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Posts Tagged ‘energía’

E es igual a m por c al cuadrado

24 marzo, 2013 38 comentarios

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Bajo esta teoría, la masa ya no es una magnitud inalterable pero sí una magnitud dependiente de (y asimismo, idéntica con) la cantidad de energía.

– Albert Einstein

Allá por el año 1905, un oscuro examinador técnico de tercera categoría de la oficina de patentes de Berna en Suiza revolucionaría el mundo de la física con la publicación de cinco artículos en Annalen der Physik. De entre éstos hay dos: “Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento” (aquí hay una versión en pdf en inglés) y “¿Depende la inercia de un cuerpo de su contenido en energía?” (aqui hay una versión en pdf en inglés) que establecerían la base de la Teoría de la Relatividad Especial.

Naturalmente, ese oscuro funcionario era Albert Einstein y, en el marco de sus postulados teóricos, introdujo la que es, con total seguridad, la ecuación más conocida de la historia de la física: E = mc2. Esta ecuación, que representa la equivalencia entre masa y energía, es el elemento central alrededor del que va a girar este post. Naturalmente, la discusión la voy a hacer desde el punto de vista de un químico (no puedo renegar de mis orígenes) así que, con el perdón de los físicos, sacrificaremos precisión en aras de claridad (espero).

La famosa ecuación es muy sencilla pero el significado físico de las magnitudes involucradas es bastante más complejo. Muchos son capaces de recitar la ecuación de memoria pero son pocos los capaces de concretar qué es masa y qué es energía y esto ha permitido a pseudocientíficos y vende humos de distinto pelaje el llevar el agua a su molino.
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El increíble mundo bacteriano (I): flujo de electrones

30 mayo, 2012 11 comentarios

En este medio hemos escrito sobre las bacterias en muchas ocasiones. No es nada extraño teniendo en cuenta que la biología de estos organismos constituye la especialidad de algunos de los administradores del blog. Desde esa formación nos sorprende (cuando no nos horroriza) mensajes magufos empleados para explicar terapias inverosímiles: aparatos que sólo matan las bacterias patógenas, variaciones de pH que respetan las bacterias beneficiosas, corrientes energéticas que nos desinfectan.… De todo hemos leídos. Para acercar a los lectores que conocen poco de este grupo biológico inicio una serie donde mostraré, de la manera más sencilla que sea capaz, la gran diversidad y riqueza biológica que podemos encontrar entre las bacterias. Empezaré por introducir lo más sencillo: lo que comen y lo que respiran. En otro capítulo detallaré ejemplos concretos de metabolismos.

Las bacterias llevan habitando nuestro planeta desde hace más de 3.500 millones de años. En ese tiempo han evolucionado hasta tener una diversidad extraordinaria, de tal forma que son capaces de alimentarse de una enorme cantidad de sustancias y de respirar otras tantas (Figura 1). Cuando se habla de alimento y de respiración nos estamos refiriendo un flujo de electrones a través de los seres vivos: los alimentos son las fuentes de electrones que se incorporan al metabolismo de la célula. Mediante una serie de reacciones químicas los constituyentes de los alimentos son degradados a compuestos más simples extrayéndose los electrones que en ellos se encuentran, los cuales van a parar a moléculas encargadas de su transporte, que los trasladan hasta una serie de proteínas que se localiza en la membrana interna de la célula. Estas proteínas forman lo que se denomina cadena de transporte de electrones, ya que las moléculas transportadoras ceden los electrones a las proteínas de la cadena, donde se establece un trasiego de electrones entre ellas hasta un aceptor de final (Figura 2).
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Radiactividad y centrales nucleares

6 abril, 2011 170 comentarios

Autor: G de Galleta

Tras los hechos recientes de Fukushima, las noticias y comentarios que se han oído sobre la energía nuclear, han sido catastrofistas (con parte de razón), en ocasiones apocalípticos. También se han escuchado terroríficas comparaciones con Chernóbil, y ya fuera de sentido, cosas sobre venganzas divinas. Llevo tiempo leyendo mucho sobre el tema, de científicos y gente especializada, intentando formar una opinión. Tenía la mía, pero quería someter esa opinión a hechos y datos que los expertos podían darme. Siempre es bueno contrastar y poner a prueba las propias ideas, por muy fuertes que éstas sean. Así que, por fin he decidido dar mi opinión ya formada, contrastada y endurecida a base de datos y hechos. Puedo decir que he cambiado de forma de pensar un par de veces mientras me seguía informando, pero creo que he llegado a un punto en que tengo lo suficiente como para sentirme bastante seguro de que lo que voy a contar tiene sentido y es lógico. Así que, allá voy.

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¿Réquiem por Japón?

16 marzo, 2011 82 comentarios

Estado de la central de Fukushima mostrando daños en 4 de sus reactores

Ayer pudimos leer unas declaraciones relacionadas con la crisis nuclear en Japón, de Guenther Oettlinger, comisario de Energía de la Unión Europea, que dejaban muy mal cuerpo: “estamos ante un Apocalipsis”. Duras palabras, capaces de desatar máxima ansiedad pero, ¿exageradas? Muy difícil de saber, ya que desde que empezó la crisis en la central de Fukushima, pocas horas después del tsunami, las declaraciones contradictorias entre las llamadas a la calma y los titulares catastrofistas han sido una constante.

Las grandes corporaciones saben correr un tupido velo sobre todo lo negativo que acontezca en sus empresas. Eso lo vemos a diario con las grandes petroleras, las corporaciones farmacéuticas, las de alimentación o de generación de electricidad. Las consecuencias de los accidentes son minimizados y éstos tienden a desaparecer con rapidez de las portadas de los grandes medios de comunicación. Eso hace que si no se está muy encima del evento, o no se tira de prensa independiente, que se la juega a diario para informar al público, el número de dudas supere de largo al conocimiento que se tiene de la situación. Ayer sin ir más lejos traté de informarme un poco en RNE, en un debate entre periodistas con conocimientos tan escasos de energía nuclear que uno de ellos habló sin sonrojo, y sin ser corregido, de la formación de “metales nobles”, como si estuvieran hablando de joyería.
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Y van…

2 febrero, 2011 24 comentarios

Reacción de fusiónEn los años 80 del pasado siglo, Stanley Pons y Martin Fleishmann, de la Universidad de Utah, armaron un importante revuelo al anunciar que habían conseguido la fusión fría. Sin embargo, el júbilo duró poco; el experimento no pudo ser reproducido por otros laboratorios, y diversos estudios mostraron que no existía evidencia alguna de fusión fría.

La fusión fría es una reacción nuclear donde se fusionan nos núcleos atómicos a temperatura y presión ambiente o cercanas a éstas. Lo enormemente llamativo de tal proceso es que sería muchísimo más barato que las reacciones nucleares normales que precisan altísimas temperaturas y un gran consumo eléctrico. A pesar de que  no se ha probado que la fusión fría sea físicamente posible, algunos grupos de investigación siguen trabajando en ella, dada las importantes repercusiones económicas y ambientales que supondría.

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¿Y si creamos un mundo mejor para nada?

24 enero, 2011 144 comentarios

El debate alrededor del cambio climático, su origen y sus consecuencias es útil, y así deberían verlo incluso los escépticos con el mismo. Más allá de si el planeta se está calentando y de si los humanos estamos influyendo en ese calentamiento, lo que cada vez parece más claro es que nuestra especie está teniendo un impacto tremendo sobre el planeta, y gran parte de ese impacto no es beneficioso para la biosfera, y a la larga, tampoco será beneficioso para nuestra propia especie.

De ahí que algunas de las soluciones planteadas como la preservación de los bosques tropicales, la conservación de la biodiversidad, la obtención de energías de fuentes renovables, el tratamiento adecuado del agua y de las basuras, evitar la sobre-explotación de los ecosistemas y limitar el consumo compulsivo se me antojan como mecanismos de conservación de nuestros propios recursos para las siguientes generaciones. De ahí que para mí la siguiente viñeta resuma de forma muy inteligente, la oposición a esas estrategias por parte de los mismos de siempre:
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Brasil: las energías renovables no son tan dulces como aparentan

20 enero, 2011 3 comentarios


Hace aproximadamente un mes Allan Kardec publicó una carta en la revista “Nature” mostrando el liderazgo de Brasil en energías renovables y su postulado como modelo a seguir. Sin embargo esta semana otra carta muestra que las cosas no son idílicas como fueron presentadas en un primer momento.

En la primera carta Kardec nos informa que el 47.3% de la energía que produce Brasil se obtiene a partir de fuentes renovables, todo un hito si tenemos en cuenta que la media mundial oscila alrededor el 13%. En el último año Brasil produjo 244 millones de toneladas TOE (equivalente de toneladas de petróleo), de las cuales el 42.6% proceden del petróleo y el carbón, el 18.2% de la caña de azúcar, el 15.2% de plantas hidroeléctricas, el 13.9% de biomasa, el 8.7% del gas natural y el 1.4% del uranio.

El etanol se emplea como combustible en el 18.8% de las ocasiones y el gas natural y el biodiesel en el 3.3%. La mezcla de etanol y combustibles derivados del petróleo ha triunfado y ha permitido el desarrollo de motores capaces de funcionar con esas mezclas. Hoy en día el 90% de los coches de pequeño tamaño vendidos en Brasil se mueven mediante este tipo de combustibles.
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