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Evolución convergente en los cromosomas sexuales de pollos y humanos

21 abril, 2011 5 comentarios

En aves y mamíferos, la determinación del sexo del individuo se debe a un par de cromosomas. En las aves, los machos presentan en este par dos copias iguales (ZZ), mientras que las hembras poseen dos cromosomas distintos (ZW). En los mamíferos es al contrario: los machos tienen dos cromosomas diferentes (XY) y las hembras un par idéntico (XX). Se piensa que en aves y mamíferos los cromosomas sexuales han evolucionado a partir de autosomas, con una gran acumulación de cambios en el cromosoma diferencial (W e Y) y muy poco distanciamiento en el otro (Z y X).

Sin embargo, si comparamos el cromosoma Z de pollo con el cromosoma X humano (Bellot et al., 2010), encontramos que ambos comparten características que los distinguen de los autosmas, tales como la adquisición y la amplificación de genes testiculares y una baja densidad de genes debido a la expansión de las regiones intergénicas no codificantes. Estas características no estaban presentes en los autosomas de los que respectivamente proceden, siendo adquiridas durante la evolución de Z y X como cromosomas sexuales.

Esto muestra que el cromosoma Z de las aves y el cromosoma X de los mamíferos han seguido trayectorias evolutivas convergentes, a pesar de sus diferentes sistemas de determinación sexual por heterogamentos (femenino en aves y masculino en mamíferos).  Así pues, la evolución de los cromosomas sexuales no consiste únicamente en la pérdida de genes de los cromosoms específicos (W e Y), sino también en la expansión y la adquisición de genes de los cromosomas comunes  a machos y hembras.

Fuente: Bellott, Daniel W., Helen Skaletsky, Tatyana Pyntikova, Elaine R. Mardis, Tina Graves, Colin Kremitzki, Laura G. Brown, Steve Rozen, Wesley C. Warren, Richard K. Wilson & David C. Page. 2010. Convergent evolution of chicken Z and human X chromosomes by expansion and gene acquisition. Nature. 466, 612–616.

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