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Posts Tagged ‘futuro’

La necesidad de divulgar ciencia

13 abril, 2014 12 comentarios

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Quizás sea una percepción particular, pero me da la impresión que en las últimas décadas se está produciendo un alejamiento entre la ciencia y la sociedad. Y esto está ocurriendo en el momento en el que más fácil es el acceso a la información científica. Cabe hacerse una pregunta: ¿qué consecuencias puede tener esto?

Hace más de dos milenios, en una pequeña región comprendida entre el Sureste de Europa y el Norte de África, la ciencia, el arte y la literatura florecían. Algunos conocimientos que hoy consideramos modernos tales como la esfericidad de la Tierra, el tamaño de nuestro planeta, la existencia de un cosmos formado por millones de estrellas, las relaciones geométricas de los cuerpos, el origen de algunas enfermedades y el diseño de tratamientos médicos o el hecho de que los animales hayan evolucionado desde formas vivas más simples ya habían sido recogidos por filósofos y científicos. Este saber fue compilado, escrito y almacenado en la biblioteca de Alejandría, la cual llegó a recoger cerca del millón de manuscritos. Todavía hoy es difícil averiguar qué contenía dicha biblioteca; por referencias sabemos que allí se encontraba el pensamiento de grandes filósofos, experimentos y observaciones de científicos y obras literarias de las que, en la mayoría de los casos, sólo conocemos referencias por otros historiadores. Todo ese saber humano desapareció de la noche a la mañana cuando dicha biblioteca fue destruida por un incendio provocado en el siglo III de nuestra era. ¿Cómo es que no se cuidó ese saber, por qué se permitió una destrucción de tal calibre?
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Réquiem por la ciencia en España

27 febrero, 2014 7 comentarios

1 investigacion Alfons Lopez recorte ingenieria geneticaDespués de varios años de brutales recortes en prácticamente todas las partidas presupuestarias de I+D en España, la situación está llegando a un punto de no retorno insostenible que nos aboca a la práctica desaparición del tejido científico español.

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El éxito de la ciencia alemana (y el déficit de la española) explicado en un cuadro

1 diciembre, 2013 4 comentarios

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En estos tiempos que corren el modelo que algunas mentes pensantes pretenden imponer es el de una ciencia que genere beneficios dinerarios rápidos como prioridad que se posiciona por encima de la obtención de conocimientos. Someter a la búsqueda de conocimiento al rendimiento dinerario no es más que otro síntoma más del mercantilismo que todo está alcanzando. Pretenden que aquellos que poseen líneas de investigación a las que no se les ve una práctica económica a corto plazo se sientan culpables de su aporte a la sociedad. Estamos ante otro indicador más por el que se clasifica a las personas por su capacidad de generar dinero, así jubilados, enfermos o estudiantes de carreras con salidas profesionales no bien marcadas se transforman en sospechosos de parasitismo social. Y eso cala entre los que forman parte de esos estamentos; se sienten culpables y responsables de la situación económica actual, cuando no debería ser así. Sin embargo ciertos personajes de la vida pública, responsables de bancos y empresas que, a pesar de llevar a la ruina a las administraciones públicas que gobiernan, o a sus empresas y sus empleados, no sólo no se sienten culpables de nada, sino que se jactan en nuestras narices de su comportamiento.

Todo esto va porque desde el ministerio no se para de lanzar puyas a los investigadores para que conviertan en dinero rápido sus investigaciones, que monten empresas o que acudan de puerta en puerta buscando conexiones con empresas que pongan en el mercado los descubrimientos alcanzados. Podía dedicarme a explicar de forma extensa (porque no es fácil resumirlo en un párrafo) lo que hacen muchas de las empresas con las subvenciones que reciben por I+D, pero no quiero caer en el pesimismo. En su lugar aportaré cómo funciona el modelo de I+D alemán, un modelo perfectamente importable si existe voluntad por parte de gobernantes, empresarios e investigadores en mejorar la I+D nacional. Creo que los científicos están más que dispuestos, no hay más que ver la cantidad de investigadores españoles que han marchado a Alemania a realizar la labor que no pueden hacer aquí.
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La puerta de atrás del CSIC

17 noviembre, 2013 15 comentarios

puerta atras csic
Este es un relato de precariedad laboral, de lo difícil que resulta en España a los científicos alcanzar una estabilidad que les permita armonizar su actividad laboral con la vida privada. Se trata de un relato real construido a partir de lo que han manifestado personal que lo han sufrido. De esto habréis leído poco en la prensa generalista, que está por otras cosas.

