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Posts Tagged ‘política científica’

¿Conseguiría hoy Fred Sanger financiación para investigar?

21 junio, 2014 12 comentarios

Fred Sanger. Fuente: Wikipedia

Fred Sanger. Fuente: Wikipedia


Fred Sanger es considerado por muchos científicos, el bioquímico más importante de la segunda mitad del siglo XX. Es una de las pocas personas que han conseguido dos premios Nobel y cuyos resultados han supuesto una revolución en el campo de la biomedicina. Sin embargo hay investigadores que apuntan que dado que apostó por la ciencia básica y que se pasó años con un registro pobre de publicaciones, si tenemos en cuenta el baremo actual de medición de méritos, quizás no hubiese recibido apoyo financiero para culminar sus experimentos.

El bioquímico británico Frederick Sanger falleció en noviembre del año pasado a la edad de 95 años en Cambridge, localidad en la que desarrolló su labor investigadora la mayor parte de su vida. La calidad científica de Sanger es incuestionable: creó la tecnología para la secuenciación de la secuencia de proteínas (llegando a secuenciar la insulina) y del DNA (lo que ha permitido llegar al proyecto Genoma Humano). Ambos hitos le valieron sendos premios Nobel, algo que sólo ha estado al alcance de otros tres científicos hasta la fecha. Los resultados y las tecnologías desarrolladas por Sanger han abierto áreas tan importantes como la genómica, la tecnología forense, el análisis molecular de enfermedades o la biotecnología, por poner sólo cuatro ejemplos. Pero en un principio esos resultados no fueron concebidos para un desarrollo industrial, ni con el afán de obtener lucrativas patentes, sino como búsqueda de respuestas a importantes cuestiones no contestadas hasta la fecha. Por esa razón algunos investigadores han argumentado que Sanger no hubiese prosperado como científico en el siglo XXI, un momento en el que la aplicación prima sobre la obtención del conocimiento, donde la búsqueda del rédito y la patente está por encima del lento camino que se ha de recorrer para contestar las grandes preguntas para las que aún no tenemos respuestas. Estos mismos científicos afirman que la falta de aplicación inmediata de los resultados obtenidos durante años por Sanger, junto con su pobre registro (9 publicaciones en 5 años) hubiera puesto en peligro la carrera científica a esta mente brillante.
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Ejemplos del desierto científico español

7 junio, 2014 6 comentarios

1 recorte ciencia prioridades futbolEn este breve video diversos investigadores muestran la terrible realidad científica española actual: brutales recortes, exilio laboral o simple abandono de jóvenes investigadores, cierre de laboratorios, etc.

 

 

 

 

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La rapsodia bohemia de un científico postdoctoral

5 abril, 2014 6 comentarios

carrera cientificaEste video (que gano hace un tiempo el premio “Lab Grammys”) cuenta las aventuras y desventuras de un postdoctoral en el proceloso mundo de la ciencia sobre la base de la magnífica canción ” Bohemian Rhapsody” de Queen.

 

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Réquiem por la ciencia en España

27 febrero, 2014 7 comentarios

1 investigacion Alfons Lopez recorte ingenieria geneticaDespués de varios años de brutales recortes en prácticamente todas las partidas presupuestarias de I+D en España, la situación está llegando a un punto de no retorno insostenible que nos aboca a la práctica desaparición del tejido científico español.

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El éxito de la ciencia alemana (y el déficit de la española) explicado en un cuadro

1 diciembre, 2013 4 comentarios

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En estos tiempos que corren el modelo que algunas mentes pensantes pretenden imponer es el de una ciencia que genere beneficios dinerarios rápidos como prioridad que se posiciona por encima de la obtención de conocimientos. Someter a la búsqueda de conocimiento al rendimiento dinerario no es más que otro síntoma más del mercantilismo que todo está alcanzando. Pretenden que aquellos que poseen líneas de investigación a las que no se les ve una práctica económica a corto plazo se sientan culpables de su aporte a la sociedad. Estamos ante otro indicador más por el que se clasifica a las personas por su capacidad de generar dinero, así jubilados, enfermos o estudiantes de carreras con salidas profesionales no bien marcadas se transforman en sospechosos de parasitismo social. Y eso cala entre los que forman parte de esos estamentos; se sienten culpables y responsables de la situación económica actual, cuando no debería ser así. Sin embargo ciertos personajes de la vida pública, responsables de bancos y empresas que, a pesar de llevar a la ruina a las administraciones públicas que gobiernan, o a sus empresas y sus empleados, no sólo no se sienten culpables de nada, sino que se jactan en nuestras narices de su comportamiento.

Todo esto va porque desde el ministerio no se para de lanzar puyas a los investigadores para que conviertan en dinero rápido sus investigaciones, que monten empresas o que acudan de puerta en puerta buscando conexiones con empresas que pongan en el mercado los descubrimientos alcanzados. Podía dedicarme a explicar de forma extensa (porque no es fácil resumirlo en un párrafo) lo que hacen muchas de las empresas con las subvenciones que reciben por I+D, pero no quiero caer en el pesimismo. En su lugar aportaré cómo funciona el modelo de I+D alemán, un modelo perfectamente importable si existe voluntad por parte de gobernantes, empresarios e investigadores en mejorar la I+D nacional. Creo que los científicos están más que dispuestos, no hay más que ver la cantidad de investigadores españoles que han marchado a Alemania a realizar la labor que no pueden hacer aquí.
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¿Cómo es posible que en plena crisis se produzcan tan buenos resultados científicos?

27 noviembre, 2013 4 comentarios

premio
Parece paradójico. En plena crisis económica, con despidos masivos en el CSIC (se han perdido más de 1.400 empleados), con centros cerrando unas semanas en verano para cuadrar la cuenta de gastos, con un déficit tremendo, sin incorporación de científicos y con los proyectos de investigación que no se convocaban, la producción científica no sólo no se resiente, sino que aumenta. ¿Somos los mejores del mundo en eficiencia?, ¿se puede funcionar igual (o mejor) con menos dinero? La respuesta es no, y es fácil de explicar.

Si bien es cierto que España es uno de los países donde se consigue una publicación de calidad con menor coste, también es verdad que un recorte presupuestario se traduce en una bajada de la producción científica. Eso todo aquel que se ha acercado al mundo de la investigación lo sabe. La clave en el por qué ahora se observa mayor producción estriba en el propio ritmo de la investigación científica. Desde que se inicia un proyecto (a partir de una idea) hasta que éste se ve reflejado en una publicación o en una patente suelen pasar de 2 a 3 años (algo más si se ha de solicitar financiación). En el mejor de los casos para demostrar una idea hay que hacer los experimentos, se han de obtener los resultados, hay que escribir el artículo (o la patente) y enviarla a publicar, esperar el tiempo de revisión (que puede ser 1-2 meses para una revista o medio año para una patente), y si todo va rodado (por ejemplo que lo acepten para publicar a la primera, algo que muchas veces no ocurre), tras un par de añitos se puede contabilizar como producción científica lo que inicio mucho tiempo atrás.
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La puerta de atrás del CSIC

17 noviembre, 2013 17 comentarios

puerta atras csic
Este es un relato de precariedad laboral, de lo difícil que resulta en España a los científicos alcanzar una estabilidad que les permita armonizar su actividad laboral con la vida privada. Se trata de un relato real construido a partir de lo que han manifestado personal que lo han sufrido. De esto habréis leído poco en la prensa generalista, que está por otras cosas.

A mediados del año 2001 aparecieron los contratos Ramón y Cajal, una nueva modalidad de contratos para doctores que incorporaban por vez primera un mecanismo similar a los tenure track de los más prestigiosos centros de investigación. Eran contratos por 5 años que pretendían acabar con la precariedad de los investigadores que poseyeran el grado de doctor: un salario acorde con la especialización, capacidad de formar y liderar un grupo independiente y la promesa de que si al acabar el contrato se habían cumplido los objetivos acordados se produciría la estabilización laboral en la institución de acogida. Para determinar si los objetivos alcanzados eran los adecuados existía una evaluación en el cuarto año de contrato, en el caso de aprobarla se dotaba a los participantes con una evaluación I3 positiva, lo que permitiría su estabilidad laboral. En el caso de no aprobar, el investigador tenía un año para abandonar de forma ordenada la institución. Mucho se podría hablar sobre las deficiencias de ese programa: recorte de la independencia de los investigadores por parte de las instituciones, arbitrariedades en las subvenciones o improvisación en el seguimiento, pero de entre las distintas deficiencias me centraré en lo que es objeto de este artículo, el incumplimiento de los planes de estabilización por parte de algunas instituciones.
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¿Apostamos sólo por la ciencia aplicada?

