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Los Ig Nobel: la ciencia es crítica a la vez que divertida

21 julio, 2009

IgNobel

Los premios Ig Nobel son una parodia de los premio Nobel que suele resolverse en las mismas fechas que los premios Nobel, aproximadamente en el mes de octubre. Están organizados por la revista de humor científica Annals of Improbable Research (AIR), y co-patrocinados por varias sociedades que ostentan la palabra Harvard en su denominación, como The Harvard Computer Society o The Harvard-Radcliffe Society of Physics Students. La gala de entrega se realiza en el Sanders Theatre, de la Universidad Harvard.

Estos premios tienen varios motivos. Por un lugar hacer reír por lo descabelladas de algunas investigaciones, en segundo lugar hace pensar en torno al método científico y cómo éste puede ser utilizado hasta para demostrar cosas que se antojan inútiles o triviales. Pero además, a mi modo de ver, tiene un profundo aspecto crítico. Los científicos no debemos de estar de espalda a la sociedad, especialmente cuando parte de esa sociedad, por medio de los impuestos, paga nuestros salarios. Por tanto creo que es ético devolver a esa sociedad ese dinero invertido en forma de difusión de conocimiento (docencia) y de descubrimiento que reporten (aunque sea a la larga) un beneficio a la misma, tratando de resolver los problemas que nos rodean.

Eso no significa que la ciencia deba centrarse sólo en ciencia de aplicación inmediata, ni mucho menos. La ciencia básica es fundamental y es la que permite ampliar nuestros conocimientos. Sin ciencia básica no existiría ciencia aplicada. Lo que quiero decir es que en ocasiones al leer algunos proyectos de investigación uno tiene la impresión de que se está malgastando el dinero del contribuyente. Eso creo que es más fácil de entender cuando leáis algunos de los premios concedidos.

Pero a la vez estos premios también pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo y estimular el interés de todos por la ciencia, la medicina, y la tecnología. Sirven como mecanismo de difusión de la ciencia y hacer ver a la población que ésta no es algo ajeno a este mundo.

El nombre del premio es un homenaje a Ignacious Nobel, el ficticio inventor de la soda pop. En inglés Ig Nobel se pronuncia igual que innoble, que significa «innoble», de ahí el nombre.

Los premios Ig Nobel del 2008 fueron:

Paz: El Comité Federal Suizo de Ética sobre Tecnología no Humana, y el resto de ciudadanos suizos, por aprobar en abril pasado el principio legal de que las plantas tienen dignidad.
Literatura: El británico David Sims, de la Cass Business School de Londres, por su estudio Bastardo: Una Exploración Narrativa de la Experiencia de la Indignación dentro de las Organizaciones.
Medicina: El estadounidense Dan Ariely, por demostrar que los placebos caros son más efectivos que los placebos baratos.
Ciencias cognitivas: Toshiyuki Nakagaki, Hiroyasu Yamada, Ryo Kobayashi, Atsushi Tero y Akio Ishiguro, todos ellos japoneses, y Agota Toth, húngaro, por demostrar que el moho mucilaginoso puede resolver puzzles.
Nutrición: Maximiliano Zampini y Charles Spencer , por demostrar que la comida sabe mejor si es crujiente.
Biología: Marie-Christine Cadiergues, Christel Joubert y Michel Franc por demostrar que las pulgas saltan más sobre los perros que sobre los gatos.
Química: Los estadounidenses Sheree Umpierre, Joseph Hill y Deborah Anderson, por descubrir que la Coca-Cola es un espermicida efectivo y los taiwaneses C.Y. Hong, C.C. Shieh, P. Wu y B.N. Chiang, por descubrir justo lo contrario.
Física: Los estadounidenses Dorian Raymer y Douglas Smith, por probar que un montón de cuerdas, pelos o cualquier otra cosa acaba enredándose y formar nudos.
Arqueología: Astolfo Gomes de Mello Araujo y José Carlos Marcelino por descubrir hasta qué punto los armadillos pueden desordenar los restos en una excavación arqueológica.
Economía: Geoffrey Millar, Joshua Tyber y Brent Jordan por descubrir que las ganancias de una bailarina de striptease dependen de su ciclo menstrual.

