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Archive for enero 2010

Hechos, teorías e hipótesis.

30 enero, 2010 50 comentarios

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Muy a menudo, para descalificar algunas teorías científicas controvertidas se utilizan frases como “es sólo una teoría” o “después de tanto tiempo, sigue siendo una teoría, no se ha conseguido probarla”. Esto es un grave error que se produce por el desconocimiento de lo que significa “teoría científica” y por su confusión con la palabra “hipótesis” o, incluso, “conjetura”. Sin embargo, no se trata de términos sinónimos, ni mucho menos. Es muy común que algunas palabras no signifiquen exactamente lo mismo en el lenguaje común y en el lenguaje de una determinada disciplina -científica o no- como ocurre en este caso.

En ocasiones, algunos movimientos usan esta confusión de forma manipulativa para desacreditar ante su público con poca o nula cultura científica los conocimientos que atentan contra sus intereses. Por ejemplo, es muy común escuchárselo a oradores creacionistas que, con un discurso populista, utilizan el argumento para hacer creer que la evolución de las especies es una mera conjetura.

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El éxito de una vida sin sexo

29 enero, 2010 12 comentarios

Seguramente a muchas personas se les haría muy cuesta arriba una vida de celibato. Pues bien, hay algunos organismos que pueden vivir así generaciones y generaciones, desde hace unos pocos millones de años. Eso parece conllevar una paradoja reproductiva y evolutiva. Sin embargo en esta nota publicada en ABC que hace relación a una publicación de Science os muestran que no.

Un rotífero Bdelloidea / Science

Judith de Jorge – ABC

No han practicado el sexo desde hace 30 millones de años y, contra todo pronóstico, han conseguido sobrevivir. Los rotíferos Bdelloidea son unos animales acuáticos microscópicos que viven en estanques, ríos y zonas húmedas como suelos, musgos y líquenes. Estas pequeñas criaturas se multiplican produciendo huevos que son clones genéticos de la madre, ya que no existen los machos. Los científicos siempre se han preguntado cómo han perdurado tanto y han logrado escapar de la «maldición» de la Reina Roja, una teoría que asegura que los linajes asexuales terminan por extinguirse a causa de los parásitos y agentes patógenos. Ahora ya saben cómo.
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He rectificado a Einstein!!

29 enero, 2010 30 comentarios

Reza un conocido refrán «que atrevida es la ignorancia» y todos los días tenemos oportunidad de comprobar el acierto de tan breve aseveración. La red está repleta de sitios que afirman romper con el paradigma establecido, mostrando los errores garrafales ya sea de Darwin, de Einstein, de Pasteur o de toda la plantilla de personal investigador del planeta. Curioso: un tipo leyendo unos cuantos artículos en internet es capaz de encontrar la inconsistencia de la Teoría Sintética de la Evolución, de la Relatividad o de la herencia genética.

Cuando, repletos de autoestima, revelan en algún sitio sus conclusiones y éstas son criticadas, se rasgan las vestiduras y acusan a sus críticos de negarse a aceptar la verdad por estar comprados por el estado y el capital. Inmediatamente se comparan con Galileo y acusan de inquisidores a quien lleva, en lugar de quince días, unos cuantos años estudiando, trabajando e investigando en el campo en cuestión. Abogados que creen saber más que toda la élite de astrofísicos del planeta, conserjes que superan a Darwin, Dobzansky, Margulis y Ayala cogidos de la mano, iletrados que saben perfectamente en qué se equivocaban Mawell y Planck, y todos ellos simplemente con leer un poco de wikipedia y varias páginas web.

Vía xkcd-es hemos encontrado una tira cómica que resume bastante bien el fenómeno. La pregunta que cabría hacerse la podéis leer al pasar el ratón por encima de las viñetas.

Es decir, ¿qué es más probable, que hayas descubierto errores fundamentales en esta disciplina que nadie había pensado antes, o que necesites leer un poco más? Pista: es lo que requiere menos trabajo.

