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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: el planeta cometario

18 julio, 2010

El gigante gaseoso HD 209458b es un planeta extrasolar recientemente descubierto. Orbita tan cerca de su estrella que parte de su atmósfera está escapando hacia el espacio, mostrando una especie de “cola” en cierto modo semejante a la de los familiares cometas. Con una masa algo menor a la de Júpiter, HD 209458b SE ENCUENTRA A 153 años luz de la Tierra y gira alrededor de su estrella en tan sólo 3 días y medio.

Los planetas extrasolares no pueden ser todavía observados de forma directa desde la Tierra, por lo que los astrónomos deben recurrir a medios indirectos de detección. Los principales son los movimientos oscilatorios de la estrella producidos por la interacción gravitatoria y los cambios en el brillo, debidos al tránsito del planeta por delante de la estrella. Este último método permite además detectar la composición química del planeta, analizando mediante espectrógrafos la luz estelar que pasa a través de su atmósfera.

Esta es la causa de que la mayor parte de los planetas extrasolares descubiertos hasta ahora (y van más de 400), sean gigantes gaseosos, mucho más fáciles de detectar que los pequeños planetas rocosos como la Tierra. Sin embargo, ya se ha detectado alguno de este tipo, como Corot 7b, descubierto por la misión europea COROT y que posee 1,7 veces el diámetro de nuestro planeta con una masa estimada de cinco veces la terrestre. Este tamaño, unido a su densidad de 5,6 gr/cm3 (la densidad terrestre es de 5,52 gr/cm3 ), podría significar que Corot 7b es una segunda Tierra. Pero muy al contrario, el planeta muestra siempre la misma cara a su estrella, debido a gira alrededor de ésta a tan solo 1/23 de la órbita de Mercurio. Esto hace que la cara enfrentada a la estrella alcance los 2.000ºC, mientras que la cara oscura se encuentra a -200ºC.

(Foto: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI))

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  1. Nucky-san
    18 julio, 2010 a las 6:34

    Impresionante, en momentos asi es cuando vale la pena que nuestro sistema solar este en uno de los brazos de nuestra galaxia, de lo contrario, la luz cegadora del centro de la galaxia nos impidediria ver estos astros, aunque estariamos mas cerca de otros sistemas solares, hmmmm, que cosas.

    Es extremadamente dificil detectar un planeta en otro sistema solar, creo que no me tocara cuando se descubra la segunda tierra.

    un comentario de un humilde usuario ^^.

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  2. AvA
    18 julio, 2010 a las 17:10

    Muy interesante, sí señor. Una pregunta: ¿En qué se basan los astrónomos para nombrar a un planeta, estrella, galaxia, etc, con una serie alfanumérica, por ejemplo este HD 209458b? Siempre he sentido curiosidad al respecto. 😉

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  3. Nucky-san
    19 julio, 2010 a las 1:01

    De acuerdo a la nomenclatura del catalogo de Henry Draper, todas las numeraciones empiezan con HD seguido de un numero comprendido entre 1 y 225,300, por ejemplo: HD 110445, para nombrar a los planetas, simplemente se le agrega una letra del abecedario al final, en este caso, se le agrega la letra ‘b’ por que es el planeta que mas cerca orbita de la estrella. no empieza con ‘a’ por que este le corresponderia a la estrella.

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  4. AvA
    19 julio, 2010 a las 18:57

    Nucky-san :
    De acuerdo a la nomenclatura del catalogo de Henry Draper, todas las numeraciones empiezan con HD seguido de un numero comprendido entre 1 y 225,300, por ejemplo: HD 110445, para nombrar a los planetas, simplemente se le agrega una letra del abecedario al final, en este caso, se le agrega la letra ‘b’ por que es el planeta que mas cerca orbita de la estrella. no empieza con ‘a’ por que este le corresponderia a la estrella.

    Ciertamente interesante. Gracias Nucky-san 😉

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