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Posts Tagged ‘investigación’

De ratones y hombres: amor, fidelidad, familia y cuidados parentales

3 abril, 2014 15 comentarios

la_quimica_del_amor oxitocinaTradicionalmente el ser humano ha tendido a considerarse la cúspide de la vida, totalmente aislada del resto de las especies por supuestas barreras infranqueables para el resto de los animales. Y así la tendencia habitual es a definir casi cualquier comportamiento humano, sobre todo los más “elevados” como el amor tanto en su variante de pareja como en la parental como exclusivo de nuestra especie, pero ¿es eso cierto?

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Réquiem por la ciencia en España

27 febrero, 2014 7 comentarios

1 investigacion Alfons Lopez recorte ingenieria geneticaDespués de varios años de brutales recortes en prácticamente todas las partidas presupuestarias de I+D en España, la situación está llegando a un punto de no retorno insostenible que nos aboca a la práctica desaparición del tejido científico español.

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La búsqueda de la ignorancia consciente es el verdadero motor de la ciencia

4 enero, 2014 3 comentarios

frases-de-ciencias-de-Felicite-Robert-de-Lamennais- ciencia ignorancia conocimientoEl neurocientífico Stuart Firestein nos enseña en esta amena charla como se hace de verdad la ciencia Leer más…

De Eurovegas a EuroNASA

28 diciembre, 2013 25 comentarios

logoEnviado especial de LCyD en Alcorcón

No todo en el año 2013 iba a ser malas noticias. Si bien es cierto que finalmente Adelson renunció a su megaproyecto del juego en Alcorcón, otra gran empresa, ligada a la industria aeroespacial ha puesto sus ojos en estos despreciados terrenos. La NASA, sabedora del compromiso que mantiene España con la Investigación y el Desarrollo, especialmente en la Comunidad de Madrid, ha decidido instalar toda su logística para los futuros viajes a Marte en Alcorcón.

La NASA, conocedora del gran momento que vive la ciencia española, y después de comparar competitivamente nuestro engranaje de I+D, se desestimaron lugares de tecnología menos desarrollada como Inglaterra, Francia o Alemania, para finalmente apostar por España. El ingeniero Mike Screw afirmó “contemplamos ofertas como las de Finlandia o Suecia, pero uno que es de Montana ya está hasta el gorro de frio”. El gobierno español, con el beneplácito de la Comunidad de Madrid, piensa vender los terrenos que en su día parecían ser para Adelson, al gigante espacial estadounidense con una rentabilidad prevista del 5400%. El responsable municipal “José Especulo” afirmó “no estamos del todo contentos, tenías que haber visto lo que se levantó mi “cuñao” el mes pasado, pero dado que este secarral iba a quedar para pastar cabras, bienvenido sea”. A la pregunta de nuestro corresponsal sobre qué cantidad iba a invertir el gobierno español, todo fueron miradas hacia otro lado.

Al igual que Adelson la NASA también viene con su pliego de condiciones que pasamos a resumir:
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Un científico español denuncia el deterioro de la investigación en su publicación científica

6 diciembre, 2013 4 comentarios

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Las revistas científicas dedican una pequeña sección a los agradecimientos. En ella los autores tienen espacio para agradecer a otros colegas la ayuda prestada y a las entidades que han financiado la investigación por la ayuda económica prestada. Tras la retirada de inversión en I+D que han perpetrado los dos últimos gobiernos, empiezan a aparecer “agradecimiento” muy especiales.

Así en el trabajado titulado “Tools, flies and what to do next”, recogido en el “AIP Conference Proceedings”, el investigador A. Gómez-Martín agradece de esta forma el trabajo:

I acknowledge 8 years of funding from the Spanish Ministry of Education and Science, now renamed as Ministry of Economy and Competitiveness, before dilapidating the public research system by deciding that investing in knowledge is not a priority in the 21st century.

Traducido viene a decir: Agradezco los 8 años de financiación por parte del Ministerio de Educación español, ahora llamado Ministerio de Economía y Competitividad, antes de dilapidar el sistema público de investigación tras decidir que invertir en conocimiento no es una prioridad del siglo XXI.

No es la primera vez es la primera vez que este tipo de “agradecimientos” aparece en revistas científicas, y tal y como van las cosas no será la última.

Si te ha gustado puedes menearla AQUÍ

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El éxito de la ciencia alemana (y el déficit de la española) explicado en un cuadro

1 diciembre, 2013 4 comentarios

_Fraunhofer_Gesellschaft
En estos tiempos que corren el modelo que algunas mentes pensantes pretenden imponer es el de una ciencia que genere beneficios dinerarios rápidos como prioridad que se posiciona por encima de la obtención de conocimientos. Someter a la búsqueda de conocimiento al rendimiento dinerario no es más que otro síntoma más del mercantilismo que todo está alcanzando. Pretenden que aquellos que poseen líneas de investigación a las que no se les ve una práctica económica a corto plazo se sientan culpables de su aporte a la sociedad. Estamos ante otro indicador más por el que se clasifica a las personas por su capacidad de generar dinero, así jubilados, enfermos o estudiantes de carreras con salidas profesionales no bien marcadas se transforman en sospechosos de parasitismo social. Y eso cala entre los que forman parte de esos estamentos; se sienten culpables y responsables de la situación económica actual, cuando no debería ser así. Sin embargo ciertos personajes de la vida pública, responsables de bancos y empresas que, a pesar de llevar a la ruina a las administraciones públicas que gobiernan, o a sus empresas y sus empleados, no sólo no se sienten culpables de nada, sino que se jactan en nuestras narices de su comportamiento.

Todo esto va porque desde el ministerio no se para de lanzar puyas a los investigadores para que conviertan en dinero rápido sus investigaciones, que monten empresas o que acudan de puerta en puerta buscando conexiones con empresas que pongan en el mercado los descubrimientos alcanzados. Podía dedicarme a explicar de forma extensa (porque no es fácil resumirlo en un párrafo) lo que hacen muchas de las empresas con las subvenciones que reciben por I+D, pero no quiero caer en el pesimismo. En su lugar aportaré cómo funciona el modelo de I+D alemán, un modelo perfectamente importable si existe voluntad por parte de gobernantes, empresarios e investigadores en mejorar la I+D nacional. Creo que los científicos están más que dispuestos, no hay más que ver la cantidad de investigadores españoles que han marchado a Alemania a realizar la labor que no pueden hacer aquí.
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¿Cómo es posible que en plena crisis se produzcan tan buenos resultados científicos?

27 noviembre, 2013 4 comentarios

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Parece paradójico. En plena crisis económica, con despidos masivos en el CSIC (se han perdido más de 1.400 empleados), con centros cerrando unas semanas en verano para cuadrar la cuenta de gastos, con un déficit tremendo, sin incorporación de científicos y con los proyectos de investigación que no se convocaban, la producción científica no sólo no se resiente, sino que aumenta. ¿Somos los mejores del mundo en eficiencia?, ¿se puede funcionar igual (o mejor) con menos dinero? La respuesta es no, y es fácil de explicar.

Si bien es cierto que España es uno de los países donde se consigue una publicación de calidad con menor coste, también es verdad que un recorte presupuestario se traduce en una bajada de la producción científica. Eso todo aquel que se ha acercado al mundo de la investigación lo sabe. La clave en el por qué ahora se observa mayor producción estriba en el propio ritmo de la investigación científica. Desde que se inicia un proyecto (a partir de una idea) hasta que éste se ve reflejado en una publicación o en una patente suelen pasar de 2 a 3 años (algo más si se ha de solicitar financiación). En el mejor de los casos para demostrar una idea hay que hacer los experimentos, se han de obtener los resultados, hay que escribir el artículo (o la patente) y enviarla a publicar, esperar el tiempo de revisión (que puede ser 1-2 meses para una revista o medio año para una patente), y si todo va rodado (por ejemplo que lo acepten para publicar a la primera, algo que muchas veces no ocurre), tras un par de añitos se puede contabilizar como producción científica lo que inicio mucho tiempo atrás.
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La puerta de atrás del CSIC

17 noviembre, 2013 15 comentarios

puerta atras csic
Este es un relato de precariedad laboral, de lo difícil que resulta en España a los científicos alcanzar una estabilidad que les permita armonizar su actividad laboral con la vida privada. Se trata de un relato real construido a partir de lo que han manifestado personal que lo han sufrido. De esto habréis leído poco en la prensa generalista, que está por otras cosas.

A mediados del año 2001 aparecieron los contratos Ramón y Cajal, una nueva modalidad de contratos para doctores que incorporaban por vez primera un mecanismo similar a los tenure track de los más prestigiosos centros de investigación. Eran contratos por 5 años que pretendían acabar con la precariedad de los investigadores que poseyeran el grado de doctor: un salario acorde con la especialización, capacidad de formar y liderar un grupo independiente y la promesa de que si al acabar el contrato se habían cumplido los objetivos acordados se produciría la estabilización laboral en la institución de acogida. Para determinar si los objetivos alcanzados eran los adecuados existía una evaluación en el cuarto año de contrato, en el caso de aprobarla se dotaba a los participantes con una evaluación I3 positiva, lo que permitiría su estabilidad laboral. En el caso de no aprobar, el investigador tenía un año para abandonar de forma ordenada la institución. Mucho se podría hablar sobre las deficiencias de ese programa: recorte de la independencia de los investigadores por parte de las instituciones, arbitrariedades en las subvenciones o improvisación en el seguimiento, pero de entre las distintas deficiencias me centraré en lo que es objeto de este artículo, el incumplimiento de los planes de estabilización por parte de algunas instituciones.
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¿Apostamos sólo por la ciencia aplicada?

14 octubre, 2013 21 comentarios

ciencia basicaCada vez que hay crisis, surge la misma pregunta, “¿para qué investigar en ciencia básica?”, ante la cual siempre aparece alguien con el mercantilismo de nuestra era “sólo se deben invertir/subvencionar proyectos que lleven a una aplicación inmediata”. Mucho se ha argumentado contra dicha idea, dejadme que aquí muestre con un ejemplo práctico lo que realmente significa invertir en ciencia básica.

Hagamos un pequeño juego: imagina que formas parte de un comité de selección de proyectos, y tienes en tus manos la posibilidad de subvencionar (o no) líneas de investigación. ¿Financiarías alguno de los proyectos que a continuación se enumeran?

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1. Desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos.

2. Estudios de la maquinaria que regula el tráfico de vesículas en el interior celular.

3. Estudio de la investigación de la estructura del átomo y de la radiación que de él emana.

4. Estudio de las bases moleculares de la transcripción en eucariotas.

5. Estudio de la fermentación del azúcar y de las enzimas responsables de ello.

6. Estudio de las propiedades catalíticas del RNA.

7. Estudio de las propiedades de la insulina.

8. Estudios de los procesos implicados en la fosforilación reversible de proteínas, así como de su regulación.

9. Estudios de los mecanismos de la síntesis biológica de RNA y de DNA.

10. Metabolismo del compuesto N-(-4-hydroxyphenyl)ethanamide.

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De aquellos polvos, estos lodos

7 octubre, 2013 8 comentarios

chapuza2Escribía Don Miguel de Unamuno en su “Pórtico del Templo“, en 1906: “Inventen, pues, ellos y nosotros nos aprovecharemos de sus invenciones. Pues confío y espero en que estarás convencido, como yo lo estoy, de que la luz eléctrica alumbra aquí tan bien como allí donde se inventó“.

A pesar de lo históricamente discutido sobre el verdadero sentido de la afirmación de Unamuno, es bien cierto que tal planteamiento ha guiado la política española desde mucho antes de los tiempos de Don Miguel y sigue reinando todavía. Y lo que es más preocupante, la ciudadanía tiene profundamente arraigada esta idea. Como es propio de la característica bipolaridad de la sociedad española, mientras las profesiones de investigador y de profesor son de las más valoradas, una buena parte de la población piensa que lo que se enseña en la Universidad o lo que se investiga en los centros españoles es basura, y que estamos manteniendo a una ingente cantidad de parásitos con el dinero de todos. A menudo hay que soportar afirmaciones como “si tan buena es esta Universidad, ¿por qué no tiene ningún Premio Nobel?

Lógicamente, nos enfrentamos a un problema que tiene varios aspectos muy diferentes. La Universidad y la Investigación pública precisan muchas mejoras. No solo de financiación, sino de control de la productividad, de la calidad y de la excelencia. Sin embargo, que el sistema científico español sea mejorable no significa que no merezca la pena mejorarlo y debamos resignarnos a fabricar bombillas inventadas por otros. Nos tenemos que deshacer de parásitos, burócratas, gestores y mangantes de todo pelo, es cierto. Pero también lo es que necesitamos un plan de financiación estable, que garantice no solo el funcionamiento de los centros, sino su perdurabilidad y la creación de una carrera investigadora que asegure una cantera de personal cualificado.

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