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La hora de la vacuna contra el rotavirus

29 enero, 2010 1 comentario

Aviso médico

(Foto: AP | Jean-Marc Bouju)

Isabel F. Lantigua- El Mundo

¿Cómo prevenir dos millones de muertes a lo largo de la próxima década? Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los resultados de dos nuevos estudios que publica la revista The New England Journal of Medicine la respuesta es clara. Con la vacuna contra el rotavirus, la primera causa de diarrea, que acaba con la vida de más de 500.000 niños cada año. Esta inmunización ha mostrado sobre el terreno y a largo plazo que es capaz de reducir los episodios de diarrea severa en más de un 60% entre los menores de dos años. Sin embargo, implantar esta vacuna en los países más pobres del planeta, los que presentan las tasas de mortalidad más altas por esta causa, es un reto difícil. La diarrea no amenaza la vida de los pequeños en los países ricos, pero en aquellos en vías de desarrollo es la principal causa de muerte en los niños. Ahora contamos con un arma potente contra este problema de salud, que tiene potencial para salvar miles de vidas. Nuestro principal desafío es asegurarnos de que las vacunas llegan a quienes las necesitan, ha indicado Tachi Yamada, presidente del Programa de Salud Global de la Fundación Bill & Melinda Gates.

Su afirmación se basa en los datos de dos nuevos trabajos que han confirmado el poder de estas vacunas, que se administran por vía oral. En uno de ellos, un ensayo multicéntrico realizado en Sudáfrica y Malawi, 1.647 niños con menos de un año recibieron dos dosis de la vacuna a las 10 y a las 14 semanas de vida; 1.651 obtuvieron tres dosis -a las seis, 10 y 14 semanas- y 1.641 recibieron un placebo. Los investigadores identificaron episodios de gastroenteritis severa, causada por rotavirus, en el 4,9% de los menores del grupo placebo frente al 1,9% de los vacunados, lo que indica una eficacia de la inmunización del 61,2%.
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El nuevo Museo de Ciencias Naturales de Barcelona abrirá sus puertas con una exposición sobre Gaia

28 enero, 2010 17 comentarios

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Sede del futuro Museo de Ciencias Naturales de Barcelona

Planeta Vida, en el conjunto del nuevo Museo de Ciencias Naturales de Barcelona, es una iniciativa conjunta del Ayuntamiento de la ciudad y del Departamento de Cultura y Medios de Comunicación de la Generalitat de Catalunya. El Museo está dirigido por la etóloga Anna Omedes Regàs. Tiene prevista su apertura para febrero de 2011, y se ubicará en el Espai Blau (el Espacio Azul) del Forum de Barcelona. Es éste un edificio singular realizado por los arquitectos Herzog & de Meuron, firma que realizó, entre otras construcciones singulares en las principales ciudades del mundo, el estadio “Nido” de Pekín, para los últimos Juegos Olímpicos.

El proyecto se ha encomendado a Ricardo Guerrero, a título de comisario del mismo. La exposición pretende exponer los últimos avances de la biología y, a través de la “biografía de Gaia”, mostrar los principales procesos de cooperación entre la vida y la Tierra, que han hecho este planeta tan diferente de lo que sería si no hubiera aparecido y evolucionado la vida sobre él.

Fuente: Carmen Chica de la Fundació Catalana per a la Recerca i la Innovació (Barcelona) y del Boletín de la Sociedad Española de Microbiología

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Lotería científica

28 enero, 2010 88 comentarios

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La gloria en la ciencia es algo que buscan la mayoría de las personas que se dedican a ella. Ya sé que muchos lo negarán, pero a nadie le amarga un dulce. Aunque muchos disimulen con excusas como buscar la prosperidad para la humanidad o vivir disfrutando del trabajo que llevan a cabo, la mayoría sueña pensando en que quizás un descubrimiento suyo aparezca algún día en los libros de texto quedando así inmortalizado. Para llegar hasta ahí la mayoría de científicos dedican horas y horas de duro trabajo experimental, con el cual pueden construir sus hipótesis y teorías. Pero hay caminos más cortos, el que algunos científicos han elegido para llegar a la fama por un atajo. Y ese es el de las ocurrencias, ideas lanzadas y difundidas, pero sin un soporte de pruebas detrás. He aquí una relación de algunas de ellas:

1. La evolución se produce por la incorporación de ADN de virus extraterrestres a los genomas de los organismos.

2. Las extinciones masivas son debidas a que nuestro planeta pasa por una región de la galaxia rica en asteroides flotantes cada 70 millones de años aproximadamente.

3. Los extraterrestres han llenado de vida nuestro planeta, y aún viven entre nosotros.

4. La especie humana ha sido diseñada por un superordenador extraterrestre que nos implantó en la Tierra.

5. Hay una tetera dando vueltas alrededor de Urano.

6. Hay un unicornio rosa invisible en todos los aparcamientos de nuestro país.

Los ejemplos 5 y 6 corresponden a Bertrand Rusell y Steve Eley, respectivamente y han sido usados como ejemplo de afirmaciones infalsables. Las primeras son mucho más sofisticadas y tienen dos ventajas. La primera es que apareceb revestidas de un halo de posibilidad científica, a priori son eventos perfectamente posibles. La segunda es que las tres son tremendamente difíciles de falsar, al menos con la tecnología actual. Y la gran ventaja para el que las emite es que puede vivir de ellas acusando a los que las rechazan de tener la mente poco abierta a nuevos conocimientos. Pero no nos engañemos, todas ellas, las 6, tienen el mismo valor científico: ninguno, ya que no han sido obtenidas utilizando el método científico, no parten de ninguna observación que induzca a pensar en esa posibilidad. Proceden de una ocurrencia que les permite mantenerse en los medios como gestores de un concepto innovador. Pero esto no debe cegar nuestra capacidad crítica y de analizar escépticamente las hipótesis que caen en nuestras manos: siguen siendo una ocurrencia.
Y cada año se enuncian cientos de esas ocurrencias, tantas que es posible que a alguno le toque la lotería. Cabe la posibilidad de que pasados unos años, por duro trabajo de investigación, y sin conocer la ocurrencia de partida, alguien confirme alguna de esas ocurrencias. Entonces se escuchará desde algún punto un eso ya lo dije yo. Y la pregunta sería, ya pero ¿quién merece la gloria de dicho descubrimiento?

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Plumas fósiles revelan los verdaderos colores de dinosaurios

28 enero, 2010 11 comentarios

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Según publica la revista Nature, los yacimiento de  Jehol, en el noreste de China, no deja de ofrecer nuevos y valiosos descubrimientos. Esta vez se trata de los sacos de pigmentos en plumas fosilizadas de más de 100 millones de años.

El equipo de paleontólogos, dirigido por Michael Benton de la Universidad de Bristol,  Reino Unido, y Zhonghe Zhou del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología en Beijing, han descrito estas estructuras, denominadas melanosomas, en fósiles de Terópodos, el grupo que acoge a los variopintos «raptores» y a los famosos Tiranosaurios, entre otros.

Estos melanosomas se conocían de fósiles de aves, pero es la primera vez que se describen en dinosaurios, según el equipo investigador.

Enlace al artículo online de Nature.

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Especiación en ranas (4): …¡Y la especie se hizo!

27 enero, 2010 14 comentarios

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La ininterrumpidamente verde selva amazónica es sin ninguna duda uno de los lugares con mayor riqueza de especies de todo el planeta, una riqueza de fauna y flora que se extiende desde el suelo permanentemente sumido en la oscuridad hasta las más altas copas de los árboles inundadas por la radiación solar. Mas si podemos afirmar que la pluviselva es importante, existe un reino aún más ardiente de biodiversidad extendiéndose frente la cordillera de los Andes. Se trata de la franja de transición entre las regiones de alta montaña de la cordilllera andina y las tierras bajas de la Amazonia (Ref. 2 y 3).

