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Posts Tagged ‘opinion’

Divulgar ciencia en Internet o el suicidio de Descartes

28 agosto, 2013 87 comentarios

divulgarCuatro años llevo ya divulgando ciencia en la red, y puedo decir que tengo algo de experiencia en el tema. Evidentemente puedo estar equivocado, pero la impresión que me da es que Internet no es el mejor medio para divulgar ciencia, al menos para el público en general. Basta leer la superficialidad y falta de lógica (que provocaría que Descartes se tirara por una ventana) en muchos de los comentarios para comprobar que algo falla en la elección de este medio para divulgar ciencia.

Esa sensación particular, que iba creciendo con el paso del tiempo me la encontré explicada de forma más profesional y académica en un artículo de la revista Science. Un resumen del artículo (al cual sólo se puede acceder si opera desde bibliotecas suscritas a la revista) se ofrece en el blog Materia. Destacaría de dicho resumen el siguiente párrafo:

Tres son los principales motivos por los que científicos, divulgadores y periodistas especializados deben replantearse la forma en que se desarrolla su diálogo con el público, según los autores de este trabajo. Primero, el declive de los medios tradicionales y su incapacidad para cumplir con su función de acercar la ciencia a la sociedad. Segundo, que internet es un ecosistema complejo en el que no siempre la voz más autorizada y respetable es la más escuchada. Desde el algoritmo de Google hasta los agregadores de noticias, el ruido suele obtener más oyentes que el discurso atinado de una institución científica. Por último, pero no menos importante, la forma de consumir la información en internet: blogs, comentarios, tuits y “me gustas” alteran la información hasta el punto de distorsionar o desvirtuar su mensaje.

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760 muertos por el calor en Inglaterra, ¿es el cambio climático?

19 julio, 2013 5 comentarios

calor
Inglaterra está sumida en una intensa ola de calor, es ésta debida al cambio climático. Para mí la respuesta es no, o para ser precisos, no necesariamente es debida al cambio climático. Con esto no estoy negando el cambio climático, simplemente me gustaría puntualizar que no se debe extraer una conclusión global a partir de un dato puntual.

Esto viene a colación por el tratamiento que estas noticias están recibiendo en la prensa generalista: ante una ola de calor como la vive el Reino Unido, o como la que vivió España y Francia en el verano del año 2003, surgen voces apuntando la responsabilidad del calentamiento global (CG). De igual forma, cuando en algún invierno se alcanzan temperaturas especialmente bajas, medios que simpatizan poco con el CG ironizan sobre éste y muestran esas bajas temperaturas como pruebas de su inexistencia. Uno de los medios más beligerantes con el CG es Libertad Digital (LD), allí se recoge cada ola de frio (aunque sea en las llanuras de Siberia) con encendido aplauso, mientras que las olas de calor no llaman su atención (no he sido capaz de encontrar ésta última del Reino Unido). LD también ha sido uno de los medios que dio más bombo a una previsión que apuntaba a que el verano del 2013, sería poco caluroso, obviando que este modelo de predicción fue publicado conjuntamente con otros 5, en los que señalaba que las temperaturas del verano se moverían en los mismos rangos de los anteriores.
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Lo primero que viene a la mente….

3 julio, 2013 7 comentarios

Ayer nos enteramos, tras la imputación de una ex-ministra socialista, que en la trama de los ERE podrían estar pringados un buen número de dirigentes del PSOE. Noticia que ha provocado grandes alegrías en el PP tal y como parece celebrar la prensa conservadora. Esta nueva vuelta de tuerca en el panorama de la corrupción nacional lo vemos de muy diferente forma según uno sea político (o de su entorno) o ciudadano de a pie. En esta imagen queda resumido:
MENTE

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Lo que molesta a las farmacéuticas

28 junio, 2013 22 comentarios

farma
Los debates sobre terapias que no han demostrado su eficacia son bastantes cansinos. Sobre todo porque solamente hay tres argumentos que manejan sus defensores. El primero de ellos es el ”¿acaso tú lo has probado?”, que no es más que una variante del ¡pues a mí me funciona!. El segundo se refiere a una pretendida ineficacia de la medicina científica y de los productos farmacéuticos para tratar los problemas de salud de la población. Según su extraño y rocambolesco argumento, esta ineficiencia avalaría la eficacia de sus pseudoterapias favoritas.

Es curioso como llenan líneas y líneas sobre lo terribles que son las farmacéuticas, pero no con el objetivo de establecer debates sobre cómo mejorar su actuación, sino simplemente para argumentar que lo mejor que podemos hacer es echarnos en manos de terapias que jamás han demostrado su eficacia. Ya lo he comentado más de una vez, aunque el director de las farmacéuticas fuera Josef Mengele, ese dato no avalaría la eficacia de ninguna terapia por las buenas. Este es un debate parecido al ya empleado con los creacionistas: aunque la evolución se demostrara falsa, eso no daría validez al creacionismo, ya que éste no ha demostrado nunca ninguno de sus postulados.

Eso que parece tan simple, es muy difícil de entender por muchos. De forma paralela a mí también me cuesta entender que algunas terapias que circulan por la red puedan suponer algún tipo de problema a esas grandes corporaciones que ganan miles de millones de dólares al año. Esas terapias apenas son conocidas más allá de los círculos de Internet, y muchos de los que las conocen no las usan porque desconfían de productos o aparatitos que sólo se pueden comprar “on-line” y que prometen curar prácticamente todo, como si a estas alturas todavía se pudiera seguir creyendo en remedios milagrosos. Cuando se usa una pretendida persecución ante un producto de insignificante impacto social (y por tanto económico) da la sensación de que en realidad lo que se hace es esconder su dudosa utilidad terapéutica.
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Perdonen si les molesto

16 mayo, 2013 14 comentarios

Lo siento, no puedo contenerme, lo suelto o reviento. Todo lo ha ocasionado la lectura de una noticia que dice que la delegada del gobierno en Cataluña realizó un homenaje a los soldados españoles que sirvieron junto al ejército nazi en la Segunda Guerra Mundial. Eso me ha traído a la memoria las comparaciones que algunos dirigentes políticos, nacionales y autonómicos, realizaron de grupos que les criticaban con los nazis. Puedo entender (que no compartir) que personas sin responsabilidades públicas, en debates restringidos, y tras muchas vueltas de debate caigan en la Ley de Godwin, esa que dice: “A medida que una discusión online se alarga, la probabilidad de que aparezca una comparación en la que se mencione a Hitler o a los nazis, tiende a uno”. Lo puedo entender, porque eso es fruto del fragor dialéctico, y en esas circunstancias se suelen decir muchas cosas de las que luego uno se arrepiente. Pero no puedo entender que personas que son representantes públicos hagan ese tipo de comparaciones. Y en este caso lo entiendo menos porque, tal y como muestra la noticia que abre este artículo, la herencia política que han recibido les conduce hasta aquellos que coquetearon con los nazis. Por si no lo recuerdan, no lo quieren recordar, o simplemente jamás lo aprendieron, se lo mostraré en una imagen explicada:
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¿Y a mí que más me da?: una despedida personal del “negacionismo” del SIDA

7 mayo, 2013 26 comentarios

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El otro día me decidí a escribir un nuevo artículo describiendo nuevos aspectos del virus VIH. Lo iba a titular “¿Qué contiene este tubo?”. En dicho artículo defendía una tesis de los negacionistas, esa en la que afirman que aquellos que afirman que el VIH existe son los que deben demostrar su existencia. Ahí les doy toda la razón. Pero lo que los negacionistas olvidan es que eso ya se ha demostrado. Mientras siguen bombardeándonos con sus separatas de hace 30 años, hoy disponemos de muestras del virus VIH en muchos lugares del mundo. La tesis del artículo partía desde un tubo, de esos que se pueden encontrar en cientos de congeladores de centros de investigación de nuestro planeta, rotulado como VIH, y con una ficha descriptiva que informa sobre la variante del virus VIH, el origen de la muestra, y toda la información que se suele recoger en las muestras depositadas en las colecciones.

Había pensado arrancar el artículo explicando todas las pruebas realizadas con las muestras de esos tubos que llevan a la conclusión de que el contenido del mismo es un virus infeccioso que se ha denominado VIH: (1) el contenido de la muestra mata linfocitos, (2) la observación al microscopio electrónico permite observar la morfología típica del virus, (3) presenta actividad retrotranscriptasa, (4) en ratones “humanizados” produce la muerte de sus linfocitos T humanos, (5) debe trabajarse en condiciones de precaución y en nivel de bioseguridad 3 porque se han producido infecciones accidentales en su manipulación, (6) la secuenciación de su genoma muestra la elevada homología con los lentivirus, una variedad de retrovirus, y no tienen homología con secuencias humanas. Eso por no hablar de que su modificación genética permite desarrollar herramientas de terapia génica o estudiar “in vitro” la dinámica de la infección.
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Hemos recibido un comentario

17 marzo, 2013 87 comentarios

Imagen sacada de un comic de doctrina cristiano-evangélica

Imagen sacada de un comic de doctrina cristiano-evangélica

Hoy al consultar el blog me he encontrado con un comentario de Jolimu estancado junto con el correo “Spam”. No sé si ha llegado hasta allí por mero capricho de WordPress, tal y como hace en muchas ocasiones, o bien por la mano de algún administrador que ha decido que no vale la pena publicarlo. Lo he leído detenidamente y al final he decidido no publicarlo porque es uno de esos comentarios que sólo sirve para emponzoñar y retornar a esos agrios debates, de los que últimamente, y para beneficio del blog, nos hemos librado.

El comentario ha sido escrito en el artículo que lleva por título “Adiós a Lynn Margulis”. Podría dividirlo en dos partes, la segunda parte no es más que una nueva exposición de la incomprensión total y absoluta que este señor tiene de las ciencias naturales, con lo que no merece la pena perder ni una línea en realizar un comentario sobre la misma. Es la primera parte del comentario la que me resulta repugnante. Es la más breve, pero la de contenido más impactante, a la vez que odioso. En ella se insinúa que la trágica y prematura muerte de Margulis, es consecuencia de un castigo divino por su apoyo a la evolución.
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¿Es posible hablar ahora de una responsabilidad intelectual?

29 enero, 2013 3 comentarios

intelectual
Autor: Darío Villaseñor

No convierto una pregunta personal en un problema, pienso
que una pregunta personal es la ausencia de un problema.

M. Foucault

El siglo que no hace mucho terminó, el siglo XX, pasará a las referencias históricas del futuro, posiblemente, por todas las atrocidades que a lo largo de él se cometieron, pero también, creemos, como el momento histórico que tuvo la mayor cantidad de hombres y mujeres vivos en comparación con los siglos anteriores cuya capacidad de conocimientos, descubrimiento, abstracción e influencia fue de tal nivel como nunca se había visto antes y no es seguro que se vea ni en el futuro cercano ni en el lejano. Pero lo que si es posible decir es que no existió, en toda la historia científica y cultural de el siglo que no hace mucho terminó y del cual todos los aquí presentes somos herederos, un solo tema en el que esas personas, conocidas por el genérico título de “intelectuales”, no marcaran el rumbo y la forma en que se encaraban tanto los problemas internos como las consecuencias de las disciplinas en las que cada uno de ellos se fueron especializando. Y por lo mismo, fundaron tendencias, escuelas, doctrinas: estructuras del pensamiento que regulaban tanto el contenido como la forma de la discusión. Como sea: física, matemáticas, filosofía, literatura, economía, sociología, pedagogía, … sus escritos y sus intervenciones públicas, ya lo hemos dicho, marcaron las más de las veces el ritmo y la forma de la discusión de los grandes problemas de su tiempo.
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Tirando el Estado de Derecho al contenedor del reciclaje

10 diciembre, 2012 18 comentarios

basuraTenemos en Madrid uno de los ayuntamientos más creativos de España. Y en el Tribunal Supremo (TS) hay una serie de togados que disfrutan de dicha creatividad. El gracioso ayuntamiento quiere que la gente recicle más, que deje de mezclar en la misma bolsa plástico, orgánico y envases metálicos, que los separe y los deposite correctamente en los llamativos contenedores que para ello se disponen. Un fin muy loable.

Pero parece que muchos madrileños pasan de eso de reciclar. Malos, malos y malos. Y los que viven en el mismo bloque que ellos igual de malos. Al menos eso se desprende de la nueva normativa , por la que se podrá multar a una comunidad de vecinos (a toda ella) si uno de los vecinos no separa la basura adecuadamente. ¿Y cómo sabe el ayuntamiento que no se recicla adecuadamente? Porque aparecerán rebuscadores en la basura, inspectores que comprobarán el contenidos de las bolsas.

La primera vez que leí esto pensé: “los tribunales lo tirarán abajo, yo no puedo pagar por algo que hace mal mi vecino (o el del bloque de al lado que nos tiene manía)”. El Tribunal Superior de Justicia de Madrid coincidió conmigo, pero el TS ha dado la razón al ayuntamiento: un ciudadano pagará multas por acciones que no ha cometido. Esto no es baladí, y da paso a muchas paradojas, algunas trágicas, otras cómicas. Enumero cuatro de ellas:
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Esperando una utopía

10 diciembre, 2011 8 comentarios

Hoy la Declaración Universal de los Derechos Humanos cumple 63 años. Todavía seguimos esperando que se cumpla. Las ideas totalitarias y el fundamentalismo siguen vigentes en todo el planeta, por lo que muchas personas son tratadas como ciudadanos de segunda, excluidas de la sociedad, cuando no perseguidas, torturadas y asesinadas. Los humanos somos capaces de legislar estupendas reglas sociales, para después ignorarlas por razones variopintas.

En un día como hoy dejo escrito uno de los artículos clave de esta Declaración, así como uno de los artículos de la Constitución Española inspirado en dicha Declaración. Ojalá llegue el día que veamos su cumplimiento sin excusas.

Declaración Universal de los Derechos Humanos

Artículo 2

Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaración, sin distinción alguna de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición. Además, no se hará distinción alguna fundada en la condición política, jurídica o internacional del país o territorio de cuya jurisdicción dependa una persona, tanto si se trata de un país independiente, como de un territorio bajo administración fiduciaria, no autónomo o sometido a cualquier otra limitación de soberanía.

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