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Posts Tagged ‘impacto’

Piedras que caen del cielo

15 enero, 2013 17 comentarios

apofisEl último acercamiento del asteroide (99942) “Apofis” la pasada madrugada del jueves 10 de enero ha permitido a los astrónomos calcular con mayor precisión las próximas órbitas de este fragmento de roca de 325 metros. Afortunadamente, los datos son optimistas, y el peligro de colisión con la Tierra está cada vez más lejos.

Desde la antigüedad, las rocas caídas del cielo han representado un fenómeno fascinante. Múltiples interpretaciones mitológicas han tratado de explicar la naturaleza de estos ocasionales bombardeos siderales. El estudio moderno de los asteroides puede fecharse en plena Ilustración, cuando un meteorito cayó en la localidad francesa de Lucé, en el año 1768 y que fue estudiado por científicos de la  Academia de Ciencias de Francia. Si bien en ese momento no se llegó a aceptar de forma rotunda el origen extraterrestre de estos cuerpos, varios impactos acaecidos en Europa durante las siguientes décadas hicieron que naturalistas y científicos de la época acabaran abrazando la hipótesis de las caídas.

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La Tierra y la Luna pudieron formarse más tarde de lo que se pensaba

10 junio, 2010 19 comentarios

El sistema Tierra-Luna es el resultado de una gran colisión entre dos planetas de un tamaño aproximado entre Marte y Venus. Hasta ahora, se pensaba que tal catástrofe ocurrió en los albores del sistema solar, unos 30 millones de años después de su formación. Sin embargo, una reciente investigación publicada en la revista Earth and Planetary Science Letters, sugiere un origen posterior.

Tais W. Dahl, del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague en colaboración con el profesor David J. Stevenson, del Instituto de Tecnología de California (Caltech) han determinado las edades de la Tierra y la Luna usando isótopos de tungsteno para estudiar la mezcla de los núcleos de hierro y las superficies de silicatos de los protoplanetas en colisión.

Según los investigadores, los resultados apuntan a que el sistema Tierra-Luna se formó mucho más tarde de lo que creíamos, quizá hasta 150 millones de años después de la formación del Sistema Solar.

Publicación original:

Nota de prensa del Instituto Niels Bohr:

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Disminuye la probabilidad de impacto del asteroide Apophis

8 octubre, 2009 6 comentarios

El asteroide Apophis (en el círculo)

El asteroide Apophis (en el círculo)

El asteroide Apophis, de unos 250 metros de diámetro y 2,1 × 107 toneladas, pasará muy cerca de la Tierra en 2029 y 2036. A pesar de los alarmantes cálculos iniciales tras su descubrimiento en 2004, poco después las posibilidades de impacto con nuestro planeta se descartaron para el paso de 2029, y se estimaron en una entre 45.000 para el paso de 2036.

Un reciente estudio presentado en el Congreso Anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana que se está celebrando estos días, muestra que las probabilidades son aún menores, del orden de 1/250.000, según presentaron varios investigadores del Jet Propulsion Laboratory.

Apophis pasará en 2029 a unos 29.000 km de la Tierra, por debajo incluso de la órbita geoestacionaria (35.700 km), y es posible que la probabilidad de impacto en 2036 disminuya todavía más.

Sin embargo, los NEO (objetos cercanos a la Tierra) y especialmente los PHA (asteroides potencialmente peligrosos, de los que hay catalogados casi un millar) son lo suficientemente preocupantes como para justificar no solamente programas de detección y seguimiento, sino el desarrollo de estrategias tecnológicas para poder acometer un desvío en caso de detectar una trayectoria de impacto.

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