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Archive for febrero 2012

¿Seguro que los movimientos negacionistas de la salud perjudican a las farmacéuticas?

29 febrero, 2012 39 comentarios

El herrerillo chivato

Creo que esta es la tercera vez, en menos de un mes, que hablo de la subida que están experimentando algunas enfermedades ya olvidadas en países industrializados, como el sarampión, la tos ferina o la difteria por culpa del abandono de las campañas de vacunación, pero es que un interesante artículo de la Asociación Escéptica de Chile me lo ha vuelto a recordar.Y a la vez me ha hecho plantear quién sale realmente beneficiado de los movimientos negacionistas, esos que dicen criticar al “big pharma”. Porque, ¿realmente perjudican en algo a las farmacéuticas, como aseguran, o más bien las beneficia? Esos movimientos cargan contra las vacunas, un remedio barato (muchas vacunas cuestan menos de un dólar), que en muchos casos no precisan de inversión en investigación porque los protocolos ya están elaborados, y que ahorra un pastón en medicinas que se consumirían si la enfermedad se manifestase.
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El estigma del enfermo

29 febrero, 2012 4 comentarios

Todos evitaban y huían a los enfermos y a cuantos los rodeaban para no ocuparse más que de la salud. Creían que la sobriedad y la moderación eran el mejor preservativo, vivían aparte guareciéndose en pequeños grupos en las casas donde no había enfermo. Rehuían cualquier exceso y no hablaban ni permitían que nadie hablara de lo que sucedía afuera, ni de muerte ni de enfermedad. Otros, por el contrario, estaban convencidos de que el mejor remedio contra tan gran mal era el de beber mucho, el de cantar y divertirse sin cesar, el de ir y venir satisfaciendo todos sus caprichos y riéndose de todo. (…) En fin se vio a los ciudadanos huir unos de otros, al vecino permanecer indiferente acerca de la suerte del vecino, a los parientes temiéndose ver o no viéndose sino raramente y a distancia. El terror llegó hasta tal punto de que un hermano abandonaba a su hermano, y lo que es peor todavía y casi no se cree, los padres temían visitar y cuidar a sus hijos tal que si fueran extraños. Los enfermos, cuyo número era incalculable, no recibían ayuda sino de la simpatía de un reducido círculo de amigos o del interés de unos mercenarios.

Giovanni Bocaccio
El Decamerón

Estas palabras de Bocaccio las he leído por vez primera en una más que interesante obra de “Ibon Larrazabal” llamada “El paciente ocasional”, de editorial Península. Es un libro muy incesante que en su subtitulo declara sus intenciones: “una historia social del SIDA”. Pero no es sólo una historia social, también es una historia médica, hace una breve historia sobre el descubrimiento del virus, de los medicamentos empleados, de la respuesta de la sociedad ante esta enfermedad, etc. Un aspecto que me parece interesante son las historias de marginación que relata.
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Un insecto devora el café gracias a un gen bacteriano

29 febrero, 2012 10 comentarios

Fuente de la imagen: Peggy Greb/USDA Nature News

En el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Science, se describe que un gorgojo que se alimenta exclusivamente de café, y que causa importantes pérdidas económicas a los productores, es uno de los pocos ejemplos descritos de transferencia de genes desde bacterias a animales que suponen una ventaja adaptativa demostrable para el receptor.

La transferencia horizontal de genes por mecanismos no sexuales ha sido ampliamente descrita en bacterias y arqueas, pero existen pocos ejemplos en eucariotas, especialmente en animales. Incluso en los casos descritos hasta ahora, no estaba del todo clara la ventaja evolutiva que suponía dicha transferencia.
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Gatos drogatas y sodomitas

28 febrero, 2012 38 comentarios


Mientras el número de afectados por SIDA crecía en el mundo, los investigadores buscaban las causas de este mal, así como patrones de la enfermedad en otros modelos animales de la naturaleza. Todos los enfermos de SIDA acudían al hospital con enfermedades producidas por patógenos oportunistas, esos que normalmente no colonizan a personas que poseen un sistema inmunológico sano. Parecía que había algo, ya sea un tóxico o un agente infeccioso que producía una destrucción de una clase particular, pero vital en la respuesta inmune, de glóbulos blancos.

Los primeros afectados eran homosexuales consumidores de “poppers” y altamente promiscuos. También empezaron a aparecer en gran número drogadictos entre los afectados. La causa, por tanto, es muy clara: tóxicos y prácticas sexuales aberrantes, no hay que darle más vueltas, una persona de moral recta jamás podrá contraer esta enfermedad. El miedo a estar afectado y los venenos químicos que se les da a los enfermos también destruyen el sistema inmune y producen aquello contra lo que dicen luchar. La respuesta es tan clara, tan simple que no sé por qué la gran mayoría de los científicos no son capaces de verla: homosexualidad, drogas, promiscuidad sexual, momentos de pánico, depresión, antibióticos, antirretrovirales…. Una larga lista, lo sé, pero se puede resumir en dos: si no eres drogata ni maricón, tranquilo que a ti no te va a pasar nada. Palabra de Dios.
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Fósiles y moléculas coinciden en la evolución de los mamíferos placentarios

28 febrero, 2012 15 comentarios

Reconstrucción de Juramaia sinensis. | M. A. Klinger|Carnegie Museum. of Natural History.

Reconstrucción de Juramaia sinensis. Ilustración: M. A. Klinger.

Un fósil hallado recientemente en China corrobora los datos moleculares que sitúan la separación de mamíferos placentarios y marsupiales hace 160 millones de años.

En ciencia, cuando dos métodos diferentes arrojan resultados incompatibles, nos encontramos ante un importante problema. En estos casos únicamente existen dos alternativas: o uno de los métodos es defectuoso (sea por un mal funcionamiento o por falta de datos) o bien nuestro modelo está equivocado.

Como es fácil comprender, la solidez de una teoría aumenta cuanto mayor sea el número de mediciones y observaciones coincidentes con su planteamiento. Por el contrario, la presencia de incongruencias conlleva el desgaste progresivo de la fiabilidad de la misma. Explicar la razón de la inconsistencia, y no digamos resolverla, representa un reto ineludible para el investigador. No habrá consenso hasta que ambos datos coincidan o el modelo teórico sea sustituido.

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Modelos y modelos

27 febrero, 2012 10 comentarios

El herrerillo chivato

No voy a hablar de moda, ni de personas agraciadas físicamente, este comentario va sobre el tipo de desarrollo económico que nos gustaría para el futuro. Acabo de leer en un suplemento dominical que en España solamente el 3% de los licenciados universitarios monta una empresa, mientras que en EEUU lo hace el 65%. Eso me recuerda como el estado Massachusetts pasó de ser una región relativamente pobre y altamente contaminada a ser uno de los estados con mayor renta per cápita, con unos parámetros medioambientales envidiables. ¿El motor de la transformación? La biotecnología, la robótica y otros desarrollos tecnológicos por parte de empresas creadas por científicos del MIT o Harvard. Esto lo consiguieron por la apuesta del estado y el gobierno federal, que dotó de ayudas para este tipo de desarrollo. Algo parecido ha ocurrido en los países nórdicos. Los resultados están a la vista, una apuesta seria en I+D se traduce en beneficios económicos de primera magnitud.

Para eso hay que entender que somos un país pequeño; eso de la gran España como vigía de occidente no es más que una falacia trasnochada de un país mandado tradicionalmente por caciques y curas. Además de pequeños, somos extraordinariamente dependientes de los vientos que soplan desde fuera de nuestras fronteras. Sólo un desarrollo duradero, pensado a años vistas nos puede salvar de nuestra ruina cíclica, y que mejor que la inversión en desarrollo tecnológico y científico (que tiene que ir acompañado de una potente inversión en educación que prepare los empresarios del mañana) para liderar ese cambio. Hay que abandonar la estrategia del vivir como una cigarra los cuatro años de y empezar a pensar en proyecto duraderos de desarrollo para la generación que venga detrás de la nuestra.

Categorías: Actualidad

Historia del SIDA (III): empieza la búsqueda de una esperanza

27 febrero, 2012 4 comentarios

Estamos en otoño de 1984, los enfermos de SIDA ya conocen que su enfermedad es infecciosa, y el agente causante de la enfermedad es un retrovirus desconocido hasta hace pocos meses. Sin embargo esas informaciones provocan poco consuelo, lo que se necesita es una cura, y ésta ha de llegar rápido porque muchos de los enfermos se encuentran en una fase crítica, con esperanzas de supervivencia que se miden más en semanas que en meses.

La búsqueda de tratamiento se inició a gran escala en dos lugares: el instituto Pasteur, así como en el NIH de EEUU. Ambas instituciones poseían un amplio arsenal de sustancias que inhibían “in vitro” la replicación de virus. Además, el NIH estaba cerca de un alto número de instituciones médicas y farmacéuticas de primer nivel, por lo que la cantidad de sustancias de las que podían disponer era muy alta. Mientras, muchos pacientes acudían a cantos de sirenas procedentes desde México (en el caso de afectados de EEUU). Allí probaban todo tipo de sustancias de una supuesta “medicina natural”, sin que las autoridades sanitarias de EEUU pudiesen hacer nada. Cada leve mejoría, aunque fuera transitoria, era interpretada como curación, por lo había un constante trasiego de peregrinos que cruzaban la frontera.
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Como destruir un Imperio en pocas generaciones

26 febrero, 2012 24 comentarios


Cuando los imperios se consolidan buscan posibles amenazas a su poder fuera de sus fronteras, hacen crecer y expanden sus ejércitos a otros continentes y extienden su cultura por todas las tierras a su alrededor. Pero cuando uno mira cómo han caído muchos de los grandes imperios se da cuenta que el enemigo no viene de fuera, sino que está en su interior: la incultura, el nepotismo, la corrupción, la intransigencia, el fundamentalismo o el totalitarismo son algunos de los rasgos de un imperio en declive.

Ahora mismo la capital del imperio se encuentra en Washington, o mejor dicho en Wall Street, y una parte muy importante del mismo ve con muy buenos ojos a un tipo llamado Rick Santorum, alguien que ve demonios (de forma literal) por todas partes como podía hacer un druida del siglo V y es capaz de declaraciones como esta:
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El obispo también viene del mono

25 febrero, 2012 59 comentarios

El herrerillo chivato
El biólogo británico Richard Dawkins y el obispo de Canterbury Rowan Williams, reeditan en la Universidad de Oxford la más famosa refriega del darwinismo, la que tuvo lugar en 1860 entre el Obispo Samuel Wilberforce y Thomas Huxley, apodado «el bulldog de Darwin».Siglo y medio después, la Iglesia Católica y la Anglicana aceptan la evolución biológica, al menos de manera oficial y con limitaciones, como la consideración de que ésta se encuentra sujeta a un fin superior y que la intervención divina se produjo en algún momento de la evolución humana para insertar el «alma» en nuestro interior.

Noticia completa en El País

Condones herejes

24 febrero, 2012 10 comentarios

El herrerillo chivato

El otro día nos hacíamos eco en este medio de la incidencia de las enfermedades de transmisión sexual en la Comunidad de Madrid. Una noticia así es para hacer reaccionar a los responsables sanitarios y educativos, publicitando los medios profilácticos a fin de disminuir la incidencia de estas enfermedades. Pero eso nos convertiría en un país serio, en Ejjjpaña las cosas se solucionan de otra forma. Por ejemplo, que los profesores sólo puedan hablar de condones en clase si disponen del correspondiente permiso paterno. Cualquier día también se requerirá permiso para hablar de evolución.

Y es que amigos herejes, como dijo el cardenal Alfonso López Trujillo (presidente del Pontificio Consejo de la Familia en 2004 –si en 2004, no en 1800-): “tan solo deseo recordar al público que, según la opinión de un buen número de expertos, cuando el preservativo se utiliza como contraceptivo, no es totalmente fiable y los casos de embarazo no son raros. En el caos del virus del sida, que es unas 450 veces más pequeño que un espermatozoide, es obvio que el látex del preservativo ofrece menor seguridad.” Así con un par, a la mierda todos los estudios científicos. Como dicen los creacionistas: “estos son muy principios, si me enseñáis evidencias científicas que las ponen en duda os doy con la Biblia”

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