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Posts Tagged ‘ecología’

Ingeniería de Toyota para plantar bosques en el patio trasero de casa

27 septiembre, 2014 Deja un comentario

Shubhendu Sharma creando bosquesEl ingeniero y activista medioambiental Shubhendu Sharma nos explica en este video como crear un bosque en cualquier pedazo de tierra o lugar, por más pequeño que sea este.

 

 

 

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Contaminantes peligrosos en el techo del mundo

22 abril, 2013 8 comentarios

himalaya
Si a uno le preguntaran cuáles son los lugares más limpios del planeta, aquellos que poseen menos contaminantes, lo lógico sería pensar en ecosistemas alejados de los humanos, lugares muy separados de las grandes ciudades y de la actividad industrial. De esa forma vendría a la mente grandes selvas, islas vírgenes, altas cordilleras o casquetes polares, donde los humanos rara vez transitamos. Sin embargo, análisis llevados a cabo en dichos lugares nos muestran que incluso esos lugares están amenazados por la actividad humana realizada a miles de kilómetros de distancia.

Recientes estudios llevados a cabo en la planicie tibetana y en el Himalaya han detectado altos niveles de contaminantes orgánicos peligrosos en dichos lugares (1). En dicho estudio se analizó la presencia de contaminantes orgánicos persistentes, sustancias que permanecen durante mucho tiempo en la naturaleza porque son químicamente muy estables y difíciles de degradar por los microorganismos. Entre ellos se encuentran productos derivados de combustibles empleados por automóviles, pesticidas, herbicidas, plásticos, productos farmacéuticos o sustancias empleadas por la industria electrónica. Algunos de estas sustancias, como el DDT, los herbicidas o derivados de la combustión del diesel producen graves trastornos en la salud tales como problemas neurológicos, disfunciones reproductoras o cáncer. Estas sustancias se evaporan en zonas de climas templados o cálidos, se transportan por corrientes y vientos hasta zonas de climas muy fríos, donde se condensan y se depositan en la superficie.
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Carl Sagan: “si lo hacemos mal en este planeta, no tendremos ningún otro sitio donde ir”

19 diciembre, 2012 5 comentarios

Bacterias formando biopelículas: un estilo de vida

22 noviembre, 2012 4 comentarios

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Cuando se habla de bacterias tenemos la tendencia a pensar en organismos diminutos que nadan en el agua o se arrastran sobre superficies sólidas. Esto es sólo una parte de la historia. La mayoría de las bacterias viven asociadas, formando complejas estructuras llamadas biopelículas (biofilms en inglés) que poseen una morfología similar a los de esta imagen.

Estas estructuras sólidas están formadas por una parte importante de la población bacteriana, recubiertasde material biológico que ellas mismas sintetizan. Otra parte de la población sigue en vida libre, y puede formar nuevas biopelículas en otros lugares.

¿Qué aspecto tienen las biopelículas y donde se forman? El aspecto varía mucho según la superficie que colonicen, un ejemplo muy ilustrativo lo constituye el sarro dental, esa película blanquecina que se deposita entre los dientes, o sobre la unión encía-diente. Dicha masa está formada por millones de bacterias que residen habitualmente en nuestra boca. Esas masas se repite en miles de lugares de la naturaleza, aunque con la coloración que posee cada grupo de organismos: sobre piedras, en fondos lacustres o marinos, en el interior de nuestro intestino, sobre vigas de hierro, sobre madera de árboles muertos…. Las bacterias también pueden formar biopelículas en catéteres y prótesis ortopédicas o en válvulas cardíacas, convirtiéndose en esos casos en un peligro para la salud de quienes los poseen.
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¿Un mundo cada vez menos sostenible?

15 noviembre, 2012 7 comentarios

Mucho se ha escrito (lo que incluye una amplia colección de libros) sobre la sostenibilidad de nuestro planeta. Yo no voy a soltar ninguna parrafada, simplemente voy a dejar unos datos. Recogen una alícuota de lo que ocurre en un día de nuestro planeta. Los datos están divididos en tres áreas, población, impacto sobre el medio ambiente y tasa de consumo. A partir de ahí dejo que cada uno saque sus conclusiones. Los datos proceden de un artículo escrito por Sergio Daniel Bote para “La Vanguardia”.

Población

Cada día hay unos 360.000 nacimientos y se producen unas 151.600 muertes.

Impacto ambiental

La humanidad produce cada día 48.226.000 toneladas de dióxido de carbono y vierte 21.500 toneladas de residuos tóxicos. Cada día se destruyen 11.430 hectáreas de bosque y se desertifican 26.390 hectáreas.

Pinceladas de consumo

Se producen cada día 87.600 coches y se consumen 1.700.000.000 latas de Coca-Cola, 15.000.000.000 de cigarrillos o 216.000.000 aspirinas.

Parásitos (3). ¿Neo? Pse… no es el único que esquiva las balas.

20 septiembre, 2012 5 comentarios

Neo es uno de los nuevos superhéroes / Mesías / salvadores de la humanidad del siglo XXI. En su versión virtual, en el temible mundo de «Mátrix», había alcanzado tal control sobre dicha realidad que podía moldearla y alterarla a su propio antojo; lograba que el espacio-tiempo ondulara sobre sí mismo; había convertido a los Agentes en poco menos que peleles e incluso era capaz de resucitar a la versión virtual de personajes más que amigos. De todas las escenas de dicha trilogía, la más famosa es aquella en la que Neo, en extraordinario alarde de velocidad extrema, era capaz de esquivar las balas con unos reflejos de órdago. Pero… ¿y si digo que tal velocidad y reflejos no son para tanto si lo comparamos con el mundo real?

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Esta es la tercera entrega de esta serie dedicada a los parásitos. Hasta ahora hemos hablado de dos especies de avispas: Cotesia glomerata en la primera entrega; y Ampulex compressa en la segunda entrega. Esta vez volvemos a repetir la jugada para conocer a dos insectos a cada cual más sorprendente: al hospedador y a su parásito. Este parásito vuelve a ser otra especie de avispa, que como ya dije en su día, resulta que estos bichos son los reyes del parasitismo. Las avispas son miembros de un amplio grupo de insectos con más de 140.000 especies descritas, los Hymenoptera, que incluyen también a los abejorros, a las abejas solitarias, a las abejas que viven en colonias (incluyendo aquellas que fabrican rica miel), así como a las innumerables hormigas tan laboriosas. Leer más…

La hipótesis de Gaia, o el sensacionalismo de la prensa

19 mayo, 2012 22 comentarios

Leía esta tarde un artículo en uno de los periódicos de gran tirada que anunciaba taxativamente “Un método para probar la hipótesis de Gaia”, y subtitulaba sobre cómo un espectacular descubrimiento científico podría probar que la Tierra es un único y gigantesco organismo vivo.

Si hubiera leído el titular en Science, habría acudido a la página correspondiente con una taquicardia de caballo. Siendo un “piríodico”, abrí la noticia con la mente tan abierta como para no sorprenderme de que el descubrimiento consistiera en el fantasma de Fofó integrado en las redes tróficas de los ecosistemas del planeta.

Mitad y mitad: la noticia hablaba sobre la hipótesis Gaia de Lovelock y de cómo, para poder comenzar a tomarla en cuenta, hacía falta descubrir algún tipo de molécula o compuesto mensajero que relacionara todos los ecosistemas y seres vivos del planeta, y de como un equipo de investigadores acaba de poner a punto una técnica para medir los movimientos de azufre por tierra, mar y aire.

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