Archivo

Archive for noviembre 2010

Segunda convocatoria del Premio de nuestros lectores 2010

30 noviembre, 2010 32 comentarios


Ahora que nos acercamos a final de años nos vais a permitir que hagamos un poco de autobombo. El año pasado, vosotros, los lectores de CyD elegisteis como mejor artículo un estupendo post de Cnidus titulado Del teocinte/teosinte al maíz: la evolución es la repanocha

Necesitamos de nuevo vuestra colaboración. Para ello tendréis que elegir los mejores artículos del blog del 2010 mediante la elección de los tres artículos que más os hayan gustado de los publicados entre el 1 de diciembre de 2009 y 30 de noviembre de 2010. Al que más os guste le otorgaréis 3 puntos, al segundo 2 puntos y al tercero 1 punto. El plazo de votación se inicia en este momento y se cerrará el 15 de diciembre a las 12 de la noche (hora de España).

.

.

Entradas relacionadas:

Viene la lotería de navidad: ¡abajo las matemáticas!

30 noviembre, 2010 29 comentarios

No es difícil calcular la probabilidad de que te toque la lotería: es ridícula. Y el cálculo es muy sencillo ya que hay un número determinado de bolas en un bombo y sólo una de ellas tiene el número inscrito que corresponderá al Gordo. A pesar de ello Lotería Nacional y las administraciones de lotería juegan con los sentimientos de los apostantes, la forma más eficaz de acallar la cruda realidad de los números. De esta forma se recuerda que hay número “más favorables” que otros, lugares de España con mayor probabilidad de que toque, de las coincidencias que existen entre que una catástrofe ocurra una región y esa misma región sea premiada en el sorteo, de que a la gente le toque un número con el que ha soñado, etc. Que estos mensajes se amplifiquen es fácil de entender, es una vulgar publicidad para atraer hacia la compra del billete de lotería. Pero en realidad esas estrategias no se resisten ante un análisis estadístico riguroso. De todas formas lo que ha calado en la sociedad es el primer mensaje, el publicitado, al fin y al cabo de ilusión también se vive.
Leer más…

El diseñador poco inteligente IV: Columnas torcidas

30 noviembre, 2010 30 comentarios

Una de las molestias más comunes en toda la humanidad son los dolores de espalda. No es necesario trabajar ocho horas con un pico, ni estar sentado en una posición poco ergonómica para sufrirlas. Campesinos, ejecutivos, ministros y camioneros, granjeros americanos, nativos australianos, hotentotes y normandos, todos sufren en mayor o menor medida de dolores de espalda. Es uno de los principales factores de absentismo laboral y algunas estimaciones calculan que dos de cada tres personas presentan dolor lumbar en algún momento entre los 20 y los 50 años.

Es cierto que algunas actividades o posturas poco adecuadas contribuyen a agudizar de las molestias dorsales, pero el motivo último es congénito en nuestra especie: una deficiencia de diseño de la columna vertebral.

Leer más…

Ilustres de la ciencia

29 noviembre, 2010 26 comentarios

La prueba de hoy se me antoja algo más dificil, aunque igual me obligáis a que retire estas palabras. Aquí hay nivel. Bien, se trata de decir el nombre de cada científico y por qué han pasado a la fama. A por ellos.

Mentes brillantes y duro trabajo

.

Entradas relacionadas:

6 cuestiones acerca de las bacterias que viven en nuestro organismo

29 noviembre, 2010 11 comentarios

Un artículo del último número de la revista Nature (Buchen, 2010) nos obliga a contemplar las bacterias que están en nuestro cuerpo de otra forma. La teoría del germen, postulada en tiempos de Pasteur y Koch, nos dice que algunas enfermedades pueden ser asignadas a un determinado ser microscópico. Posteriormente se descubrieron otros microorganismos que viven en simbiosis con nosotros. Análisis más profundos de la totalidad de microorganismos que habitan en nuestro cuerpo (microbioma) están mostrando conclusiones fascinantes. Aún y así, aún quedan grandes retos por conocer en esto campo. Las seis cuestiones presentadas en este artículo resumen hacia dónde van encaminadas las investigaciones actuales en este tema.

Cualquier ser humano tiene sobre su organismo miles de millones de bacterias. De hecho existen 10 veces más bacterias que células humanas en nuestro cuerpo. ¿Dónde podemos encontrar esas bacterias? En muchos lugares: el intestino, la piel, el oído externo, en el pelo, en el aparato reproductor externo, en la boca, las fosas nasales, etc. La mayoría de esas bacterias no son patógenas. Aunque bien es cierto que algunas producen graves enfermedades si entran en el interior del organismo (sangre, líquido cefalorraquídeo, etc) o bien si nuestro sistema inmune está muy deteriorado, la gran mayoría de las bacterias viven en asociación con nuestro organismo, tomándolo como un ecosistema estable, donde obtener nutrientes fácilmente. A cambio generan un habitar que impide a otros organismos (muchos de ellos patógenos) colonizar esos nichos.
Leer más…

Imágenes de la ciencia y la naturaleza: pavorosa tormenta

28 noviembre, 2010 12 comentarios

.

La imagen que ha continuación se muestra corresponde a una tormenta sobre Montana. La instantánea parece recoger aquello que más temían los galos de Asterix: “que el cielo caiga sobre nuestra cabezas”.

Tremenda tormenta en Montana

Leer más…

Los zahoríes no pasaron el examen

27 noviembre, 2010 42 comentarios

La radiestesia es una pseudociencia que consiste en la localización de agua o metales mediante el uso de péndulos, varillas u horquillas en forma de L. El electromagnetismo del cuerpo humano jugaría un importante papel en la localización de los objetos, al amplificar la señal recogida por el receptor, el cual viraría hacia el lugar donde se localiza la fuente del objeto deseado. No hay que confundir la radiestesia con los detectores de metales ni con los estudios geológicos para buscar aguas subterráneas.

A las personas que practican la radiestesia se les conoce comúnmente como zahoríes, y éstos afirman que son capaces de encontrar una fuente de agua en un terreno (siempre que ésta existe). Sin embargo todos los experimentos controlados que se han realizado hasta la fecha han dado como resultado que los zahoríes encuentran el objeto buscado con la probabilidad que si lo hicieran al azar, mostrando por tanto que estamos ante una disciplina pseudocientífica.
Leer más…

La amenaza de Andrómeda

27 noviembre, 2010 3 comentarios

Autor: Michael Crichton

Burton tenía cincuenta y cuatro años; era patólogo. Era titular de una cátedra de la Facultad de Medicina de Baylor y actuaba de consejero del Centro de Vuelos Espaciales Tripulados de la NASA, en Houston. Anteriormente se había dedicado a la investigación en los Institutos Nacionales de Bethesda. Su campo de actuación había sido el de los efectos de las bacterias en los tejidos humanos.

Una de las peculiaridades del desarrollo científico la constituye el hecho de que un campo tan vital permanecía virtualmente intacto cuando Burton se adentró por él. Aunque los hombres sabían que los microbios causan enfermedades, y lo sabían desde la hipótesis de Heine en 1840, a mediados del siglo XX todavía no se sabía nada acerca de cómo ni por qué realizaban sus destrozos las bacterias. Se desconocían los mecanismos específicos.

Como otros muchos en sus dias, Burton empezó con el Diplococcus pneumoniae. el agente causante de la pneumonía. En los años cuarenta antes del advenimiento de la penicilina, hubo mucho interés por los pneumococos; descubierta la penicilina, se evaporaron a un tiempo el interés y el dinero para las investigaciones. Burton se pasó entonces al Staphylococcus aureus, causante de los barrillos y los forúnculos. Por la época en que inició el trabajo, sus colegas investigadores se rieron de él; el estafilococo, lo mismo que el neumococo, era muy sensible a la penicilina. Dudaban que Burton pudiera conseguir dinero suficiente para llevar adelante la tarea.
Leer más…

Encuesta: ¿a qué charla asistirías?

26 noviembre, 2010 50 comentarios

.

La situación hipótetica que voy a presentaros es una de esas circunstancias imposibles de la vida, pero esto no deja de ser otro de los juegos/concursos que a veces os presentamos aquí. Imaginad por un momento que estáis en un congreso internacional en que coinciden a la misma hora las charlas de estas 6 personas. Por lo tanto sólo podéis ir a una de ellas. Por supuesto el idioma no es importante, ya que hay traducción simultánea. Lo que si es un problema es la elección, sólo podéis ir a una de ellas, una vez se entra en la sala no hay forma de abandonarla hasta el final, por tanto no vale eso de la mitad de X y la mitad de Z. La pregunta de la encuesta es: ¿a qué charla iríais? Y lo más importante, ¿por qué?
Leer más…

Herramientas para detectar tonterías

26 noviembre, 2010 11 comentarios

Que estemos rodeados de charlatanes, vendeburras y timadores no es ninguna novedad. El gran reto es detectarlos, ya que muchos de ellos son muy sofisticados y emplean vocabularios que no están al alcance de la inmensa mayoría de la población. ¿Qué hacer en esos casos? La primera recomendación: ser escépticos. ¿La segunda, la tercera, la…? Hay muchas otras recomendaciones a efectuar. En estos dos vídeos Michael Shermer nos presenta algunas herramientas de gran utilidad para detectar tonterías, magufadas y pseudociencia.
Leer más…

A %d blogueros les gusta esto: