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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: más flores pestilentes

22 abril, 2012

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

No, no se trata de un gusano de arena emergiendo del suelo para devorar a algún desprevenido fremen. Se trata de la flor de Hydnora africana, una planta parásita originaria de África del Sur.

Hydnora africana. Créditos de la imagen: Sherwin Carlquist, Botanical Society of America

Escarabajos sobre Hydnora africana. Créditos de la imagen: Sherwin Carlquist, Botanical Society of America

Si la semana pasada traíamos a la maloliente Caralluma europaea, nuestra planta de hoy es bastante más espectacular, aunque similar en cuanto a estrategia reproductora. Hydnora africana no presenta clorofila, y se alimenta parasitando las raíces de las euforbiáceas. Crece bajo tierra, a excepción de su flor, de textura carnosa y con un profundo olor a estiércol con el que atrae a los escarabajos estercoleros que en sus visitas, polinizan la planta.

Hydnora utiliza una técnica accesoria para mejorar la eficiencia de sus polinizadores naturales: funciona como una trampa. Al entrar el escarabajo, la flor se cierra y lo atrapa, impidiendo que escape durante un período de tiempo en el cual el coleóptero se impregna de polen en sus intentos de fuga. Transcurrido un lapso variable, la flor se abre y el escarabajo sale cubierto del precioso polen que dejará en su siguiente visita en otra flor de la misma especie.

Una planta inofensiva hasta para los escarabajos, pero que hay que reconocer que austa un poco.

Hydnora africana. Créditos de la imagen: Sherwin Carlquist, Botanical Society of America

Hydnora africana. Créditos de la imagen: Sherwin Carlquist, Botanical Society of America


  1. NR
    22 abril, 2012 a las 13:50

    Una belleza singular, aunque yo no la tendría en casa xd
    Siempre me ha maravillado la biología vegetal, la encuentro más fascinante que la animal por el reto que supone llegar a esos niveles de evolución.
    Y también los insectos, seres impresionantes.

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  2. Guillermoe
    22 abril, 2012 a las 20:08

    ¡¡Guau!! Excelente dato.. ¡Interesantísimo! Gracias por compartirlo..

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  3. 22 abril, 2012 a las 23:56

    Soy al único al que le recuerdan, sobre todo en la última foto, a las platas que mataban en Mario Bros? http://images.wikia.com/videojuego/images/5/50/Planta_Pira%C3%B1a.jpg

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  4. Anónimo
    18 mayo, 2012 a las 1:05

    esta super la informacion

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