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Archive for diciembre 2010

Ya es 2011 en Kiribati

31 diciembre, 2010 8 comentarios

La República de Kiribati, un país insular del Pacífico central, conformado por 33 atolones y una isla volcánica, ha sido el primero en entrar en el nuevo año, a las 12,00, hora española peninsular.

Kiribati, habitado por una etnia micronesia durante más de 2.000 años, fue descubierto por el mundo occidental a finales del siglo XVIII, y fue denominado «Islas Gilbert» en honor al capitán británico Thomas Gilbert, que cruzó el archipiélago en 1788. Protectorado británico desde 1892 y colonia de ese mismo país desde 1916, obtuvo la independencia en 1979, y se jacta de poseer el atolón más grande del mundo, las Islas Christmas.

Debido a su posición dentro de la zona horaria UTC+14, Kiribati, y especialmente la isla de Kiritimati, es la primera zona habitada en recibir al año nuevo, al encontrarse muy cerca y al oeste de la línea internacional de cambio de fecha.

A partir de allí, va avanzando el 2011 hasta alcanzarnos dentro de unas pocas horas. Feliz tránsito para todos!!

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¿De dónde viene el pensamiento religioso?

29 diciembre, 2010 23 comentarios


El dinero de los contribuyentes europeos no tendría que gastarse en cosas tan raras como en definir a Dios, según el Daily Telegraph (1). Entre otros proyectos subvencionados por la Comisión Europea y presentados como costosos, extravagantes, incluso inútiles, el diario británico señala el programa Explaining Religion (EXREL), beneficiario de una subvención de cerca de dos millones de euros. Sin embargo, este programa no ambiciona en absoluto “definir a Dios”, lo que intenta es arrojar luz sobre los mecanismos cognitivos subyacentes al pensamiento religioso y a los comportamientos sociales que implica.

¿La ciencia puede explicar la religión? Ambas se basan en enfoques de la realidad generalmente percibidos como radicalmente diferentes. A lo largo de la historia, sus múltiples divergencias fueron suscitando debates unas veces productivos, y otros controvertidos, y fuente de malentendidos así como de emulación. Sin embargo, desde hace algunos años, científicos de diferentes disciplinas como la historia, la antropología, la biología, las neurociencias o incluso la psicología se afanan por bajar a la religión de su pedestal con el fin de abordarla de manera empírica y de constituir un corpus científico de conocimientos en la materia.

El programa Explaining Religión (EXREL) sigue esta línea y constituye uno de los proyectos más ambiciosos en el campo de las nuevas ciencias cognitivas de la religión. Según Harvey Whitehouse, antropólogo y coordinador del proyecto:

Pretende explicar cómo se crean los sistemas religiosos y luego se transmiten, y comprender las causas de las variantes religiosas.

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Epidemia de poliomielitis en la República del Congo: el virus cambia de comportamiento

29 diciembre, 2010 30 comentarios


La Organización Mundial de Salud está inmersa desde hace unos años en un intento a nivel global de erradicación de la poliomielitis del planeta, mediante campañas de vacunaciones similares a las que sirvieron para que la viruela dejara de ser un problema de salud. Este combate sufre de vez en cuando algunos reveses como por ejemplo el que está ocurriendo en la República del Congo, donde se ha declarado una epidemia que ya ha causado la muerte de al menos 179 personas en apenas dos meses. Lo que resulta llamativo es que el patrón característico del virus ha variado, algo que preocupa a los responsables sanitarios de la zona.