A mediados del año 2001 aparecieron los contratos Ramón y Cajal, una nueva modalidad de contratos para doctores que incorporaban por vez primera un mecanismo similar a los tenure track de los más prestigiosos centros de investigación. Eran contratos por 5 años que pretendían acabar con la precariedad de los investigadores que poseyeran el grado de doctor: un salario acorde con la especialización, capacidad de formar y liderar un grupo independiente y la promesa de que si al acabar el contrato se habían cumplido los objetivos acordados se produciría la estabilización laboral en la institución de acogida. Para determinar si los objetivos alcanzados eran los adecuados existía una evaluación en el cuarto año de contrato, en el caso de aprobarla se dotaba a los participantes con una evaluación I3 positiva, lo que permitiría su estabilidad laboral. En el caso de no aprobar, el investigador tenía un año para abandonar de forma ordenada la institución. Mucho se podría hablar sobre las deficiencias de ese programa: recorte de la independencia de los investigadores por parte de las instituciones, arbitrariedades en las subvenciones o improvisación en el seguimiento, pero de entre las distintas deficiencias me centraré en lo que es objeto de este artículo, el incumplimiento de los planes de estabilización por parte de algunas instituciones.
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10 razones para no creer en la «Quiromancia»

31 octubre, 2013 10 comentarios

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Anotación. Esta serie se denomina «10 razones para no creer en…»; en este caso, utilizamos el término creer única y exclusivamente según la 4ª acepción aceptada por el diccionario de la Real Academia Española (enlace): “4. tr. Tener algo por verosímil o probable. U. t. c. prnl”.

Otra forma de verlo, es considerando que si creer es “aceptar algo sin pruebas”, en el sentido de esta serie, viene a recopilar las razones por las que no tiene sentido creer en algo determinado, ya que no solo hay carencia de pruebas, sino que los descubrimientos científicos vienen a afirmar lo opuesto. Dicho esto y sin más dilación, continuemos con el artículo.

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La quiromancia es una práctica antigua que trata de adivinar características de una persona a través de las líneas de su mano. La observación de esas líneas, su longitud, su elevación y su forma permitirían, según sus defensores, conocer aspectos de la psicología y la fisiología de una persona. Algo que podría llevar a conocer facetas tanto del pasado como del futuro de la misma.

Según los quiromantes, existe un destino que podría estar trazado por la propia genética de cada organismo, que es quien traza esas líneas. Conociendo bien esas líneas y su lectura se podrían saber patologías que la persona puede sufrir. Además las facetas psicológicas también permiten saber comportamientos pasados y futuros de cada persona, ya que éstas dictarán su modo de responder a los diferentes estímulos con los que se encontrará: trabajo, pareja, dinero, capacidad de asumir riesgos, etc.

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Hace bastante tiempo invitamos a los lectores de “La Ciencia y sus Demonios” a exponer sus propias razones, según las cuáles la quiromancia podría tener algún fundamento o en caso contrario, se podría descartar como una pseudociencia más (ver enlace)… Vistos los resultados, este es el resumen de las 10 razones argumentadas por los lectores de “La Ciencia y sus Demonios” sobre la improbabilidad de que la quiromancia tenga algún atisbo de realidad:

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¿Apostamos sólo por la ciencia aplicada?

14 octubre, 2013 21 comentarios

ciencia basicaCada vez que hay crisis, surge la misma pregunta, “¿para qué investigar en ciencia básica?”, ante la cual siempre aparece alguien con el mercantilismo de nuestra era “sólo se deben invertir/subvencionar proyectos que lleven a una aplicación inmediata”. Mucho se ha argumentado contra dicha idea, dejadme que aquí muestre con un ejemplo práctico lo que realmente significa invertir en ciencia básica.

Hagamos un pequeño juego: imagina que formas parte de un comité de selección de proyectos, y tienes en tus manos la posibilidad de subvencionar (o no) líneas de investigación. ¿Financiarías alguno de los proyectos que a continuación se enumeran?

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1. Desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos.

2. Estudios de la maquinaria que regula el tráfico de vesículas en el interior celular.

3. Estudio de la investigación de la estructura del átomo y de la radiación que de él emana.

4. Estudio de las bases moleculares de la transcripción en eucariotas.

5. Estudio de la fermentación del azúcar y de las enzimas responsables de ello.

6. Estudio de las propiedades catalíticas del RNA.

7. Estudio de las propiedades de la insulina.

8. Estudios de los procesos implicados en la fosforilación reversible de proteínas, así como de su regulación.

9. Estudios de los mecanismos de la síntesis biológica de RNA y de DNA.

10. Metabolismo del compuesto N-(-4-hydroxyphenyl)ethanamide.

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La “Marea Roja” promete nuevas movilizaciones de científicos

5 octubre, 2013 2 comentarios

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“Es importante que no te des por vencido”
Stephen Hawking

