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Archive for febrero 2010

Japón ganó la Segunda Guerra Mundial

28 febrero, 2010 22 comentarios

Los debates con magufos y pseudocientíficos son bastante cansinos. Entre otras cosas, porque éstos despliegan toda una parafernalia de explicaciones esotéricas, pero en ocasiones bien montadas, que pueden dar la vuelta a cualquier historia, por muy bien documentada que ésta esté. Con ese fin el bioquímico Robert Shapiro expone algunas de esas estrategia en su obra Orígenes (Ed. Salvat, 1987). No tiene desperdicio.

Imaginemos, por ejemplo, que nos encargan una tarea tan irrazonable como ésta: demostrar que Japón venció a los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. ¿Cómo procederíamos?. Primero tendríamos que desacreditar periódicos como el New York Times, que guarda un relato detallado, día a día, de la victoria norteamericana. Podríamos reunir primero errores tipográficos del New York Times y ejemplos de cuando publicó las fe de erratas retractándose de faltas anteriores. Después de eso reuniríamos una lista de predicciones equivocadas: declaraciones optimistas de economistas, boxeadores profesionales y directores de campañas electorales, publicadas en ese periódico y que resultaron erróneas. Reuniríamos todos esos ejemplos y concluiríamos que el New York Times no tiene ningún valor como fuente histórica. Luego publicaríamos un panfleto con la información “auténtica”, y a la institución editora le pondríamos un nombre altisonante, como “Instituto de Investigación de la Victoria Japonesa”. En ese boletín sacaríamos fotografías de la incursión de Pearl Harbor, transcripciones de las emisiones radiofónicas japonesas en tiempo de guerra en las que se aseguraba una victoria inminente, y las noticias actuales sobre la difusión de coches y restaurantes japoneses por todos los Estados Unidos. Por último, podríamos exigir que a este punto de vista se le concediese el mismo tiempo que al convencional en las clases de historia de las escuelas públicas. No nos cabría esperar salir victoriosos de tal empeño, pero sería interesante ver la confusión que podríamos crear. Eso ha sido la estrategia creacionista en las áreas que han escogido-

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El amigo imaginario

27 febrero, 2010 14 comentarios

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[Viñeta 1]
– Eh chicos, ¿quereis conocer a mi nuevo amigo?

[Viñeta 2]
– Claro, pero ¿dónde está?
– ¡Está justo ahí!

[Viñeta 3]
– ¿Por qué nadie más puede verte?
– No puedo entenderlo.

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Controversia sobre la enseñanza de la evolución en Israel

27 febrero, 2010 10 comentarios

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El jefe científico del ministerio de Educación Israelí, el Dr. Gavriel Avital, ha provocado un escándalo esta semana al cuestionar la fiabilidad de la evolución y del calentamiento global. Según sus propias palabras, «si los libros de texto enseñan de manera explícita que el origen del ser humano se encuentra en los monos, me gustaría que se enseñara a los estudiantes a seguir y valorar otras opiniones. Hay muchas personas que no creen que la evolución sea la explicación correcta«.

Las reacciones no se han hecho esperar. Hava Yablonka, de la Universidad de Tel Aviv, declaró al periódico Haaretz que las declaraciones de Avital son equivalentes a decir que «en astronomía, los libros de texto deben mostrar la opinión de que la tierra es plana y el sol gira a su alrededor». Lia Ettinger, biólogo del Centro Heschel de medio Ambiente en Tel Aviv pidió la dimisión de Avital, comentando que «dada la naturaleza de la ciencia, no existe nunca un consenso absoluto y estas diverencias nos acercan al conocimiento de la verdad. Sin embargo, esto no tiene nada que ver con las declaraciones de Avital. Desde esa postura, no puede promover el tipo de educación necesaria pra un medio ambiene sostenible«. Otros destacados científicos israelitas, como Yehoshua Kolodny o Jonathan Erez, se han sumado a las protestas contra las polémicas declaraciones.

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La revista Science recoge la protesta de los investigadores españoles

26 febrero, 2010 8 comentarios

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El último número de la revista Science recoge la queja de miembros de diversas asociaciones de científicos españoles como la Federación de Jóvenes Investigadores (FJI) o la Asociación Nacional de Investigadores Ramón y Cajal (ANIRC). En una carta publicada en esta revista se denuncia el recorte presupuestario en I+D, así como que se dedique solamente el 1.35% del PIB a esa tarea, un valor impropio para un país del potencial económico que tiene España.

