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Descubren algunos de los fósiles más antiguos identificados hasta la fecha (3.200 millones de años)

12 febrero, 2010

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Esquema que muestra algunas de las edades de la Tierra. En él se puede observar el eon Arcaico que abarca el período entre los 3800-2500 millones de años.

La localización de fósiles de épocas arcaicas es una tarea compleja. Hasta ahora los fósiles más antiguos identificados son los estromatolitos, que corresponden a cianobacterias que vivieron en nuestro planeta hace 3.500 millones de años. En el último número de la revista Nature se describe la identificación de unos microfósiles de la era mesoarcaica (3.200 millones de años) que representan los microfósiles esferoides de pared orgánica más antiguos y de mayor tamaño encontrados hasta la fecha

A pesar de cada vez hay más evidencias geoquímicas y paleontológicas que apuntan a que en el eon Arcaico existió una gran diversificación de la vida sobre la Tierra, todavía existe mucha controversia y ambigüedades acerca de si los restos encontrados son realmente de origen biológico. De hecho algunos procesos abióticos son capaces de producir morfologías similares a microfósiles, por ejemplo los fluidos hidrotermales pueden producir compuestos orgánicos, siendo por tanto difícil de diferenciar de trazas orgánicas o microfósiles procedentes de organismos vivos.

En este artículo de Nature se presenta el descubrimiento de una elevada población de microestructuras de formaciones calcáreas con un diámetro de 300 micras en unos esquistos y limos de la era Mesoarcaica (3.200 millones de años) en los Moodies Group, Sudáfrica, uno de los depósitos siliciclásticos formados en una de las llanuras aluviales más antiguas de la Tierra.

Estas estructuras han sido interpretadas por los autores del artículo como microfósiles rodeados de una pared orgánica. A esta conclusión han llegado después de un análisis petrográfico y geoquímico con el que han alcanzado de forma sinérgica evidencias de su origen, composición carbonatada, morfología y ultraestructura celular. Además el contexto geológico, donde fue posible la presencia de vida, junto con una falta de explicación abiótica para estas formaciones, sugieren que se está en presencia de microfósiles. Estos son, hasta el momento, los microfósiles esferoides de pared orgánica más antiguos y de mayor tamaño encontrados en el eon Arcaico.

Microestructuras estudiadas in situ en cortes finos tras ser extraídas de la roca por maceración con ácido. Las imágenes fueron obtenidas con un microscopio óptico. Fuente:Nature

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  1. 12 febrero, 2010 de 1:54

    Es flipante. Estás en todo, Manuel. 😀

    Según los autores no hay una explicación alternativa al origen biológico de estas estructuras. Esperemos que los geólogos de todo el mundo nos puedan confirmar esa afirmación. Yo, por si acaso, guardo el champán hasta entonces… 😉

  2. 12 febrero, 2010 de 11:56

    Pues si, una muy buena noticia, no retrasa el origen de la vida pero si certifica mucho, esperemos que la hipótesis se consolide en el origen biológico de esas “estructuras”. 🙂

  3. 12 febrero, 2010 de 14:50

    El rano verde :
    Es flipante. Estás en todo, Manuel.

    Eso mismo estaba a punto de decir yo el otro día. XD

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