La poliomielitis es una terrible enfermedad vírica que normalmente afecta a niños de menos de 5 años. El virus provoca parálisis en 1 de cada 200 infectados y mata al 5% de los afectados, subiendo esa proporción hasta el 10% en países poco desarrollados. Sin embargo la nueva epidemia declarada en el oeste de África mata al 42% de los infectados y muestra preferencia por los jóvenes de 15 a 25 años, un 67% de los cuales son varones. Desde que la epidemia empezó a finales de octubre de este año, 476 personas han sufrido parálisis y 179 han muerto.
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Efectos secundarios del uso de la medicina alternativa en niños

28 diciembre, 2010 8 comentarios


La medicina alternativa ha tomado como bandera, para colocarse por encima de los remedios convencionales, que no tiene efectos secundarios. Esa afirmación ha sido comentada en este medio. Esta semana además, una nueva publicación se une a esas denuncias. Un grupo de investigadores australianos ha analizado las reacciones adversas de la ingesta de medicinas complementarias tales como remedios herbales, suplementos vitamínicos o tratamientos homeopáticos, y ha encontrado que a lo largo de dos años se produjeron 39 casos, con cuatro fallecimientos.

Este estudio se ha publicado esta semana en la revista “Archives of Disease in Childhood”, donde se hace constar que llegar a conocer los efectos secundarios de terapias alternativas es complejo, ya que a diferencia de la medicina convencional que está obligada a informar de cada efecto adverso, las terapias alternativas no tienen obligación de hacerlo. A pesar de ello los investigadores fueron capaces de encontrar 39 casos de niños menores de 16 años, el 65% de los cuales tuvieron efectos secundarios graves, muy graves o mortales.
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Wikileaks: Estados Unidos y Turquía ocultaron el descubrimiento del arca de Noé

28 diciembre, 2010 126 comentarios

Tarde o temprano tendría que ocurrir. Los cables y conversaciones entre embajadas y políticos empezarían a desvelar temas sensibles relacionados con la ciencia. Todos pensábamos que las primeras filtraciones tendrían que ver la industria farmacéutica, pero la sorpresa ha sido ver que una noticia arqueológica de gran magnitud ha sido ocultada a la población.

Ya sabíamos que en el año 1959 un piloto de la aviación turca había tomado una serie de fotografías para el Instituto Geodetic en el monte Ararat en las que se apreciaba una extraña estructura.

Fotografía aérea tomada en 1959 sobrevolando el monte Ararat

Las fotos no eran de buena calidad y algunas de esas personas que anteponen sus creencias religiosas a las evidencias científicas afirmaron categóricamente que eso era un barco, al que relacionaron sin pestañear con el arca de Noé. Pese a que las imágenes invitaban al escepticismo una voz autorizada en fotografía aérea como es la del Dr. Brandenburger de la State University de Ohio, un experto que contribuyó a descubrir las bases de misiles en Cuba durante la presidencia de Kennedy, afirmó que había muchas posibilidades de que las imágenes fueran realmente de una embarcación.
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Luc Montagnier escapa del “terror intelectual” persiguiendo ideas revolucionarias en China

27 diciembre, 2010 31 comentarios


El virólogo y premio Nobel de medicina Luc Montagnier sigue dando que hablar. En la actualidad Montagnier es fundador y presidente de la Fundación Mundial para la prevención e investigación del SIDA, tarea que va a simultanear con la de liderar una investigación pionera en un nuevo instituto de la Universidad Jiaotong, en Shanghai. Lo que ha llamado la atención a la comunidad científica no es que este reputado investigador marche a una institución China a trabajar, sino que su trabajo esté relacionado con “las ondas magnéticas que son emanadas desde el DNA ultradiluido de varias bacterias patógenas”. Esta idea fue publicada por Montagnier en dos publicaciones que tuvieron una fría acogida entre los científicos.

La revista “Science” ha entrevistado a Montagnier antes de su marcha a China; aquí os dejo sus respuestas para que valoréis si este famoso virólogo ha engrosado la lista de pseudocientíficos o si por el contrario trabaja para ampliar los límites de la ciencia. La entrevista ha sido realizada por Martin Enserink y aparece en el último número de “Science” (volumen 330 página 1732)

¿Por qué se marcha a Shanghai?