Desde el año 2009 la inversión en I+D en España ha caído más del 45% (unos 2.000 millones de euros), motivo por el que algunos centros de investigación y muchos proyectos científicos se encuentran al filo del abismo del abismo. Ante este panorama diversos colectivos de científicos como la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), la Federación de Jóvenes Investigadores (FJI-“Precarios”, la Plataforma por la (Investigación Digna)o la Asociación Ramón y Cajal (ANIRC), así como sindicatos relacionados con el personal que trabaja en investigación (CCOO, UGT o CSIF) han venido realizando toda una serie de intervenciones públicas encaminadas a denunciar los recortes, a la vez que se pide a los responsables gubernamentales que si éstos apuestan por la I+D como motor económico del país, materialicen dicha apuesta en una clara mejora de la financiación en este campo.
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27-S: los científicos se manifestarán en la Noche de los Investigadores

21 septiembre, 2013 17 comentarios

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El 27 de septiembre está programada la “Noche de los Investigadores”, una jornada en la que los científicos se acercan a los ciudadanos para mostrar su trabajo, los beneficios que éstos aportan a la sociedad y la repercusión de los mismos en la vida diaria. Pero en los últimos 5 años se han producido grandes recortes en I+D por lo que los científicos aprovecharán esta fecha para mostrar su pública repulsa a los mismos y pedir que en los próximos Presupuestos Generales del Estado la inversión pública en I+D vuelva a los niveles del año 2009.

Para ello se han convocado manifestaciones y actos de protesta en diversas ciudades españolas, en Madrid la manifestación empezará a las 7 de la tarde frente al Jardín Botánico, recorrerá el paseo del Prado hasta la plaza de Cibeles, desde donde subirá la calle Alcalá hacia el Instituto Cervantes para terminar frente al Círculo de Bellas Artes a las 9 de la noche. Invito a todos aquellos que se encuentren en otras ciudades que nos indiquen qué actos reivindicativos se llevarán a cabo en ellas.

Además, algunos investigadores que participan en la “Noche de los Investigadores” expondrán brevemente el peligro que corre el sistema I+D español por los recortes de inversión. Si alguno de vosotros va a presentar su trabajo y desean material para dicho acto reivindicativo puede escribir a lacienciaysusdemonios@gmail.com, os haremos llegar una pequeña presentación-resumen que se puede exponer en un par de minutos.

Para saber más del tema:

La ciencia en España se muere

Convocatoria manifestación 27-S

Colectivo Carta por la Ciencia

Encuesta sobre los recortes

Mendigando por la ciencia en el programa de Ana Rosa Quintana

18 septiembre, 2013 14 comentarios

AREn esta época de recortes los investigadores buscan soluciones ingeniosas. Hace poco la investigadora del CSIC, Luisa Botella, tuvo que acudir a un concurso televisivo con el fin de conseguir fondos que le permitiera continuar investigando sobre una cura para la telangiectasia hemorrágica hereditaria. Esta historia, que hubiese sonrojado a cualquier responsable político medianamente decente, no cambió nada. Mañana jueves, otro investigador de la Universidad Autónoma de Madrid, José Antonio López Guerrero acudirá al programa de Ana Rosa Quintana, en Tele5 para intentar recaudar fondos que impidan el despido de dos científicos que participan en su proyecto de investigación. El tiempo pasa, la financiación no llega, los investigadores se marchan de los laboratorios (11% de despidos en el CSIC) hacia países que están encantados de acogerlos y los proyectos de investigación se enlentecen o se paralizan. Pero no pasa nada, ya ha empezado la Champions League.

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Entradas relacionadas:

10 claves para entender la crisis del CSIC

11 julio, 2013 25 comentarios

salvemos el csic
1. ¿Qué es el CSIC?

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas es la mayor organización de investigación pública de España. Fue fundado en 1939, aunque se considera heredero de las Juntas para la Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas fundadas en 1907. El CSIC está constituido (datos del año 2012) por 125 centros de investigación donde trabajaban 12.795 empleados, siendo 4.722 personal científico (Científicos Titulares (CT), Investigadores Científicos (IC) o Profesores de Investigación (PI)), 6.667 personal de apoyo técnico y 1.406 personal de gestión. Sus investigaciones cubren múltiples áreas de conocimiento: física, química, matemáticas, biomedicina, medioambiente, tecnología de alimentos, ciencias de materiales, humanidades, biotecnología, recursos naturales, ciencias marinas, etc.

2. ¿Qué representa el CSIC en la ciencia española?

El CSIC produce alrededor del 20% de todas las publicaciones científicas que se generan en España, así como el 45% de las patentes solicitadas. A nivel internacional el CSIC queda en un lugar muy destacado: según el “SIR Word Report” del año 2012, el CSIC ocupaba la posición número 9, por delante de instituciones tan prestigiosas como el MIT o la universidad de Oxford, en términos de producción científica.
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