Otros Ig Nobel de este siglo que me han resultado divertidos:

Paz 2007se lo llevó el Laboratorio de la Fuerza Aérea, en Dayton (Ohio), que sopesó la posibilidad de fabricar una Bomba gay para provocar la homosexualidad en el enemigo y con ello minar la moral y la disciplina de las tropas.
Lingüística 2007 El colombiano José Amaya y los españoles Edson Miyasato y Giancarlo Durand, de la Universidad de Barcelona, realizaron un estudio que demuestra que las ratas a veces no distinguen entre el japonés y el neerlandés cuando las grabaciones de personas hablando esas dos lenguas se ejecutan al revés.
Aviación 2007 se lo llevaron los argentinos Patricia Agostino, Santiago Plano y Diego Golombek, de la Universidad Nacional de Quilmes, por descubrir que los hámsteres se recuperan mejor del desfase horario (jetlag) si previamente toman Viagra.
Medicina 2007 al británico Adelqui Monroy por un análisis de los problemas de salud que pueden padecer los tragasables. Llegaron a la conclusión de que ocasionaban irritaciones.
Ornitología 2007 Ivan R. Schwab, de la Universidad de California, Davis y Philip R. A. May de la Universidad de California, Los Ángeles por investigar y explicar por qué los pájaros carpinteros no sufren dolor de cabeza.

Paz 2006: Howard Stapleton de Merthyr Tydfil, Gales, por inventar un repelente electromagnético de adolescentes, pero no de adultos. Se trata de un artefacto que genera un sonido audible por los adolescentes, pero no por los adultos y que más tarde fue usado para convertirlo en un tono de teléfono que pueden oír los adolescentes, pero no sus profesores.
Medicina 2006: Francis M. Fesmire, de la Universidad de Tennessee por su informe “Interrupción del hipo con un masaje rectal dactilar”.
Biología 2006: Bart Knols, de la Universidad agrícola de Wageningen en Holanda y Ruurd de Jong, por mostrar que el mosquito Anopheles femenino, que transmite la malaria, se ve tan atraído por queso limburger como por el olor de los pies humanos.

Física 2005: John Mainstone y Thomas Parnell de la Universidad de Queensland, Australia, por su paciencia en atender un experimento comenzado en 1927 sobre la viscosidad del alquitrán negro, en el cual una bola de alquitrán gotea una vez cada nueve años.
Medicina 2005: Gregg A. Miller de Oak Grove, Missouri, por inventar los Neuticles (testículos artificiales para perros, disponibles en tres tallas, y tres grados de firmeza).
Literatura 2005;: Los empresarios del Spam Nigeriano (General Sani Abacha, Señora Mariam Sanni Abacha, Abogado Jon un Mbeki Esq., y otros), por distribuir historias cortas por correo electrónico.
Nutrición 2005: Dr. Yoshiro Nakamats de Tokio, por fotografiar y analizar retrospectivamente cada comida consumida por él mismo durante un período de 34 años.
Dinámica de fluidos 2004: Victor Benno Meyer-Rochow de la Univ. Int. de Bremen y de la Univ. de Oulu y Jozsef Gal de la Universidad Loránd Eötvös, por usar principios básicos de la física para calcular la presión que se acumula dentro de un pingüino en el proceso de defecación. No pudieron obtener visado para acudir a la ceremonia.

