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Archive for noviembre 2009

«Contra el Oscurantismo: Defensa de la Laicidad, La Educación Sexual y El Evolucionismo». Un libro indispensable

30 noviembre, 2009 14 comentarios

Por: Darío

Entre marzo y mayo de 2007, en los cinco planteles del Colegio de Ciencias y Humanidades, escuelas de educación media superior que dependen de la Universidad Nacional Autónoma de México se celebró un ciclo de mesas redondas bajo el título “Derecho al Saber y Ejercicio de la Libertad”, con la participación de 45 personas expertas en los temas abordados y académicos tanto de la UNAM como de otras instituciones públicas. El éxito de las conferencias marcadas por una concurrencia masiva a las mismas por parte de los jóvenes estudiantes de los planteles acompañados no pocas veces por sus profesores, la calidad misma de las conferencias y los temas tratados llevaron al Maestro Julio Muñoz Rubio, fuerte y congruente defensor de la educación pública, la laicidad y la educación científica a buscar que 22 de esas conferencias fueran puestas en papel bajo el sello de la de la Editorial de la Máxima Casa de Estudios de México en la colección “Debate y Reflexiones”.

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Un universo de 6.000 años de antigüedad

29 noviembre, 2009 198 comentarios


A estas alturas del siglo XXI sabemos muchas cosas acerca del universo, aunque también hay muchas otras que desconocemos, no me molesta decirlo. Por ejemplo desconocemos su origen, a pesar de que ya contamos con un modelo matemático que lo explica, conocemos muchas de las partículas que lo forman aunque otras todavía están en busca y captura. Pero en el platillo de la balanza de datos conocidos tenemos muchos elementos: estrellas, planetas, asteroides, cometas, nebulosas, galaxias, púlsares, agujeros negros, partículas elementales… También conocemos muchas de sus propiedades gracias a la mecánica.

Una de las propiedades que conocemos del universo es que existe una velocidad que ninguna partícula puede superar. Esa es la velocidad de la luz, que alcanza en el vacío la nada despreciable cifra de aproximadamente 300.000 km/s. Muchos científicos intentaron calcular ese valor, y finalmente fue James Bradley, quien en 1728 consiguió dar con un valor muy aproximado al que maneja la física. Posteriormente la teoría de la relatividad de Einstein colocó a la velocidad de la luz dentro de las constante universales. Gracias a conocer este valor, la física ha podido desarrollarse de una forma importante, especialmente en el campo de las telecomunicaciones y la computación.
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Malta. Los templos de una religión megalítica anterior a Adán.

28 noviembre, 2009 25 comentarios

Fachada del templo megalítico de Hagar Qim, Malta. Photo by El Rano verde. Freeware.

– Lugar:  Islas de Malta y Gozo, en el Mediterráneo central.

– Cultura:  Cultura de los templos megalíticos.

– Cronología:  4.100 AC  a  2.500 AC (=6.050-4.450 BP) , fechas calibradas por dendrocronología.

Pues sí, son los primeros templos europeos dignos de tal nombre. Las primeras construcciones anteceden en uno o dos siglos a la fecha  en la cual supuestamente Yahvé creó a Adán según la interpretación literal del Génesis. Y obviamente en Malta  (donde la inmensa mayoría de la población es fuertemente católica)  nadie cree en las fechas de esa interpretación literal del Génesis (sería imposible ignorar los edificios prehistóricos en una isla tan pequeña). Pero lo más curioso es la huella arqueológica de esa peculiar religión que aún podemos adivinar en los templos megalíticos. Una religión que desde un punto de vista antropológico no solo sería anterior al monoteísmo sino también a las clásicas divinidades orientales y greco-romanas de carácter patriarcal. Vamos a verlo un poco más en detalle.

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Grave manipulación de una protesta legítima

27 noviembre, 2009 37 comentarios

Ayer Madrid vivió una manifestación contra la privatización de la sanidad y de protesta contra la implantación del distrito único sanitario. En este enlace podéis ver la convocatoria, así como el cartel anunciador que os muestro a continuación:

Esta legítima protesta contra una decisión político/social fue aprovechada a su favor por un conocido magufo de la red que firma como Starviewer para sus desvaríos mesiánicos, haciendo creer a sus lectores que la manifestación era en contra de la campaña de vacunación contra la gripe A. Este es el montaje falso realizado con el cartel de la manifestación:
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Investigadores españoles describen los elementos básicos para la vida

27 noviembre, 2009 Comentarios desactivados

Diversos grupos de investigadores de todo el mundo están intentando “construir” un organismo mínimo, esto es, un ser vivo con la menor carga génica posible. Este trabajo se está realizando con una doble función, por un lado conocer el conjunto de genes mínimo que permite a un organismo sobrevivir en el medio, y por otro eliminar carga génica dispensable para introducir otra nueva información de interés biotecnológico, generando así biofactorías para producir medicamentos, biocombustibles, o energía.

Sin embargo los organismos tienen una complejidad mayor de lo esperado, tal y como se ha encontrado el grupo español dirigido por Luís Serrano, del Centro de Regulación Genómica de Barcelona. En diversos trabajos publicados en la revista Science muestran que el número de genes necesario para el mantenimiento de los organismos es mayor del esperado, que diversos enzimas pueden realizar variadas funciones dependiendo de las condiciones ambientales, y que la capacidad de evolución, a pesar del pequeño tamaño del genoma, es más elevado de lo previsto anteriormente. De momento os dejo con la nota de prensa publicada en ABC a la espera de encontrar algo de tiempo para comentar a fondo la noticia.
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La Ciencia y sus Demonios cambia de aspecto

26 noviembre, 2009 24 comentarios

Para celebrar la llegada a las 200.000 visitas en «La Ciencia y su Demonios» hemos obligado al blog a lavarse la cara. Creemos que este nuevo diseño, además de ser más atractivo, mejora la navegabilidad y potencia los contenidos del blog. Esperamos que sea del agrado de todos vosotros que, al fin y al cabo, sois los que hacéis funcionar el chiringuito con vuestros comentarios.

Endosimbiosis (2): Rhizobium, a medio camino de organelas celulares

26 noviembre, 2009 12 comentarios

Flor de alfalfa (Medicago sativa L.) Credito: MissouriPlants

La vida es compleja, compleja de narices para qué nos vamos a engañar. Una sola célula es un batiburrillo molecular que a menudo recuerda a una factoría en miniatura. Y en el mundo celular, el súmmum de la complejidad radica en la célula eucariota. Este tipo de célula es el que compartimos todos los animales, todos los vegetales, todos los hongos y todos los protistas (una amalgama de seres unicelulares, libres o coloniales, que a veces recuerdan a animales, otras a plantas, otras a quien sabe qué).

El origen de la célula eucariota ha sido objeto de debate en el mundo científico durante décadas, incluso aún hoy lo sigue siendo y en parte, todavía es un misterio. Sin embargo, como ya sabrán muchos de nuestros lectores, uno de los mayores avances en este campo se lo debemos a la microbióloga estadounidense Lynn Margulis, autora de la Teoría de la Endosimbiosis Seriada, según la cuál, los componentes más complejos de estas células, las mitocondrias y los cloroplastos, no son otra cosa que antiquísimas bacterias que fueron asimiladas como simbiontes y que han terminado como las organelas que vemos hoy día.

Sin embargo, ¿Cómo una relación tan íntima puede darse? ¿Y más aún si nos basamos en los “egoístas” criterios de la evolución mediada por la Selección Natural, originalmente postulada por Darwin? ¿Y cómo sería un caso intermedio entre una bacteria de vida libre y una organela celular? ¿Se conoce algún ejemplo hoy día de algo tan estrafalario? Bueno, puede que sí 😀 Leer más…

La evolución no es religión, da pena tener que insistir en ello

25 noviembre, 2009 56 comentarios

Es muy triste, en pleno siglo XXI, tener que afirmar que la evolución es un proceso que ocurre en la naturaleza, que la biología evolutiva es la disciplina que la estudia y que a su alrededor se han aglutinado una serie de teorías para explicar los mecanismos moleculares que la gobiernan: teoría sintética (conocida popularmente como darwinismo), simbiogénesis, transferencia horizontal y vertical de genes, equilibrio puntuado, neutralismo…. Y otras más que seguro que la ciencia nos mostrará en el futuro.
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“Queremos una ciencia católica”

25 noviembre, 2009 3 comentarios

José Ibáñez Martín, primer presidente del CSIC, entregando un premio al Doctor Fleming en 1948

«Queremos una ciencia católica». Así de tajante se mostraba ante la prensa el fundador y primer presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), José Ibáñez Martín. Aquella frase pronunciada en 1939 encerraba la filosofía de la institución científica española que hoy cumple 70 años.

El espíritu con el que Franco creó el CSIC, recién finalizada la Guerra Civil, le obligó a suprimir la prestigiosa Junta de Ampliación de Estudios (JAE). Aquella institución precedente, vigente entre 1907 y 1939, fue presidida por Ramón y Cajal y dio lugar a lo que se ha llamado la «edad de plata» de la ciencia española, con científicos de la talla de Blas Cabrera, Miguel Catalán, Rey Pastor y Echegaray, todos ellos exiliados tras la contienda.Muchos investigadores aún sostienen que aquel discurso de Ibáñez Martín, que fue también ministro de Educación Nacional entre 1939 y 1951, es responsable del actual retraso científico de España.

El primer presidente del CSIC creía que era hora de liquidar «todas las herejías científicas que secaron y agostaron los cauces de nuestra genialidad nacional y nos sumieron en la atonía y la decadencia». «Nuestra ciencia actual, en conexión con la que en los siglos pasados nos definió como nación y como imperio –añadía en 1939–, quiere ser ante todo católica». Seguir leyendo AQUÍ

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La Ley de la Evolución

24 noviembre, 2009 56 comentarios

«Si la evolución es tan cierta como dicen, ¿por qué es una Teoría y no una Ley?. Bueno, de hecho la evolución es tan solo una teoría«…

¿Cuántas, pero cuántas veces han llegado esas frases a nuestros oídos? ¿Cuántas veces han sido plasmadas en libros de propaganda y en páginas güeb de dudosa calidad? ¿Y cuántas veces hemos puesto los ojos en blanco y pensado «ya estamos otra vez…»? Parece ser que en el movimiento creacionista y tendencias afines (como el Diseño Inteligente); desvirtuar las ideas de su contexto original y mezclarlas con ingredientes “de diversa índole” es una práctica recurrente.

Tal día como hoy se cumplen 150 años desde la publicación del libro «El Origen de las Especies por medio de la Selección Natural«, obra del naturalista británico Charles Darwin. Lo cual sentó como una ducha de agua fría a mucha gente. Desde entonces han sido vistas críticas a la Biología Evolutiva de todos los tipos.

Quizás una de las más curiosas y gastadas, y cansinas, es aquella en la cual el personal pide una Ley de la Evolución… ¡Pues bien! ¡Qué no se preocupen! ¡Aquí y ahora le vamos a enseñar esa Ley tan buscada! E incluso se la vamos a describir matemáticamente. Total, los biólogos disponen de ella desde hace más de un siglo… El problema es que no se le ha publicitado como debiere fuera del mundo académico.

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