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La Última Pregunta – Isaac Asimov

26 agosto, 2009

Last QuestionLa última pregunta se formuló por primera vez, medio en broma, el 21 de mayo de 2061, en momentos en que la humanidad (también por primera vez) se bañó en luz. La pregunta llegó como resultado de una apuesta por cinco dólares hecha entre dos hombres que bebían cerveza, y sucedió de esta manera:

Alexander Adell y Bertram Lupov eran dos de los fieles asistentes de Multivac. Dentro de las dimensiones de lo humano sabían qué era lo que pasaba detrás del rostro frío, parpadeante e intermitentemente luminoso —kilómetros y kilómetros de rostro- de la gigantesca computadora. Al menos tenían una vaga noción del plan general de circuitos y retransmisores que desde hacía mucho tiempo habían superado toda posibilidad de ser dominados por una sola persona.

Multivac se autoajustaba y autocorregía. Así tenía que ser, porque nada que fuera humano podía ajustarla y corregirla con la rapidez suficiente o siquiera con la eficacia suficiente. De manera que Adell y Lupov atendían al monstruoso gigante sólo en forma ligera y superficial, pero lo hacían tan bien como podría hacerlo cualquier otro hombre. La alimentaban con información, adaptaban las preguntas a sus necesidades y traducían las respuestas que aparecían. Por cierto, ellos, y todos los demás asistentes tenían pleno derecho a compartir la gloria de Multivac.

Durante décadas, Multivac ayudó a diseñar naves y a trazar las trayectorias que permitieron al hombre llegar a la Luna, a Marte y a Venus, pero después de eso, los pobres recursos de la Tierra ya no pudieron serles de utilidad a las naves. Se necesitaba demasiada energía para los viajes largos y pese a que la Tierra explotaba su carbón y uranio con creciente eficacia, había una cantidad limitada de ambos.

Pero lentamente, Multivac aprendió lo suficiente como para responder a las preguntas más complejas en forma más profunda, y el 14 de mayo de 2061 lo que hasta ese momento era teoría se convirtió en realidad.

La energía del Sol fue almacenada, modificada y utilizada directamente en todo el planeta. Cesó en todas partes el hábito de quemar carbón y fisionar uranio y toda la Tierra se conectó con una pequeña estación —de un kilómetro y medio de diámetro- que circundaba el planeta a mitad de distancia de la Luna, para funcionar con rayos invisibles de energía solar.

Siete días no habían alcanzado para empañar la gloria del acontecimiento, y Adell y Lupov finalmente lograron escapar de la celebración pública, para refugiarse donde nadie pensaría en buscarlos: en las desiertas cámaras subterráneas, donde se veían partes del poderoso cuerpo enterrado de Multivac. Sin asistentes, ociosa, clasificando datos con clicks satisfechos y perezosos, Multivac también se había ganado sus vacaciones y los asistentes la respetaban y originalmente no tenían intención de perturbarla.

Se habían llevado una botella y su única preocupación en ese momento era relajarse y disfrutar de la bebida.

— Es asombroso, cuando uno lo piensa- dijo Adell. En su rostro ancho se veían huellas de cansancio, y removió lentamente la bebida con una varilla de vidrio, observando el movimiento de los cubos de hielo en su interior. — Toda la energía que podremos usar de ahora en adelante, gratis. Suficiente energía, si quisiéramos emplearla, como para derretir a toda la Tierra y convertirla en una enorme gota de hierro líquido impuro, y no echar de menos la energía empleada. Toda la energía que podremos usar por siempre y siempre y siempre.

Lupov ladeó la cabeza. Tenía el hábito de hacerlo cuando quería oponerse a lo que oía, y en ese momento quería oponerse; en parte porque había tenido que llevar el hielo y los vasos.

— No para siempre – dijo.

— Ah, vamos, prácticamente para siempre. Hasta que el Sol se apague, Bert.

— Entonces no es para siempre.

— Muy bien, entonces. Durante miles de millones de años. Veinte mil millones, tal vez. ¿Estás satisfecho?

Lupov se pasó los dedos por los escasos cabellos como para asegurarse que todavía le quedaban algunos y tomó un pequeño sorbo de su bebida.

— Veinte mil millones de años no es «para siempre».

— Bien, pero superará nuestra época, ¿verdad?

— También la superarán el carbón y el uranio.

— De acuerdo, pero ahora podemos conectar cada nave espacial individualmente con la Estación Solar, y hacer que vaya y regrese de Plutón un millón de veces sin que tengamos que preocuparnos por el combustible. No puedes hacer eso con carbón y uranio. Pregúntale a Multivac, si no me crees.

— No necesito preguntarle a Multivac. Lo sé.

— Entonces deja de quitarle méritos a lo que Multivac ha hecho por nosotros – dijo Adell, malhumorado — Se portó muy bien.

— ¿Quién dice que no? Lo que yo sostengo es que el Sol no durará eternamente. Eso es todo lo que digo. Estamos a salvo por veinte mil millones de años pero, ¿y luego?- Lupov apuntó con un dedo tembloroso al otro —Y no me digas que nos conectaremos con otro sol.

Durante un rato hubo silencio. Adell se llevaba la copa a los labios sólo de vez en cuando, y los ojos de Lupov se cerraron lentamente. Descansaron.

De pronto Lupov abrió los ojos.

— Piensas que nos conectaremos con otro sol cuando el nuestro muera, ¿verdad?

