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Primeras fotos desde la órbita de Mercurio

31 marzo, 2011

Imagen:  NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mercurio, el planeta de nuestro sistema más próximo al Sol, nunca había sido orbitado por una nave espacial humana. La MESSENGER de la NASA es la primera sonda en colocarse en la órbita de Mercurio, que únicamente había sido sobrevolado con anterioridad por la misión Mariner 10 en los años 70 del pasado siglo.

El pasado 18 de abril la MESSENGER  llegó a Mercurio por tercera vez, pero ésta ha sido para quedarse. La inserción orbital, llevada a cabo con éxito, ha permitido que la nave comience a retransmitir las mejores imágenes que jamás habíamos obtenido del pequeño planeta.

La fotografía que encabeza esta nota es, sin duda alguna, histórica. Representa la primera imagen -tomada el día 29 de marzo de 2011- realizada por una sonda en órbita. Durante las siguientes seis horas, la MESSENGER obtuvo otras 363 fotografías que comenzó a enviar a  la Tierra y están siendo analizadas por el equipo científico de la misión. Entre ellas, existen muchas imágenes de regiones de Mercurio que no habían sido fotografiadas previamente, comenzando por esta misma:

Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Fuente: NASA

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  1. Marco
    31 marzo, 2011 a las 13:47

    Parece la luna!!!!

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  2. Libertcharrua
    31 marzo, 2011 a las 15:22

    Por que la tierra no esta llena de cráteres como parecen estarlo casi todos los demas astros del sistema solar?

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  3. davife
    31 marzo, 2011 a las 15:34

    Libertcharrua :
    Por que la tierra no esta llena de cráteres como parecen estarlo casi todos los demas astros del sistema solar?

    Porque la Tierra tiene dos cosas que la mayoría de astros no tienen:
    1) Tectónica de placas: A lo largo de millones de años la corteza terrestre se destruye, se transforma y se genera nueva, borrando cualquier huella que haya podido dejar un meteorito.
    2) Atmósfera: La troposfera se encarga de erosionar y meteorizar cualquier roca expuesta. Además, hay que tener en cuenta la sedimentación, que puede acabar rellenando un cráter y el efecto de la biosfera.

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  4. Albireo
    31 marzo, 2011 a las 16:18

    J.M., dices que “La fotografía que encabeza esta nota es, sin duda alguna, histórica. Representa la primera imagen -tomada el día 29 de marzo de 2001- realizada por una sonda en órbita”.

    No se si la fecha está bien (¿hace una década?). En cuanto al hecho en sí, te refieres a que es la primera foto tomada en órbita, pero de Mercurio ¿no?.

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  5. Albireo
    31 marzo, 2011 a las 16:29

    davife :

    Libertcharrua :Por que la tierra no esta llena de cráteres como parecen estarlo casi todos los demas astros del sistema solar?

    Porque la Tierra tiene dos cosas que la mayoría de astros no tienen:1) Tectónica de placas: A lo largo de millones de años la corteza terrestre se destruye, se transforma y se genera nueva, borrando cualquier huella que haya podido dejar un meteorito.2) Atmósfera: La troposfera se encarga de erosionar y meteorizar cualquier roca expuesta. Además, hay que tener en cuenta la sedimentación, que puede acabar rellenando un cráter y el efecto de la biosfera.

    Hombre, además de la Tierra los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) asi como sus grandes satélites no tienen cráteres, sea por su dinámica interna, por su composición física o por su atmósfera. Venus también tiene atmósfera protectora y en menor medida Marte.
    En fin, que el presentar tanto “acné” parece que es característico sólo de planetas pequeños, planetoides, satélites y asteroides.

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  6. 31 marzo, 2011 a las 17:22

    Albireo :

    J.M., dices que “La fotografía que encabeza esta nota es, sin duda alguna, histórica. Representa la primera imagen -tomada el día 29 de marzo de 2001- realizada por una sonda en órbita”.

    No se si la fecha está bien (¿hace una década?). En cuanto al hecho en sí, te refieres a que es la primera foto tomada en órbita, pero de Mercurio ¿no?.

    Jeje, va a ser que no… es un gazapo. De hecho, la fotografía fue hecha hace dos días!! (literalmente)

    Gracias por señalar el error, es 29 de marzo de 2011.

    Y, efectivamente, es la primera fotografía tomada a Mercurio por una sonda en órbita alrededor del planeta. Las disponibles anteriormente (de la Mariner X y de la propia MESSENGER en dos aproximaciones anteriores a la inserción orbital) fueron realizadas al pasar “de largo”.

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  7. Uri
    1 abril, 2011 a las 18:48

    Lo que mas raro me parece en el caso de Mercurio es que parece ser casi todo el, nucleo metalico y casi toda su corteza rocosa parece haber desaparecido.Eso se desprende de la gravedead inusualmente alta que ejerce en comparacion a su pequeño tamaño.
    ¿Como puede haber sucedido tal cosa?¿Quizas algun tipo de impacto?

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