Se me ha ofrecido una cátedra y un instituto, que llevará mi nombre, para trabajar en un nuevo área de la ciencia que interrelacionará la física, la biología y la medicina. El proyecto principal es el de estudiar el fenómeno de las ondas electromagnéticas producidas por el DNA diluido en agua. Estudiaremos tanto las bases teóricas como sus aplicaciones a la medicina.
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El placebo funciona incluso si el paciente es consciente de que se trata de un placebo

27 diciembre, 2010 21 comentarios


Y es que aunque cueste aceptarlo, un simple comprimido de azúcar (como los de algunos remedios homeopáticos) puede ayudar a tratar ciertas enfermedades, incluso si los pacientes saben que están tomando un placebo. Al menos a esa conclusión llegan los autores de una reciente publicación en el último número de la revista “PLoS One”, que además sugiere que debería de considerarse un marco ético para poder aplicar de forma práctica los beneficios del efecto placebo.

Ted Kaptchuk profesor asociado en la Harvard Medical School y autor de este trabajo, indica que para que un paciente piense que se está tomando una medicación, entonces es necesario recurrir al engaño, y eso es lo que tradicionalmente hacen muchos médicos. En este sentido Kaptchuk ha constatado que la mitad de los internistas y reumatólogos consultados afirman que han recetado de forma intencionada placebos, esperando que éstos respondieran positivamente.
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El cráneo de Piltdown y el sistema de autocorreción de la ciencia

27 diciembre, 2010 17 comentarios


En 1912, Charles Dawson, un abogado y arqueólogo aficionado de Sussex, llevó varios fragmentos de cráneo a Arthur Smith Woodward, encargado del Departamento de Geología del Natural History Museum de Londres. El primero, según él, había sido enterrado por unos trabajadores en una cantera de grava en 1908. Desde entonces había buscado entre los montones de desperdicios y había encontrado unos cuantos fragmentos más. Los huesos, desgastados y profundamente coloreados, parecían procedentes de la antigua grava; no eran los restos de un enterramiento reciente. Y, no obstante, el cráneo parecía tener una forma notablemente moderna, aunque los huesos eran desusadamente gruesos.

Woodward, junto con Dawson y con el padre Teilhard de Chardin, buscaron más evidencias entre los montones de desperdicios. En una de sus expediciones conjuntas, Dawson encontró la famosa mandíbula inferior. Al igual que los fragmentos del cráneo, la mandíbula estaba profundamente teñida, pero parecía tener una forma tan simiesca como humana era la del cráneo. No obstante, tenía dos molares desgastados de un modo similar al que se ve en los humanos, pero nunca en los monos. Desgraciadamente, la mandíbula estaba rota precisamente en los dos lugares que podían haber dejado sentada su pertenencia definitivamente al cráneo: la región de la barbilla, con todas sus marcas distintivas entre el mono y el humano, y el área de la articulación con el cráneo.
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Planta carnívora atrapando una mosca

26 diciembre, 2010 16 comentarios

¿No es curioso que una planta sea mucho más sensible al tacto que cualquier nervio del cuerpo?

Charles Darwin

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Y mañana, Navidad

24 diciembre, 2010 15 comentarios

Así se avanza en la vida: Primero uno cree en Papá Noel,

luego uno no cree en Papá Noel, y al final uno es Papá Noel.

 

Entre los muchos mitos navideños que adornan estos días, el de Papá Noel,  Santa Claus o San Nicolás es uno de los más modernos, al menos en su forma actual. La imagen de Santa Claus con su trineo, renos y regalos, es una invención estadounidense de finales del siglo XIX. No obstante, el mito de Papá Noel tiene unos orígenes más antiguos e intrincados. Parece ser que el mito está inspirado en Nicolas de Bari, un obispo cristiano de origen griego que vivió en la actual Turquía durante el siglo IV y que sentía especial predilección por los niños, atribuyéndosele algún milagro relacionado con ellos. Falleció en el año 345 en una fecha cercana a Navidad, y de su nombre alemán San Nikolaus, deriva el de Santa Klaus o Santa Claus.

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