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Archive for abril 2012

Avances en la diseminación del VIH


Esquema del VIH

La ciencia en España avanza. En el número de abril de la revista PLoS Biology se ha publicado un estudio en el que han participado varios centros catalanes en colaboración con un grupo alemán. Y la verdad es que el estudio promete.

Poco le puedo contar a los lectores de este blog sobre la estructura del VIH que no sepan ya. En cualquier caso, les remito al archivo del blog, donde encontrarán literatura suficiente para horas y horas de lectura. Centrémonos por lo tanto en los resultados del trabajo.

Los investigadores presentan sus resultados sobre el estudio de la entrada del VIH en el organismo. Previamente se habían identificado gangliósidos en la membrana del virus. También se había estudiado el papel de los gangliósidos y del ácido siálico como receptores en otros virus. Así pues, ahora ellos demuestran el papel del ácido siálico en los gangliósidos de la membrana del VIH. En resumen, los gangliósidos permiten que las células dendríticas maduras capturen el virus. Con otros virus, esto desencadena una respuesta que produce la destrucción del virus, pero en el caso del VIH el resultado es completamente diferente. Podríamos decir que es incluso opuesto. Mientras que en la mayor parte de los casos se destruye el virus y se utiliza para la «presentación de antígenos» a los linfocitos de forma que se desencadena la respuesta inmune, en el caso del VIH no se produce tal respuesta, y el virus utiliza las células dendríticas para llegar hasta los linfocitos, que son realmente su objetivo.

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: La luna OVNI

29 abril, 2012 3 comentarios

Pan es el más interno de los más de 50 satélites de Saturno. Descubierto en 1990 y con apenas 20 km de diámetro, presenta una extraña forma de nuez, con un anillo ecuatorial que parece originarse de las partículas barridas del anillo en cuyo interior orbita.

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Una enorme reserva de agua subterránea ofrece esperanzas para el castigado continente africano

28 abril, 2012 42 comentarios

Según un reciente estudio publicado en la revista Environmental Research Letters, África podría albergar unas reservas de agua subterránea cercanas al medio millón de kilómetros cúbicos, principalmente en el norte del continente, bajo una parte del desierto del Sahara. La mayor parte de esta cantidad se encuentra en los países de Libia, Argelia, Egipto y Sudán, pero también se han encontrdado importantes reservas en otros países como Chad,  Mauritania o Mali.

Aunque todavía es pronto para realizar planes de futuro, la ubicación de estos acuíferos, algunos de ellos a tan solo 25 metros de la superficie, podría representar un importante alivio para los 300 millones de africanos que no disponen de acceso a agua potable. Los especialistas han adelantado que, a pesar de que gran parte de este reservorio requeriría una infraestructura muy compleja y costosa para su explotación, otra buena parte podría ser extraida mediante simples pozos manuales, lo que no permitiría su empleo para grandes explotaciones agrícolas, pero sí para el abastecimiento dirigido al consumo humano.

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El falso doctor

24 abril, 2012 33 comentarios

El herrerillo chivato
El acto central de la entrega de diplomas y distinciones a los mejores expedientes académicos de Ciencias de la Salud de la Universidad de Almería el pasado mes de marzo, tuvo como conferenciante a quien fue presentado como “profesor” y “doctor” Rafael López Guerrero, pero se da la circunstancia no es ni lo uno ni lo otro, y que sus títulos son falsos, según la información recabada por Noticias de Almería.

El hecho es que el conferenciante sólo tiene de modo real el título de licenciado en Derecho desde 1993, y que aunque exhibe el títulos de “Doctor of Bussines Administrarion in e-Comerce”, el de “Bachelor of Science in Information Technology Engineering” y “Doctor of Sciencie in Information Technology Engineering” los tres de la inexistente Canterbury University. La que existe es la Universidad Cristiana de Canterbury, así como el University College of London, en tanto que la Universidad de Canterbury en realidad tiene su domicilio administrativo en la República de Seychelles, y el Departamento de Innovación, Universidades y Habilidades del Reino Unido no la tiene reconocida para expedir títulos universitarios, ni se trata de un organismo que figure acreditado por los Estados Unidos Departamento de Educación o el Consejo para la Acreditación de la Educación Superior.
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Ciencia en el Midwest – El estado de las cosas

24 abril, 2012 57 comentarios

Las aventuras y desventuras de un españolito escéptico enseñando ciencia en el Medio Oeste americano.

Por: Alex Onôv

Conviene aclarar algunos mitos existentes acerca de la enseñanza de la evolución en las escuelas norteamericanas. Es cierto que hay mucho trabajo por hacer, pero, al igual que el ciudadano europeo medio no entiende bien cómo funciona el sistema sanitario americano y se deja llevar por ideas preconcebidas e irreales, lo mismo ocurre con el tema del creacionismo y la enseñanza de las ciencias en las escuelas públicas americanas. Se tiene la idea de que en EEUU siguen igual que en la famosa obra teatral “Inherit the Wind”, conocida también como ‘El juicio del mono’ y famosa por la adaptación cinematográfica de Stanley Kramer que protagonizó Spencer Tracy… si bien es cierto es que en algunos Estados como Alabama, Oklahoma, Tennessee, Georgia, etc. –los más retrógrados en cuanto a la enseñanza de la evolución– la situación es realmente desafortunada, como veremos más abajo.

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La profundidad de lagos y mares, a escala

22 abril, 2012 15 comentarios

Visto en: xkcd

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: más flores pestilentes

22 abril, 2012 4 comentarios

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

No, no se trata de un gusano de arena emergiendo del suelo para devorar a algún desprevenido fremen. Se trata de la flor de Hydnora africana, una planta parásita originaria de África del Sur.

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¿Piratería o chantaje?

20 abril, 2012 19 comentarios

«Las universidades españolas no aceptan que se las relacione con la práctica de la piratería», ha declarado la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE) ante la demanda presentada por un tal «Centro Español de Derechos Reprográficos (CEDRO)» contra las universidades Carlos III de Madrid y Autónoma de Barcelona.

CEDRO, que dice representar los derechos intelectuales de un grupo de 20.000 autores y editores, presentó sendas demandas judiciales contra las dos universidades por piratería, considerando que violaba la propiedad intelectual al copiar ilícitamente materiales en sus Campus Virtuales.

Un Campus Virtual es una plataforma online donde profesores y alumnos se comunican de forma virtual. El profesor puede poner materiales de trabajo a disposición de los alumnos matriculados y éstos pueden participar en grupos de estudio online, foros, entregar trabajos, realizar exámenes, etc. Se trata de herramientas que ya no solo usan las universidades no presenciales como la UNED, sino que por el contrario, se han convertido en una herramienta indispensable en el día a día académico.

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Conversaciones con el Huracán: Recortes en I+D+i

17 abril, 2012 4 comentarios

Otra nueva historieta de Huracán Romántica, creado por nuestro amigo Gerardo.

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Ciencia en el Midwest – La gallina de Darwin

16 abril, 2012 236 comentarios

Las aventuras y desventuras de un españolito escéptico enseñando ciencia en el Medio Oeste americano.

Por: Alex Onôv

Procedo a compartir con todos vosotros una nueva anécdota de mi Via Crucis como maestro de ciencia (ni más ni menos) aquí, en pleno Medio Oeste de los EE UU, en medio de la nada, en plena hebilla del Bible Belt.

Fue tal que así. El otro día nos mandaron desde la secretaría del Middle School en el que trabajo un e-mail con una lista de adivinanzas para compartir con los alumnos y ver quién era capaz de contestar todas ellas. Por supuesto había un premio en juego: una mochila auténtica de la Guardia Nacional, de camuflaje.

Una de las preguntas era la siguiente: “What came first, the egg or the chicken?”, es decir, “¿Qué vino antes, el huevo o la gallina?”. Un clásico. Yo, ni corto ni perezoso, envié un email con mis respuestas (yo también podía participar, a ver qué os creéis), a todos mis compañeros, y contestando esa pregunta en concreto puse: “The egg, since dinosaurs laid eggs long before there were chickens”. O sea, “el huevo, ya que los dinosaurios ya ponían huevos antes de ser pájaros”. Siempre fui un provocateur.

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