Archivo

Archive for marzo 2012

El OVNI que chupaba energía del Sol

31 marzo, 2012 73 comentarios

Durante las pasadas dos semanas, un video publicado en Youtube (gran fuente de información científica de última hora), mostraba un extraño y oscuro «objeto» circular que parecía estar conectado al Sol mediante una serie de filamentos.

En el vídeo, obtenido el 11 de marzo pasado por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, puede verse claramente lo que parece ser una gigantesca esfera negra, de un tamaño superior al de Júpiter, muy próximo al Sol y conectado a éste mediante un filamento negro

La noticia presentaba dos datos curiosos: en primer lugar, el vídeo era completamente real, y así podía comprobarse en la web del SDO y en otras webs de la NASA. Por otro lado, el mutismo de la agencia espacial americana y del resto de organismos científicos, alimentaron el misterio.

Leer más…

Categorías: Actualidad, Astronomía Etiquetas: , ,

Extremismos

30 marzo, 2012 40 comentarios

Fuente: Atheist cartoons

Categorías: Humor Etiquetas: , , ,

La Ciencia y sus Demonios secunda la Huelga General

28 marzo, 2012 Deja un comentario

Categorías: Actualidad Etiquetas: ,

Divulgando con humor

27 marzo, 2012 11 comentarios

No nos hartamos de decir que cualquier estrategia es válida para divulgar ciencia y escepticismo. La cultura es algo que nunca sobra, como no sobra la bondad ni el buen humor. Y hablando de buen humor, mucha gente ajena al mundo de la ciencia tiene una imagen de los investigadores como unos aburridos personajes sin vida social y sin más aficiones que chupar probetas y matraces. Pero nada más lejos de la realidad, los científicos son como los conductores de autobús o los bomberos: muchos tienen un gran sentido del humor, mientras otros son más sosos que la sopa de un hipertenso.

Y es que el humor no está reñido con la ciencia, e incluso puede ser un excelente aliado para divulgarla. Esta es la forma que ha escogido Gerard Sanz, que desde su blog «Conversaciones con el Huracán», se sirve de un superhéroe poco convencional, llamado Huracán Romántica, para explicar conceptos tan complejos como la evolución, la datación de las rocas, la fusión nuclear o la radiactividad. Gerard nos ha ofrecido muy amablemente compartir el humor peculiar de su superhéroe divulgador, lo que nos honra. Podéis pasearos por su blog, que seguro os enganchará, aunque iremos ofreciendo sus historias desde La Ciencia y sus Demonios. Para empezar os dejamos con Huracán Romántica contándonos qué es eso de la «Evolución Biológica» (pinchad en la imagen para acceder a la historieta).

Identifican un gen de susceptibilidad a la gripe

26 marzo, 2012 7 comentarios

¿Por qué en una epidemia de gripe determinadas personas mueren, mientras otras pasan la enfermedad con síntomas leves? Sin duda alguna, la edad y la condición física que se traducen en un peor o mejor estado del sistema inmunológico, junto con otras características como la presencia de anticuerpos o de otras enfermedades paralelas, pueden marcar una diferencia vital. Sin embargo, multitud de casos quedan sin explicar, como ocurrió en la última pandemia de Gripe A, donde la mayoría de los infectados pasaron la enfermedad sin complicaciones, mientras otros jóvenes y en buenas condiciones, morían irremisiblemente.

Sabemos que la variabilidad en el sistema inmunológico humano puede hacer a unas personas más susceptibles de sufrir determinadas infecciones, pero aún conocemos poco sobre la variación genética de estos complejos sistemas defensivos.

Esta semana, un grupo de investigadores ingleses, estadounidenses e italianos, ha publicado en la revista Nature los resultados de lo que podría ser una explicación a esta desigual incidencia del virus de la gripe: una predisposición genética.

Leer más…

Hasta otra, amigos

24 marzo, 2012 63 comentarios


Esto es algo a lo que le estaba dando vueltas en la cabeza desde hace unos cuantos meses. Y finalmente llegó el día: voy a dejar el blog. Al menos temporalmente. Pero el blog no se cierra, J.M. y el resto de administradores siguen adelante, con novedades que se están gestando y que prefiero no adelantar para que sean una sorpresa.

¿Por qué lo dejo? Hay dos razones. La primera de ellas es la más poderosa: el proyecto de investigación que estoy desarrollando en estos momentos es muy exigente y voy a disponer de muy poco tiempo libre. La segunda está relacionada con un cierto desencanto y cansancio, algo de lo que tanto J.M. han hablado con anterioridad, por lo que prefiero no repetir cosas ya escritas. Ha sido una gozada contar con comentaristas como los que acudís a este blog, si éste está a punto de alcanzar los 5 millones de visitas en por culpa vuestra. Lo triste ha sido comprobar el enorme número de magufos que pululan por la red. El otro día alguien me comentaba que una de las revoluciones del siglo XX había sido alfabetizar a un enorme porcentaje de la población de muchos países del planeta, gracias a la mejora de las redes de sistemas educativos. Espero que el siglo XXI sea el siglo en que se dé un paso más y se enseñe a pensar a la gente de forma crítica. Sé que hay muchos intereses en contra, pero también los hubo (y los hay) contra la alfabetización.
Leer más…

Categorías: Escepticismo Etiquetas: , , ,

Crítica a «44 Hechos científicos corroborados por la Biblia» (VI)

