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Archive for agosto 2010

El diseño inteligente como explicación teleológica

31 agosto, 2010 77 comentarios

Cuando uno discute con creacionistas a veces salen a la palestra respuestas pseudocientíficas, insoportables desde el punto de la vista de la razón. Eso puede llevar a preguntar, ¿pero cómo alguien puede creer en un argumento de este tipo?. Me voy a reservar mi respuesta para dejar hablar a los expertos. En un artículo publicado en una revista especializada en psicología se aborda el por qué de las respuestas teleológicas (relativa a las causas finales) ante diversas cuestiones.

El artículo en cuestión tiene la siguiente reseña: Lombrozo, T., Kelemen, D., and Zaitchik (2007) Inferring Design. Evidence of a Preference for Teleological Explanations in Patients with Alzheimer´s Disease. Psychological Science, 18: 999-1006 (enlace), y en resumen viene a decir lo que a continuación os comento:
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La ciencia no es para ilustrados

30 agosto, 2010 13 comentarios

Este mes de relajación y calores he tenido la oportunidad de leer bastante prensa escrita, tanto periódicos como revistas. He anotado algunas reseñas que me han ido llamando la atención y que me gustaría compartir durante diversos comentarios con todos los que permanecéis fielmente al otro lado de la pantalla.

El día 19 de agosto aparecía en la contraportada de El País un artículo firmado por el escritor Manuel Vicent titulado “Una cita en Nairobi”. En él hay un comentario que me ha recordado debates pasados en este blog sobre cómo se percibe la ciencia y si ésta es considerada cultura por los presuntos intelectuales de nuestro país. En una parte del interesante artículo que os comento el escritor castellonense escribe:

El principal icono de Kenia es el cráneo del primer mono que se puso en pie hace 2 millones de años en el valle del Rift (…). Se conserva en el Museo de Nairobi, pero lo primero que se pregunta el turista ilustrado (negritas mías) al llegar a la ciudad es por la granja de la escritora Isak Dinensen

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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: eyección solar

29 agosto, 2010 7 comentarios

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Imagen obtenida el pasado 14 de agosto por la misión SDO (Solar Dynaics Observatory) de la NASA. El campo magnético que conecta dos grupos muy próximos de manchas solares entró en erupción el 14 de agosto de 2010, produciendo una llamarada y una eyección de masa coronal, que lanzo una gran cantidad de radiación y partículas al espacio. El evento duró alrededor de dos horas.

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Fuente:

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  • Entrevista. Javier Armentia. “Es deber de quien hace una afirmación demostrarla, es deber de quien escucha una tontería hacerlo notar

La conspiración de los trenes de Alta Velocidad, vista por la Pulga Snob.

28 agosto, 2010 36 comentarios

Pues sí, por esta vez nuestro amigo conspiranoico tiene parte de razón. Efectivamente no es normal que en los últimos 20 años nunca haya descarrilado un tren de Alta Velocidad (circulando hasta 300Km/h), y ello se debe a una tremenda conspiración. El único matiz es que no se trata de una conspiración de compañías de seguros de vida, sino de ingenieros que trabajan muy duro para que ese descarrilamiento nunca se produzca.  Os vamos a contar cómo.

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Nuevo enfoque sobre la evolución del altruismo en los animales sociales

26 agosto, 2010 23 comentarios

El propio Darwin argumentó que las colonias de insectos eusociales (aquellos en los que las obreras son estériles y las reinas fértiles) representaban un desafío a su teoría evolutiva. Resulta difícil de explicar porqué algunos organismos sacrifican su propia capacidad reproducitva con el fin de favorecer la de los demás.

La selección de parentesco, propuesta hace más de cuarenta años, ha pretendido explicar este fenómeno en términos de que los genes que disminuyen la propia capacidad reproductiva, pueden seleccionarse si el objetivo de la acción altruista es un mienbro estrechamente emparentado. Lógicamente, esto tiene su máxima expresión en los insectos eusociales, dado que toda la colonia son genéticamente muy próximos.

Uno de los primeros defensores de la selección de parentesco fue Edward O. Wilson, uno de los padres de la sociobiología. Sin embargo, como solemos comentar a menudo, nada está establecido de forma inamobible en biología (ni en la ciencia en general), y el legendario biólogo, junto con M. Nowak y T. Corina, acaban de publicar en Nature una severa crítica al modelo que, afirman, no puede ser aplicado fuera de unos pocos casos muy particulares fuera de los cuales no se ajusta a los datos. En lugar de ello, aportan una explicación basada en la selección natural estándar, combinada con precisos modelos de la estructura de la población. Esto representa, dicen los investigadores, un enfoque más simple y amplio que permite la evaluación de múltiples hipótesis y proporciona un marco para la interpretación de las observaciones empíricas.

Fuente:

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¿Quién es el que no deja hablar?

24 agosto, 2010 19 comentarios

Un recurso comúnmente utilizado por los apóstoles de las pseudociencias consiste en el victimismo, a veces paranoico, de que sus voces son silenciadas y los estamentos «oficiales» ignoran sus aplastantes pruebas.