— No estoy pensando nada.

— Seguro que estás pensando. Eres malo en lógica, ése es tu problema. Eres como ese tipo del cuento a quien lo sorprendió un chaparrón, corrió a refugiarse en un monte y se paró bajo un árbol. No se preocupaba porque pensaba que cuando un árbol estuviera totalmente mojado, simplemente iría a guarecerse bajo otro.

— Entiendo – dijo Adell, — no grites. Cuando el Sol muera, las otras estrellas habrán muerto también.

— Por supuesto – murmuró Lupov —. Todo comenzó con la explosión cósmica original, fuera lo que fuese, y todo terminará cuando todas las estrellas se extingan. Algunas se agotan antes que otras. Por Dios, las gigantes no durarán cien millones de años. El Sol durará veinte mil millones de años y tal vez las enanas durarán cien mil millones por mejores que sean. Pero en un trillón de años estaremos a oscuras. La entropía tiene que incrementarse al máximo, eso es todo.

— Sé todo lo que hay que saber sobre la entropía – dijo Adell, tocado en su amor propio.

— ¡Qué vas a saber!

— Sé tanto como tú.

— Entonces sabes que todo se extinguirá algún día.

— Muy bien. ¿Quién dice que no?

— Tú, grandísimo tonto. Dijiste que teníamos toda la energía que necesitábamos, para siempre. Dijiste «para siempre».

Esa vez le tocó a Adell oponerse.

— Tal vez podamos reconstruir las cosas algún día.

— Nunca.

— ¿Por qué no? Algún día.

— Nunca.

— Pregúntale a Multivac.

— Pregúntale tú a Multivac. Te desafío. Te apuesto cinco dólares a que no es posible.

Adell estaba lo suficientemente borracho como para intentarlo y lo suficientemente sobrio como para traducir los símbolos y operaciones necesarias para formular la pregunta que, en palabras, podría haber correspondido a esto: ¿Podrá la humanidad algún día, sin el gasto neto de energía, devolver al Sol toda su juventud aún después que haya muerto de viejo?

O tal vez podría reducirse a una pregunta más simple, como ésta: ¿Cómo puede disminuirse masivamente la cantidad neta de entropía del Universo?

Multivac enmudeció. Los lentos resplandores oscuros cesaron, los clicks distantes de los transmisores terminaron.

Entonces, mientras los asustados técnicos sentían que ya no podían contener más el aliento, el teletipo adjunto a la computadora cobró vida repentinamente. Aparecieron seis palabras impresas:

«DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

— No hay apuesta – murmuró Lupov. Salieron apresuradamente.

A la mañana siguiente, los dos, con dolor de cabeza y la boca pastosa, habían olvidado el incidente.

Multivac

Jerrodd, Jerrodine y Jerrodette I y II observaban la imagen estrellada en la pantalla mientras completaban el pasaje por el hiperespacio en un lapso fuera de las dimensiones del tiempo. Inmediatamente, el uniforme polvo de estrellas dio paso al predominio de un único disco de mármol, brillante, centrado.

— Es X-23 – dijo Jerrodd con confianza. Sus manos delgadas se entrelazaron con fuerza detrás de su espalda y los nudillos se pusieron blancos.

Las pequeñas Jerrodettes, niñas ambas, habían experimentado el pasaje por el hiperespacio por primera vez en su vida. Contuvieron sus risas y se persiguieron locamente alrededor de la madre, gritando:

— Hemos llegado a X-23… hemos llegado a X-23… hemos llegado a X-23… hemos llegado…

— Tranquilas, niñas – dijo rápidamente Jerrodine — ¿Estás seguro, Jerrodd?

— ¿Qué puedo estar sino seguro? – preguntó Jerrodd, echando una mirada al tubo de metal justo debajo del techo, que ocupaba toda la longitud de la habitación y desaparecía a través de la pared en cada extremo. Tenía la misma longitud que la nave.

Jerrodd sabía poquísimo sobre el grueso tubo de metal excepto que se llamaba Microvac, que uno le hacía preguntas si lo deseaba; que aunque uno no se las hiciera de todas maneras cumplía con su tarea de conducir la nave hacia un destino prefijado, de abastecerla de energía desde alguna de las diversas estaciones de Energía Subgaláctica y de computar las ecuaciones para los saltos hiperespaciales.

Jerrodd y su familia no tenían otra cosa que hacer sino esperar y vivir en los cómodos sectores residenciales de la nave.

Cierta vez alguien le había dicho a Jerrodd, que el «ac» al final de «Microvac» quería decir «computadora análoga» en inglés antiguo, pero estaba a punto de olvidar incluso eso.

Los ojos de Jerrodine estaban húmedos cuando miró la pantalla.

— No puedo evitarlo. Me siento extraña al salir de la Tierra.

— ¿Por qué, caramba? – preguntó Jerrodd. — No teníamos nada allí. En X-23 tendremos todo. No estarás sola. No serás una pionera. Ya hay un millón de personas en ese planeta. Por Dios, nuestros bisnietos tendrán que buscar nuevos mundos porque llegará el día en que X-23 estará superpoblado. –  Luego agregó, después de una pausa reflexiva: — Te aseguro que es una suerte que las computadoras hayan desarrollado viajes interestelares, considerando el ritmo al que aumenta la raza.

— Lo sé, lo sé – respondió Jerrodine con tristeza.

