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Archive for enero 2012

La OMS pretende eliminar 10 enfermedades tropicales antes del año 2020

31 enero, 2012 7 comentarios

Cuando se habla de salud en los medios de comunicación de los países más desarrollados es tan fácil ver noticias sobre el cáncer, enfermedades coronarias, SIDA o gripe como difícil encontrar reseñas a enfermedades que afectan a millones de personas en los países pobres. Pero gracias a un proyecto de la OMS hoy vamos a hablar en este medio de esas enfermedades que afectan a los más humildes.

Según informa Daniel Cressey para la revista Nature, la OMS ha iniciado hoy un plan para controlar o eliminar 10 enfermedades tropicales del mundo, las cuales afectan a más de mil millones de personas de países pobres. El listado de enfermedades está compuesto por la dracunculiasis o gusano de Guinea, la filariasis, el tracoma, la enfermedad del sueño, la lepra, los helmintos intestinales, la esquistomatosis, la ceguera de río (segunda causa de ceguera en el mundo), el Chagas y la leishmaniosis.
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Crítica a «44 Hechos científicos corroborados por la Biblia» (V)

31 enero, 2012 41 comentarios

Seguimos con nuestra particular crítica a las supuestos conocimientos anticipados por la Biblia, con una mezcla de imaginaciones y absurdos que dificilmente pueden pasar por constataciones de hechos científicos.

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19. Lucas 17:34-36 El movimiento de rotación de la Tierra. Jesucristo dijo que en su venida algunos estarían durmiendo por la noche mientras que otros estarían trabajando durante el día. Una clara evidencia sobre el movimiento de rotación de la Tierra causando el día y la noche de una manera simultánea en diferentes lugares del mundo.

Suena bien, pero veamos que dice el bueno de Lucas:

Lucas17: 34: Os digo que en aquella noche estarán dos en una cama; el uno será tomado, y el otro será dejado.

Lucas 17:35: Dos mujeres estarán moliendo juntas; la una será tomada, y la otra dejada.

Lucas 17:36: Dos estarán en el campo; el uno será tomado, y el otro dejado.

Reina Valera Gómez (2010)

Conocimiento de la rotación de la Tierra no lo se, pero imaginación le echa un rato el intérprete. Deducir que la profecía de Lucas acerca de la llegada del Mesías afirma que la Tierra rota sobre su eje porque dos tipos estarán en la cama, dos mujeres moliendo y dos más en el campo, me parece una demostración un poco débil. Con esa exigencia en las pruebas, habríamos demostrado la existencia del Bosón de Higs hace años (bueno, habrá que seguir leyendo, que es posible que ya lo supieran los cronistas bíblicos).

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Explicado el débil campo magnético de Mercurio

29 enero, 2012 5 comentarios

El herrerillo chivato
Como todo planeta que se precie, Mercurio dispone de un campo magnético producto del movimiento de las aleaciones metálicas de su núcleo. Sin embargo, el campo magnético de Mercurio es 150 veces más débil que el de la Tierra, como han confirmado diversas mediciones entre las que destacan las de la reciente sonda espacial de la NASA «Messenger».

La razón por la que el campo magnético de Mercurio es tan débil ha resultado una incógnita durante años. Ahora, científicos de la Universidad Técnica de Braunschweig y el Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar, han ofrecido una explicación a tan anómalo fenómeno: debido a su cercania al Sol (unos 58 millones de kilómetros), Mercurio se encuentra mucho más expuesto al viento solar que otros planetas más lejanos como Venus o la propia Tierra. Este viento solar, formado por partículas cargadas expulsadas de la atmósfera superior del sol, contrarrestran el efecto de la dinamo interna del planeta, debilitando su campo magnético.

Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: Sequoia milenaria

29 enero, 2012 5 comentarios

Pulsando en la fotografía superior podéis acceder a la impresionante imagen de una sequoia gigante de 1.500 años de edad, fotografía por Michael Nichols bajo encargo de National Geographic en el Parque Nacional de Redwood (California, EE.UU.). Nichols utilizó 84 fotografías para componer la imagen final.

Las sequoias o secuoyas son las coníferas más altas que existen, pertenecen a la familia de las Cupresáces (subfamilia Sequoioideae) y además de su gran tamaño que puede superar los 100 metros, se caracterizan por su extraordinaria longevidad, llegando a vivir entre 2.000 y 3.000 años.

¡Viva la Ciencia!

28 enero, 2012 10 comentarios

Todo un homenaje de José Mota a quienes se apasionan con la Ciencia

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Nuevo estudio sobre cambio climático y consecuencias en la biodiversidad

26 enero, 2012 12 comentarios

Apis mellifera polinizando una flor de durazno

Apis mellifera polinizando una flor de durazno. Imagen: Wikimedia Commons

La posibilidad de que nuestro planeta esté sufriendo un calentamiento global producto de un cambio climático es un tema altamente polémico, especialmente a nivel político. Considerando únicamente al ciudadano de a pie y sin entrar en el aspecto ni círculo científico, resulta curioso observar como las opiniones contrarias a esta idea suelen estar más próximas a ideologías más conservadoras y neoliberales, mientras que el porcentaje de los que lo consideran un peligro real es superior entre los progresistas. O, siendo menos políticamente correcto, es mucho más frecuente oir opiniones contrarias en la derecha que en la izquierda.

Existen explicaciones claras del porqué de esta segmentación de la opinión pública. Quizá la más generalizada es que a cualquier ideología que apueste por la libre explotación de los recursos naturales, la libre empresa y la máxima reducción de impedimentos y limitaciones a las actividades industriales y empresariales en general, no le resulta cómoda la idea de que tal modelo económico no sea sostenible, y pueda estar cargándose literalmente el planeta tal y como lo conocemos.

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Aislamiento y desecación del Mediterráneo durante la crisis salina del Mesiniense

26 enero, 2012 Comentarios desactivados

Animación basada en la interpretación de Daniel García-Castellanos y Antonio Villaseñor (publicada en Nature el 15 de diciembre de 2011) sobre la desecación casi completa del Mediterráneo hace unos seis millones de años y que produjo el depósito de grandes cantidades de sal.

El vídeo recrea la interpretación publicada en Nature, pero no todo lo que muestra es aceptado de forma consensuada por los especialistas en el tema. Más información (incluyendo publicación original): https://sites.google.com/site/daniggcc/research-interests/messinian

Campañas de vacunación amenazadas por la irracionalidad, el fundamentalismo religioso y las guerras

25 enero, 2012 37 comentarios

Casos registrados de poliomielitis en diversos países. Mientras que India la campaña de vacunación está siendo un éxito, en Afganistán y diversos países africanos se están incrementando los casos en las zonas donde los sanitarios no pueden llevar la vacuna. Fuente: Nature News Blog

Llevamos unos meses asistiendo el efecto que tiene abandonar las campañas de vacunación: brotes de enfermedades infecciosas, que en algunos casos se daban ya por olvidadas. En los países ricos las corrientes new age y la inconciencia de algunos padres son los principales causantes. Sin embargo, en otros países las causas son más complejas. En el último número de la Nature News se informa de como los intentos por eliminar la poliomielitis del planeta se ven frenadas por la guerra y el fundamentalismo religioso.

En los países denominados ricos se observan compartimientos de snobismo, irracionalidad e infantilismo, donde el egoísmo personal prevalece sobre el beneficio de la comunidad de una forma casi suicida. De esta forma asistimos a brotes de enfermedades que se presuponían olvidadas como el caso del brote de tos ferina en el área de San Diego (una de las más desarrolladas de EEUU) que produjo la muerte de varios niños, o el repunte del sarampión en EEUU, Inglaterra o España. La inmensa mayoría de los casos corresponden al mismo patrón: padres que no habían vacunado a sus hijos. Es curioso que personas que vacunan a sus mascotas dejen a sus hijos a merced de patógenos que siguen pululando a nuestro alrededor.
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Cuando los creacionistas reconocieron que el diseño inteligente es creacionismo

24 enero, 2012 43 comentarios

 

El herrerillo chivato

Una de las tácticas que han empleado los creacionistas para conseguir enseñar ideas religiosas en clase de ciencias en los distritos educativos de EEUU ha sido la de inventarse el llamado diseño inteligente (DI), una mezcla de metafísica y teología adornada de lenguaje científico y defendida por personas que proceden del ámbito académico. Durante muchos años los creacionistas se han querido desligar de ese movimiento, al que califican de “independiente” y han defendido a capa y espada que creacionismo y DI no es lo mismo. Así lo hicieron en juicio de Dover y lo hacen continuamente en cada uno de los debates (si se les puede llamar así) que se pueden mantener en la red con ellos. Pero mira por donde la enciclopedia del creacionismo (si, parece increíble pero esa cosa existe), o Creation Wiki hace un listado de los principales científicos creacionista. Mirando esa lista vemos que en ella se incluye a Michael Behe y William Demski, quizás dos de los científicos divulgadores del DI más famosos. O esta gente es tan torpe que ni se entera o bien se sienten tan seguros de la dinámica que puede tomar su país a su favor en el futuro próximo, que ni les importa disimular.

ACTUALIZACIÓN: Vaya, parece que esta nota ha escocido. Han eliminado el listado de la Wiki del creacionismo. No pasa nada, como siempre hay escalas de retrógrados podemos ir hacia el máximo de la escala y encontrarnos ahí con la lista: PINCHAD AQUÍ . Gracias Logos77 por darnos la razón, lo que te ha costado
😀

No hay bacteria del arsénico

24 enero, 2012 10 comentarios

La doctora Redfield en su laboratorio

A finales de 2010 la NASA nos presentó una bacteria aislada en el Lago Mono de California, un ambiente extremófilo rico en arsénico. En un trabajo liderado por la doctora Felisa Wolfe-Simon y publicado en Science se aseguraba que la bacteria en cuestión era capaz de vivir usando arsénico en vez de fósforo, lo que rompía una de esas reglas para la que aún no se ha encontrado excepción: todos los seres vivos precisan fósforo. Poco después de publicarse el trabajo aparecieron las primera voces discordantes.

Una de las que se más se escuchó fue la de la doctora Rosie Redfield de la Universidad British Columbia, en Vancouver. Su magnífica página web sirvió de plataforma para aquellas voces que opinaban que no se habían realizado todos los controles necesarios, y por tanto los datos presentados en Science no pasaban de ser preliminares. La revista Science y la autora del trabajo respondieron permitiendo a quien lo deseara a compartir materiales y repetir los experimentos. La doctora Redfield demostró que lo suyo no es negacionismo sino discrepancia científica al pedir el material y repetir los experimentos en su laboratorio.
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