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Archive for septiembre 2010

Diferencias entre disidencia, negacionismo y magufada

30 septiembre, 2010 40 comentarios

Dejando de lado que negacionista y magufo son dos palabras no admitidas por la Real Academia Española de la lengua, aunque de uso común tanto en publicaciones como en Internet, pienso que no son sinónimos, sino que esconden diferentes realidades. Además mientras una de las tres posturas puede ser útil las otras dos esconden características anti-científicas. Echemos un vistazo lo que representa cada término.

Los disidentes suelen ser personas que saben de lo que hablan, ocupan cargos académicos y son especialistas en el tema que disienten. Investigan para probar sus hipótesis, y si el camino experimental es complejo plantean los protocolos experimentales para el futuro. Aunque la comunidad científica disienta de estas personas son respetados en su área de conocimientos. Sus trabajos acaban preferentemente en revistas científicas de revisión por pares. Hay muchos ejemplos de científicos que son o han sido disidente, a bote pronto puedo recordar a Robin Warren y Barry Marshall (ambos premios Nobel de medicina) que fueron disidentes sobre el motivo que provocaba la úlcera y el cáncer estomacal. Ellos opinaban que no existían motivos psicosomáticos sino que todo era consecuencia de una infección por parte de la bacteria Helicobacter pylori. Consiguieron demostrar experimentalmente que estaban en lo correcto. Otra persona que fue disidente del VIH fue Peter Duesberg, el cual negaba la existencia del virus VIH para posteriormente pasar a no negar su existencia pero sí su responsabilidad en el SIDA. Esta disidencia fue escuchada durante bastantes años hasta que la carga de evidencias fue tan abrumadora que pasó al negacionismo.
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Google rinde hoy homenaje al creacionismo

30 septiembre, 2010 29 comentarios

Lo dicho, la imagen de Google de hoy es un homenaje al creacionismo científico

Imagen que nos ofrece hoy Google al abrir la página del buscador

😀 😀 😀

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Efecto Túnel o Cómo la Cuántica se Ríe de Tí

30 septiembre, 2010 46 comentarios

Por G de Galleta

El mundo cuántico está repleto de comportamientos y sucesos que escapan, no ya a la intuición, sino en gran medida a la comprensión de los mismos. Einstein renegó de ese mundo complejo y extraño, y dedicó muchos esfuerzos a intentar derrocar la teoría que él mismo contribuyó a crear (gracias al efecto fotoeléctrico). La paradoja EPR probablemente fuese uno de sus intentos más conocidos y casi exitosos para ello.

Pero lo cierto es que no lo consiguió. La mecánica cuántica se ha mantenido imbatible ante los ataques que ha sufrido, simplemente porque explica lo que ocurre en la realidad. El problema es interpretar esos resultados, entender qué significan realmente esos experimentos. En esta entrada hablaremos de uno de los efectos cuánticos más extraños, más útiles y peor explicados (a nivel divulgativo) de la física cuántica. El efecto túnel.

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Viaje al corazón del virus VIH

29 septiembre, 2010 45 comentarios

Cápsides purificadas de virus VIH. Fuente: Welker y col. (2000)

El VIH tiene una estructura ligeramente diferente a la de otros retrovirus descritos hasta la fecha. Posee un tamaño de unos 120 nm de diámetro de media (variación ± 20 nm) y de apariencia esférica. El genoma del virus HIV está compuesto por dos moléculas de ARN de cadena sencilla confinadas en una cápside constituida por la proteína p24. Esta es una característica típica de un grupo de retrovirus denominados lentivirus que incluye al virus de la inmunodeficiencia de simios, virus de la inmunodeficiencia felina o virus de inmunodeficiencia de bóvidos. La longitud del es de genoma es de unos 9750 nucleótidos. El ARN se encuentra junto a las proteinas p6, p7 la transcriptasa inversa, la integrasa o la proteasa dentro de una cápside proteica. La función de las proteínas p6 y p7 es la de evitar la digestión del ARN por parte de nucleasas de la célula huésped una vez la cápside se desintegra al entrar en el citoplasma celular.
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José Luis Sanz: “Creo que la Teoría Sintética sigue siendo la base de la moderna biología evolutiva, y no hace falta un cambio de paradigma”

29 septiembre, 2010 5 comentarios

Hoy tenemos el placer de presentar en La Ciencia y sus Demonios a José Luis Sanz, doctor en Ciencias Geológicas (1980) por la Universidad Complutense de Madrid y Catedrático del departamento de Biología (unidad de paleontología) de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid.

1. ¿Qué tienen los dinosaurios que atraen tanto a todo el mundo, y en especial a los niños?

En mi opinión, los dinosaurios han sustituido a los dragones en el imaginario popular. Si esto es cierto, entonces los dinosaurios podrían representar un arquetipo del inconsciente colectivo de la humanidad. Por tanto, los dinosaurios serían rápidamente reconocidos, y tendrían un especial impacto en los individuos más jóvenes. Por otra parte, algunos dinosaurios eran animales de gran tamaño. Determinados saurópodos podrían alcanzar varias decenas de toneladas. En este sentido, los dinosaurios podrían estar sujetos a actitudes morbosas, ya que cíclopes, gigantes y otras criaturas legendarias, comunes a muchas culturas, son respetadas por su capacidad de dominación. Por último, los dinosaurios constituyen una especie de paradigma de la idea de extinción en la cultura popular. Este concepto puede aplicarse a los seres humanos, mediante el conocido refrán ”cuando las barbas de tu vecino veas pelar…”.
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Gran spot televisivo sobre el cambio climático

28 septiembre, 2010 16 comentarios

Mucho se ha escrito, debatido y filmado sobre el cambio climático. Millones de páginas, kilómetros de película y horas de debate en torno a este tema. Lo difícil es resumir todo ello en un infinitesimal, de trasmitir esa sensación y ese posible peligro inminente en poco más de un minuto. Felicito a los productores de este vídeo porque creo que lo han conseguido. Lejos de querer convencer a nadie del fenómeno resume estupendamente sus consecuencias.
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¿Alguien sabe lo que representa esta foto?

28 septiembre, 2010 29 comentarios

Esta imagen muestra unos componentes biológicos de un organismo. ¿Alguien sabe de lo que se trata? Lo siento, el único premio que otorgaré será un artículo hablando sobre estas estructuras. Si nadie lo acierta (lo dudo) daré la respuesta mañana por noche.

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Aquí la solución.

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El diseñador poco inteligente II: Tragaluces

28 septiembre, 2010 12 comentarios

El ojo humano es una de las estructuras que más frecuentemente encontramos como ejemplo de órgano perfectamente diseñado, siendo capaz de realizar una función a todas luces impresionante: interpretar los fotones que alcanzan la retina para formar imágenes definidas. Al ser un órgano par, la visión estereoscópica de la que nos dota permite que nuestro cerebro componga una representación tridimensional, gracias a las pequeñas diferencias entre lo recibido por el ojo derecho y por el izquierdo. Esto nos permite apreciar la profundidad y calcular con bastante precisión la situación de los objetos sobre el terreno.

¿Representa el ojo humano una estructura tan perfecta como parece? o, dicho de otro modo: si encargáramos a un brillante ingeniero el diseño de un aparato similar, ¿adoptaría las mismas soluciones?.

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¿Qué temen los expertos del virus de la gripe?

27 septiembre, 2010 33 comentarios

Ya estamos de nuevo en otoño y con la llegada del mismo empieza una nueva campaña de vacunación contra la gripe. La pasada campaña fue de lo más movida, debido a la irrupción de un virus gripal fuera de la estación que causó preocupación y disparó la histeria. Sin embargo todo fue una falsa alarma que movilizó gobiernos y supuso un gasto sanitario excepcional. Más allá del alarmismo mediático o de los negocios de las farmacéuticas, los virólogos especialistas en gripe siguen alerta. ¿A qué se debe esa alerta permanente de los especialistas, qué es lo que temen exactamente?

Para contestar esa pregunta previamente hay que conocer un poco al virus que cada invierno nos visita y que es responsable de que muchos de nosotros permanezcamos en cama durante unos días, así como a la enfermedad que provoca. Muy brevemente comentar que el virus de la gripe es un virus de ARN de la familia Orthomyxoviridae. Hay tres tipos principales de virus de la gripe, el A, el B y el C. El más abundante es el A ya que es capaz de infectar a diferentes especies animales (incluyendo a humanos); además es el más agresivo. El B sólo se encuentra en humanos, y es poco frecuente y el C lo es menos aún. Entre los de de la clase A más famosos por haber provocado serias pandemias están los de la gripe española (1918) del subtipo H1N1, la gripe asiática (1957) del subtipo H2N2; la gripe de Hong Kong (1968) del subtipo H2N2; la gripe aviar (1997-) del subtipo H5N1 o la gripe porcina (2009-) del subtipo H1N1
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La reductibilidad del flagelo bacteriano (y van…)

27 septiembre, 2010 5 comentarios

El flagelo bacteriano es uno de los mantras que esgrimen creacionistas afincados en la nueva denominación de «Diseño inteligente», siendo uno de sus ejemplos principales sobre complejidad irreductible. Un sistema complejo como éste no funciona si retiramos cualquiera de sus elementos, y este hecho es utilizado como falaz argumento para afirmar que jamás pudo evolucionar a partir de formas más simples. Sin embargo, una afirmación no lleva a la otra: un sistema que se vaya modelando con el tiempo, añadiendo elementos y afinando (muchas veces incluso modificando) su función, producirá un resultado final que, lógicamente, no funciona por partes. Si eliminamos cualquiera de sus elementos de golpe,  lógicamente perderá su funcionalidad por mucho que hayan sido adquiridos y coordinados a lo largo de un proceso gradual. Para conocer su evolución, los biólogos buscan estructuras estructural y funcionalmente más sencillas en otros grupos de seres vivos, las cuales nos pueden dar pistas de cómo se ha llegado a alcanzar la estructura en cuestión.

Hoy traemos, vía La Muerte de un Ácaro, un vídeo que explica de forma muy gráfica la evolución del flagelo bacteriano desmontando por enésima vez el concepto de estructura irreductiblemente compleja:

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