En este mismo artículo se indican algunos de las debilidades de nuestro sistema: cambios continuos en los responsables ministeriales, calendario arbitrario para solicitar financiación, retrasos burocráticos de importancia, arbitrariedad en la selección, promoción y estabilización de personal y parálisis de medidas legislativas.

La carta finaliza con una petición a todas las formacíones políticas para que doten a la ciencia del presupuesto y la planificación que merece, comparable con los países más desarrollados de nuestro entorno europeo.

Fuente original: Alvarez y 9 firmantes más (2010) “Spain Budgest Neglects Research” Science 327: 1078

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  • Entrevista. Asociación Nacional de Investigadores “Ramón y Cajal”: “Muchos investigadores no tendrán más remedio que emigrar si quieren investigar en condiciones”. Para ver pulsar aquí

Teach the controversy

25 febrero, 2010 71 comentarios

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Hoy desde este blog vamos a dar lecciones de democracia. Voy a abogar por enseñar todas las alternativas, todas con el mismo valor, ¡y desde mañana mismo!. Evolución sí, creacionismo también. Pero no paremos ahí, sigamos en beneficio de la libertad de expresión enseñando la existencia de OVNIs, la generación de tormenta por los dioses del Olimpo, el geocentrismo, la Tierra plana y cualquier otra idea que nos pase por la cabeza. ¿Qué no hay evidencias científicas para ser enseñada? Baaah, detalles sin importancia de gente que se pasa la vida leyendo libros en vez de dar rienda suelta a la imaginación. Qué más da si lo que se enseña es completamente falso. Lo importante es la democracia y el que todas las opiniones tengan el mismo valor….¿o quizás no?

Imagen vista AQUÍ

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La homeopatía carece de base científica, según un informe del Parlamento británico.

24 febrero, 2010 137 comentarios

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Si la homeopatía no ha sido capaz de demostrar su eficacia en más de 200 años y sus bases de funcionamiento son totalmente infundadas y contradictorias con los principios fundamentales de la química y la física, a menudo cabe preguntarse porqué en muchos países la práctica homeopática se incluye en la sanidad pública, destinando fondos del estado a los tratamientos de este tipo.

Numerosos de sus partidarios utilizan esto como argumento para afirmar que la homeopatía funciona. Sin embargo, esta no es una opinión compartida por toda la sociedad ni por toda la comunidad científica. Las actuaciones públicas responden muchas veces antes a presiones sociales y económicas que a verdaderas razones justificadas y fiables.

Este último era el caso de unos parlamentarios británicos, que han encargado un informe sobre la efectiviad homeoática al Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes. Sus conclusiones han sido contundentes: la homeopatía carece de base científica y su efectividad no es mayor que la del placebo.

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Asociación Nacional de Investigadores “Ramón y Cajal”: «Muchos investigadores no tendrán más remedio que emigrar si quieren investigar en condiciones»

24 febrero, 2010 2 comentarios

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El día 6 de marzo los científicos saldremos a la calle a manifestarnos y hacer ver a la sociedad que la Ciencia queda relegada a un segundo plano cuando las cuentas económicas no cuadran. En esta entrevista recogemos las opiniones sobre política científica de una de las asociaciones organizadoras de esa maifestación: los contratados Ramón y Cajal.

Hoy, en exclusiva en La Ciencia y sus Demonios entrevistamos a la Junta Directiva de la Asociación Nacional de Investigadores «Ramón y Cajal» sobre la situación de la Ciencia en España, el programa Ramón y Cajal y los motivos que van a llevar de nuevo a los científicos de nuestro país a tomar las calles para mostrar sus quejas. Recordad, el próxima 6 de marzo a las 12:00 en la plaza de Colón de Madrid.

¿Cuál es la labor de la ANIRC y cuáles han sido los principales logros que habéis obtenido en el tiempo que esta asociación existe?

La labor de la ANIRC es la de agrupar a todos los investigadores que hayan obtenido un contrato dentro del Programa Nacional RyC en alguna de sus ya nueve convocatorias, y proporcionarles un foro para el intercambio de opiniones. También, forma parte de nuestra labor difundir la actividad científica de sus miembros, y participar en las actividades conducentes a la implantación de un sistema español de investigación y ciencia basado en la calidad y en la evaluación.
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Endosimbiosis (3): Los midiclorianos y su extraña relación con las mitocondrias

22 febrero, 2010 12 comentarios

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– Maestro Señor, oí hablar a Yoda acerca de los midiclorianos. He estado preguntándome, ¿qué son los midiclorianos?

