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Archive for enero 2011

Reconstruyendo la evolución del ADN en los últimos 3.000 millones de años

31 enero, 2011 1 comentario

Reconstrucción de la biota de Ediacara (600 m.a. b.p.)

Reconstrucción de la biota de Ediacara (600 m.a. b.p.)

Estudiar los primeros 3.500 millones de años de evolución en la Tierra reviste una dificultad importante: los organismos anteriores al período cámbrico (hace unos 540 m.a.), generalmente poseyeron cuerpos blandos, que raramente fosilizan.

Un equipo científico del MIT ha rastreado miles de genes a partir de 100 genomas modernos, extrapolando mediante un modelo matermátio hasta la primera aparición reconocible de estos genes en la historia de la vida. El estudio sugiere que el genoma colectivo de todas las formas vivas sufrió una expansión hace entre 3.300 y 2,800 millones de años. Los investigadores han deniminado a ese período «Expansión Arcaica».

Visto en: Noticias de la Ciencia y de la Tecnología

Más información: Scitech News

Una revista científica que se hace eco de los resultados negativos

31 enero, 2011 8 comentarios


Autores: David Alcántara y Pablo Bernal

Más de un 60% de los experimentos realizados por equipos de investigación o en la industria internacional fallan (no producen ningún resultado) y quedan olvidados. Aunque estos experimentos “secundarios” puedan considerarse frustrantes, generan gran cantidad de conocimiento de alto nivel. ”The All Results Journals” nace con la intención de sacar a la luz toda esta bibliografía gris que nunca ha aparecido antes en las revistas científicas tradicionales. Los resultados negativos de una investigación concreta se consideran positivos para toda la comunidad científica y ayudan a ahorrar tiempo y dinero en investigación. Con una filosofía de” Open Access” total (es decir, ni los lectores ni los autores tienen que pagar nada para leer y/o publicar sus artículos) ”The All Results Journals” abarca cuatro vertientes del conocimiento científico actual, desde la Química a la Física, pasando por la Biología y la creciente Nanotecnología.

Existe una creciente sensibilización con respecto al sesgo editorial en la publicación (o “Publication Bias”, PB) que sufren los resultados negativos. Este PB ha sido descrito hace tiempo y es considerado como la tendencia por parte de los investigadores, revisores y editores de enviar y aceptar manuscritos para su publicación basados en la fortaleza de los resultados obtenidos. Además, numerosos estudios demuestran que es mas fácil la publicación de experimentos con resultados positivos, es decir, aquellos que concuerdan con la hipótesis del investigador (y que generalmente es la aceptada por la comunidad científica del momento) que aquellos que obtienen resultados negativos. “The All Results Journals” aborda esta problemática desde su fundación y la erradicación de este PB constituye uno de los principales objetivos de la revista. Las revistas tradicionales buscan los resultados positivos; “The All Results Journals” es la revista de los resultados negativos.
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Venimos en son de paz

30 enero, 2011 4 comentarios

Cada vez que escucho “venimos en son de paz” no puedo evitar recordar a Tim Burton y su película “Mars Attacks”

Y cuando esas palabras salen de la boca de un fundamentalista religioso me viene a la memoria esta viñeta sobre el papel del fundamentalismo religioso en la historia del mundo: Leer más…

Fotografías de la ciencia y de la naturaleza: El comienzo del ámbar

30 enero, 2011 5 comentarios

El comienzo del ámbar. Pedro Ramos. Fotciencia 2010

El comienzo del ámbar. Pedro Ramos. Fotciencia 2010

Fotciencia es  un certamen de fotografía científica convocado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) cuyo objetivo es acercar la ciencia y la tecnología a los ciudadanos mediante una visión artística y estética a través de imágenes científicas.

La fotografía que traemos hoy es la ganadora de la octava edición (2010), en la categoría general. El autor, Pedro Ramos, consiguió retratar el comienzo de un proceso que dura millones de años. Podéis admirar el resto de fotografías aquí, y la galería de imágenes presentadas en este otro enlace.

Mapa de colaboraciones científicas a nivel global

29 enero, 2011 8 comentarios

Esta imagen representa las colaboraciones científicas en el período 2005-2009. Las zonas más iluminadas del planeta son las que tienen mayor actividad científica en colaboraciones con otros grupos del planeta.

mapa de colaboraciones científicas

Visto AQUÍ

Dos visiones del mundo radicalmente opuestas

29 enero, 2011 11 comentarios


Hay muchas formas de entender el mundo, la cultura y el conocimiento. Y eso vale para todas las personas, todos los estamentos y todos los momentos históricos. Baste comprobar dos declaraciones antagónicas de dos presidentes de los Estados Unidos, cuya visión del conocimiento eran radicalmente distinta.
 

¿Por qué tenemos que subvencionar la curiosidad intelectual

Este exabrupto lo dijo Ronald Reagan durante la campaña de 1980. Si no le entran más cosas en la cabeza, ¿para qué permitirse gastos superfluos?.

Pero ese gran país que es EEUU se forjó gracias a personas que muchos echan de menos por esas tierras. Una prueba de ello:

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Paralelismos entre la evolución biológica y la evolución del lenguaje

28 enero, 2011 26 comentarios


La revista PLoS Biology recoge un interesante artículo que afirma que existen serios paralelismos entre la evolución del lenguaje y la evolución de las especies postulada por Charles Darwin. Os presento algunas ideas extraídas del mismo y, para profundizar en el tema, os animo a la lectura del artículo.

En Febrero de 1837, incluso antes de que el Beagle partiera, Sir John Herschel ya tenía la idea de que los idiomas tenían un ancestro común. Esto se recoge en una carta que Darwin envió a su hermana Caroline donde afirmaba:

todo el mundo piensa que la Tierra tiene 6.000 años, pero Sir John piensa que hacen falta mucho más años para que dos idiomas tales como el chino y el caucásico se hayan separado

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Una aplicación informática facilita la labor al microscopio

27 enero, 2011 Comentarios desactivados

Científicos financiados con fondos comunitarios han desarrollado un sistema que evita a los investigadores pasar largas horas encorvados sobre el microscopio buscando células con características interesantes en muestras de gran tamaño. Un equipo dirigido por el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL, Alemania) describió este sistema en la revista Nature Methods.

FUENTE | CORDIS: Servicio de Información en I+D Comunitario

Atrapada en un mal proyecto

27 enero, 2011 10 comentarios

Ayer un grupo de estudiantes de la Universidad de Sevilla nos explicaba en este medio su interesantísimo proyecto de investigación, a la vez que nos mostraban sus inquietudes sobre el futuro de realizar una carrera investigadora en nuestro país.

El divertido vídeo que a continuación os muestro, que se está transmitiendo como viral a gran velocidad entre los laboratorios de todo el mundo, muestra de forma irónica muchas de las inquietudes que cargan sobre los que nos dedicamos a esta bonita profesión: trabajar en un proyecto de dudosa calidad, presión por publicar, falta de financiación, épocas de falta de resultados y mil cosas más que encontraréis en esta parodia:

Libertad de elección

27 enero, 2011 13 comentarios

La sociedad actual ha convertido el relativismo en la filosofía de su existencia, abrazando una malentendida tolerancia ante prácticamente cualquier cosa que no sea considerada políticamente incorrecta. En realidad se trata de un relativismo parcial, aceptándose como inviolables determinadas premisas culturales a la par que se consideran totalmente opinables otras de igual o mayor importancia. Así podemos encontrar que nadie considera justificable el castigo físico a la infancia, mientras se aplaude la libertad paterna para no vacunar a un hijo frente a una enfermedad mortal.

De igual forma, solemos coincidir en que la escuela debe educar basándose en la igualdad y el respeto entre todos los seres humanos, pero se celebra que una llamada «libertad religiosa» permita inculcar ideologías sexistas, xenófobas y teocráticas desde esa misma escuela. Un profesor que cuestione la igualdad entre los sexos será públicamente inmolado, pero se aplaudirá su mente abierta si se dedica a propagar las capacidades curativas del agua homeopática o el masaje energético oriental sobre el cáncer de mama.

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