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Archive for mayo 2011

FAQs sobre la mal llamada bacteria de los pepinos españoles

31 mayo, 2011 50 comentarios


En algunas zonas de Alemania se han producido varios cientos de infecciones con una cepa entero-hemorrágica de la bacteria Escherichia coli, que hasta el momento ha ocasionado más de 10 muertes. Las autoridades alemanas han apuntado a los productos de huerta españoles, especialmente el pepino, como los responsables de esta plaga alimenticia. En estos dos últimos días he tenido que contestar muchas preguntas relacionadas con el tema, por lo que intento resumir aquí aquellas que con más frecuencia han llegado hasta mí:

1. ¿Pero Escherichia coli no es una bacteria inofensiva?

E. coli es una bacteria que reside habitualmente en el intestino de animales homeotermos (llamados de “sangre caliente”, como por ejemplo los mamíferos), aunque también puede vivir en aguas o suelos. De forma habitual establece una relación simbiótica con los organismos que coloniza, de forma que éstos le aportan los nutrientes que transitan por el aparato digestivo mientras que la bacteria produce algunas sustancias útiles que los huéspedes no sintetizan y pueden absorber desde el intestino (por ejemplo la vitamina K).
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Una historia de idas y venidas: la coloración de la piel humana

31 mayo, 2011 15 comentarios

Tamara Lempicka, Adán y Eva, 1931El Homo sapiens es el único primate que presenta una piel lampiña. Todos nuestros parientes poseen una superficie corporal cubierta por un espeso pelaje que a lo sumo deja visible la epidermis en algunas regiones de la cara, las palmas de manos y pies o la región glútea.

Otra característica que también nos diferencia del resto de primates es la enorme variación en la coloración de la piel, desde el negro hasta el rosado blanquecino, pasando por toda la gama posible de tonalidades intermedias. Como veremos, ambas características se encuentran muy relacionadas y obedecen a un complejo entramado de necesidades fisiológicas y estrategias de protección.

Se han formulado distintas hipótesis sobre la causa de la pérdida de pelo en el ser humano, incluyendo alguna más pintoresca que probable, como el tránsito por una etapa acuática en nuestra evolución, formulada originalmente por el biólogo alemán Max Westenhofer en 1942  y popularizada por el zoólogo británico Alister Hardy en 1960. Hoy día, la hipótesis más aceptada afirma que la pérdida del pelaje facilitó la transpiración y aumentó la capacidad de disipar el calor en los largos desplazamientos de los homínidos por la sabana. Este tema lo tratamos hace tiempo en El mono desnudo.

Independientemente de las razones por las que nos convertimos en primates sin apenas pelo corporal, la piel desnuda no supuso únicamente ventajas. Como suele ser habitual en la evolución, una solución tiende a crear nuevos problemas, y el caso del pelaje en nuestra especie no fue una excepción.

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De fundamentalismo a fundamentalismo y tiro porque me toca

30 mayo, 2011 34 comentarios

Fuente: Reuters

La antigua URSS puso en marcha uno de los regímenes totalitarios más duros que ha conocido la edad contemporánea. En él las manifestaciones religiosas estaban prohibidas y los creyentes debían de seguir su culto en secreto y en la intimidad de su hogar. Con la caída del régimen y la posibilidad de la participación ciudadana en la política nacional, los diferentes cultos volvieron a realizar prácticas públicas. Sin embargo de todos es conocidos que dar libertad a grupos fundamentalistas significa que tarde o temprano se va a ver coartada la libertad de aquellos que ellos repudian.
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Imágenes de la ciencia y de la tecnología: platillos volantes naturales

29 mayo, 2011 6 comentarios

Pues no, no es un OVNI, ni un avión, ni siquiera Superman. Esta imagen corresponde a un tipo especial de nubes, llamadas «lenticulares». Dentro del grupo de los cúmulos, las nubes lenticulares se forman cuando una masa de aire húmeda asciende por una montaña de laderas regulares, produciéndose un movimiento laminar del aire y originando fuertes corrientes ascendentes, mientras en la ladera contraria se forman corrientes descendentes. El vapor de agua contenido en la masa de aire se condensa por debajo del punto de rocío y forma unas nubes laminares con una mayor concentración de gotas de agua en el centro y una menor concentración en los extremos, de orientación perpendicular a la dirección del aire.