– Los midiclorianos son formas de vida microscópica que residen en todas las células vivas.

– ¿Y están dentro de mí?

– Dentro de tus células, sí.  Estamos en simbiosis con ellos.

– ¿Simbiosis?

– Son formas de vida que viven juntas para beneficio mutuo.  Sin los midiclorianos, la vida no existiría y tampoco conoceríamos la Fuerza. Ellos nos hablan continuamente, comunicándonos la voluntad de la Fuerza

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Con esta escena, George Lucas nos presentaba en su impresionante saga «La Guerra de las Galaxias» a los midiclorianos, la base misma de la Fuerza. Y en opinión de muchos fans, matando a la vez parte de la magia que rodeaba a su Universo, al darle algo de lógica a su atractiva mitología.

Como opinión personal, algo de razón tienen… Sin embargo, ¿es una explicación sacada de la manga? ¿Existe algo que podamos llamar «midicloriano»? ¿Hasta dónde llegan las simbiosis? En cualquier caso, como veremos en esta entrada, los «midiclorianos» pueden ser más reales de lo que parece a simple vista… Aunque igual nos llevamos una desilusión al conocerlos, ¿o no?.

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Recorriendo el MIT a través de la curvatura del DNA

21 febrero, 2010 7 comentarios

En el control está la clave. ¿Cuántas veces habremos escuchado esa frase? Control político, control económico, control social. Hay que controlar para que exista eficiencia, una de las máximas de los sistemas políticos. En biología el control también es importante, sobre todo a nivel molecular. Somos, entre otras muchas cosas, un saco de genes que codifican para un elevado número de proteínas. Pero no todas las proteínas se necesitan a la vez. Su requerimiento va a depender de las condiciones ambientales en las que se encuentra la célula.

Un tema que siempre me ha interesado ha sido la regulación de la expresión génica. Y dado que la microbiología también ha tirado fuertemente de mí uní ambos temas para realizar mi tesis doctoral en la regulación de la expresión un factor de patogénesis que poseen algunas cepas de Escherichia coli. Durante esa etapa aprendí que la estructura, el superenrollamiento y la curvatura del DNA juegan un importante papel en la expresión génica. Al acabar mi tesis quise conocer cómo se investigaba en alguno de los grandes centros del mundo. Y tuve la suerte de que el profesor Boris Magasanik del departamento de Biología del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) me aceptara en su laboratorio para estudiar la regulación de la asimilación del nitrógeno en procariotas.
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¿Altruismo o egoísmo genético?

20 febrero, 2010 84 comentarios

Escribía Richard Dawkins en su libro «El gen egoista» que debemos enseñar a nuestros hijos a ser altruistas, ya que en sus genes llevan esrito todo lo contrario.

El dilema sobre si el altruismo existe realmente en la naturaleza o no se trata más que de un egoísmo disfrazado es un debate que se mantiene dentro de la biología evolutiva y de la etología desde hace mucho tiempo. Algunos autores, como el propio Dawkins, mantienen que el altruismo biológico no existe, mientras que otros autores no solamente postulan su existencia, sino la importancia de la cooperación en la historia de la vida.

Una nueva investigación realizada con hormigas y que ha tenido gran repercusión mediática  ha venido estos días a sumarse al debate. Los pequeños artrópodos de la especie Temnothorax unifasciatus abandonan la colonia antes de morir, alejándose de sus congéneres. Los investigadores de la Universidad de Ratisbona (Alemania) que publican estos resultados en el número de enero de la revista Current Biology, mantienen que este comportamiento representa una estrategia preventiva para evitar contagiar a sus congéneres, en lo que sería una clara demostración de altruismo en las sociedades de insectos.

De hecho, muchos medios han relatado el suceso como un ejemplar sacrificio en aras del bienestar de sus congéneres, llegando incluso a calificar de «heroínas» a estas pequeñas hormigas.

Sin embargo, las motivaciones de este comportamiento pueden ser diferentes (e incluso contrarias) a esta interpretación quizás demasiado teatral.

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