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Posts Tagged ‘imagen’

El ADN como nunca lo habíamos visto

3 diciembre, 2012 12 comentarios

La doble hélice. El modelo de ADN de Watson y Crick. Todos hemos crecido con esa imagen en la cabeza. Como cristalógrafa, una de las primeras cosas que aprendes es a valorar aquellas imágenes de difracción de rayos X que permitieron conocer la estructura del ácido nucleico y que abrieron también las puertas a la cristalografía de proteínas. Todos hemos visto alguna vez aquella imagen 51, en la que se puede observar como los puntos de difracción forman una cruz. Pero nos habíamos quedado ahí. EL ADN era eso, o bien una cruz en los patrones de difracción, o un modelo de bolitas.

Primera imagen (recíproca) de la doble hélice

Primera imagen (recíproca) de la doble hélice

Pues ahora ya no, ahora lo hemos visto de verdad. La pasada semana se ha publicado un artículo en ACS NanoLetters que presenta las primeras imágenes del ADN por microscopía electrónica. El equipo italiano que ha llevado a cabo el trabajo, ha conseguido desarrollar un sistema en el que depositar el ADN de forma que el medio que lo rodea no interfiera en la imagen, y se pueda recoger una imagen directa de la estructura sin interferencias. Tengamos en cuenta que ése es uno de los mayores problemas de la microscopía electrónica, ver lo que quieres ver sin ver todo lo que rodea lo que tú buscas. Este grupo ha conseguido la superficie ideal para eliminar todo el ruido de fondo, y además permitirá visualizar el ADN interaccionando con otras moléculas, abriendo las puertas a la visualización de la interacción ADN-proteína.

En este primer artículo en el que exponen la técnica, utilizan siete cadenas de ADN formando un nanofibras. Para tomar las imágenes, han utilizado un microscopio electrónico de transmisión (TEM), que permite obtener imágenes con profundidad de campo a alta resolución, y no sólo las imágenes 2D a las que estamos acostumbrados. Pero la gran novedad es la superficie, la forma de depositar el ADN: han generado una superficie superhidrofóbica en la que al evaporarse el agua no se daña la molécula depositada. La superficie tiene una serie de pilares entre los que se deposita el DNA de forma que tras la evaporación queden en suspensión, permitiendo obtener imágenes de gran calidad.

La esperanza de los autores es mejorar la técnica lo suficiente para poder utilizan una única cadena, ya que en la actualidad, la fuerza ejercida por los electrones del microscopio la rompería.

Esta es una de las imágenes en las que se puede observar la periodicidad de la doble hélice (imagen del artículo).

Esta es una de las imágenes en las que se puede observar la periodicidad de la doble hélice (imagen del artículo).

Las imágenes que han obtenido son alucinantes e incluso ojos inexpertos pueden ver claramente la estructura helicoidal de las nanofibras. Esperemos que en el futuro, los avances en el campo permitan mejorar todavía más la resolución y podamos por fin ver (y no sólo imaginar) cómo funciona realmente la vida.

Para todos aquellos que queráis leer el artículo original y profundizar un poco más en el tema, os dejo el enlace al artículo:

Direct imaging of DNA fibers: the visage of double helix

Categorías:Actualidad, Ciencia, Física Etiquetas: , ,

No tan deprisa, forastero

24 julio, 2011 2 comentarios

Hay fenómenos naturales que ocurren a velocidades asombrosas, tanto que escapan a la percepción de nuestros sentidos. Pero las cámaras de alta velocidad pueden ahora enseñarnos algunos de esos fascinantes momentos. Como ejemplo los que muestra este vídeo de la BBC:

Imágenes de la ciencia y la naturaleza: pavorosa tormenta

28 noviembre, 2010 12 comentarios

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La imagen que ha continuación se muestra corresponde a una tormenta sobre Montana. La instantánea parece recoger aquello que más temían los galos de Asterix: “que el cielo caiga sobre nuestra cabezas”.

Tremenda tormenta en Montana

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Estamos en la maraña

31 octubre, 2010 29 comentarios

Imágenes de la ciencia y la naturaleza: una espiral en el espacio

12 septiembre, 2010 4 comentarios

El objeto que ha aparecido en el espacio sorprendiendo a los astrónomos no es nuevo. Se conoce como AFGL3068 y es capaz de emitir una potente luz infrarroja. Este cuerpo, que está situado a 3.000 años-luz de la Tierra, ha sido observado de nuevo por el Hubble, pero esta vez en el espectro del visible. Y es entonces cuando ha parecido como una curiosa espiral translúcida, cuya composición ha desconcertado a los científicos.

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Los niños reconocen a los científicos como gente normal…muchos adultos aún no

25 junio, 2010 13 comentarios

Los que estamos en el mundo de la ciencia y la conocemos de cerca pensamos que la visión que tiene la sociedad de los científicos está completamente deformada. No sé si eso ocurre con otros colectivos, pero en el caso de los científicos lo veo muy claro. La comprobación es muy fácil: tomemos películas de ciencia ficción o series de televisión y veamos cómo se dibuja psicológicamente al científico de turno. En muchas de esas producciones los que salen mejor parados son los tipos raros, después sube en la escala los locos y no son pocas películas que rematan con científicos asesinos en serie, genocidas o torturadores para conseguir su fin. Muy pocas películas conciben el papel de un científico como alguien que tiene que pagar una hipoteca, que se va a tomar una cerveza con los amigos o que asiste a la junta de vecinos de su escalera. Vale, esto último es muy aburrido para una película, pero leche tampoco hay que pintarlos con un botón de destrucción mundial en la mano para que sea más divertido.
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La imagen de la semana (11/04/2010): bacterias degradando petróleo

11 abril, 2010 2 comentarios

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Uno de los principales problemas con el que se encuentran las bacterias que son capaces de biodegradar alguno de los compuestos carbonados presentes en el petróleo es la hidrofobicidad de éste. El petróleo es un producto natural que normalmente se encuentra en reservorios geológicos situados a varios cientos de metros de la superficie terrestre. En raras ocasiones ese petróleo también se puede localizar en superficie formando lagos alquitranados, como sucede en Oriente Medio o en zonas del sur de Estados Unidos. Esto ya era conocido por civilizaciones antiguas que lo empleaban para impregnar antorchas o como combustible de sus lámparas y candelas. Debido a las necesidades energéticas de la sociedad moderna se han extraído grandes cantidades de petróleo y éste se ha dispersado por todo el planeta de tal forma que hoy es posible encontrar alguno de sus componentes en prácticamente todos los ecosistemas.
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