Medicina 2004: Steven Stack de la Universidad Estatal de Wayne, Detroit, Míchigan, y James Gundlach de la Universidad de Auburn, Alabama, por su estudio “Los efectos de la música country en el suicidio”
Literatura 2004: La Biblioteca para la Investigación Nudista de Kissimmee, Florida, por preservar la historia del nudismo mundial y americano en un exhaustivo archivo para uso público. Recogió el premio la hija del director de la ANRL, Helen Fisher.
Psicología 2004: Daniel Simons de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y Christopher Chabris de la Universidad Harvard, por demostrar en los experimentos de su imprescindible trabajo “Gorilas entre nosotros”,que las personas que centran su atención en un partido de baloncesto dejan de percibir otras cosas del entorno… tales como un hombre que entra repentinamente golpeándose el pecho y disfrazado de gorila. Subieron a recoger el premio Daniel Simons y Christopher Chabris.

Paz 2003: Daisuke Inoue de Hyogo, Japón, por inventar el karaoke, que los organizadores consideran una manera totalmente nueva de enseñar a la gente a tolerar a los demás.
Biología2003: Magnus Whalberg de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, y Hakan Westerberg del Consejo Nacional de Industrias Pesqueras de Suecia, Ben Wilson de la Universidad de Columbia Británica, Lawrence Dill de la Universidad Simon Fraser, Canadá, Robert Batty de la Asociación Escocesa para la Ciencia Marina, por sus estudios “Sonidos producidos por la emisión de burbujas de los arenques (Clupea harengus)” y “Los arenques del Pacífico y del Atlántico producen sonidos rítmicos explosivos”,que deducen que aparentemente los arenques se comunican mediante flatulencias.

Ingeniería 2002: John Paul Stapp, Edward A. Murphy, Jr., y George Nichols por formular en 1949 la famosa Ley de Murphy: “Si algo puede ir mal, irá mal.”
Investigación interdisciplinar 2002: Stefano Ghirlanda, Liselotte Jansson, y Magnus Enquist de la Universidad de Estocolmo, por su informe “Las gallinas prefieren a los humanos guapos.”
Economía 2002: a Schwärzler y a Liechtenstein, por hacer posible el alquiler de un país entero para convenciones, bodas, bar mitzvahs, y otros festejos.

Paz 2002: a Lal Bihari, de Uttar Pradesh, India, por tres razones. Primero por su intensa vida a pesar de haber sido declarado legalmente muerto, segundo por su campaña póstuma contra la inercia burocrática y tercero por crear la Asociación de Gente Muerta
Biología 2002: a C.W. Moeliker, de Natuurmuseum, Rotterdam, por documentar el primer caso de necrofilia homosexual en el ánade real.

Investigación Interdisciplinaria 2001: Karl Kruszelnicki de la Universidad de Sídney, por realizar un examen comprensivo de la pelusa humana del ombligo.
Medicina 2001: Chris McManus del University College London, por su exhaustivamente equilibrado informe, “Asimetría Escrotal en hombres y Antiguas Esculturas.”
Economía 2001: Joel Slemrod, de la Escuela de Comercio de la Universidad de Míchigan, y Wojciech Kopczuk, de la Universidad de la Columbia Británica, por su conclusión de que la gente encontraría una manera de posponer su muerte si eso la calificara para una tarifa más baja en el impuesto de sucesiones.
Astrofísica 2001: Los doctores Jack y Rexella Van Impe, del Jack Van Impe Ministries, Rochester Hills, Michigan, por su descubrimiento de que los agujeros negros satisfacen los requisitos técnicos para ser la localización del Infierno.
Paz 2001: Viliumas Malinauskus de Grutas, Lituania, por crear un parque de diversiones llamado “El Mundo de Stalin.”

Psicología 2000: A David Dunning de la Universidad Cornell y Justin Kreuger de la Universidad de Illinois, por su modesto informe, “Son unos inútiles y lo peor es que no lo saben: de cómo la dificultad en reconocer la propia incompetencia puede inflar la autovaloración”.
Física: A Andre Geim de la Universidad de Nimega (Países Bajos) y Sir Michael Berry de la Universidad de Bristol (Reino Unido), por usar imanes para hacer levitar a una rana y a un luchador de sumo.
Química 2000: A Donatella Marazziti, Alessandra Rossi y Giovanni B. Cassano de la Universidad de Pisa, y Hagop S. Akiskal de la Universidad de California, por su descubrimiento de que, bioquímicamente, el amor romántico es indistinguible de los trastornos obsesivo-compulsivos.
Salud Pública: A Jonathan Wyatt, Gordon McNaughton y William Tullet, de Glasgow (Reino Unido), por su alarmante informe, “El colapso de las tazas de water de Glasgow.”

Fuente: Wikipedia

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Entradas relacionadas:


  1. 21 julio, 2009 en 12:15

    Y hablando de ciencia crítica espero que a estos los echen de la carrera científica:
    http://www.publico.es/ciencias/239976/eeuu/destapa/caso/fraude/cientifico/millonario

  2. 21 julio, 2009 en 14:10

    Lo de los macacos tiene tela. 😦

    En fin, nos recuperaremos del disgusto esperando los ig-nobel de este año…

  3. KC
    21 julio, 2009 en 15:52

    Como les gusta decir a algun@s:

    “de todo hay en la viña del Señor”…

    Me quedo con el de la Coca-Cola y el espermicida; entre si la bebida es capaz de desatascar lavabos y esto, vaya si tiene funciones 😀 Lo que no sé muy bien es si hay que echarlo antes o durante la cópula… 😀

    Saludos.

  4. sbach2k
    21 julio, 2009 en 17:41

    Astrofísica 2001: Los doctores Jack y Rexella Van Impe, del Jack Van Impe Ministries, Rochester Hills, Michigan, por su descubrimiento de que los agujeros negros satisfacen los requisitos técnicos para ser la localización del Infierno

    Éste esta bueno, jajaja.

    Seguramente que para éste año, el premio en esta categoría será para los que sostienen que somos descendientes de extraterrestres.

  5. 21 julio, 2009 en 19:28

    Pues hay de todo.

    Algunos que me parecen que de científico tienen muy poco (economía, literatura, paz…)

    Otros que la verdad, me parecen bastante interesantes, por ejemplo:

    – Este dice muchísimo.

    Medicina: El estadounidense Dan Ariely, por demostrar que los placebos caros son más efectivos que los placebos baratos.

    – O este otro, que es un curioso caso de etología:

    Magnus Whalberg de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, y Hakan Westerberg del Consejo Nacional de Industrias Pesqueras de Suecia, Ben Wilson de la Universidad de Columbia Británica, Lawrence Dill de la Universidad Simon Fraser, Canadá, Robert Batty de la Asociación Escocesa para la Ciencia Marina, por sus estudios “Sonidos producidos por la emisión de burbujas de los arenques (Clupea harengus)” y “Los arenques del Pacífico y del Atlántico producen sonidos rítmicos explosivos”,que deducen que aparentemente los arenques se comunican mediante flatulencias.

    Y luego algunos que me parecen que no tienen ni pies ni cabeza 😐

  6. 21 julio, 2009 en 22:46

    estoy de acuerdo con cnidus, algunos son ridiculos, pero otros me parecen interesantes,como el de los arenques., porque intentar saber como se comunica un pez es ridiculo conparado con otras investigaciones de como se comunican otras especies??

    y el de “Son unos inútiles y lo peor es que no lo saben: de cómo la dificultad en reconocer la propia incompetencia puede inflar la autovaloración”se merece el novel no el ig novelXD

  7. Quique
    22 julio, 2009 en 20:24

    Me quedo con éste:
    “Biología 2006: Bart Knols, de la Universidad agrícola de Wageningen en Holanda y Ruurd de Jong, por mostrar que el mosquito Anopheles femenino, que transmite la malaria, se ve tan atraído por queso limburger como por el olor de los pies humanos.”

  8. elojodelcielo.blogspot.com
    10 noviembre, 2009 en 18:58

    exclente seleccción de premios!!!
    adelante

  1. 20 mayo, 2012 en 7:57
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