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Posts Tagged ‘España’

De aquellos polvos, estos lodos

7 octubre, 2013 8 comentarios

chapuza2Escribía Don Miguel de Unamuno en su “Pórtico del Templo“, en 1906: “Inventen, pues, ellos y nosotros nos aprovecharemos de sus invenciones. Pues confío y espero en que estarás convencido, como yo lo estoy, de que la luz eléctrica alumbra aquí tan bien como allí donde se inventó“.

A pesar de lo históricamente discutido sobre el verdadero sentido de la afirmación de Unamuno, es bien cierto que tal planteamiento ha guiado la política española desde mucho antes de los tiempos de Don Miguel y sigue reinando todavía. Y lo que es más preocupante, la ciudadanía tiene profundamente arraigada esta idea. Como es propio de la característica bipolaridad de la sociedad española, mientras las profesiones de investigador y de profesor son de las más valoradas, una buena parte de la población piensa que lo que se enseña en la Universidad o lo que se investiga en los centros españoles es basura, y que estamos manteniendo a una ingente cantidad de parásitos con el dinero de todos. A menudo hay que soportar afirmaciones como “si tan buena es esta Universidad, ¿por qué no tiene ningún Premio Nobel?

Lógicamente, nos enfrentamos a un problema que tiene varios aspectos muy diferentes. La Universidad y la Investigación pública precisan muchas mejoras. No solo de financiación, sino de control de la productividad, de la calidad y de la excelencia. Sin embargo, que el sistema científico español sea mejorable no significa que no merezca la pena mejorarlo y debamos resignarnos a fabricar bombillas inventadas por otros. Nos tenemos que deshacer de parásitos, burócratas, gestores y mangantes de todo pelo, es cierto. Pero también lo es que necesitamos un plan de financiación estable, que garantice no solo el funcionamiento de los centros, sino su perdurabilidad y la creación de una carrera investigadora que asegure una cantera de personal cualificado.

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¿Más terremotos en España?

6 febrero, 2013 26 comentarios

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Hoy me gustaría compartir con vosotros algo acerca de los terremotos. Todo el mundo sabe qué es un terremoto al menos someramente. Algunos otros, como los que viven en zonas de alta sismicidad lo saben mucho mejor. Véase el caso de chilenos, californianos o japoneses, los cuales se ven sacudidos por multitud de terremotos a lo largo del año, siendo algunos de ellos tristemente conocidos por la destrucción que provocan. No obstante, esta vez nos vamos a centrar en una región de menor sismicidad como es la Península Ibérica, para descubrir una serie de datos curiosos cuya confirmación y explicación definitiva espero obtener de alguno de los lectores de este blog…

¿Qué es un terremoto?

Un terremoto, sismo o seísmo, consiste en una serie de movimientos bruscos de la corteza terrestre que liberan energía en forma de ondas sísmicas. Dichas ondas viajan desde su origen hasta la superficie y, dependiendo de su intensidad y la zona en la que se produzcan, generarán más o menos destrozos. Según donde se produzca el terremoto, podrá generar un tsunami, actividad volcánica o corrimientos de tierra.

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Haciendo leña del árbol científico

25 enero, 2013 21 comentarios

forgesDecir que la ciencia está sufriendo uno de los recortes presupuestarios más duros de las últimas décadas ha dejado de ser novedad. Tras unas semanas de aparente silencio mediático (a pesar de que tras los decorados dichos recortes han arrastrado a científicos al paro y a la paralización de líneas de investigación), hoy nos hemos encontrado con una nueva vuelta de tuerca en el BOE. Una sorpresa desagradable que compromete el trabajo a realizar durante el año 2013 de muchos grupos de investigación.

Por estas fechas todos los grupos nacionales de investigación, tanto de las universidades como de los centros públicos de investigación, que vieron aprobada su propuesta de Proyectos del Plan Nacional, esperan las partidas económicas para arrancar dichos proyectos. Con este dinero se empieza a comprar el material necesario, así como la contratación de investigadores que ejecutarán los proyectos. Se espera que los proyectos aprobados se ejecuten en un periodo de 3 años, controlándose a los grupos de investigación por grupos de seguimiento que aseguran que la labor investigadora se está llevando a cabo adecuadamente. Tradicionalmente, la cantidad aprobada se repartía de la siguiente forma: 40% el primer año, 40% el segundo año y 20% el último año. Es normal que se dote de mayor cantidad económica los dos primeros años para poder acometer los mayores gastos al principio (personal y equipos).

Pero hoy nos hemos desayunado en el Boletín Oficial del Estado con un recorte encubierto. No hablo del recorte del 20% al que ha sido sometido el Plan Nacional, y que todos conocemos. Este es más sutil. La partida aprobada se reparte otra forma: 10% para el primer año (o menos), 40% aprox. el segundo, 30% aprox. el tercero y 20% aprox. el cuarto (curiosamente se van a un cuarto año, cuando teóricamente el proyecto ya debía de estar finalizado y todos los gastos realizados).
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El CSIC, en noveno puesto mundial de producción científica

27 diciembre, 2012 10 comentarios

csic_logoPor delante de prestigiosas instituciones como la Universidad de Oxford o el MIT, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas aparece en noveno lugar en cuanto a producción científica mundial, según el último ranking publicado por el grupo Scimago (Ranking SIR World Report 2012). Para encontrar  a otro organismo español, es preciso descender hasta el puesto 165, ocupado por la Universidad de Barcelona.

Aún tomando siempre con cautela todos estos rankings de calidad, dependientes del tipo de variables consideradas, resulta paradójico que con estos resultados se oigan en nuestro circo político opiniones como las que afirman que “sobran investigadores”, que los científicos del CSIC son “meros funcionarios con el puesto asegurado y sin inquietud profesional” o la que es compartida por una preocupante cantidad de público: “total, para lo que inventan…”

Ya se que las críticas a estos resultados caerán como chuzos: que si el grupo Scimago es español y se trata de un estudio trucado, que si es un insulto decir que el CSIC está por delante de Oxford, que si es autocomplaciencia funcionaril que nos lleva a la ruina… pues vale, pero todo eso y más no puede refutar un hecho incuestionable: con el 6% del personal dedicado a la investigación y desarrollo en España, el CSIC es responsable del 20% de la producción científica nacional y del 45% de las patentes solicitadas por el sector público.

Ante esta tesitura, caben dos opciones: plantear políticas de mejora que permitan aumentar tanto la cantidad como la calidad de la investigación realizada en el organismo o hundirlo en la miseria y que inventen ellos…

El lector juzgará cuál le parece más adecuada para el desarrollo de un país como el nuestro.

Documento Análisis al borrador de la nueva Estrategia Española de Ciencia y Tecnología y de Innovación

13 noviembre, 2012 1 comentario

La Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, perteneciente al Ministerio de Economía y Competitividad ha publicado un borrador de la nueva Estrategia Española de Ciencia y Tecnología y de Innovación para los próximos 8 años. Este documento es un Avance de la Estrategia Española de Ciencia y Tecnología y de Innovación, que estará vigente durante el período 2013-2020 y sustituirá al VI Plan Nacional de I+D+i.

El borrador ha suscitado una respuesta contundente y casi unánime de la comunidad científica, que considera la estrategia planteada deficitaria y claramente mejorable y por ello ha aunado esfuerzos en la elaboración de un texto de análisis del documento que pone de manifiesto sus conclusiones e incluye varias propuestas de mejora. Este documento enviado a Dª Carmen Vela Olmo, Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Ministerio de Economía y Competitividad, ha sido elaborado por un grupo de 15 científicos, pertenecientes a algunas de las 42 sociedades y organizaciones científicas, en interacción con más de 7,000 científicos así como con las juntas directivas de las sociedades que han tenido acceso al mismo.

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El CSIC hace aguas

17 octubre, 2012 63 comentarios

El CSIC es la mayor institución de investigación pública de España, y uno de nuestros buques insignia en ciencia. Pero los repetidos recortes presupuestarios empiezan a abrir boquetes en la cubierta de dicho buque, y de no recibir un estímulo económico, éste puede empezar a hacer aguas.

Para aquellos que no lo sepan, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas es la mayor institución pública de investigación de España. Emplea a casi 15.000 trabajadores (de los que 6.500 son fijos), desde científicos de plantilla, personal de apoyo a la investigación, personal de gestión y administración, personal de mantenimiento, seguridad, limpieza, etc. Las áreas de investigación que cubre esta institución son muy diversas. Existen institutos dedicados a la biomedicina, a la física teórica, a las matemáticas, a la astronomía, a la biología ambiental, a la agricultura y ganadería, a la minería, a la producción láctea, a la biotecnología, a las humanidades, a la tecnología de alimentos, a la investigación en robótica, a la microelectrónica, y un largo etcétera.

Produce más del 25% de las publicaciones científicas elaboradas en España y sus descubrimientos se han aplicado en múltiples campos tales como la biotecnología, el desarrollo de vacunas, regeneración muscular y nerviosa, estudio de mecanismos de enfermedades incurables, como el cáncer, el SIDA, enfermedades cardíacas o el Alzheimer, realiza estudios sobre el impacto del cambio climático en los ecosistemas, sobre el incremento del rendimiento agrícola y ganadero, la mejora de la calidad de los alimentos, estudios sobre el origen de la vida y del universo, participa en misiones espaciales, participa en estudio del universo y búsqueda de planetas fuera del sistema solar, plantea tecnologías de biorremediación, producción de energías limpias, etc.
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Wertipedia 1.0

16 octubre, 2012 18 comentarios

“Lo único que puede salvarnos es la educación y la cultura, padres del sentido común y el espíritu crítico”.
Arturo Pérez Reverte

Desde que José Ignacio Wert tomó las riendas del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte de España, cada semana nos regala una frase “antológica”, por la que seguramente será recordado junto a otras como el “yo también hablo catalán en la intimidad” de Aznar, a la mítica “lo de que hay crisis es opinable” de Zapatero o “los hilillos” de Rajoy. No sabemos si Wert es así o bien es otra marioneta en manos del Ministerio de Hacienda que impone duros recortes en todos los departamentos del gobierno. En cualquier caso sus declaraciones constituyen en sí mismas toda una antología que merecen ser recogidas en la primera versión (1.0) de esta Wertipedia. Si el Presidente del Gobierno no prescinde de esta mente prodigiosa, en pocas semanas esta versión habrá quedado obsoleta y será necesario consultar una nueva versión. He aquí algunas frases gloriosas
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¿Acabarán los empleados públicos cobrando en tarjetas regalo de El Corte Inglés?

18 septiembre, 2012 3 comentarios

No es ninguna novedad decir que la situación de la economía española es manifiestamente mejorable. Reconocer que hay un déficit de efectivo para pagar deudas de la administración tampoco. El rescate no llega (ni se pide), por lo que la administración trampea como puede sus diferentes compromisos. Algunos compromisos directamente no los cumple, como bien saben muchas pequeñas empresas que han tenido que echar el cierre. Para cumplir otros pagos se ha tenido que recurrir a fuentes cuanto menos curiosas.

En los meses anteriores al verano, la caja estaba exhausta. La prima de riesgo se encontraba en valores asfixiantes para cualquier economía, y el grifo del crédito prácticamente cerrado. Pese a ese horizonte había que seguir pagando las nóminas de los empleados públicos, de lo contrario la revuelta popular hubiese sido mayúscula. Y ahí es donde entran en juego las financieras privadas. Una de las financieras que ha jugado un papel importante ha sido la que posee El Corte Inglés. El préstamo a la administración permitió no colgar el cartel de “suspensión de pagos” en muchos entes, tanto estatales como autonómicos.
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Y sin embargo, se mueve…

31 julio, 2012 6 comentarios

Estamos hartos de decir que en este país no hay quien investigue. Si las cosas estaban mal desde hace años, los recortes de los últimos tiempos vienen a dificultar aún más la actividad científica. Y un país sin ciencia es un país condenado a la miseria.  También sobran las voces de los que viven a golpe de estereotipo y demás manejadores de tópicos sobre lo poco que trabaja un profesor universitario o la vida asocial e inútil de un científico de CSIC que pagamos con nuestros impuestos. En tan desesperante escenario, lo sorprendente es que quede un solo investigador en España, y no se hayan largado al extranjero o cambiado la bata blanca por un mono de mecánico. Sin embargo, la ciencia engancha, y sin entender muy bien como, se sigue produciendo con calidad.

Ojeando una de las webs de noticias sobre ciencia y tecnología que suelo leer, me he fijado en la cantidad de aportes que provenían de centros de investigación españoles, a pesar de la que está cayendo. No me considero precisamente un patriota, más bien lo contrario: pienso que el país en el que hemos nacido es un mero resultado del azar, y considero estúpido pelearme con un bielorruso sobre cual de las dos es la mejor nación del mundo. Por ello, pienso que este mérito es más humano que español, y que son las personas sin distinción de nacionalidad las que merecen ser felicitadas por su dedicación y su buen hacer, a pesar de no estar -como decía aquel- agradecidos ni pagados.

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¡Danger: Politipufo en activo!

14 julio, 2012 16 comentarios

Su nombre era Ramón “Raimond” Pérez, modesto inventor, ya que diariamente debía ingeniárselas para sacar adelante su pequeña empresa familiar. Aquellas navidades fue al “Barrio Chino“, un Mercachina de notable éxito, regentado por un sabio abuelo y su pícaro y joven nieto. Allí “Raimond” Pérez encontró el regalo de Navidad ideal para su hijo; no estaba a la venta, pero el ingenio del muchacho del local le permitió comprarlo. Era una monísima criatura, pero que tenía tres instrucciones: 1) Nunca debe darle la luz de la honradez, la luz de la honradez lo mataría. 2) No debe tocar el dinero, si toca el dinero, se multiplicará a rabiar. 3) Y lo más importante, nunca, nunca debes votarle después de medianoche. Todo fue bien… hasta que las dos últimas reglas no fueron cumplidas.

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