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Archive for marzo 2011

Celebrando el 500 aniversario del nacimiento de Miguel Servet en el corazón de Zaragoza

31 marzo, 2011 10 comentarios


Con motivo del 500 aniversario del nacimiento se organiza entre los días 1 al 16 de abril en la ciudad Zaragoza una serie de eventos para honrar a uno de nuestros más ilustres científicos en una serie de actos en los que se dará a conocer la ciencia que se está llevando a cabo en estos momentos en Aragón. Aquí se presentan las actividades organizadas para esta ocasión

Los eventos tendrán lugar en el centro comercial GranCasa, donde se ofrecerá la posibilidad de realizar un recorrido por la ciencia en Aragón, desde Miguel Servet hasta los más punteros proyectos de investigación científica que se están desarrollando hoy en día en Zaragoza. Los científicos representados en las estatuas de la puerta del edificio del Paraninfo, guiarán por este fascinante recorrido, donde tendrás la oportunidad de sentirte como un gran científico, realizando experimentos y participando en los talleres preparados para invitados de todas las edades.
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Primeras fotos desde la órbita de Mercurio

31 marzo, 2011 7 comentarios

Imagen:  NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mercurio, el planeta de nuestro sistema más próximo al Sol, nunca había sido orbitado por una nave espacial humana. La MESSENGER de la NASA es la primera sonda en colocarse en la órbita de Mercurio, que únicamente había sido sobrevolado con anterioridad por la misión Mariner 10 en los años 70 del pasado siglo.

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¡Muéstrame un fósil de transición!

31 marzo, 2011 47 comentarios

El otro día mostré un video del “Nebraska State Museum” en el que Richard Dawkins contestaba a la estúpida pregunta creacionistas: ”pero si descendemos del chimpancé, ¿por qué todavía hay chimpancés?”. Hoy Dawkins va a contestar con otro video otra pregunta que los creacionistas repiten constantemente: ¿dónde están los fósiles de transición? Esta pregunta combina una mezcla de incultura científica, ya que en muchos museos de ciencias o libros de evolución se pueden contemplar esos fósiles, y de negación ante cualquier resultado científico que contradiga su particular creencia religiosa. En este vídeo Dawkins nos muestra el camino evolutivo que han seguido las ballenas, así como dos fósiles de los muchos que están repartidos por los diferentes museos y universidades del planeta.

Euler y su demostración matemática de la existencia de Dios

30 marzo, 2011 83 comentarios


La demostración matemática de la existencia de Dios parece haberse puesto de moda. Quizás sea porque detrás hay una promesa de salvación eterna, o quizás por tanto más crematístico como conseguir el premio de la fundación Templeton, el caso es que cada cierto tiempo salen noticias sobre el uso de alguna herramienta científica para confirmar la existencia de Dios.

Esta tendencia que parece de moda no tiene nada de nuevo. En un debate entre el matemático suizo Leonhard Euler (1707-1783) y el filósofo francés Denis Diderot (1713-1784) acerca de la existencia de Dios, Euler le mostró esta “contundente” demostración de existencia:

Fórmula con la Euler pretendía demostrar la existencia de Dios


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Descubren bacterias que podrían digerir el plástico

30 marzo, 2011 12 comentarios


El plástico es un polímero químico que se acumula en el medio ambiente porque los microorganismos no son capaces de degradarlo. Esto puede cambiar después de que un grupo de científicos del Woods Hole Oceanographic Institution, de los EEUU, hayan aislado un grupo de bacterias que podrían degradar el plástico.

Según una nota publicada en el último número de la revista Nature News (1) el grupo liderado por la doctora Tracy Mincer ha observado en muestras de plástico recogidas en el océano, bacterias que podrían disgregar y digerir el plástico. Este resultado ha sido presentado en un congreso internacional de contaminación marina celebrado en Hawai los días 24 y 25 de marzo de 2011.

Recientemente se han descrito la presencia de grandes cantidades de plástico en diversos mares océanos, que en ocasiones, llegan a cubrir enormes superficies, comparables en tamaño a países europeos. Por ejemplo se ha calculado que en el mar de los Sargazos hay más de 1.100 toneladas de plástico flotando (2). Ese plástico ha sido recogido y observado cuidadosamente al microscopio electrónico, encontrándose regiones donde el material se presentaba estructurado a modo de “confetti”. En estos filamentos se han localizado grandes acúmulos de bacterias.
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Contestador Automático del Teléfono de un Colegio

29 marzo, 2011 31 comentarios


Hola! Le habla el Contestador automático de nuestro Colegio:

Para atenderle de la mejor manera posible y con la intención de conectarlo con la persona adecuada, por favor escuche todas las opciones antes de hacer su selección:

– Mentiras para justificar la ausencia de su hijo: Pulse 1
– Excusas para justificar que su hijo no trajo hechos los deberes: Pulse 2
– Para quejarse de cómo hacemos nuestro trabajo: Pulse 3
– Para dar por culo, en general: Pulse 4
– Para preguntas sobre información no recibida, pero que ya fue enviada en una nota individual, en la página Web del Colegio y en diferentes comunicados remitidos con anterioridad: Pulse 5
– Para solicitar que su hijo tenga mejores notas, sea promocionado de curso, vaya el primero, etc. : Pulse 6
– Si Ud. desea golpear, insultar o pegar a alguna persona del equipo docente: Pulse 7 Leer más…

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Machismo fundamentalista en una universidad canadiense

29 marzo, 2011 117 comentarios

El componente machista de la sociedad es algo innegable en nuestro planeta. Pero uno esperaría que esos comportamientos se vayan diluyendo en países socialmente avanzados y con ambientes donde la cultura es bien muy apreciado. Por eso mismo choca encontrarnos con esas actitudes en una institución universitaria de Canadá. En concreto l’École Polytechnique y la universidad de Waterloo de Montreal vieron invadidas sus paredes con carteles como este:

Esta imagen hace responsable a Marie Curie de la fabricación de la bomba atómica


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Cara y cruz (ahora resulta que se acaba la religión)

29 marzo, 2011 20 comentarios

Hace poco publicábamos y criticábamos los resultados de un estudio que pretendía afirmar una mayor tasa reproductiva de la población religiosa y, consecuentemente, su expansión en la población («La religión dominará el mundo» o cómo construir sobre cimientos de barro).

Pues ahora llega la cruz de la moneda: un grupo de físicos de la Universidad de Arizona acaba de presentar una comunicación en el último congreso de la Sociedad Americana de Física, en la cual emplean un modelo matemático para predecir la pronta desaparición de la religión en determinados países.

Sin poder leer la ponencia completa (sólo he encontrado el abstract), poco se puede decir, aunque lo que los investigadores aseguran es que del análisis de los datos históricos obtenidos, el porcentaje de población que se declara no creyente es el grupo que crece más rápidamente en aquellos países donde se percibe mayor utilidad en no pernecer a ninguna creencia.

A priori, el resumen me hace chirriar un poco, pero indudablemente habrá que esperar a consultar el estudio completo…

Pero si descendemos del chimpancé, ¿por qué todavia hay chimpancés?

28 marzo, 2011 40 comentarios

Preguntas como esta llenan la red, sobre todo en aquellas webs dedicadas a la apologética evangélica. Hay que reprimir las ganas de llevarse la mano a la cara, intentar ser divulgativos y hacer algo para que los no informados se informen. Podría dedicar unos cuantos párrafos a explicarlo, pero mejor que lo haga Richard Dawkins en este vídeo:

10 razones para dudar de «las invocaciones de espíritus (Ouija, vasología, tipología, escritura automática, mediums…)»

28 marzo, 2011 60 comentarios

La «Ouija» es un tablero con todas las letras del abecedario, los números del 0 al 9 y las palabras “sí”, “no”, “hola” y “adios”. También cuenta con un “marcador” que puede consistir en un vaso o un elemento como el de la imagen. ¿Para qué sirve este juguete? Para hablar con los espíritus: varias personas reunidas ponen su dedo sobre el «marcador» e invocación mediante  este se mueve escribiendo una serie de palabras como respuesta a las preguntas de los invocadores.

Por supuesto, según sus defensores, debe existir una “correcta conexion psíquica” entre los integrantes del grupo: no deben hacer disputas ni miembros “no creyentes”, los participantes deben ser “emisores y receptores telepáticos” y por supuesto, uno de los miembros ha de ser el médium creador del “canal psíquico” que nos conecte “telepáticamente” con el mundo espiritual (o lo que sea el sitio al que debemos conectar). Mientras que el «medium» conecta con los espíritus, el resto de integrantes “amplifican” esta señal y una vez hecha la conexión, solo el “médium” puede hacer las preguntas, la respuesta aparecerá como una serie consecutiva de letras y números.

Otras alternativas para contactar con espíritus son la «Vasología», una versión cutre de la «Ouija»; los «golpes o raps de la Tiptología», consiste en un medio de comunicación bajo el cual los espíritus, penetrando en el cuerpo del “médium”, se comunican mediante golpecitos (un golpe, respuesta afirmativa; dos golpes, respuesta negativa y tres golpes el ente duda o quiere que le repitan la pregunta); la «escritura automática», donde el “médium” invoca al espíritu y se deja llevar a la hora de escribir sobre papel; o bien «la palabra hablada por boca del médium en trance», la posesión espiritual de toda la vida.

Claro que siendo escépticos, uno empieza a ver goteras en todo esto. Tantas que desde aquí animamos a nuestros lectores a exponer al menos, tres razones cada uno, a favor o en contra, para tomar en serio o no a las «prácticas de invocación de espíritus» (dejaremos los espíritus per se para otro día). Como viene siendo costumbre, al cabo de una semana expondremos las 10 razones que hayan resultado más convincentes. ¡Ánimo! ¡Sin misericordia!

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