24 marzo, 2012 31 comentarios

Hacía tiempo que no continuábamos nuestra particular crítica al panfleto «44 hechos científicos corroborados por la Biblia», que se ha dispersado por la red y que comenzó teniendo el aspecto del típico bulo que sería citado miles de veces,  originando un meme del tipo «la Biblia predijo muchos descubrimientos científicos del siglo XX y XXI». Nos lanzamos a la pesada labor de ir desmontando las supuestas pruebas del contenido profético del libro sagrado de los cristianos, y modestamente hemos conseguido algo: que al introducir «hechos científicos corroborados por la Biblia», únicamente la quinta entrada corresponda a una copia del panfleto original. El resto de la primera página cita nuestros diferentes artículos críticos. Y todos sabemos lo que eso significa: tienen más visitas y son más citados los argumentos escépticos que la hoja parroquial original.

Así que, como nada anima más que comprobar que tus desvaríos epistolares sirven para algo, vamos con la sexta entrada de la serie, que nos reserva algunas jugosas fantasías.

Leer más…

Por poder ser, puede ser…

22 marzo, 2012 19 comentarios

Utilizar una herramienta suele requerir un periodo de aprendizaje directamente proporcional a la complejidad de la misma. Así, no resulta complicado aprender a usar un destornillador, pero cuesta un poco más manejar con soltura un osciloscopio. Lógicamente, algunas herramientas requieren un conocimiento teórico más elevado que otras: el destornillador únicamente precisa entender como funciona un tornillo, pero para usar el osciloscopio debemos saber de señales eléctricas, ondas y electrónica. Además de todo esto, para manejarlas con habilidad se precisa cierta práctica, también dependiente de la dificultad del utensilio y de la técnica empleada.

Con los instrumentos intelectuales ocurre exactamente lo mismo. Los niños no nacen sabiendo razonar, sino que es algo que aprenden con el tiempo y la práctica. De igual forma, la capacidad de formular una hipótesis válida no es algo innato, debe aprenderse mediante el estudio y la práctica.

Utilizando un ejemplo muy sencillo, podemos presentar el siguiente razonamiento: «Los perros tienen orejas, yo tengo orejas, luego yo soy un perro«. Obviamente, hasta un niño de cinco años detectará el error en el razonamiento, pero no por haber reconocido la falacia, sino porque hemos hecho trampa. Un niño -y el adulto más obtuso- saben que un perro no es un ser humano y que por lo tanto yo no puedo ser un perro. Con ello, invalidan el razonamiento por la evaluación directa de la conclusión final, no de las dos premisas anteriores.

Leer más…

Nuevos experimentos refutan que los neutrinos rebasen la velocidad de la luz

20 marzo, 2012 44 comentarios

Los recientes resultados obtenidos por el equipo científico del experimento Icarus, en el laboratorio Gran Sasso (Italia), refutan los obtenidos por el equipo del Opera el pasado septiembre. Según el nuevo experimento, estas partículas no sobrepasaron la velocidad de la luz en ningún momento. Un defecto en la instalación o un error de medición del GPS han sido apuntados como posibles fallos del supuesto descubrimiento de neutrinos ultraveloces. No obstante, tal y como han declarado portavoces del CERN (Centro Europeo de Investigación Nuclear), aún es necesario realizar más pruebas para alcanzar una conclusión definitiva.

A pesar de lo que puedan pensar muchos de los que nos acusan de dogmáticos, vendidos a la ciencia oficial y demás estupideces, personalmente la noticia me ha producido cierta frustración. De confirmarse, habría sido el descubrimiento más revolucionario de la física del último siglo, y un verdadero reto para seguir comprendiendo aún mejor nuestro universo. Por mucho que les pese a algunos, en ciencia nos apasionan los cambios, los datos que no encajan, las nuevas vías que se abran delante de nosotros. Otra vez será…

Fuente: ABC Ciencia

Desencanto

19 marzo, 2012 66 comentarios

En el corazón de todos los inviernos vive una primavera palpitante, y detrás de cada noche, viene una aurora sonriente.

(Khalil Gibran)

Hoy he leido que varios blogs de los que suelo visitar cierran. Entre ellos «La Pizarra de Yuri», que considero una de las mejores bitácoras de divulgación científica de la blogosfera hispanohablante. Según afirma su autor, deja el blog en stand by por varios motivos, pero principalmente por desencanto. Puedo asegurar que entiendo perfectamente las razones, tan cercanas y tan compartidas en muchas ocasiones, que esgrime en su último artículo:

La Pizarra no se dedica únicamente a hablar de ciencia. Pretende transmitir una cierta visión del mundo, la de la racionalidad, la del progreso y el respeto a los demás. O eso quiero. Sin embargo, el mundo no va por ahí. Cada día que pasa, parece imponerse más la irracionalidad, las supercherías, el fanatismo de toda especie, la opinión sin reflexión, el ladrido. La sensación es que por mucho que digamos yo u otros muchísimo mejores que yo, no sirve para nada. Ahora mismo el viento de la historia sopla, obviamente, en otra dirección y el pulso de la sociedad con él.[…] No estoy deprimido ni nada de eso. Sí estoy triste, desanimado, con mucho miedo a lo que pueda deparar el futuro si el mundo sigue precipitándose hacia donde parece desde unos años a esta parte.

Leer más…

Categorías: Actualidad Etiquetas: ,
A %d blogueros les gusta esto: