Archivo

Archive for agosto 2011

Nuestros ancestros denisovanos

30 agosto, 2011 14 comentarios

Recreación de una mujer Neanderthal (Fuente: National Geographic)

Recreación de una mujer Neanderthal (Fuente: National Geographic)

Un análisis genético comparativo muestra que un alelo  de un componente vital en el sistema inmunológico del hombre moderno parece haber sido adquirido por hibridación con una especie hermana de los neandhertales.

Si bien hace tiempo se pensaba que los humanos modernos no habían hibridado con los neanderthales, numerosos estudios realizados durante los últimos años han venido demostrando todo lo contrario.  Uno de los últimos y más significativos estudios sobre el tema fue publicado el pasado año en la revista Science (Green et al. 2010), donde a través del análisis comparativo de cuatro mil millones de nucleótidos procedentes de tres individuos neanderthal con los genomas de cinco humanos actuales, los investigadores encontraron abundantes coincidencias con los humanos no subsaharianos, lo que indica que existió un importante flujo génico a partir de los neanderthales con aquellas poblaciones de humanos modernos fuera de África.

Leer más…

Izquierda política y evolución biológica

29 agosto, 2011 71 comentarios

Por: Darío

Un filósofo o un abogado metido a escribir o a hablar acerca de cuestiones científicas para justificar sus posiciones ideológicas   sobre ciertos temas que le interesan, ha de tomarse con cuidado, más cuando aquellos hacen gala de una ignorancia escandalosa acerca de esas cuestiones científicas que pretenden usar, es más que  deprimente y desagradable ver a un científico usar sus conocimientos científicos (valga la redundancia), más su ignorancia acerca de la historia de la economía, de la filosofía y del pensamiento libertario en general, para tratar de darle sustento a sus posturas ideológicas acerca de uno o varios temas que le interesa tratar.

Cuando una persona, formada en pensamiento racional y el método científico  está más interesada en justificar una posición que en explicar un fenómeno y abandona sin miramiento alguno aquellos y después acusa a sus opositores de hacer lo que él realiza, no es de extrañar que emplee groseras simplificaciones de la realidad social, económica y política del momento que le tocó vivir.

Leer más…

Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: ¡Nieve!

28 agosto, 2011 8 comentarios

A los que no nos gusta demasiado el calor, el final del verano nos anima ante la proximidad de las estaciones frías. Lluvia y nieve no tardarán en hacer presencia por la geografía de los que estamos situados en el hemisferio Norte.

Quizá por esa añoranza del fresquito, traemos hoy uno de los espectáculos más bellos del invierno: un cristal de nieve.  Esta maravila ha sido fotografiada por el Dr. Kenneth G. Libbrecht, del Instituto Tecnológico de California, usando un microcospio especial diseñado para fotografíar copos de nieve. Su trabajo puede admirarse en la web Snowflakes.

Leer más…

Categorías: Ciencia Etiquetas: , ,

Polvo de asteroide

27 agosto, 2011 4 comentarios

Asteroide (25143) Itokawa

El asteroide (25143) Itokawa

El análisis del material recogido por la nave japonesa Hayabusa en el asteroide (25143) Itokawa confirma que gran parte de los meteoritos que alcanzan nuestro planeta provine de este tipo de objetos.

El nueve de mayo de 2003, la Agencia Japonesa de Exploracion Aeroespacial (JAXA), lanzaba al espacio la nave «Hayabusa» (Halcón Peregrino) con un ambicioso destino: tomar por primera vez muestras de un asteroide. El destino elegido fue uno de los cuerpos próximos a la Tierra, cuya órbita llega a cruzar la terrestre: el asteroide Itokawa (25143).

Itokawa es uno de los cuerpos menores del sistema solar, un elevado número de objetos que orbitan el sol pero con un tamaño demasiado pequeño como para que la gravedad les confiera una forma esférica. El asteroide objetivo de la nave japonesa, descubierto en 1998,  presenta un tamaño de 300 x 700 metros, con un período de rotación de 12,5 horas y pertenece al tipo S, caracterizado por un albedo de 0,1-0,22 (por lo que son relativamente brillantes), metálicos y compuestos por níquel-hierro mezclado con silicatos de hierro y de magnesio. A este tipo de asteroides pertenecen el 17% de los asteroides conocidos.

Leer más…

La apasionante aventura de no encontrar lo que necesitamos o El Higgs, esa zorra

26 agosto, 2011 16 comentarios

Nota: Entrada publicada conjuntamente con el blog «Aventuras y Desventuras de G de Galleta«.
.

Por: G de Galleta

Simulación por ordenador de colisión de hadrones.

Simulación por ordenador de colisión de hadrones. Crédito: comecocos

Apenas conozco los rudimentos de la física de partículas, y mi conocimiento sobre el modelo estándar no pasa del entendimiento básico (muy básico a mi pesar) de su funcionamiento. Lo que sé fue gracias a la asignatura de último año, «Partículas Elementales» (ingenioso título, ¿eh?), aunque no fue por el profesor en sí, de cuyo nombre prefiero no acordarme. Fue por la presión que puso, la dificultad que planteó para aprobar la asignatura, y mi interés en el tema, desde que lo conocí por primera vez, lo que me llevó a leer varios libros y luchar contra las oscuridades y complejidades que rodean esta materia. Aún así, como digo, me reconozco incapaz de realizar apenas las operaciones más básicas, incluso ni eso. Sin embargo, me apasiona el tema.

Precisamente por eso, me consideré un afortunado. Desde los años 30 quizá, los físicos teóricos han estado realizando descubrimientos cada vez más asombrosos sobre la materia de la que estamos hechos. Desde el momento del desarrollo de las teorías cuánticas de campos (digamos, «base formal para desarrollar estas cosas»), ser físico implicaba estar todo el día recibiendo grandes noticias, que despejaban una incógnita tras otra en el campo de la física. Es como si cada año se desvelasen algunas de las preguntas vitales que les empujaron a estudiar física. Una época apasionante. Sin embargo, desde hace años la cosa andaba algo estancada. No es que no se descubriesen cosas, no. Es que el calado de estos descubrimientos no era grande o tan fundamental. Sutilezas en la comprensión de estos fenómenos, descubrimientos a bajísimas temperaturas, secciones eficacez o probabilidades de colisión… cosas así. Parecía que «lo gordo» acerca de las partículas elementales estaba hecho.

Leer más…

Cuánto sabemos, qué sabemos…

23 agosto, 2011 75 comentarios

Las limitaciones de la ciencia y del conocimiento científico son un tema recurrente en el que cualquier alternativo o magufo de pro suele entrar con facilidad. «La ciencia no lo sabe todo», proclaman, como si se tratara de una descalificación, cuando precisamente esta es una de las características que cualquier persona con cultura científica tiene clara en todo momento. El paso siguiente suele consistir en que esa falta de conocimiento absoluto permite pensar en un unicornio rosa rigiendo nuestros destinos desde una realidad alternativa e indetectable. «Tampoco creían a Galileo», afirman elocuentemente.

Pero tal argumento no solamente es una falacia, sino que transmite la falsa impresión de que los científicos pretenden saberlo todo, negando insistente y fanáticamente aquello que desconocen.

Sin embargo, nada más lejos de la realidad. La ciencia no tiene respuestas para todo, efectivamente. Además, pocos científicos piensan que alguna vez lleguemos a alcanzar el conocimiento completo. Es más, posiblemente nuestro conocimiento de la realidad sólo nos esté dando una imagen muy parcial y distorsionada de la misma. Puede ser que simplemente estemos interpretando torpemente un universo que no comprendemos y que jamás lleguemos a comprender debido a nuestras limitaciones, tanto cognitivas como de capacidad de observación.

Leer más…

Imágenes de la @#!!&%##!! y de la naturaleza

21 agosto, 2011 14 comentarios

Fuente: La Pulga Snob

Dedicado a las fantásticas declaraciones de su Santidad el Papa Benedicto XVI sobre los peligros de la ciencia «sin límite».

Categorías: Actualidad, Humor Etiquetas: , ,

«De dónde vienes, manzanas traigo»o cómo reirse del personal

19 agosto, 2011 16 comentarios

Autor: G de Galleta

Sorprendido me hayo cuando, tras pinchar un enlace  en Twitter enviado por @DobleCiego (autor del recomendable blog Doble Ciego) me encuentro con esta «noticia» de un periódico argentino, cuyo subtítulo es «la verdad debe contarse entera… siempre!». Tal y como ponía @DobleCiego en su tweet, es un facepalm total. Así que me dije: «vamos a hacer como en matemáticas, que para explicarte cualquier cosa, usan un ejemplo sencillo, como ilustración». Y explicamos así, un par de características básicas acerca del arte de detectar magufadas.

Leer más…

Bases nitrogenadas en meteoritos: más moléculas precursoras de la vida

16 agosto, 2011 7 comentarios

Artist concept credit: NASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith

Artist concept credit: NASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith

Todos los seres vivos de nuestro planeta dependen de los ácidos nucleicos (ADN y ARN),  los cuales utilizan en su composición bases nitrogenadas derivadas de la purina y la pirimidina para codificar la información genética.  Desde hace tiempo se sabe que los meteoritos ricos en carbono pudieron haber tenido gran importancia como fuentes de los compuestos orgánicos requeridos para la emergencia de la vida en la Tierra primitiva. Sin embargo, el origen y formación de bases nitrogenadas en meteoritos ha sido arduamente debatido a lo largo de más de medio siglo. Hasta ahora, las bases nitrogenadas halladas en meteoritos eran muy simples y no se sabía con seguridad si procedían del propio meteorito o eran resultado de una contaminación terrestre.

El 11 de agosto, en un artículo aparecido en PNAS, un equipo norteamericano expone los resultados del análisis de 12 meteoritos diferentes en los que han encontrado un diverso conjunto de bases nitrogenadas, incluyendo algunas poco frecuentes en la Tierra, como la 2,6-diaminopurina y la 6,8-diaminopurina. En un experimento paralelo, los investigadores encontraron un conjunto idéntico de bases nitrogenadas generadas mediante reacciones en laboratorio con cianuro de amonio. Por el contrario, este tipo de bases no han aparecido por encima de los límites de detección en las muestras de control, muestras de tierra y muestras de hielo antártico.

Según los autores, estos resultados demuestran que las purinas detectadas en los meteoritos son consistentes con productos de la química del cianuro de amonio, lo cual aporta un mecanismo plausible para su síntesis en los asteroides originarios de tales meteoritos, y apoya fuertemente su origen extraterrestre.

Fuente: Callahan, Michael P., Karen E. Smith, H. James Cleaves II, Josef Ruzicka, Jennifer C. Stern, Daniel P. Glavin, Christopher H. House, and Jason P. Dworkin. 2011. Carbonaceous meteorites contain a wide range of extraterrestrial nucleobases. PNAS. August 11, 2011, doi: 10.1073/pnas.1106493108

Más información: NASA Researchers: DNA Building Blocks Can Be Made in Space

¿Accidente lunar o coincidencia?

15 agosto, 2011 7 comentarios

«La NASA encuentra los restos de una nave espacial en la cara oculta de la Luna«.

De esta guisa titulaban diferentes medios de comunicación la noticia aparecida hace unos días sobre un sorprendente descubrimiento de la sonda lunar LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), de la NASA.

Sin lugar a dudas, y como buen ejemplo de ética periodística, la frase es lo suficientemente ambigua como para que al leerla nos imaginemos poco menos que el hallazgo de un OVNI en la cara oculta de nuestro satélite.

Hay que comenzar a leer la noticia para averiguar que la «nave espacial» supuestamente hallada sería la Lunar Orbiter 2, una sonda lanzada en 1966 para estudiar de cerca los posibles sitios de alunizaje del programa Apolo. Algo bastante menos espectuacular y ¿deliberadamente? olvidado en los sensacionalistas titulares.

Leer más…

A %d blogueros les gusta esto: