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Posts Tagged ‘etología’

Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: trofalaxia

13 octubre, 2013 11 comentarios

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La trofalaxia es un fenómeno que se da en muchos insectos sociales, y consiste en el intercambio de alimento preingerido entre dos individuos de la misma colonia. Aunque puede tener un componente nutricional importante, también representa una forma de compartir feromonas para mantener la identidad de los componentes del nido  o incluso flora intestinal vital para la digestión.

En la imagen, dos ejemplares de Camponotus cruentatus (Latreille, 1802) practican trofalaxia fuera del hormiguero.
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En defensa del matrimonio tradicional y natural

1 febrero, 2013 28 comentarios

Entre los muchos grupos de presión que existen en el mundo y que se creen con la facultad de decir a los demás cómo deben vivir y que ponen el grito en el cielo ante cualquier novedad se encuentran los representantes de Dios en la Tierra en la forma de diferentes tipos de sacerdotes de las más variopintas religiones. Uno de los temas de protesta favoritos de la variedad cristiana en sus distintas variedades es la defensa del “matrimonio tradicional” ante los cambios que vive nuestra sociedad y que permite familias tan “antinaturales” como las de personas del mismo sexo, divorciados, padres y madres solteros, etc. Ellos defienden el matrimonio “tradicional”, el de toda la vida, entre un hombre y una mujer que se dedican a tener sexo para procrear y punto. Una familia formada en torno a este tipo de matrimonio es la familia natural al ser humano y la que ha existido siempre hasta que vinieron los progres a destruirla. ¿O no?
¿Cómo son las familias fuera de nuestro entorno? ¿En otras culturas? ¿En otras épocas?
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Pequeños pandas rojos jugando en la nieve

8 noviembre, 2012 2 comentarios

Las crías despiertan en todos nosotros un fuerte sentimiento de atracción. Puede que sea un instinto que llevamos esculpido en nuestros genes, el caso es que pocas personas quedan impasibles cuando contemplan crías de animales. Este vídeo, que muestra unos pequeños pandas rojos jugueteando en la nieve, es un ejemplo de ello.

Las termitas suicidas

27 julio, 2012 12 comentarios

La táctica de autoinmolarse para causar daño al enemigo a costa de la propia vida no es una exclusiva de los kamikazes o de los terroristas suicidas. En el reino animal, y en un grupo tan alejado del nuestro como son las termitas, también se utiliza, según muestra un reciente estudio publicado en la revista Science.

Un grupo de investigadores Checos dirigidos por el Dr. Jan Šobotník han comprobado como algunas obreras de la especie de termitas Neocapritermes taracua, originaria de la Guayana francesa, portan dos curiosas manchas azules en la articulación entre el tórax y el abdomen (recordemos que un insecto agrupa sus segmentos en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen). El tamaño de las manchas aumenta con la edad, siendo las obreras más viejas las que generalmente presentan mayor cantidad del componente azul. Junto a éstas “trabajadoras azules”, otras obreras no presentan manchas de ningún tipo.

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Un estudio científico muestra que los ricos presentan un comportamiento social menos ético que los pobres

20 junio, 2012 28 comentarios

El herrerillo chivato

Un reciente y polémico estudio de la prestigiosa revista PNAS, de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos, compara mediante 7 experimentos el comportamiento ético de individuos de clases sociales altas y bajas, ante determinadas circunstancias comunes en la vida diarias. El resultado de esos experimentos mostró que las personas de clase alta son más propensas a quebrantar la ley mientras conducen, a tomar decisiones poco éticas, a apropiarse de objetos de valor que pertenecen a otras personas, a mentir en negociaciones, a hacer trampas para ganar un premio y a mostrar comportamientos poco éticos en el trabajo, que personas de clase baja sometidas a las mismas pruebas. Así que si se os sienta un rico a vuestro lado, ojito con donde ponéis la cartera.


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La maratón del pequeño pájaro viajero

15 febrero, 2012 4 comentarios

Créditos: Heiko Schmaljohann (visto en Science)

Este pequeño pájaro llamado Collalba Gris (Oenanthe oenanthe) es un extraordinario viajero, ya que migra desde Alaska y norte de Canadá hasta el este de África, en un viaje de 14.500 kilómetros y que dura como máximo 90 días. Y todo ello para un pájaro que pesa sólo 25 gramos. Esta extraordinaria hazaña es descrita en el último número de Biology Letters

Fuente: Bairlein F. et al. (2012) Cross-hemisphere migration of a 25 g songbird. Biol. Lett. doi 10.1098/rsbl.2011.1223

El miedo como método evolutivo de dominio

5 noviembre, 2011 15 comentarios


Todo sabemos que el miedo es una sensación desagradable provocada por una amenaza que suele ocasionar una respuesta de huida. Aunque tiene un componente social muy importante, el miedo es una sensación abundante en el mundo animal. Y precisamente por ello hay quienes han sabido utilizarlo en una hábil maniobra de engaño para conseguir algún objetivo.

Decir que en la naturaleza se utiliza la estrategia del engaño con diferentes fines no es ninguna novedad. En el mundo de las aves, los engaños están a la orden del día. Todos conocemos el caso del cuco que parasita los nidos de otras aves, intercambiando su puesta. Elimina literalmente los huevos del pájaro parasitazo y deja los suyos, de forma que la cría de sus polluelos corre a cargo de otros progenitores. El pájaro lira tiene la capacidad de atraer a la hembra con una impresionante variedad cantora que le lleva a imitar todos los sonidos que el ambiente pone a su disposición.
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El canto de la ballena jorobada

19 abril, 2011 22 comentarios

La transmisión cultural es un fenómeno que no se encuentra limtado al ser humano, a pesar de que éste sea el animal que más espectacularmente lo manifieste. Los etólogos nos muestran numerosos casos en los que se encuentra no sólo un acervo culturar en poblaciones de diversos grupos animales, sino una transmisión entre poblaciones y generaciones similar a la humana.

Primates que enseñan a otros grupos o a sus propios hijos diversas técnicas de recolección de alimentos;  estorninos que no sólo aprenden a abrir botellas de leche, sino que son capaces de transmitir ese conocimiento a las nuevas generaciones o aves que copian y alteran sus cantos oyendo a sus congéneres y formando variados dialectos. Todos ellos son solamente algunos ejemplos de lo que podríamos llamar culturas no humanas.

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Los elefantes también cooperan

9 marzo, 2011 27 comentarios

Foto: Plotnik et al.

Foto: Plotnik et al.

Un reciente estudio muestra cómo los elefantes pueden ser conscientes de la necesidad de un compañero y su colaboración para obtener un bien común.

No cabe duda que la herramienta más valiosa en la cohesión social es la comunicación. La capacidad de intercambiar información con otros congéneres permite establecer estrategias conjuntas, ya sea en el cuidado de la prole, en la búsqueda de alimento o incluso en la asistencia a los heridos. El máximo nivel de sociabilidad lo constituyen los animales eusociales, entre los que se encuentran hormigas, abejas o incluso algún mamífero como la curiosa rata topo lampiña (Heterocephalus glaber); en todos ellos existen castas fértiles especializadas en la reproducción y castas estériles con otros cometidos como la recolección. No es de extrañar que tanto en ellos como en otros grupos con niveles más bajos de sociabilidad (como los primates o los cetáceos), la comunicación juegue un papel importantísimo en la estructura y funcionamiento del grupo. Todos conocemos los impresionantes ejemplos de la danza de las abejas, los rastros químicos de las hormigas o las vocalizaciones de los delfines. Por supuesto, buena parte del éxito adaptativo de la especie humana se debe a su alta capacidad de comunicación.

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Diversidad en los hongos de las hormigas zombies

5 marzo, 2011 19 comentarios

Ophiocordyceps unilateralis es un hongo que presenta un medio de dispersión extremadamente curioso. Infecta un grupo de hormigas denominadas carpinteras y provoca un cambio en su comportamiento que las induce a alejarse del hormiguero y morir en soledad. Conocido desde hace tiempo, se ha especulado sobre si tal dispersión obedece a un mecanismo de selección de grupo donde la hormiga enferma se sacrificaba en soledad para evitar otras infecciones en el nido, al igual que se ha descrito en otras infecciones similares de las que ya nos hemos ocupado en este mismo blog. Sin embargo, otros estudios parecen apuntar a una consecuencia directa de la infección, donde el hongo alteraría el sistema nervioso de la hormiga haciendo que se alejara para perecer en lugares que favorecerían la dispersión de sus esporas, una vez germinado. No es de extrañar que a Ophiocordyceps se le haya apodado  “hongo de las hormigas zombie”.

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