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Archive for noviembre 2011

Los Homínidos de la Sima de los Huesos de Atapuerca podrían ser una especie diferente de los neandertales

29 noviembre, 2011 16 comentarios

25/11/2011 – Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana

Según el estudio de los más de 500 dientes fósiles de este yacimiento de Atapuerca, publicado en la revista Journal of Human Evolution por científicos del CENIEH se trataría de una especie diferente pero próxima al Homo neanderthalensis

Un estudio de más de 500 dientes fósiles procedentes de la Sima de los Huesos, en la sierra burgalesa de Atapuerca, ha revelado que los homínidos de este yacimiento podrían pertenecer a una especie hermana de los neandertales, aunque diferente a éstos. María Martinón-Torres, José María Bermúdez de Castro, Aida Gómez-Robles,  Leyre Prado-Simón y Juan Luis Arsuaga llegan a estas conclusiones en un artículo publicado en la revista Journal of Human Evolution, tras el análisis de fósiles de unos 500.000 años de antigüedad.

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La Universidad de Granada retira su apoyo a un curso sobre Pseudociencia

26 noviembre, 2011 20 comentarios

La Asociación «Granada Laica» consigue la retirada del reconocimiento académico de la Universidad de Granada a un curso sobre pseudociencia.

La Facultad de Psicología de la Universidad de Granada incluyó recientemente en su programa de Actividades Culturales, con un reconocimiento de ocho créditos para sus estudiantes, un curso sobre «Enfoque de Soluciones Sistémicas», impartido por instituciones tales como «Constelación México» o «Instituto de soluciones sistémicas» que sigue y enseña la pseudoterapia denominada «Constelaciones Familiares».

¿Y qué narices es eso? se preguntarán ustedes. Pues bien, según el mencionado Instituto, se trata de una psicoterapia dirigida a «establecer un nuevo momento de equilibrio en nuestras relaciones personales a través de sacar a la luz las dinámicas inconscientes detrás de los problemas y recuperar el lugar de dignidad que nos corresponde«. Supongo que el lector se habrá quedado como estaba, dado que nos encontramos ante la típica definición pseudocientífica que no dice prácticamente nada de su funcionamiento.

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Historia de la homosexualidad contada para fundamentalistas (3ª parte)

25 noviembre, 2011 65 comentarios

Por Rhay

En el capítulo anterior viajábamos al lejano Oriente y a la América precolombina, analizando la llegada del cristianismo y la Edad Media europea. En esta nueva entrega atravesaremos el Renacimiento y la Edad Moderna, para adentrarnos en la Edad Contemporánea y la aparición de los fascismos.

7. El Renacimiento y el endurecimiento de la Inquisición.

Durante el Renacimiento se produjeron infinidad de cambios culturales y políticos, pero la homosexualidad no sólo siguió siendo perseguida, sino que durante esta época se produjeron algunas de las mayores persecuciones tanto por las autoridades eclesiásticas como por las civiles de toda Europa.

La Inquisición Española tenía potestad sobre el crimen de sodomía en la Corona de Aragón, y en los tribunales de Zaragoza, Barcelona y Valencia un 12% de los juzgados por la Inquisición eran condenados a morir en la hoguera. Entre 1570 y 1630 se calcula que fueron condenadas unas 1000 personas a la hoguera por el delito de sodomía. Especialmente sanguinario fue el tribunal de Zaragoza, que entre 1571 y 1579 juzgó a 543 personas por sodomía, de las cuales 102 fueron ejecutadas.

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Adiós a Lynn Margulis

23 noviembre, 2011 32 comentarios

La bióloga evolutiva estadounidense Lynn Margulis falleció ayer en su domicilio de Amherst (Massachusetts).  Según un comunicado difundido por la Universidad de Massachusetts, Margulis sufrió recientemente un ictus del que, lamentablemente, no pudo recuperarse.

Lynn Margulis nació el 5 de marzo de 1938 en la ciudad de Chicago, en cuya Universidad se licenció en ciencias en 1958. Continuó sus estudios de máster en la Universidad de Winsconsin y se doctoró por la Universidad de California. En 1957 se casó con el astrónomo y excelente divulgador Carl Sagan, de cuyo matrimonio nació Dorion Sagan, que ha seguido el camino científico de sus padres.

Entre todos sus aportes a la biología evolutiva, y a pesar de las fuertes críticas y escepticismo que han despertados muchos de ellos, Margulis es internacionalmente reconocida por su explicación del origen de la célula eucariota mediante la endosimbiosis seriada de varias células procariotas.

En La Ciencia y sus Demonios tenemos la intención de publicar el In memorian que merece pero hasta entonces, valga recordar el capítulo que le dedicamos en la serie «Entendiendo la Evolución«.

Power Balance echa el cierre

22 noviembre, 2011 18 comentarios

Tras ser récord de ventas hace dos años, las aclamadas y denunciadas pulseras Power Balance han cerrado el chiringito.

Desde los comienzos de su comercialización en 2009, numerosas voces críticas ante el «milagro» del equilibrio, entre los que se cuenta La Ciencia y Sus Demonios, advirtieron de la falta de base científica de las afirmaciones de la marca.

Las denuncias se sucedieron, y finalmente Power Balance ha decidido suspender pagos. Resulta curioso la confirmación final de que todo se trataba de un tenderete de feria: funcionar y vender hasta que se acabara el chollo. Con más de 12 millones de euros facturados solo en España, ahora simplemente resta suspender pagos y beneficio redondo.

Si es que blanco y en botella…

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El diseñador poco inteligente XI: manos como pies

20 noviembre, 2011 89 comentarios

Una de las características humanas más destacadas es la capacidad de manipulación de herramientas que nos proporcionan nuestras manos y brazos. Las extremidades superiores de los homínidos son extraordinariamente ágiles, especialmente en chimpancés y, como máximo exponente, en humanos.

Además de la gran movilidad de nuestros brazos, la exquisita disposición, musculatura y control nervioso de las manos nos permiten manipular herramientas con una precisión inimaginable en otras especies.

Numerosas adaptaciones nos permiten alcanzar esta capacidad de manipulación. Un pulgar oponible (que compartimos en mayor o menor grado con otros primates), la prolongación de las falanges formando unos dedos largos, un complejo sistema muscular y nervioso, así como unas articulaciones especialmente móviles,  nos permiten desde tocar el violín hasta sustituir una válvula cardíaca a otro congénere.

Cabría pensar que unas herramientas que han permitido pintar la Capilla Sixtina, esculpir el Discóbolo o construir la Estación Espacial Internacional deben su perfección a un diseño impecable, a un funcionamiento óptimo y, por ende, a un plan preestablecido de construcción. Sin embargo, nada más lejos de la realidad.

Y es que nuestros brazos son patas; patas muy modificadas, pero patas al fin y al cabo. Provienen de las antiguas extremidades anteriores de nuestros ancestros cuadrúpedos, desarrolladas para el desplazamiento y con toda una serie de limitaciones que arrastran desde hace millones de años.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: ácaros de las pestañas

20 noviembre, 2011 23 comentarios

Ácaros de las pestañas (Demodex folliculorum) sobresaliendo de un folículo capilar. Fotografía al microscopio electrónico de barrido (SEM) a 300 aumentos y coloreada. Los ácaros de las pestañas son parásitos inofensivos que infestan los folículos capilares alrededor de los párpados, nariz y canal auditivo externo de los humanos. Un solo folículo puede albergar hasta 25 ácaros. Estos artrópodos se alimentan de secreciones de las glándulas sebáceas y de células muertas de la piel. Aunque la infección no produce daños, en individuos alérgicos puede causar problemas capilares y dermatológicos.

Imagen: Sciende Photo Library

Denunciado por engañoso un collar «cuántico»

19 noviembre, 2011 17 comentarios

Hace dos años y medio (que se dice pronto), publiqué en mi antiguo blog «¿Qué me estás contando?» una entrada sobre un curioso y fantasioso aparatito para incrementar la energía, reducir el estrés y mejorar la concentración, que se comercializaba a través del catálogo «La tienda en Casa» de El Corte Inglés. Entonces mostraba mi escepticismo hacia la «Célula de resonancia programada con frecuencias biocampo humanas SRT» que era como vendian esta nueva maravilla. Como siempre, no faltaron comentarios con el típico «a mi me funciona» y la tachadura de intransigente e inquisitorial.

Medio lustro después (que se sigue diciendo pronto), la organización de consumidores FACUA ha denunciado ante las autoridades sanitarias a varias empresas que comercializan estos aparatos (Q-Link,Dalimara Quantum, Quantum Science y Cinco Estrellas). Con los años, habían aumentado sus efectos, y pasaban a incorporar tecnología cuántica, permitiendo así «aislar radiaciones».

La noticia sobre la denuncia puede leerse completa en El País, y aprovecho para reproducir a continuación el artículo original que muchos de nuestros actuales lectores seguramente no conozcan.

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Mureropodia apae: nuevo eslabón entre los gusanos primitivos y los artrópodos.

19 noviembre, 2011 10 comentarios

Un primitivo y raro fósil de hace 520 millones de años ha sido recuperado en el yacimiento cámbrico de Murero (Zaragoza) y estudiado por un equipo de investigadores del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA) de la Universidad de Zaragoza, de la Universidad de Valencia y del Instituto Geológico de Moscú.

José Antonio Gámez, Eladio Liñán y Andrey Zhuravlev  lo han publicado como un capítulo del libro ‘Evolutionary Biology‘, editado por Springer-Verlag. El fósil representa un género desconocido que ha recibido el nombre de Mureropodia en alusión a la célebre localidad del hallazgo y a las numerosas patas que tiene el fósil, y apae en referencia a la Asociación Paleontológica Aragonesa (APA).

Fuente: Proyecto Murero (Universidad de Zarazoza)

Referencia original:

Gámez Vintaned, J. A., Liñán, E. & Zhuravlev, A. Yu. 2011. A New Early Cambrian Lobopod-Bearing Animal (Murero, Spain) and the Problem of the Ecdysozoan Early Diversification. In: Pontarotti, P. (ed.) Evolutionary Biology – Concepts, Biodiversity, Macroevolution and Genome Evolution. Springer-Verlag, Berlin, Heidelberg, pp. 193-219.

Historia de la homosexualidad contada para fundamentalistas (2ª parte)

17 noviembre, 2011 129 comentarios

Por Rhay

En el capítulo anterior abordábamos los orígenes de la homosexualidad en la Edad Antigua, en Grecia y en Roma. Hoy retomamos esta pequeña historia viajando al lejano oriente.

4. El lejano Oriente.

En la China se tiene conocimiento de la homosexualidad desde la antigüedad. Pan Guangdan muestra en su recopilación de citas sobre textos antiguos que casi todos los emperadores de la dinastía Han tuvieron uno o varios amantes masculinos, generalmente catamitas (efebos). Hay también menciones de lesbianas en los registros históricos.

La atracción sexual por el mismo sexo en la China se consideró normal y no era perseguida como lo sería en Europa durante la Edad Media. El amor homosexual fue frecuentemente representado en el arte chino y muchos ejemplos sobrevivieron a la Revolución Cultural. Aunque no quedan grandes estatuas hay muchos dibujos en manuscritos en rollo y pinturas sobre seda que pueden verse en colecciones privadas.

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