Debido a su aspecto de lente (de donde deriva su nombre), y al hecho de que suelen aparecer aisladas o en pequeños grupos, muchas veces han sido confundidas con platillos volantes.

Origen de la imagen con una intersante galería de nubes lenticulares: herlich rvvlich

La homeopatía es seleccionada negativamente por la evolución

28 mayo, 2011 13 comentarios

Visto AQUÍ

Categorías: Escepticismo, Humor, Medicina

Las palabras de un sabio

28 mayo, 2011 50 comentarios

Me ha costado colocar la etiqueta de «Científicamente incorrecto» en una entrada dedicada a José Luis Sampedro, y aún más cuando su intervención habla de pensamiento en general y de pensamiento crítico en particular. No obstante, lo importante no es la etiqueta, sino las reflexiones de una persona excepcional que en esta ocasión ha sido entrevistada con motivo de las movilizaciones del 15M.

Vámonos de clases a la Universidad de Stanford

27 mayo, 2011 12 comentarios

Por Darío

Y además, vámonos a aprender física teórica, FÍSICA DE VERDAD, lo básico, lo  mínimo que todo físico teórico debe conocer, con el padre de la Teoría de Cuerdas, Leonard Susskind.

¿Qué hay qué hacer?

Fácil y sencillo: lo único que tenemos que hacer es sentarnos frente a nuestra computadora (ordenador) y acceder a la dirección de Youtube: http://www.youtube.com/watch?v=pyX8kQ-JzHI&feature=BF&list=PL189C0DCE90CB6D81&index=1 o, bien, ir directamente a la página del Dr. Susskind: http://www.newpackettech.com/Resources/Susskind/ y prepararse para ver cada una de las grabaciones de sus clases dictadas sobre las ramas de la física que más nos interese: mecánica clásica, mecánica cuántica, relatividad especial, relatividad general de Einstein, cosmología, mecánica estadística, entrelazamiento cuántico y nuevos avances en la física de partículas (estas últimas clases dictadas entre 2006 y 2007).

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Viernes procariota: Thiomargarita namibiensis

27 mayo, 2011 6 comentarios

<i>Thiomargarita namibiensis</i> Fuente: Science

Una de las grandes frases no escritas de la biología es aquella que afirma: “dame una regla que encontraré una excepción”. La biodiversidad es tan enorme que es muy difícil englobar en una única característica a todos los organismos del planeta. Por ejemplo cuando se describen las bacterias se habla de organismos extremadamente pequeños, tanto que se requieren microscopios para poder observarlos. Pero como pasa en biología hay excepciones. Thiomargarita namibiensis es una de esas excepciones. Es una bacteria con forma de coco que alcanza, de media, los 0.1-0.3 mm de diámetro, pudiendo incluso a llegar a los 0.75 mm. Este tamaño está por encima del poder de resolución del ojo, por lo que es posible detectar su presencia sin necesidad de emplear microscopios.
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La crisis económica para Dummies

26 mayo, 2011 28 comentarios

RationalWiki: una enciclopedia que pretende denunciar la pseudociencia

26 mayo, 2011 12 comentarios


Desde el monumental éxito de Wikipedia, la cual incluso ha sido propuesta como patrimonio mundial de la humanidad, han aparecido pequeñas variantes temáticas que funcionan de un modo similar a como se mantiene la Wikipedia. Una de ellas es la
RationalWiki que ha nacido con la intención de:

(1) Analizar y refutar la pseudociencia y los movimientos anti-científicos.
(2) Documentar e informar acerca de los negacionismos existentes.
(3) Estudiar a fondo los movimientos fundamentalistas y autoritarios.
(4) Analizar de forma críticas como se tratan estos temas en los medios de comunicación.
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