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Posts Tagged ‘pseudociencias’

Evidencia o creencia: cómo funciona el método científico (I)

21 marzo, 2013 13 comentarios

CienciaEste tema quizá resulte cansino para la mayor parte de nuestros lectores, pero es algo que recurrentemente parece ser necesario escribir. Bastan unas cuantas conversaciones, sean en persona o virtuales, para sorprenderte una vez más (y van…) con la incomprensión generalizada que gran parte de la población muestra sobre cómo trabaja la ciencia.

Es común leer aseveraciones tales como “la ciencia es la nueva religión“, “los dogmas de la ciencia” o la “incapacidad de la ciencia oficial para aceptar nuevas ideas“.  Obviamente, estas críticas pueden ser aplicables a muchos científicos que, como personas que son, pueden adolecer de defectos y prejuicios como cualquier otra. Sin embargo, cuando se refieren a “la ciencia” en general, solo denota la enorme ignorancia que el crítico posee sobre la forma de trabajar en el mundo científico.

Decía Arthur C. Clarke que “toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia” y, lamentablemente, esto es lo que ocurre en muchas ocasiones. Para un buen número de personas, la ciencia consiste en una especie de ministerio donde unos doctores con batas blancas opinan magistralmente sobre un tema y, dado su prestigio y posición, sientan cátedra sin mayor argumentación que su valía. El resto, se limita a creer ciegamente sus aseveraciones.

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No creas ni lo que veas

6 marzo, 2013 12 comentarios

figura-imposibleAntonio es un tipo incrédulo. No suele creer en nada que no vea con sus propios ojos, y resulta difícil engañarle con vírgenes esperando en un paraíso o trucos rápidos para hacerse millonario. Por ello, no dio ninguna importancia a una carta en la que un consultor de bolsa le ofrecía como publicidad de sus servicios una predicción gratuita: invertir en acciones de Gripex, las cuales subirían al día siguiente. Antonio tiró a la basura la propaganda, junto con un folleto de un nuevo telechino y un par de ofertas de créditos personales inmediatos. Sin embargo, su memoria hizo una de esas extrañas jugadas y el nombre de Gripex se le quedó grabado de tal forma, que al día siguiente por curiosidad ojeó las cotización bursátiles. Las acciones habían subido un 2,45%.

“Pura casualidad”, pensó escéptiamente Antonio, y no volvió a recordar el asunto hasta que una semana más tarde le llegó otra carta del mismo consultor. Esta vez le aconsejaba invertir en NovaOil, con la intención de que si le parecía interesante la inversión, pasara a contratar sus servicios de pago en asesoría bursátil. Es fácil de imaginar la reacción de Antonio: no gastó un duro, pero al día siguiente consultó con algo más de curiosidad la página de valores del periódico. Allí estaba: NovaOil había subido un 1,23% desde el día anterior.

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¿Es la osteopatía una pseudociencia? o Cómo no confundir un “físio” con un “óseo”

15 noviembre, 2011 241 comentarios

Aviso médico

Por G de Galleta

Muchas veces uno da por hecho que la gente que ha estudiado ciencias, está vacunada contra las pseudociencias. Pero de vez en cuando, la realidad nos muestra que cualquiera somos susceptibles de caer en esos engaños de la razón, por motivos variados. El caso es que hace tiempo que sabía de la existencia de la osteopatía, aunque no tenía muy claro en qué consistía claramente. Por lo poco que oía, parecía muy relacionada con la fisioterapia, así que ante la duda, presunción de inocencia.

Pero he decidido hace poco informarme, cuando me enteré que un osteópata recomendó un tratamiento de acupuntura a un paciente. Esto me hizo sospechar. Pero veamos en qué consiste esta disciplina. Según una página de osteopatía (y medicina natural en general, no pierden ripio) es:

La osteopatía es una medicina manual que toma al cuerpo como un todo. Se basa en la creencia de que todos los sistemas del cuerpo están relacionados y por lo tanto los trastornos en un sistema afectan el funcionamiento de los otros. La osteopatía da solución a la causa del problema. El diagnóstico y el tratamiento para que sean seguros deben estar realizados por un osteópata.

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Javier Armentia en la Sexta

21 abril, 2011 2 comentarios

El astrofísico y divulgador Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona, fue entrevistado en el programa de Buenafuente el pasado lunes. Además de presentar la colección escéptica “Vaya timo“, realiza un buen repaso sobre  porqué las supersticiones, pseudociencias y demás magufadas tienen tanto éxito en nuestros días.

Enlace al programa de La Sexta

Gracias a ruvyo, por notificarnos la entrevista.

Decálogo del “a mi me funciona” (o como detectar estereotipos en pseudomedicina)

16 abril, 2011 45 comentarios

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El empleo de estereotipos suele indicar una carencia de argumentos originales, alertándonos ante una situación más cercana a un “guión preparado” que a una situación real. De esta forma, encontrar patrones comunes a cierto tipo de argumentos suele ser bastante útil para detectar aquellos testimonios que, lejos de ser reales, puedan significar únicamente una receta para propagar determinadas afirmaciones sin fundamento objetivo.

Este es el caso de numerosos mensajes en foros y blogs como éste, donde una demostración apoyada en evidencias experimentales o una crítica a determinada pseudociencia, remedio mágico o creencia religiosa se contestan con un simple “a mi me funciona y demostrarme que no es así”. No vamos a entrar ahora en la invalidez de tal argumento  o en las numerosas causas por las que podamos creer que una hoja de laurel nos ha hecho aprobar un examen. Ya hemos tratado estos temas anteriormente (ver “¡Pues a mí me funciona!“).

Lo que queremos tratar son las características comunes a la mayor parte de testimonios sobre la eficacia de un ungüento milagroso o de una pastillita homeopática. Sin duda, podemos encontrar coincidencias semejantes para otras áreas de las diversas pseudociencias, pero vamos a ir por partes.

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Magufo’s Hall of Fame: vuestra selección (II)

14 febrero, 2011 9 comentarios

Con motivo de haber alcanzado los dos millones de visitas, os propusimos que nos dijerais cuál es la web que consideráis más magufa. No queríamos hacer un campeonato ni un ranking, entre otras cosas porque sería muy difícil decidir entre tanta variedad y calidad. Simplemente, con todas vuestras propuestas, hemos elaborado el Catálogo «Magufo’s Hall of Fame» de los lectores de La Ciencia y Sus Demonios. Las webs, blogs y foros que aquí aparecen están ordenadas alfabéticamente, y duden seguir creciendo con nuevas propuestas.

En esta segunda entrega podréis encontrar una colección no menos alucinante que la anterior.

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Magufo’s Hall of Fame: vuestra selección (I)

7 febrero, 2011 60 comentarios

Con motivo de haber alcanzado los dos millones de visitas, os propusimos que nos dijérais cuál es la web que consideráis más magufa. No queríamos hacer un campeonato ni un ranking, entre otras cosas porque sería muy difícil decidir entre tanta variedad y calidad. Simplemente, con todas vuestras propuestas, hemos elaborado el Catálogo «Magufo’s Hall of Fame» de los lectores de La Ciencia y Sus Demonios. Las webs, blogs y foros que aquí aparecen están ordenadas alfabéticamente, y puden seguir creciendo con nuevas propuestas.

Dada la extensión del “catálogo”, vamos a irlo publicando en partes, que finalmente reuniremos en la nueva sección Magufo’s Hall of Fame.

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