nunca tienen ningún efecto secundario dañino.
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Telómeros ¿medicina genómica o simple pseudomedicina?

18 abril, 2013 22 comentarios

True Cellular Age telomeros test telomerasa envejecimiento celularHace algunas semanas comenté en este blog el nefasto caso de la aplicación directa de la cultura empresarial capitalista a la biotecnología médica, mediante la aplicación sin escrúpulo alguno del por ahora fragmentario conocimiento científico sobre las células madre para promocionar de forma engañosamente descarada unos supuestos tratamientos experimentales de medicina regenerativa, que desgraciadamente en la actualidad quedan todavia muy lejos de estar científica y médicamente contrastados y ser efectivos. Pues bien, este fenómeno de intentar comercializar en fases tempranas aplicaciones de dudosa eficacia lejos de ser puntual, parece ser que se está extendiendo rápidamente a otras ramas del conocimiento científico de vanguardia. Pero para entender el caso primero es necesario hacer una breve introducción y un poco de historia. Leer más…

Cinco cuestiones para explicar la curación de la leucemia empleando el virus VIH

18 diciembre, 2012 18 comentarios

emmaLa semana pasada pudimos leer en varios medios de comunicación que una niña de 7 años, llamada Emma Whitehead, se había curado de una leucemia gracias a terapia que implicó el uso del virus VIH modificado genéticamente. Realmente lo que se llevó a cabo fue una técnica compleja y experimental, y explicarla requiere ir paso a paso.

1. ¿Qué enfermedad padecía Emma?

Padecía una leucemia linfoblástica aguda (LLA). Este tipo de leucemia, que suele darse preferentemente en edad infantil, se debe a que la médula ósea empieza a fabricar grandes cantidades de glóbulos blancos (sobre todo células B, aunque en raras ocasiones también células T) inmaduros que inundan el torrente sanguíneo, los órganos hematopoyéticos, y al final todo el cuerpo. Estas células no son funcionales, invaden los tejidos y hacen que éstos pierdan su correcta función. Sin tratamiento, este tipo de leucemia es mortal.

2. ¿Por qué se optó por una terapia experimental?

La LLA es una enfermedad muy grave. Tal como nos explica Shiddhartha Mukherjee en su estupenda obra “El emperador de todos los males”, que trata sobre la historia del cáncer, la LLA tenía una tasa de supervivencia igual a cero. Eso hasta hace 4 décadas, cuando empezaron a desarrollarse sustancias quiomioterápicas (con eficiencias del 20%-75%) y más recientemente, trasplantes de células madre. En muchos casos la quimioterapia no funciona, dejando a los médicos sin ninguna herramienta para frenar el avance de la enfermedad. Ante eso sólo cabe la resignación o probar terapias que están todavía en fase de experimentación. En esta ocasión se optó por esta segunda vía.
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Un grupo de investigación español identifica un anti-oncogén que permitirá combatir el cáncer de una forma más selectiva

4 junio, 2012 3 comentarios

Células tumorales. Fuente: La Vanguardia

Un estudio liderado por Manel Esteller ha descubierto la existencia de una molécula antitumoral que se origina dentro de un oncogén

Un punto en común en todos los tumores humanos es que producen una activación de los oncogenes, genes causantes de cáncer, y provocan una pérdida de la función de los genes protectores, denominados anti-oncogenes o genes supresores tumorales. Normalmente ambas categorías de genes, pro- y anticancerosos, se encuentran en regiones distintas de nuestros cromosomas.

Sin embargo en un estudio coordinado por Manel Esteller, director del programa de epigenética y biología del cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y profesor de genética de la Universidad de Barcelona e Investigador ICREA, ha descubierto la existencia de una molécula antitumoral que se origina dentro de un oncogén. El hallazgo se publica esta semana en la revista científica Nature Structural and Molecular Biology
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El virus del SIDA (VIH) como herramienta de terapia génica

23 octubre, 2011 12 comentarios

El VIH infecta una clase de linfocitos, lo que acarrea un tipo de inmunodepresión conocido como SIDA. El virus introduce su material genético en el genoma de la célula huésped, desde donde controla la producción de nuevas partículas víricas. La secuencia del genoma del VIH es conocida, lo que ha permitido modificar dicho virus para generar vectores capaces de introducir genes de interés en el cromosoma de la célula huésped, en un proceso conocido como terapia génica. Este artículo resume brevemente cómo se han confeccionado dichas herramientas a partir de un VIH infectivo.

Se conoce como terapia génica la inserción de copias funcionales de un gen en una célula, tejido u organismo que carece de dicha copia, o posee una copia defectiva del mismo. Existen múltiples enfermedades hereditarias que se ocasionan como consecuencia de una mutación que provoca la pérdida la pérdida de la función de un gen. Algunas de esas enfermedades son incapacitantes y pueden provocar la muerte prematura de su portador.

Una teórica solución terapéutica consiste en la introducción de una copia funcional del gen en la célula, pero eso hasta el momento cuenta con dificultades técnicas y elevadad posibilidades de efectos colaterales no deseados, debido a alteraciones no previstas en el genoma del organismo receptor.

El principal problema técnico estriba en conseguir integrar el material genético en el genoma de la célula huésped. Se han desarrollado para ello toda una serie de vectores derivados de diversos virus. Estos vectores derivan de adenovirus, retrovirus, poxviryus, baculovirus y herpesvirus, que han sido modificados de tal forma que puedan incluir el gen de interés a la vez que han perdido su capacidad patogénica (Segura y col., 2011). En la actualidad alrededor del 45% de los ensayos de terapia génica se realizan con retrovirus o adenovirus (Warnock y col., 2010).
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El caso Barbacid y la basura mediática

30 junio, 2011 14 comentarios


El investigador español del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) Mariano Barbacid, ha saltado a los medios de comunicación por una discrepancia en la forma de explotar unos resultados que podrán conducir a encontrar una terapia efectiva contra el cáncer de pulmón. El CNIO tiene unos mecanismos de control y de financiación que no permite el diseño presupuestario que había realizado el doctor Barbarcid para ensayar su terapia en pacientes. La tensión se ha mantenido entre el ministerio, el CNIO y el propio investigador y ha desembocado en un cambio en la dirección del centro.

Lamentablemente una de las ideas que ha flotado en el ambiente es que Barbacid disponía de una terapia eficaz contra el cáncer de pulmón, cuando eso, por el momento, no es cierto. Se disponían de resultados prometedores en animales de experimentación, pero faltaban las pruebas en humanos. Y ya sabemos que muchas terapias son efectivas en modelos animales, pero no en pacientes, por lo que no parece justo crear falsas expectativas cuando tantos enfermos se encuentran en un estado de máxima ansiedad ante su situación de salud límite.
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