14 octubre, 2013 21 comentarios

ciencia basicaCada vez que hay crisis, surge la misma pregunta, “¿para qué investigar en ciencia básica?”, ante la cual siempre aparece alguien con el mercantilismo de nuestra era “sólo se deben invertir/subvencionar proyectos que lleven a una aplicación inmediata”. Mucho se ha argumentado contra dicha idea, dejadme que aquí muestre con un ejemplo práctico lo que realmente significa invertir en ciencia básica.

Hagamos un pequeño juego: imagina que formas parte de un comité de selección de proyectos, y tienes en tus manos la posibilidad de subvencionar (o no) líneas de investigación. ¿Financiarías alguno de los proyectos que a continuación se enumeran?

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1. Desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos.

2. Estudios de la maquinaria que regula el tráfico de vesículas en el interior celular.

3. Estudio de la investigación de la estructura del átomo y de la radiación que de él emana.

4. Estudio de las bases moleculares de la transcripción en eucariotas.

5. Estudio de la fermentación del azúcar y de las enzimas responsables de ello.

6. Estudio de las propiedades catalíticas del RNA.

7. Estudio de las propiedades de la insulina.

8. Estudios de los procesos implicados en la fosforilación reversible de proteínas, así como de su regulación.

9. Estudios de los mecanismos de la síntesis biológica de RNA y de DNA.

10. Metabolismo del compuesto N-(-4-hydroxyphenyl)ethanamide.

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27-S: los científicos se manifestarán en la Noche de los Investigadores

21 septiembre, 2013 17 comentarios

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El 27 de septiembre está programada la “Noche de los Investigadores”, una jornada en la que los científicos se acercan a los ciudadanos para mostrar su trabajo, los beneficios que éstos aportan a la sociedad y la repercusión de los mismos en la vida diaria. Pero en los últimos 5 años se han producido grandes recortes en I+D por lo que los científicos aprovecharán esta fecha para mostrar su pública repulsa a los mismos y pedir que en los próximos Presupuestos Generales del Estado la inversión pública en I+D vuelva a los niveles del año 2009.

Para ello se han convocado manifestaciones y actos de protesta en diversas ciudades españolas, en Madrid la manifestación empezará a las 7 de la tarde frente al Jardín Botánico, recorrerá el paseo del Prado hasta la plaza de Cibeles, desde donde subirá la calle Alcalá hacia el Instituto Cervantes para terminar frente al Círculo de Bellas Artes a las 9 de la noche. Invito a todos aquellos que se encuentren en otras ciudades que nos indiquen qué actos reivindicativos se llevarán a cabo en ellas.

Además, algunos investigadores que participan en la “Noche de los Investigadores” expondrán brevemente el peligro que corre el sistema I+D español por los recortes de inversión. Si alguno de vosotros va a presentar su trabajo y desean material para dicho acto reivindicativo puede escribir a lacienciaysusdemonios@gmail.com, os haremos llegar una pequeña presentación-resumen que se puede exponer en un par de minutos.

Para saber más del tema:

La ciencia en España se muere

Convocatoria manifestación 27-S

Colectivo Carta por la Ciencia

Encuesta sobre los recortes

¿El principio del fin de la hegemonía científica norteamericana?

20 septiembre, 2013 11 comentarios

NIH recorte budget ciencia research USA EEUULos EEUU de Norteamérica han sido la gran potencia científica mundial durante el pasado siglo XX. Incluso en la actualidad, los EEUU son el país del mundo que más dinero invierte en investigación y desarrollo medido en términos absolutos. Pero con la entrada del nuevo siglo las cosas están empezando a cambiar y parece ser que a peor. Leer más…

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