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¿Pueden emplearse las células madre para curar el SIDA?

4 septiembre, 2010

Aviso médico

Fuente: National Geographic

Hace poco publiqué en este blog una serie titulada “Historia del negacionismo del SIDA” en la que todavía queda algún capítulo en cartera. Además llevo unos días debatiendo (o mejor dicho intercambiando comentarios) con disidentes del SIDA. Este artículo es un pequeño giro en el tema, ya que muestra una novedosa estrategia para intentar curar la enfermedad. Además esta noticia tiene la particularidad de que añade una prueba más de que el virus VIH es el responsable de la enfermedad, cosa que algunos siguen sin querer ver.

En el número 8 de la prestigiosa revista Nature Biotechnology, que fue publicada en agosto de 2010 (página 807), aparece un comentario firmado por Deeks y McCune titurlado “Can HIV be cured with stem cell therapy? en el que informa acerca de nuevas estrategias de futuro y búsquedas de nuevas terapias contra la enfermedad. Reproduzco una breve nota sobre lo que una de estas nuevas terapias puede significar:

La terapia con antirretroviales ha transformado por completo la forma de encarar el SIDA, al permitir, en la mayoría de los casos, la parada en el desarrollo de la enfermedad. A pesar de ello esta terapia tiene algunos efectos colaterales y no ha sido capaz de erradicar el SIDA. Debido a ello los investigadores están abriendo puertas para desarrollar nuevas terapia empleando estrategias diferentes a las empleadas hasta ahora. En un trabajo firmado por Holt y col. publicado en Nature Biotechnol. (28:829-847), muestra una estrategia a explorar: el uso de células madre con el fin de erradicar el SIDA. En este trabajo muestras que el gen CCR5, que es requerido en la mayoría de los casos para que el virus VIH infecte los linfocitos CD4, puede ser permanentemente eliminado mediante el uso de terapia hematopoyética que implica el uso de células madre. Cuando células madre hemapoyéticas normales (que expresan el gen CCRS son introducidas en ratones se generan ratones trangénicos que poseen células CD4 con proteínas de superficie similares a los humanos. Si estos ratones son infectados con el virus VIH el número de células CD4 baja dramáticamente, exactamente igual que ocurre en el proceso que médicamente se conoce como SIDA

Y esto es otra prueba más de que el VIH produce lo que en medicina se denomina SIDA. Estos ratones transgénicos no reciben semen en sus rectos, ni son drogatas ni reciben transfusiones, simplemente un pinchazo con un vial portando el virus VIH y sufren la misma sintomatología que un enfermo de SIDA. Los que no reciben el pinchazo con el virus siguen tan campantes.

Mediante técnicas avanzadas de biología molecular el grupo de Holt y col. han producido células madre hematopoyéticas que no expresan el gen CCR5 necesario para la infección del virus VIH. Ratones trangénicos portadores de estas células ahora son resistentes a la infección por el virus, por lo que se postula como terapia para eliminar la enfermedad. Si los enfermos de SIDA fueran capaces de expresar estas células CD4 modificadas en su sistema inmune dejarían al virus VIH sin capacidad infectiva y el SIDA no progresaría. Y ello sin necesitar ingerir antirretrovirales.

De momento esto es sólo una posibilidad experimental teórica, pero ojalá que pueda funcionar en el futuro.

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  1. Uno
    4 septiembre, 2010 en 14:41

    Muy interesante.

  2. Jon
    4 septiembre, 2010 en 16:18

    Manuel, igual estoy diciendo una burrada porque no soy biólogo pero cuando hablas del gen CCRS, ¿te refieres al gen CCR5 o es otra cosa distinta?

    Por cierto, corregidme si me equivoco pero no sólo es una posibilidad teórica sino que ya ha habido un primer caso en humanos.
    El doctor Gero Hütter realizó un trasplante de médula a un paciente seropositivo con leucemia y usó para ello una muestra de un individuo que tenía la mutación genética delta 32 CCR5 heredada de sus padres. Más de 2 años después del trasplante (creo que van 4 años ya) el paciente no ha tenido que volver a tomar antirretrovirales ya que parece que está “funcionalmente curado” del sida.

    ¿Alguien sabe más de aquel caso? Para mí está claro que la cura vendrá de la terapia génica. ¿Alguien sabe si el paciente sigue “curado” y si hay algún experimento en marcha en ese sentido?

    Saludos cordiales.

  3. 4 septiembre, 2010 en 16:30

    Jon, sí es una errata que corrijo, es el CCR5. Y sí aunque la técnica es distinta la idea es la misma: que los paciente tengan células CD4 sin CCR5. No sé como evolucionó lo del transplantado, me informo y te comento.
    Saludos

  4. 5 septiembre, 2010 en 13:31

    Quizá mi memoria me está fallando, pero recuerdo haber leído hace un tiempo un caso clínico de un transplante de médula entre un receptor enfermo de SIDA y un donante resistente a la enfermedad. La carga vírica del receptor cayó por debajo del límite detectable después de la intervención.

    No tengo a mano la referencia, pero imagino que sería un mecanismo similar, ¿no?

  5. 5 septiembre, 2010 en 14:08

    Si, la idea es la misma, que el enfermo carezca de la proteína que el virus reconoce en los linfocitos durante la infección. En aquel caso, como dices, fue mediante transplante de médula. Aquí la estrategia que se intenta es con el uso de células madre.

  6. Mirneth
    6 septiembre, 2010 en 21:23

    Yo en la universidad he visto otra cosa. Los resistenes al VIH tienen CCR5 mutado pero funcional de manera que sus limfocitos cd4+ son funcionales. Aquí estan hablando de eliminar el receptor CCR5 completamente. No es la mejor de las ideas ya que CCR5 es un receptor de citoquinas y si lo eliminas el limfocito T cd4+ pierde parte de su potencial al tener una entrada menos de información. Además CCR5 es usado por otras celulas que tienen origen hematopoyético a las cuales también les estariamos negando una entrada de información y, por lo tanto, reduciendo su capacidad de respuesta. Otro problema añadido es el de que un trasplante de médula es algo arriesgadísimo que solamente se contempla como última opción. De todas formas, los resistentes que tienen CCR5 mutado y funcional no deben ser usados como la magic bullet para los casos de VIH ya que el virus tiene una tasa de mutación muy alta y esto podría dar lugar con facilidad a virus capaces de entrar en los 2 tipos de CCR5. Si pones células madre sin CCR5 en un paciente con VIH también lo estas inmunodeprimiendo y puede que sea peor el remedio que la enfermedad.

  7. 6 septiembre, 2010 en 21:40

    Mirneth te comento algunas cosillas. En primer lugar es cierto lo que comentas, la eliminación del CCR5 por completo tiene sus problemas. Yo empleé ese término (a veces me olvido de que aquí hay nivel 😉 ). Los autores hablan de una mutación en CCR5, que ahora no recuerdo. Cuando tenga el artículo delante te la comento.

    Efectivamente un transplante tiene su aquel (se calcula una mortalidad mayor del 15% en el proceso). Además esta técnica no mata al virus, éste puede quedar residente en células nerviosas, por ejemplo. Como tú dices, puede mutar y reirse de esta terapia.

    Quienes están investigando esta vía afirman que podrán soslayar estos problemas en el futuro. Si no lo consiguen espero que al menos consiguan información básica y novedosa sobre los mecanismos de infección del virus que sea útil para plantear otras estrategias.

  8. alis
    7 septiembre, 2010 en 20:15

    Mirneth :
    Yo en la universidad he visto otra cosa. Los resistenes al VIH tienen CCR5 mutado pero funcional de manera que sus limfocitos cd4+ son funcionales. Aquí estan hablando de eliminar el receptor CCR5 completamente. No es la mejor de las ideas ya que CCR5 es un receptor de citoquinas y si lo eliminas el limfocito T cd4+ pierde parte de su potencial al tener una entrada menos de información. Además CCR5 es usado por otras celulas que tienen origen hematopoyético a las cuales también les estariamos negando una entrada de información y, por lo tanto, reduciendo su capacidad de respuesta. Otro problema añadido es el de que un trasplante de médula es algo arriesgadísimo que solamente se contempla como última opción. De todas formas, los resistentes que tienen CCR5 mutado y funcional no deben ser usados como la magic bullet para los casos de VIH ya que el virus tiene una tasa de mutación muy alta y esto podría dar lugar con facilidad a virus capaces de entrar en los 2 tipos de CCR5. Si pones células madre sin CCR5 en un paciente con VIH también lo estas inmunodeprimiendo y puede que sea peor el remedio que la enfermedad.

    Manuel :Mirneth te comento algunas cosillas. En primer lugar es cierto lo que comentas, la eliminación del CCR5 por completo tiene sus problemas. Yo empleé ese término (a veces me olvido de que aquí hay nivel ). Los autores hablan de una mutación en CCR5, que ahora no recuerdo. Cuando tenga el artículo delante te la comento.
    Efectivamente un transplante tiene su aquel (se calcula una mortalidad mayor del 15% en el proceso). Además esta técnica no mata al virus, éste puede quedar residente en células nerviosas, por ejemplo. Como tú dices, puede mutar y reirse de esta terapia.
    Quienes están investigando esta vía afirman que podrán soslayar estos problemas en el futuro. Si no lo consiguen espero que al menos consiguan información básica y novedosa sobre los mecanismos de infección del virus que sea útil para plantear otras estrategias.

    alis :ayuda

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    espero alguien me pueda ayudar resulta que a mi hermano le han diagnosticado ser 0 positivo mediante una prueba de elisa hace un año el no se ha hecho mas examenes ni siquiera esta tomando medicamento yo estoy embarazada mi pregunta es las celulas madre de mi bb le pueden ayudar ami hermano con esto espero me puedan contestar gracias

  9. 7 septiembre, 2010 en 20:20

    Alis lo comentado en este artículo son estudios teóricos de ciencia básica. No creo que haya aún protocolos para probarlo en humanos.

    De todas esto es un simple blog de ciencias, no me parece buena idea que busques información sobre tratamientos médicos en Internet. Lo mejor es que te pongas en contacto con médicos especialistas y ellos te explicarán las alternativas que tiene tu problema.

    Otra cosa, me imagino que cuando dices 0 positivo quieres decir “seropositivo”, porque 0 positivo es un grupo sanguíneo (que no es una enfermedad) y “seropositivo” para VIH significa que puede haber estado expuesto al virus del SIDA.
    Saludos

  10. 7 septiembre, 2010 en 21:20

    Si fue mediante un ELISA, debe ser “seropositivo”. Como muy bien dice Manuel, Alis, no te fíes de nada en Internet, ni de nosotros tampoco. Acude a un médico especialista con tu hermano, que es quien te dirá cómo actuar.

    Saludos y que todo vaya bien.

  11. Alberto
    5 octubre, 2010 en 9:20

    Estimada Alis, en primer lugar te recomiendo que le digas a tu hermano que se realice una nueva prueba con otra muestra sanguínea, además para poder afirmar realmente si tu hermano es portador del Virus VIH, se debe realizar una confirmación a través de una institución especializada como el Instituto de Salud Pública a través del examen del Western Blot o IFI, recien ahi se puede confirmar la condición de tu hermano, ya que te informo que muchos pacientes dan resultados falso positivos con el test de ELISA utilizado por los Laboratorios, por eso se debe realizar la confirmación en un Laboratorio de referencia.

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