Es conocida la leyenda urbana, dispersada por todo ufólogo que se precie, de que todos los gobiernos ocultan las pruebas y silencian -cuando no asesinan- a los testigos de contactos extraterrestres. Es decir, un gobierno no puede mantener en secreto un mangoneo de poca monta, pero puede ocultar la aparición de un ovni ante 10.000 personas sin dejar rastro alguno.

Los creacionistas, como típicos pseudocientíficos, también utilizan a menudo este argumento, aduciendo que la «ciencia oficial» se niega a dar voz, a publicar ni a citar nada que vaya contra su «pensamiento único». Curanderos del par magnético, creyentes en la Tierra hueca, «exocientíficos», antivacunas, disidentes del SIDA y toda una fauna de iluminados de lo más varipinta, se hacen eco de este discurso.

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Son como las estrellas de Mar (relato corto del macarrón solidario).

22 agosto, 2010 13 comentarios

Había una vez un viejo pescador que descansaba a orillas del mar bajo una pequeña sombra. Mientras distendía su mirada hacia un extremo y otro de la playa divisó a lo lejos una persona, y como era lo único que cambiaba su paisaje habitual prestó especial atención en ella. En la medida que esta persona se acercaba notó que era una mujer joven que recojía las estrellas de mar que se hallaban en la orilla y las devolvía al mar. Asombrado y confuso el pescador pensó que era absurdo lo que hacía, y tanto se inquietó que decidió acercarse a dialogar con la joven y convencerla de algún modo que su tarea no tenía sentido y creyó que su experiencia de pescador le serviría de respaldo para el consejo que quería dar.

-¿porqué haces eso?

-La marea está baja y deja muchas estrellas lejos del agua, el sol está muy fuerte, las va a secar y se morirán.

-Es usted una joven muy ingenua-le dijo el pescador respetuosamente- permitame decirle que existen miles de kilómetros de costa y centenares de miles de estrellas de mar que quedan varadas en la arena y entre las rocas. Disculpeme si le digo que lo que usted hace no tiene mucho sentido…

La joven miró al pescador con sorpresa e inmediatamente se inclinó y recojió una estrella en su mano, se la mostró al pescador y mientras cuidadosamente la arrojaba de nuevo al mar le dijo con naturalidad y sencillez…

-para ésta, sí tiene sentido…

Visto aquí:

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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: Mono narigudo

22 agosto, 2010 11 comentarios

Lo que los antiguos naturalistas denominaban «caprichos de la naturaleza» es algo que no deja de sorprendernos. Increíbles estructuras, aparentemente sin función más allá de la ostentación, son característica común en muchos seres vivos.

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Domesticación de animales y evolución humana

21 agosto, 2010 18 comentarios

En un reciente estudio, la paleoantropóloga Pat Shipman de la Universidad Estatal de Pensilvania propone la teoría de que la interdependencia de los humanos antiguos con otras especies animales desempeñó un papel crucial y beneficioso en la evolución humana hace 2,6 millones de años.

El ser humano es el único animal que adopta de manera rutinaria a miembros de otras especies, y Shipman opina que el conocimiento sobre el comportamiento que proporcionaron los animales domesticados al Homo sapiens antiguo le supuso una gran ventaja a la hora de comprender a sus potenciales presas y competir con otros predadores. De esta manera, los animales domésticos se convirtieron en herramientas vivientes, ofreciendo recursos renovables y alimenticios, ayuda en las tareas diarias, la caza y el cultivo, transporte, protección del grupo, abrigo y otras utilidades que influyeron clara y beneficiosamente en la evolución humana.

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Fuentes:

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Redibujando a Darwin IV. Sir Charles y el concepto de azar

19 agosto, 2010 47 comentarios

La publicación de «El Origen de las Especies» supuso una nueva forma de entender la evolución biológica. A pesar de que existe un mito muy común que atribuye a Darwin la idea de evolución, ésta ya se encontraba bastante asentada en muchos naturalistas de la época, entre los que sin duda destacó Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829), que desarrolló todo un sistema explicativo para el proceso evolutivo, el de la herencia de los caracteres adquiridos.

Prueba de esta aceptación de la evolución -aunque únicamente fuera a nivel científco- es que otro naturalista, Alfred Russel Wallace (1823-1913), desarrolló prácticamente la misma teoría sobre selección natural de forma independiente y simultánea. Este tipo de coincidencias es frecuente cuando el estado del conocimiento sobre un tema está lo suficientemente maduro.

Lo que supuso una verdadera revolución, y constituyó uno de los aspectos peor entendidos y más criticados de la nueva teoría, fue la substitución de cualquier tipo de predeterminación y finalidad en la variación de los organismos por el concepto de variación al azar. Sin embargo, al igual que con otros aspectos de su teoría, Darwin fue muy cauto a la hora de exponerlo, temeroso como era de enfrentarse demasiado a la opinión generalizada de la época.

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Categorías: Actualidad
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