Jerrodette I dijo de inmediato:

— Nuestra Microvac es la mejor Microvac del mundo.

— Eso creo yo también – repuso Jerrodd, desordenándole el pelo.

Era realmente una sensación muy agradable tener una Microvac propia y Jerrodd estaba contento de ser parte de su generación y no de otra. En la juventud de su padre las únicas computadoras eran unas enormes máquinas que ocupaban un espacio de ciento cincuenta kilómetros cuadrados. Sólo había una por planeta. Se llamaban ACs Planetarias.

Durante mil años habían crecido constantemente en tamaño y luego, de pronto, llegó el refinamiento. En lugar de transistores hubo válvulas moleculares, de manera que hasta la AC Planetaria más grande podía colocarse en una nave espacial y ocupar sólo la mitad del espacio disponible.

Jerrodd se sentía eufórico siempre que pensaba que su propia Microvac personal era muchísimo más compleja que la antigua y primitiva Multivac que por primera vez había domado al Sol, y casi tan complicada como la AC Planetaria de la Tierra (la más grande) que por primera vez resolvió el problema del viaje hiperespacial e hizo posibles los viajes a las estrellas.

— Tantas estrellas, tantos planetas – suspiró Jerrodine, inmersa en sus propios pensamientos. — Supongo que las familias seguirán emigrando siempre a nuevos planetas, tal como lo hacemos nosotros ahora.

— No siempre – respondió Jerrodd, con una sonrisa. — Todo esto terminará algún día, pero no antes que pasen billones de años. Muchos billones. Hasta las estrellas se extinguen, ¿sabes? Tendrá que aumentar la entropía.

— ¿Qué es la entropía, papá? – preguntó Jerrodette II con voz aguda.

— Entropía, querida, es sólo una palabra que significa la cantidad de desgaste del Universo. Todo se desgasta, como sabrás, por ejemplo tu pequeño robot walkie-talkie, ¿recuerdas?

— ¿No puedes ponerle una nueva unidad de energía, como a mi robot?

— Las estrellas son unidades de energía, querida. Una vez que se extinguen, ya no hay más unidades de energía.

Jerrodette I lanzó un chillido de inmediato.

— No las dejes, papá. No permitas que las estrellas se extingan.

— Mira lo que has hecho – susurró Jerrodine, exasperada.

— ¿Cómo podía saber que iba a asustarla? – respondió Jerrodd también en un susurro.

— Pregúntale a la Microvac gimió Jerrodette I. Pregúntale cómo volver a encender las estrellas.

— Vamos – dijo Jerrodine. — Con eso se tranquilizarán. -(Jerrodette II ya se estaba echando a llorar, también).

Jerrodd se encogió de hombros.

— Ya está bien, queridas. Le preguntaré a Microvac. No se preocupen, ella nos lo dirá.

Le preguntó a la Microvac, y agregó rápidamente:

— Imprimir la respuesta.

Jerrodd retiró la delgada cinta de celufilm y dijo alegremente:

— Miren, la Microvac dice que se ocupará de todo cuando llegue el momento, y que no se preocupen.

Jerrodine dijo:

— Y ahora, niñas, es hora de acostarse. Pronto estaremos en nuestro nuevo hogar. – Jerrodd leyó las palabras en el celufilm nuevamente antes de destruirlo:

«DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

Se encogió de hombros y miró la pantalla. El X-23 estaba cerca.

VJ-23X de Lameth miró las negras profundidades del mapa tridimensional en pequeña escala de la Galaxia y dijo:

— ¿No será una ridiculez que nos preocupe tanto la cuestión?

MQ-17J de Nicron sacudió la cabeza.

— Creo que no. Sabes que la Galaxia estará llena en cinco años con el actual ritmo de expansión.

Los dos parecían jóvenes de poco más de veinte años. Ambos eran altos y de formas perfectas.

— Sin embargo – dijo VJ-23X,  — me resisto a presentar un informe pesimista al Consejo Galáctico.

— Yo no pensaría en presentar ningún otro tipo de informe. Tenemos que inquietarlos un poco. No hay otro remedio.

VJ-23X suspiró.

— El espacio es infinito. Hay cien billones de galaxias disponibles.

— Cien billones no es infinito, y cada vez se hace menos infinito. ¡Piénsalo! Hace veinte mil años, la humanidad resolvió por primera vez el problema de utilizar energía estelar, y algunos siglos después se hicieron posibles los viajes interestelares. A la humanidad le llevó un millón de años llenar un pequeño mundo y luego sólo quince mil años llenar el resto de la Galaxia. Ahora la población se duplica cada diez años…

VJ-23X lo interrumpió.

— Eso debemos agradecérselo a la inmortalidad.

— Muy bien. La inmortalidad existe y debemos considerarla. Admito que esta inmortalidad tiene su lado complicado. La AC Galáctica nos ha solucionado muchos problemas, pero al resolver el problema de evitar la vejez y la muerte, anuló todas las otras cuestiones.

— Sin embargo no creo que desees abandonar la vida.

— En absoluto – saltó MQ-17J, y luego se suavizó de inmediato—. No todavía. No soy tan viejo. ¿Cuántos años tienes tú?

— Doscientos veintitrés. ¿Y tú?

— Yo todavía no tengo doscientos. Pero, volvamos a lo que decía. La población se duplica cada diez años. Una vez que se llene esta galaxia, habremos llenado otra en diez años. Diez años más y habremos llenado dos más. Otra década, cuatro más. En cien años, habremos llenado mil galaxias; en mil años, un millón de galaxias. En diez mil años, todo el Universo conocido. Y entonces, ¿qué?

