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Archive for junio 2010

Un pulpo pone a prueba la estupidez humana

30 junio, 2010 28 comentarios

Tuve que leer el titular dos veces para comprobar que había leído bien. “Un pulpo con superpoderes predice el resultado de Alemania en el mundial”. Después tuve que comprobar que el medio donde lo había leído no era “El Mundo Today”, “El Jueves”, “The Onion” o cualquier otra publicación satírica. Pero no, resulta que es uno de los periódicos de mayor tirada, ABC, y el titular dice así:

Ahora hay gente, que no sólo creen en las experiencias paranormales establecidas en base a la actividad cerebral humana o a que algunos fantasmas pueden volver de no se sabe donde a contarnos chismes de ultratumba, sino que añaden al pulpo, ese paradigma del aburrimiento, como animal visionario. Bola de cristal, posos del café, hojas de té, gatos negros y ahora pulpos, cualquier cosa vale para intentar predecir lo impredecible. Y si en medio hay negocio, pues mucho mejor.

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“Los políticos españoles tienen una terrible ignorancia sobre lo que representa la ciencia”

30 junio, 2010 6 comentarios

Rubens López es doctor en ciencias biológicas por la Universidad Complutense de Madrid y Profesor de Investigación del CSIC, ya jubilado. Ha dedicado su labor científica a la microbiología, siendo uno de los mejores especialistas en Streptococcus pneumoniae, conocido también como neumococo, bacteria responsable de neumonías, otitis y meningitis. Rubens ha creado escuela, por su laboratorio han pasado un gran número de investigadores que en estos momentos lideran nuevas líneas de investigación de una forma fructífera. Además, es una persona rigurosa e inconformista, exigente con su propio trabajo y con el de los políticos responsables de la ciencia española. Sus docenas de publicaciones en las mejores revistas científicas internacionales dan fe de la calidad de sus aportaciones a la ciencia, y sus escritos y artículos de opinión en periódicos, así como las conferencias impartidas atestiguan su compromiso con la sociedad al exigir a los responsables políticos mayor inversión en ciencia.

1. ¿Cuáles crees que son los mayores retos con los que se enfrenta la microbiología?

Principalmente son dos: los virus, por la dificultad con la que nos encontramos para combatirlos y las resistencias bacterianas a los antibióticos.

2. Los antibióticos cada vez funcionan menos como herramienta para combatir infecciones, aunque estemos ganando batallas, ¿crees que a la larga la guerra contra las bacterias está perdida?

Desde luego es claro que los antibióticos desde que fueron descubiertos en la época de Alexander Fleming, han ido perdiendo su eficacia. Las razones no las vamos a analizar ahora, pero están relacionadas en parte con el uso abusivo que se hace de ellos. Recientemente, se han abierto nuevos flancos para estudiar desde otra perspectiva este problema. Por ejemplo, hoy sabemos que más del 60% de las infecciones se producen por bacterias que no viven en estado libre, sino formando biopelículas, que son estructuras comparables a las que poseen las células superiores en los tejidos, distribuyendo sus funciones en dichas biopelículas. Evitar la formación de esas biopelículas sería un mecanismo de combatir las bacterias ya que los niveles de antibióticos necesarios para destruirlas varía si están en forma libre (se requiere menos) o en la biopelícula (se precisa una concentración mucho mayor de antibiótico).
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La homeopatía, derrotada en la Asociación Médica Británica

29 junio, 2010 7 comentarios

Vía Magonia leemos una interesante noticia que viene de la Conferencia Anual de la Asociación Médica Británica (BMA). Parece que la razón aún impera en determinados foros:

Los participantes en la conferencia anual de la Asociación Médica Británica (BMA) han acordado hoy en Brighton, por tres votos a favor por cada uno en contra, exigir al Servicio Nacional de Salud (NHS) de su país que deje de financiar los remedios homeopáticos y cuatro hospitales homeopáticos, lo que supone un desembolso anual de 4 millones de libras -4,9 millones de euros- a las arcas públicas, informa la BBC. Han decidido, además, que los futuros profesionales no reciban formación en homeopatía y que los remedios fruto de esa práctica se etiqueten como placebos, y no como medicinas.

Artículo original

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Envía ya tu relato, que el tiempo se acaba

29 junio, 2010 5 comentarios

¿Os acodáis del concurso de relatos?, ¿sabéis que podéis ganar una estupenda camiseta? Tal y como os comentamos AQUÍ en poco más de 24 horas cerraremos la admisión de textos, así que olvidad el mundial de fútbol, la huelga de metro si vivís en Madrid y demostrad vuestra capacidad creativa.

La pseudociencia encuentra una aliada en la telebasura

29 junio, 2010 10 comentarios

Mientras algunos divulgadores se esfuerzan por hacer llegar al público las maravillas de la naturaleza otros utilizan su neurona no motora para devolver a la audiencia a los tiempos de la brujería y el oscurantismo. Así se puede leer en el panfleto on-line que es Libertad Digital la siguiente noticia:

Según parece, el programa de Jordi González, la Noria, no se contenta con emplastar tertulias pretendidamente intelectuales, que tienen el mismo nivel que una charla de un mercado de barrio, con entrevistas a presuntos famosos que los son porque les pagan para ello o porque son capaces de narrar su paso por la cárcel o mostrar sus genitales en público sin ningún problema. Ahora “suben” el nivel al contratar a la médium británica Anne Germain que “contactará” con famosos ya fallecidos. Buen método para sacar los cuartos a los responsables de Tele 5 y el cerebro a su audiencia.

Visto AQUÍ

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“Los creacionistas son fósiles vivientes de las épocas oscuras, cuando las religiones decían a la gente lo que podía o no podía pensar”

28 junio, 2010 22 comentarios

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Francisco Anguita viene hoy a charlar con nosotros de geología, de exploración espacial (es experto en geología de Marte) y de ciencia en general. El doctor Anguita es doctor en Ciencia Geológicas por la Universidad Complutense de Madrid donde ha sido Profesor hasta su jubilación en el año 2008. Su afán de conocimiento, de divulgar y enseñar geología le ha llevado a escribir una buena colección de publicaciones científicas y de libros de divulgación general.

1. ¿Qué aspectos de la geología son los que más le atraen y por qué?

Como se recoge en otras preguntas, los volcanes y los planetas: son los gustos de El Principito. Me gustan los espectáculos, y las fronteras. Con mis respetos para los especialistas en granitos o en rocas metamórficas, no me imagino estudiando unas rocas que no hacen ¡pum! En cuanto a los planetas, mi pasión por ellos viene de mis lecturas infantiles de novelas baratas de héroes espaciales, siempre con sus rayos desintegradores a punto.

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«Fósiles» en el ADN para estudiar la evolución

28 junio, 2010 17 comentarios

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Los paleontólogos son expertos en transmitirnos información acerca de cómo era el pasado. Los genetistas, con el apoyo de los bioinformáticos también pueden decirnos cosas acerca del pasado estudiando la secuencia de ADN de los genomas de los cientos de especies que ya han sido secuenciadas.

Cuando se analizan las secuencias de ADN se ve en ellos lo que se denomina pseudogenes, secuencias génicas muy similares a genes funcionales pero que, debido a una serie de mutaciones, han perdido esa funcionalidad. Hay muchos y muy diversos pseudogenes en el genoma humano, testigos del pasado de la especie y del camino que este ADN ha seguido a lo largo de la evolución. Ya en 1871 Charles Darwin en su obra “El Origen del Hombre” propuso que los humanos procedemos de un ancestro común que compartimos con otros primates actuales.

En la secuencia de todos los genomas encontramos lo que se denomina retrovirus endógenos (ERV), que son secuencias remanentes de retrovirus que se insertaron en el genoma hace miles de años. ¿Qué es un retrovirus?. Un retrovirus es un virus con envuelta que posee RNA como material genético. Dentro de la partícula vírica también lleva una enzima llamada transcriptasa inversa (TI) (cuyo descubrimiento le valió el premio Nobel a David Baltimore). El virus, cuando infecta una célula introduce tanto el RNA como la TI. Esta enzima pasa una copia de ARN a ADN, de un modo inverso a como haría la ARN polimerasa. La copia de ADN formada en el citoplasma celular por la TI viaja hasta el núcleo y una vez allí se inserta en el genoma. Una vez insertado en el genoma del huésped, el virus puede provocar una infección o quedar en él silenciado durante toda la vida de éste. Las enfermedades que provocan los retrovirus son de gravedad variable, tan importantes como el SIDA o la leucemia, o pueden no tener ningún efecto y pasar inadvertidos durante toda la existencia del huésped. El virus también puede infectar células germinales, con lo que puede ser pasado a la descendencia, exactamente en la misma posición del genoma del que posee en su progenitor. Y así ocurre generación tras generación, una vez insertado queda ahí para siempre. Con el paso del tiempo estos virus pueden inactivarse quedando en el genoma como simples huellas relícticas de antiguas infecciones. Estos son los ERV. Y encontrar ERV en idénticas posiciones del genoma en diferentes organismos supone que compartieron el mismo progenitor, mostrando infecciones de retrovirus en el pasado.
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Imágenes de la ciencia y naturaleza: El Agujero negro de M87

27 junio, 2010 6 comentarios

Jet de partículas lanzado por el agujero negro de la Galaxia M87. Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA

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A 60 millones de años luz nos encontramos con el imponente cúmulo de galaxias conocido por Cúmulo de Virgo. Una enorme asociación de alrededor de 2.000 galaxias, algunas con más espirales que nuestra querida «Vía Láctea», otras sin forma alguna, son las informes galaxias de tipo elíptico. Clasificada en este último grupo se encuentra una de las más importantes galaxias del Cúmulo de Virgo, M87, una galaxia grande, agresiva y en cuyo interior alberga uno de los agujeros negros más grandes conocidos.

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Especiación dentro de la misma población por divergencia genómica

26 junio, 2010 7 comentarios

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Rhagoletis pomonella. Foto: J.Berger, bugwood.org.

Rhagoletis pomonella. Foto: J.Berger, bugwood.org.

Un artículo publicado esta semana en NATURE por E.S. Kelleher Y D.A. Barbash, del Departamento de Biología Molecular y Genética de la Cornell University en Ithaca (NY), muestra como la especiación puede ocurrir incluso cuando una especie incipiente coexiste con la especie madre y no se ha interrumpido el flujo génico entre ambas. Para ello utilizan los estudios realizados por varios autores sobre la mosca de la fruta Rhagoletis pomonella.

Normalmente definimos dos tipos principales de especiación: la especiación alopátrica y la especiación simpátrica. En el primer caso, una barrera geográfica separa dos poblaciones de la misma especie, que comienzan a diverger y pueden llegar a convertirse en dos especies diferentes, lo que ocurre cuando acaban siendo incapaces de interfecundar. En el caso de la especiación simpátrica, la divergencia se produce dentro del mismo espacio geográfico, bien por que una población coloniza un nuevo hábitat, bien porque desarrolla una nueva estrategia etológica que la acaba separando de la población madre. En ambos casos, existe un requerimiento indispensable para que ambas poblaciones se independicen evolutivamente: la interrupción del flujo génico o aislamiento reproductivo. Es decir, ya sea por una barrera geográfica, ecológica o etológica, una población deja de reproducirse con otra, evolucionando de forma independiente.

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Los niños reconocen a los científicos como gente normal…muchos adultos aún no

25 junio, 2010 13 comentarios

Los que estamos en el mundo de la ciencia y la conocemos de cerca pensamos que la visión que tiene la sociedad de los científicos está completamente deformada. No sé si eso ocurre con otros colectivos, pero en el caso de los científicos lo veo muy claro. La comprobación es muy fácil: tomemos películas de ciencia ficción o series de televisión y veamos cómo se dibuja psicológicamente al científico de turno. En muchas de esas producciones los que salen mejor parados son los tipos raros, después sube en la escala los locos y no son pocas películas que rematan con científicos asesinos en serie, genocidas o torturadores para conseguir su fin. Muy pocas películas conciben el papel de un científico como alguien que tiene que pagar una hipoteca, que se va a tomar una cerveza con los amigos o que asiste a la junta de vecinos de su escalera. Vale, esto último es muy aburrido para una película, pero leche tampoco hay que pintarlos con un botón de destrucción mundial en la mano para que sea más divertido.
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