De hecho el bosque tropical se extiende como una marea desde las tierras bajas hasta los 1.000 metros de altitud, sin embargo, es a lo largo de esta transición donde hallamos una explosión de endemismos sin parangón, sean aves, pequeños mamíferos, insectos o plantas. Incluso anfibios, estas regiones de alta montaña abarcan aproximadamente el 15.3% del área de Sudamérica; sin embargo, engloban la mitad de todas las especies de anfibios del continente, de las cuales, el 90% son endémicas (Ref. 2). Visto todo esto, no es raro que los científicos se preguntaran… ¿Por qué? ¿Qué es lo que tienen estas tierras para cobijar tamaña biodiversidad?.

Hermosa «ranita flecha envenenada», Epipedobates hahneli (Boulenger, 1884), de la Amazonia. Crédito: Mongabay

En una entrada anterior presentamos a Dendrobates pumilio, una simpática ranita que nos mostró que el mecanismo de especiación propuesto originalmente por el biólogo Ernst Walter Mayr, la especiación alopátrica, podía ser viable a medio plazo. Generando lo que podrían ser poblaciones de organismos que se encuentran en el camino de convertirse en especies independientes. En esta entrada veremos si este modelo realmente puede desembocar en la génesis de nuevas especies, intentaremos conocer el secreto de la franja amazónico-andina para generar tamaña biodiversidad y además, introduciremos un nuevo modelo de especiación. Todo sin salirnos de las ranitas flecha envenenadas. Esta vez, conoceremos al precioso género Epipedobates.

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El origen evolutivo de las membranas eucariotas

26 enero, 2010 21 comentarios

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El origen de la célula eucariota sigue siendo un misterio para la ciencia. A pesar de ello cada día tenemos más piezas de conocimiento para montar el puzzle que significa una célula eucariota tal y como hoy la conocemos. Sabemos ya, gracias a los trabajos de Lynn Margulis, el origen procariota de mitocondrias y cloroplastos. También se postula un origen similar para el citoplasma celular, los cilios y flagelos, así como de sistemas de microtúbulos internos de la célula. En un trabajo recién publicado también se apunta a un origen bacteriano de las membranas internas, esas que rodean algunos compartimentos, de la célula eucariota. Os lo presento tal y como hacen los autores de este trabajo

Célula de Gemmata obscuriglobus, un miembro del phylum Plantomycetes. El DNA aparece coloreado de púrpura y el contenido de las vesículas en verde. Crédito de la imagen: R. Santarella-Mellwig (microscopía electrónica) y C. Panagiotidis (diseño gráfico)

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Los becarios en el mundo de la ciencia

25 enero, 2010 12 comentarios

Lucas Sánchez – Público

El recién estrenado 2010 será un año crucial para la ciencia española. Tras la polémica suscitada por los recortes en el presupuesto de la I+D+i anunciados por el Gobierno, y luego suavizados en el Parlamento, el Ministerio de Ciencia e Innovación presentará en unos días la nueva Ley de la Ciencia que, entre otros objetivos, pretende reformar la carrera investigadora que, en la actualidad, puede durar decenas de años simplemente encadenando becas.

Los investigadores españoles pedían a gritos esta reforma. La última Ley de la Ciencia es de1986, y las vocaciones científicas han caído en picado en los últimos diez años. Pero el momento es muy delicado. Tras el reajuste presupuestario, los investigadores españoles anunciaron movilizaciones y centenares de ellos respondieron el 16 de diciembre a la llamada de la Federación de Jóvenes Investigadores para manifestarse en la puerta de sus centros de investigación. Fuera del ámbito científico, la iniciativa La ciencia española no necesita tijeras, encabezada por el bloguero Javier Peláez, consiguió que se sumaran más de mil blogs, así como más de 10.000 apoyos en redes sociales como Facebook.
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