VJ-23X dijo:

— Como problema paralelo, está el del transporte. Me pregunto cuántas unidades de energía solar se necesitarán para trasladar galaxias de individuos de una galaxia a la siguiente.

— Muy buena observación. La humanidad ya consume dos unidades de energía solar por año.

— La mayor parte de esta energía se desperdicia. Al fin y al cabo, sólo nuestra propia galaxia gasta mil unidades de energía solar por año, y nosotros solamente usamos dos de ellas.

— De acuerdo, pero aún con una eficiencia de un cien por ciento, sólo podemos postergar el final. Nuestras necesidades energéticas crecen en progresión geométrica, y a un ritmo mayor que nuestra población. Nos quedaremos sin energía todavía más rápido que sin galaxias. Muy buena observación. Muy, muy buena observación.

— Simplemente tendremos que construir nuevas estrellas con gas interestelar.

— ¿O con calor disipado? – preguntó MQ-17J, con tono sarcástico.

— Puede haber alguna forma de revertir la entropía. Tenemos que preguntárselo a la AC Galáctica.

VJ-23X no hablaba realmente en serio, pero MQ-17J sacó su interfaz AC del bolsillo y lo colocó sobre la mesa frente a él.

— No me faltan ganas dijo. Es algo que la raza humana tendrá que enfrentar algún día.

Miró sombríamente su pequeña interfaz AC. Era un objeto de apenas cinco centímetros cúbicos, nada en sí mismo, pero estaba conectado a través del hiperespacio con la gran AC Galáctica que servía a toda la humanidad y, a su vez, era parte integral suya.

MQ-17J hizo una pausa para preguntarse si algún día, en su vida inmortal, llegaría a ver la AC Galáctica. Era un pequeño mundo propio, una telaraña de rayos de energía que contenía la materia dentro de la cual las oleadas de los planos medios ocupaban el lugar de las antiguas y pesadas válvulas moleculares. Sin embargo, a pesar de esos funcionamientos subetéreos, se sabía que la AC Galáctica tenía mil diez metros de ancho.

Repentinamente, MQ-17J preguntó a su interfaz AC:

— ¿Es posible revertir la entropía?

VJ-23X, sobresaltado, dijo de inmediato:

— Ah, mira, realmente yo no quise decir que tenías que preguntar eso.

— ¿Por qué no?

— Los dos sabemos que la entropía no puede revertirse. No puedes volver a convertir el humo y las cenizas en un árbol.

— ¿Hay árboles en tu mundo? – preguntó MQ-17J.

El sonido de la AC Galáctica los sobresaltó y les hizo guardar silencio. Se oyó su voz fina y hermosa en la interfaz AC en el escritorio. Dijo:

«DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

VJ-23X dijo:

— ¡Ves!

Entonces los dos hombres volvieron a la pregunta del informe que tenían que hacer para el Consejo Galáctico.

fractal

La mente de Zee Prime abarcó la nueva galaxia con un leve interés en los incontables racimos de estrellas que la poblaban. Nunca había visto eso antes. ¿Alguna vez las vería todas?

Tantas estrellas, cada una con su carga de humanidad… una carga que era casi un peso muerto. Cada vez más, la verdadera esencia del hombre había que encontrarla allá afuera, en el espacio.

¡En las mentes, no en los cuerpos! Los cuerpos inmortales permanecían en los planetas, suspendidos sobre los eones. A veces despertaban a una actividad material pero eso era cada vez más raro. Pocos individuos nuevos nacían para unirse a la multitud increíblemente poderosa, pero, ¿qué importaba? Había poco lugar en el Universo para nuevos individuos.

Zee Prime despertó de su ensoñación al encontrarse con los sutiles manojos de otra mente.

— Soy Zee Prime. ¿Y tú?

— Soy Dee Sub Wun. ¿Tu galaxia?

— Sólo la llamamos Galaxia. ¿Y tú?

— Llamamos de la misma manera a la nuestra. Todos los hombres llaman Galaxia a su galaxia, y nada más. ¿Por qué será?

— Porque todas las galaxias son iguales.

— No todas. En una galaxia en particular debe de haberse originado la raza humana. Eso la hace diferente.

Zee Prime dijo:

— ¿En cuál?

— No sabría decirte. La AC Universal debe estar enterada.

— ¿Se lo preguntamos? De pronto tengo curiosidad por saberlo.

Las percepciones de Zee Prime se ampliaron hasta que las galaxias mismas se encogieron y se convirtieron en un polvo nuevo, más difuso, sobre un fondo mucho más grande. Tantos cientos de billones de galaxias, cada una con sus seres inmortales, todas llevando su carga de inteligencias, con mentes que vagaban libremente por el espacio. Y sin embargo una de ellas era única entre todas por ser la Galaxia original. Una de ellas tenía en su pasado vago y distante, un período en que había sido la única galaxia poblada por el hombre.

Zee Prime se consumía de curiosidad por ver esa galaxia y gritó:

— ¡AC Universal! ¿En qué galaxia se originó el hombre?

La AC Universal oyó, porque en todos los mundos tenía listos sus receptores, y cada receptor conducía por el hiperespacio a algún punto desconocido donde la AC Universal se mantenía independiente. Zee Prime sólo sabía de un hombre cuyos pensamientos habían penetrado a distancia sensible de la AC Universal, y sólo informó sobre un globo brillante, de sesenta centímetros de diámetro, difícil de ver.

— ¿Pero cómo puede ser todo eso la AC Universal? – había preguntado Zee Prime.

La mayor parte – fue la respuesta – está en el hiperespacio. No puedo imaginarme en qué forma está allí.

Nadie podía imaginarlo, porque hacía mucho que había pasado el día y eso Zee Prime lo sabía en que algún hombre tuvo parte en construir la AC Universal. Cada AC Universal diseñaba y construía a su sucesora. Cada una, durante su existencia de un millón de años o más, acumulaba la información necesaria como para construir una sucesora mejor, más intrincada, más capaz en la cual dejar sumergido y almacenado su propio acopio de información e individualidad.

La AC Universal interrumpió los pensamientos erráticos de Zee Prime, no con palabras, sino con directivas. La mentalidad de Zee Prime fue dirigida hacia un difuso mar de Galaxias donde una en particular se agrandaba hasta convertirse en estrellas.

Llegó un pensamiento, infinitamente distante, pero infinitamente claro.

«ÉSTA ES LA GALAXIA ORIGINAL DEL HOMBRE.»

Pero era igual, al fin y al cabo, igual que cualquier otra, y Zee Prime resopló de desilusión.

Dee Sub Wun, cuya mente había acompañado a Zee Prime, dijo de pronto:

— ¿Y una de estas estrellas es la estrella original del hombre?

La AC Universal respondió:

«LA ESTRELLA ORIGINAL DEL HOMBRE SE HA HECHO NOVA. ES UNA ENANA BLANCA.»

— ¿Los hombres que la habitaban murieron? – preguntó Zee Prime, sobresaltado y sin pensar.

La AC Universal respondió:

«COMO SUCEDE EN ESTOS CASOS UN NUEVO MUNDO PARA SUS CUERPOS FÍSICOS FUE CONSTRUIDO EN EL TIEMPO.»

— Sí, por supuesto – dijo Zee Prime, pero aún así lo invadió una sensación de pérdida. Su mente dejó de centrarse en la Galaxia original del hombre, y le permitió volver y perderse en pequeños puntos nebulosos. No quería volver a verla.

Dee Sub Wun dijo:

— ¿Qué sucede?

— Las estrellas están muriendo. La estrella original ha muerto.

— Todas deben morir. ¿Por qué no?

— Pero cuando toda la energía se haya agotado, nuestros cuerpos finalmente morirán, y tú y yo con ellos.

— Llevará billones de años.

— No quiero que suceda, ni siquiera dentro de billones de años. ¡AC Universal! ¿Cómo puede evitarse que las estrellas mueran?

Dee Sub Wun dijo, divertido:

— Estás preguntando cómo podría revertirse la dirección de la entropía.

Y la AC Universal respondió:

«TODAVÍA HAY DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

Los pensamientos de Zee Prime volaron a su propia galaxia. Dejó de pensar en Dee Sub Wun, cuyo cuerpo podría estar esperando en una galaxia a un trillón de años luz de distancia, o en la estrella siguiente a la de Zee Prime. No importaba.

Con aire desdichado, Zee Prime comenzó a recoger hidrógeno interestelar con el cual construir una pequeña estrella propia. Si las estrellas debían morir alguna vez, al menos podrían construirse algunas.

El Hombre, mentalmente, era uno solo, y estaba conformado por un trillón de trillones de cuerpos sin edad, cada uno en su lugar, cada uno descansando, tranquilo e incorruptible, cada uno cuidado por autómatas perfectos, igualmente incorruptibles, mientras las mentes de todos los cuerpos se fusionaban libremente entre sí, sin distinción.

El Hombre dijo:

— El Universo está muriendo.

El Hombre miró a su alrededor a las galaxias cada vez más oscuras. Las estrellas gigantes, muy gastadoras, se habían ido hace rato, habían vuelto a lo más oscuro de la oscuridad del pasado distante. Casi todas las estrellas eran enanas blancas, que finalmente se desvanecían.

Se habían creado nuevas estrellas con el polvo que había entre ellas, algunas por procesos naturales, otras por el Hombre mismo, y también se estaban apagando. Las enanas blancas aún podían chocar entre ellas, y de las poderosas fuerzas así liberadas se construirían nuevas estrellas, pero una sola estrella por cada mil estrellas enanas blancas destruidas, y también éstas llegarían a su fin.

El Hombre dijo:

— Cuidadosamente administrada y bajo la dirección de la AC Cósmica, la energía que todavía queda en todo el Universo, puede durar billones de años. Pero aún así eventualmente todo llegará a su fin. Por mejor que se la administre, por más que se la racione, la energía gastada desaparece y no puede ser repuesta. La entropía aumenta continuamente.

El Hombre dijo:

— ¿Es posible invertir la tendencia de la entropía? Preguntémosle a la AC Cósmica.

La AC los rodeó pero no en el espacio. Ni un solo fragmento de ella estaba en el espacio. Estaba en el hiperespacio y hecha de algo que no era materia ni energía. La pregunta sobre su tamaño y su naturaleza ya no tenía sentido comprensible para el Hombre.

— AC Cósmica – dijo el Hombre, — ¿cómo puede revertirse la entropía?

La AC Cósmica dijo:

«LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

El Hombre ordenó:

— Recoge datos adicionales.

La AC Cósmica dijo:

«LO HARÉ. HACE CIENTOS DE BILLONES DE AÑOS QUE LO HAGO. MIS PREDECESORES Y YO HEMOS ESCUCHADO MUCHAS VECES ESTA PREGUNTA. TODOS LOS DATOS QUE TENGO SIGUEN SIENDO INSUFICIENTES.»

— ¿Llegará el momento preguntó el Hombre en que los datos sean suficientes o el problema es insoluble en todas las circunstancias concebibles?

La AC Cósmica respondió:

«NINGÚN PROBLEMA ES INSOLUBLE EN TODAS LAS CIRCUNSTANCIAS CONCEBIBLES.»

El Hombre preguntó:

— ¿Cuándo tendrás suficientes datos como para responder a la pregunta?

La AC Cósmica respondió:

«LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

— ¿Seguirás trabajando en eso? – preguntó el Hombre.

La AC Cósmica respondió:

«SÍ.»

El Hombre dijo:

— Esperaremos.

Las estrellas y las galaxias murieron y se convirtieron en polvo, y el espacio se volvió negro después de tres trillones de años de desgaste.

Uno por uno, el Hombre se fusionó con la AC, cada cuerpo físico perdió su identidad mental en forma tal que no era una pérdida sino una ganancia.

La última mente del Hombre hizo una pausa antes de la fusión, contemplando un espacio que sólo incluía los vestigios de la última estrella oscura y nada aparte de esa materia increíblemente delgada, agitada al azar por los restos de un calor que se gastaba, asintóticamente, hasta llegar al cero absoluto.

El Hombre dijo:

—AC, ¿es éste el final? ¿Este caos no puede ser revertido al Universo una vez más? ¿Esto no puede hacerse?

AC respondió:

«LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

La última mente del Hombre se fusionó y sólo AC existió en el hiperespacio.

La materia y la energía se agotaron y con ellas el espacio y el tiempo. Hasta AC existía solamente para la última pregunta que nunca había sido respondida desde la época en que dos técnicos en computación medio alcoholizados, tres trillones de años antes, formularon la pregunta en la computadora que era para AC mucho menos de lo que para un hombre el Hombre.

Todas las otras preguntas habían sido contestadas, y hasta que esa última pregunta fuera respondida también, AC no podría liberar su conciencia.

Todos los datos recogidos habían llegado al fin. No quedaba nada para recoger.

Pero toda la información reunida todavía tenía que ser completamente correlacionada y unida en todas sus posibles relaciones.

Se dedicó un intervalo sin tiempo a hacer esto.

Y sucedió que AC aprendió cómo revertir la dirección de la entropía.

Pero no había ningún Hombre a quien AC pudiera dar una respuesta a la última pregunta. No había materia. La respuesta por demostración se ocuparía de eso también.

Durante otro intervalo sin tiempo, AC pensó en la mejor forma de hacerlo.

Cuidadosamente, AC organizó el programa.

La conciencia de AC abarcó todo lo que alguna vez había sido un Universo y pensó en lo que en ese momento era el caos.

Paso a paso, había que hacerlo.

Y AC dijo:

«¡HÁGASE LA LUZ!»

Y la luz se hizo…

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Relato corto del célebre escritor de Ciencia Ficción Isaac Asimov.

Publicado en el año 1956 en la Science Fiction Quarterly.

Puedes descargarte la historia AQUÍ.

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  1. Darío
    26 agosto, 2009 de 16:33

    ¿A cuántos les generará angustica “entrópica” este cuento? Sobre todo a aquellos que tienen a la Entropía en la boca y que son incapaces de agarrar un texto de Termodinámica básica y estudiarlo. 😛

    Siempre es fabuloso leer a Asimov.

  2. year957now
    27 agosto, 2009 de 20:04

    Hola. Soy un jóven de 20 años natural de Madrid y, en lo que me queda de vida, voy a hacer todo lo que esté en mi mano por desenmascarar todo este movimiento hacia “el despertar de la conciencia y la lucha contra el Gobierno en la Sombra”. Procuraré no extenderme mucho.
    Es mi voluntad advertir a todos los lectores que todas estas páginas de “contenido que nunca encontrarás en los medios de información oficiales”, no son más que el comienzo de una religión OVNI.¿Qué es una religión OVNI? pues, tirando de wikipedia: “Aunque las creencias de estos grupos son muy diferentes, las Religiones OVNI creen comúnmente que existen inocentes y “catolicos” seres extraterrestres, que han tenido o todavía están teniendo, un papel dominante en la historia humana y que en el futuro la humanidad será parte de una comunidad galáctica. La llegada o el redescubrimiento de las civilizaciones, de las tecnologías y de la espiritualidad extraterrestres permitirá a los seres humanos superar los problemas ecológicos, espirituales y sociales actuales. Los problemas tales como el odio, la guerra, el fanatismo, la pobreza y así sucesivamente, serán resueltos con el uso de tecnología superior y de las capacidades espirituales extraterrestres. Tales sistemas de la creencia se han descrito a menudo como milenaristas en su perspectiva. Igualmente creen que existe una conspiración del ocultamiento extraterrestre, realizada por los gobiernos que no desearían perder el poder mundial.”
    Sí… apuesto a que muchos se han sentido identificados…
    Es costumbre en la religiones que la entidad sobrenatural “buena” sea de apariencia humana y las “malas” sean demonizadas y presenten un aspecto grotesco (¿os suenan Lucifer, los reptiles, los grises y cía?), además de contar con sus propios seguidores humanos, siendo este un recurso para eliminar al prójimo “en el santo nombre de la dividad y por el bien de la Comunidad”. También es costumbre entre las religiones tener “pastores” o sacerdotes que vayan “guiando” y “orientando” a los creyentes. (Los contactados, los “investigadores”, gente que abre blogs de esta temática,etc.)
    ¿Aún no lo veís? Seguidores ciegos de una religión donde quedan definidos todos los roles (fieles:los lectores;profetas/sacerdotes: investigadores y demás; demonios: lagartos,etc. infieles:debunkers, expertos en distintas áreas de conocimiento; divinidades: otras razas/organizaciones alinígenas como la “Federación Galáctica de la Luz”, -que bien podría ser una compañía que suministra electricidad a la galaxia…-).
    Teoría Conspirativa.
    A muchos les da por pensar que hay alguien manejando los hilos entre bastidores. Gente que, obviamente, ha visto la nueva trilogía de Star Wars y se creen que algún Lord del Sith está por ahí escondido. Nada más lejos de la Realidad. La situación geo-política actual es más bien debida a un entramdo de complejas relaciones diplomáticas e intereses estratégicos, y no se debe a la presencia de espíritus malignos que están pidiendo a gritos que venga un chamán y los espante. No digo que no haya conspiraciones, siempre las ha habido y siempre las habrá. Pero el pueblo llano, o sea, TODOS los que pasamos por aquí, nunca, NUNCA, nos enteraremos del éxito o fracaso de dichas conspiraciones.
    Acceso a la Información.
    Aunque tiene sus ventajas, la facilidad para acceder a conocimientos de todo tipo, ha causado una enorme confusión pues la MAYORÍA DE NOSOTROS NO TENEMOS LA FORMACIÓN ADECUADA PARA PROCESAR E INTERPRETAR CORRECTAMENTE DICHOS CONOCIMIENTOS. Cosa que han aprovechado estos sectarios arguyendo poseer datos científicos que respaldan sus “investigaciones” (creencias/dogmas de fe). Cuando una ivestigación seria pide la presencia de personal universitario, no es porque tengan el cerebro lavado, es porque son expertos, esto es, HAN PUESTO EN PRÁCTICA O EXPERIMENTADO CON SUS CONOCIMIENTOS Y SABEN DE LO QUE HABLAN. A diferencia de estos “chamanes”.
    La filosofía de la Nueva Era y Matrix.
    Todo este nuevo tipo de filosofías que se están desarrollando, NO son corrientes de pensamiento por derecho propio, son, simplemente, aberraciones surgidas al intentar mezclar el pensamiento occidental con el oriental y obras de ficción de todo tipo, ora libros, ora películas, ora videojuegos. Muchos mezclan alegremente el budismo con el Dios cristiano y no parecen darse cuenta que el budismo NO TIENE NI ACEPTA DIOSES, por poner un ejemplo. También están los que hablan de la realidad de Matrix -y, no sé por qué, su avatar suele ser la máscara que aparece en la película “V de vendetta”…-. Estos “sabios”, como digo, parecen obviar que basan todo su pensamiento en una fantasía -y, para mi gusto, una fantasía malísima- de los hermanos Wachowsky. Porque es éso, una fantasía, un delirio, NADA MÁS. Y no, no pretenden guardar ningún mensaje oculto o alguna moraleja demasiado abstracta. Pensar que éso sucede es mostrar gusto por la religiones mistéricas.
    Y ya para terminar, sólo quiero decir que el que quiera crear o seguir una secta OVNI, que lo diga abiartemente, pero no trate de engañar al personal con manipulando datos, diciendo o alentando a ser supuestos “pensadores críticos” -más bien son pensadores en estado crítico-, manejando conceptos filosóficos que ni él/ella mismo/a entiende o que directamente se inventa y, SOBRE TODO, QUE DEJEN DE CREAR ALARMISMO SOCIAL CON LA CRÍSIS FINANCIERA, EL VIRUS H1N1(A) Y OTROS TEMAS PARA GANAR ADEPTOS A SU CAUSA. PORQUE ÉSO ES UTILIZAR EL TERROR PARA TRIUNFAR Y EL QUE USA EL TERROR COMO HERRAMIENTA SÓLO TIENE UN NOMBRE. Y TODOS SABEMOS CÚAL ES.

  3. year957now
    27 agosto, 2009 de 20:18

    Perdón, me he equivocado de blog. Bueno, por lo menos aquí me borrarán el comentario por un buen motivo, no como en los blogs tipo “trinity a tierra”, “el oráculo de Occidente” y demás.

  4. S.Belizón
    27 agosto, 2009 de 20:34

    Maadre mia como está el patio!!!

  5. 27 agosto, 2009 de 20:43

    “Perdón, me he equivocado de blog.”

    😀 😀 😆 😆 😀 😀

    Pues para que te fastidies, no te pensamos borrar el comentario, hombre! 😛

    No, en serio. Tu comentario está bastante bien. Y en cierto modo incluso pega bien con este post. La pena es que efectivamente en esos blogs magufos te lo van a borrar sin leerlo.

    Pero igual me animo y todo y se lo envío a Starviewer. 🙂

  6. Darío
    27 agosto, 2009 de 20:50

    Pero igual me animo y todo y se lo envío a Starviewer. 😀

    Y a Logos, y a Paulo, y a …, y a …

    Year597now: ¡pero que entrada la tuya! 😀 😀 😀

  7. Castellano
    27 agosto, 2009 de 21:28

    Year597now: ¡Con dos cojones y un palito! ¡Sí señor!

  8. 27 agosto, 2009 de 23:38

    Perdón, me he equivocado de blog.

    🙂 🙂 🙂 🙂 🙂

    Nada, nada, bastantes peores cosas tenemos la costrumbre de leer, jejej. Y como dice Rano, además está muy bien.

    Por aquí nos tienes para lo que gustes 😉

    Pero igual me animo y todo y se lo envío a Starviewer.

    No hay dos cojones y un palito!

    🙂 🙂 🙂

  9. KC
    28 agosto, 2009 de 0:00

    Year957, has retratado bastante bien a un segmento de personas. Eso no quiere decir, como suelo insistir, que no exista vida extraterrestre (incluso inteligente). Como diría Sagan, el Universo es demasiado grande como para tener que estar nosotros solos (más que nada porque el Universo no es parte de nosotros, sino nosotros parte del Universo).

    Que a alguien le venga bien esa posibilidad para crear sectas de personas que no saben que hacer con su vida, para sacarse unas perrillas extras, es otra cosa. Y muy diferente.

    Y sí, delirio es no saber separar entre cine y realidad, entre otras cosas (lo digo por los matrixiosos).

    Supongo que todos necesitamos saber y, cuando no sabemos, qué mejor que inventárnoslo.

    Saludos.

  10. 28 agosto, 2009 de 0:03

    Increíble! Recuerdo que cuando comencé a vislumbrar, allá por mi primer año de carrera, que el aumento de la Entropía llevaba a la muerte térmica del Universo (suponiendo un modelo inflacionario y todo eso), fue como cuando descubrí que algún día yo también moriría. Y es algo en lo que no suelo pensar, pero que cuando sale el tema con mis amiguitos físicos, le damos vueltas y revueltas.

    Pero el genio de Asimov siempre es capaz de coger una idea desde donde tu la dejaste y llevarla a un extremo increíble, desarrollarla hasta donde ni te imaginarías que se podría hacer. Y desde luego este relato tiene muchísimas cosas que ha llevado más allá de donde yo pude imaginar: no solo la entropía, sino el Hombre, como un ente universal de conciencia, las AC’s… este hombre era un pensador y científico fuera de serie.

    La gente debería leer a Asimov, para entender un poco cuál es el sentido de la ciencia, como guia del conocimiento, y para ver hasta qué punto la lógica y la imaginación pueden intrincarse para llegar a respuestas (o preguntas) que uno ni se imaginó.

    Gracias por el relato!! Saludos.

  11. Uranus
    28 agosto, 2009 de 5:27

    Leyendo el cuento de Asimov me vinieron un par de preguntas para que los profesores enrolados en la línea escéptica me ayuden a responder:

    ¿Por qué durante los primeros 100.000 años era imposible la observación visual directa del Universo?.
    ¿Cómo se realizó la distribución de la materia entre los distintos elementos químicos?
    ¿Por qué la abundancia relativa de algunos elementos naturales no es la misma que en el resto del Universo?
    Si protones, neutrones y electrones se hallaban, en un principio, disociados, ¿cómo es que los núcleos se fueron formando?

    Gracias.

  12. 28 agosto, 2009 de 11:29

    Hola Uranus, te voy a contestar la última pregunta , según mis someros conocimientos y según S. Weinberg.

    Los núcleos mas ligeros de Deuterio consiguen una balance de destrucción -creación positivo por debajo de 3X10^9 grados Kelvin de temperatura para el Universo ó lo que es lo mismo: La energía de los fotones que colisionan con los núcleos es inferior a la energía necesaria para romper sus enlaces.
    Otra de las necesidades para la formación de núcleos estables es que ya a una tempertura de 10^9 grados K (70 veces mas caliente que el centro del Sol), los choques de neutrones y protones con electrones, neutrinos y sus antipartículas han cesado en gran medida, por lo que comienza a tener importancia la desintegración de neutrones libres (Cada 100 segundos, el 10% de los neutrones libres se desintegran dando origen a protones) por lo que se consigue un balance neutron-protón de 14-86. mejorando las posibilidades de incrementar la creación de núcleos estables.
    La siguiente característica es que según se expande el Universo la densidad ó bien la relación fotón-partícula nuclear es 1.000.000 – 1 con lo que beneficia, al disminuir los choques, la nucleosíntesis.

  13. Uranus
    28 agosto, 2009 de 14:26

    Gracias señor lampuzo.

  14. 28 agosto, 2009 de 15:30

    De todas formas esta explicación es muy somera.
    Para un mayor profundización sobre la “interacción fuerte”, si me permites, te aconsejo leer “Electrodinámica cuántica” de Richard Feynman (Alianza Editorial) que incluye un explicación, entre otras cosas, sobre la “cromodinámica cuántica” accesible y agradable.

    Saludos,

  15. johana
    20 octubre, 2009 de 1:20

    asu se no ta q les facina muxo la ciencia, aunq yo prefiera la lectura de tipo,drama , trajedia, debo admitir q mi profe tenia razon con respecto a las historias de asimiov esq son interesantes q a una la dejan pensativa y hacen q quieras seguir leyendo mas y mas …..

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