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Posts Tagged ‘espacio’

Buscando nuestros ancestros en Marte

5 marzo, 2013 19 comentarios

El estudio del universo es un viaje para autodescubrirnos. (Carl Sagan)

marte
Hay muchas preguntas en ciencia que continúan abiertas, y al ritmo que se obtienen las respuestas, da la sensación de que harán falta de varias generaciones para aproximarnos a su solución. Algunas de esas preguntas están relacionadas con el origen de la vida: ¿cómo se ha originado la vida, qué tipo de procesos generaron el primer ser vivo, dónde se ha originado la vida, es un proceso único o sigue formándose vida en otros lugares del universo?

Sabemos que nuestro planeta es muy longevo, posee unos 4.500 millones de años aproximadamente, una edad similar al de los planetas de nuestro Sistema Solar. Podemos datar los primeros organismos vivos detectados, que fueron las bacterias, en aproxidamente 3.800 millones de años. En ese período debió de aparecer la vida. Pero, ¿cómo? Esa es aún una pregunta sin respuesta, aunque se están explorando diversos escenarios.

Una posibilidad es que la vida apareció en nuestro planeta a partir de moléculas orgánicas más simples, con las condiciones geoquímicas y ambientales existentes en ese momento. El experimento de Miller y Urey demostró que, en determinadas condiciones, se puede generar los constituyentes orgánicos que son los “ladrillos” (aminoácidos, nucleótidos, etc) de macromoléculas presentes en los seres vivos (proteínas, ácidos nucleicos, etc) a partir de sustancias inorgánicas más una fuente de energía. En la actualidad los estudios giran alrededor de entender como a partir de esas primeras moléculas pudieron aparecer los primeros seres autorreplicantes, tal y como nos comentó el premio Nobel Jack W. Szostack en este medio.
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¿Existe vida extraterrestre?

27 noviembre, 2012 28 comentarios


La humanidad, desde tiempos inmemoriales, se ha planteado si estamos solos en el universo. ¿Hay alguien en esa inmensidad estrellada que nos rodea?, ¿habrá organismos moviéndose, o incluso pensado, en estos mismos instantes a miles o millones de años-luz de la Tierra? La exploración espacial está empezando a coleccionar piezas con las que quizás algún día no muy lejano podamos contestar esta pregunta. Mientras ese día llega podéis leer mi opinión en un nuevo artículo de Madrid Actualidad

El club cristiano de la comedia

9 octubre, 2011 49 comentarios


Parece que algunos ya empiezan a cubrirse las espaldas ante un hipotético descubrimiento de vida inteligente fuera de nuestro planeta. No penséis que las dudas son del tipo ¿qué aspecto tendrán?, ¿estarán sus moléculas basadas en el carbono o en otro elemento?, ¿será el ADN la molécula responsable de la herencia?. No, las preguntas que algunos se hacen son del tipo “¿Salvará Jesús también a todos los extraterrestres?” Pues si la pregunta es cachonda, las respuestas no se quedan rezagadas:

La muerte de Cristo, hace más de 2.000 años, fue diseñada para salvar todo la Creación. La creación, como dice la ciencia, incluye 125 mil millones de galaxias con cientos de miles de millones de estrellas en cada galaxia. Eso significa que hay vida inteligente en otros planetas, entonces Jesús ha debido visitarlos también, y sacrificarse a sí mismo para salvar a los extraterrestres igual que hizo en la Tierra.
Christian Weidemann de la Ruhr-University Bochum

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Girando alrededor del asteroide

19 julio, 2011 9 comentarios

Imagen de Vesta obtenida por la sonda Dawn el pasado 9 de julio (Créditos: NASA)

Imagen de Vesta obtenida por la sonda Dawn el pasado 9 de julio (Créditos: NASA)

Tras casi cuatro años de viaje, la sonda espacial Dawn alcanzó el pasado 15 de julio la órbita de Vesta, el segundo cuerpo con más masa del cinturón principal de asteroides y el tercero en tamaño.

Con este hito, Dawn se ha convertido en la primera nave espacial humana que ha entrado en órbita alrededor de un cuerpo del vasto conjunto de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

Dawn fue lanzada el 27 de septiembre de 2007, con la ambiciosa misión de estudiar dos grandes objetos del cinturón de asteroides: Vesta y Ceres. El pasado 15 de julio, alcanzó su primer objetivo, que rondará hasta que el próximo año parta al encuentro del único planeta enano del cinturón.

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Europa en la exploración espacial

10 junio, 2011 Deja un comentario

Espectacular video que muestra los proyectos en los que se encuentra directamente implicada la Agencia Espacial Europea.

Crecimiento bacteriano en condiciones de hiperaceleración

11 mayo, 2011 13 comentarios

Crecimiento bacteriano a 403.627 g. Fotografías tomadas a las 0 (A), 6 (B), 24 (C) y 48 (D) horas. Puede observarse el crecimiento del pellet bacteriano.

De todos es sabido que las bacterias son organismos adaptados a condiciones de vida muy extremas, encontrándose especies que son capaces de reproducirse a temperaturas muy elevadas o muy bajas, pH muy ácidos o muy alcalinos, altas presiones o elevadas dosis de radiación. En un trabajo publicado en esta semana en la revista PNAS se ha estudiado la capacidad de los microorganismos de resistir elevadas aceleraciones, lo que equivale a una supervivencia en ambientes de gravedad extremas. Se ha demostrado en ese trabajo que hay bacterias que son capaces de reproducirse y crecer en condiciones tan extremas como una hiperaceleración a 403.627 g.

El valor “g” da una idea de la aceleración. Está basado en la aceleración que produciría la gravedad terrestre en un objeto cualquiera en condiciones ideales (sin atmósfera u otro rozamiento). Una aceleración de 1g es generalmente considerado como igual a la gravedad estándar, que es de 9.8 metros por segundo cuadrado. Se toma como valor de 1g aquel que existe en condiciones normales en la superficie terrestre, pero este valor puede ser muy diferente en planetas con mayor gravedad (por ejemplo el valor es Júpiter es de 2.35 g), en cometas o en asteroides en el momento de entrar en la atmósfera. También se pueden obtener valores g elevados en sistemas de elevada aceleración; un Fórmula 1 alcanza valores de 3-5 g; valor similar al obtenido en una montaña rusa, un jet de combate puede alcanzar valores de 9 g, mientras que una bala puede alcanzar valores cercanos a los 50.000 g.
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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: el pequeño Mercurio

3 abril, 2011 Deja un comentario

 Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Estos días estamos celebrando la exitosa inserción orbital de la sonda MESSENGER en el planeta más interno de nuestro sistema solar: Mercurio. La maniobra no ha sido precisamente algo sencillo, sino un verdadero ejercicio de carambolas cósmicas. Cuando el pasado 17 de marzo la MESSENGER entró en órbita, estaba finalizando un viaje de más de seis años, desde que fue lanzada en Cabo Cañaveral el 3 de agosto de 2004.

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Imágenes de la ciencia y de la tecnología: la ISS desde la Tierra

6 marzo, 2011 Deja un comentario

El pasado martes, 1 de marzo, Dirk Ewers capturó con su cámara la Estación Espacial Internacional (ISS), cuando pasaba por el cielo de la tarde cerca de Kassel, en Alemania central. Las imágenes de Ewers muestran además el ATV-2 Johannes Kepler (izquierda) y el transbordador espacial Discóvery acoplado (derecha). A partir de unas 2.000 imágenes individuales, ha creado una secuencia de video que puede verse en el blog DLR.

Imagen: Dirk Ewers

La panspermia vista por nuestros lectores

14 diciembre, 2010 38 comentarios

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En el interesante artículo de J.M. Hernández Panspermia, lluvia roja y otras hierbas se ha debatido la posibilidad de que en época reciente haya llegado hasta nuestro planeta algún microorganismos desde el exterior. Ese es un evento muy infrecuente, tanto que a día de hoy nadie ha demostrado de forma irrefutable que haya ocurrido.

Y es que existen muchos elementos en contra de esa posibilidad, sin embargo hay escenarios, que de momento situamos en el plano de la especulación en el que podrían darse este tipo de eventos. Vamos a jugar una semana con esta posibilidad. Dibujad escenarios posibles en los que sería factible la panspermia, o lo que es lo mismo condiciones que se han de cumplir para que la Tierra pudiera ser colonizada por algún organismo del exterior. Echadle imaginación, ya sabemos que en el espacio exterior no abundan bacterias como Escherichia coli, pero hay otros organismos que igual si tienen posibilidades de sobrevivir.

Todas las posibilidades serán debatidas y aquellas condiciones que consideremos que son factibles serán añadidas a formas de listado. Así cuando queráis empezad con listado:

Condiciones de panspermia

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Entradas relacionadas:

Imágenes de la ciencia y la naturaleza: el planeta cometario

18 julio, 2010 4 comentarios

El gigante gaseoso HD 209458b es un planeta extrasolar recientemente descubierto. Orbita tan cerca de su estrella que parte de su atmósfera está escapando hacia el espacio, mostrando una especie de “cola” en cierto modo semejante a la de los familiares cometas. Con una masa algo menor a la de Júpiter, HD 209458b SE ENCUENTRA A 153 años luz de la Tierra y gira alrededor de su estrella en tan sólo 3 días y medio.

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