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Archive for junio 2012

¿El mundo creado en 7 días?, por Lewis Black

30 junio, 2012 54 comentarios

Fe ciega y estafas varias

29 junio, 2012 22 comentarios

Existen varios programas de televisión que meten el dedo en la llaga de la actualidad. Se agradece la labor de los profesiones que están detrás de los mismos, ya que gracias a la misma nos enteramos de los entresijos de la realidad. Sabemos que sólo es una pequeña porción de lo que ocurre, lo que podemos contemplar en estos documentos, pero algo es algo. A nuestros diputados se les llena la boca con la futura de “ley de transparencia”, pero ésta nace tan cargada de trabas y de que bien podía llamarse la “ley contra la transparencia”. De momento la opacidad sigue siendo ley, por lo que cualquier información que consigue escapar a los sistemas de control gubernamental, es bien recibida.

Uno de los programas que nos muestran algunos aspectos del mundo real, no del inventado por sus señorías, es “Comando Actualidad”. Os dejo un pequeño extracto de un capítulo titulado “Fe y Ciega”, que trató de los curanderos y los sanadores. Sacad vosotros mismos las conclusiones, da para eso y mucho más:

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El increíble mundo bacteriano (II): domesticando bacterias

29 junio, 2012 3 comentarios

En el mundo hay miles de laboratorios en los que se emplean bacterias con algún propósito. Ya sea para análisis básicos que lleven a comprender su biología, o bien para múltiples aplicaciones biotecnológicas. Esas bacterias pueden haber sido modificadas, pero todas ellas proceden del medio ambiente. Ahora bien, ¿son iguales que las que encontramos en la naturaleza? La respuesta es simple: no. En la mayoría de los casos hay significativas diferencias, y éstas se han de tener en cuenta para poder extrapolar los conocimientos obtenidos con ellas a lo que realmente ocurre en el mundo exterior. ¿Cuáles son esas diferencias?, ¿cuáles son las consecuencias de esas diferencias? Hagamos un rápido repaso de alguna esas diferencias y su importancia.

Se denomina domesticación al proceso por el cual una población de una determinada especie biológica adquiere caracteres heredables, generados por una interacción prolongada con el ser humano. Es un término empleado para plantas y animales desde hace muchos siglos. Charles Darwin en su obra cumbre, “El origen de las especies” habla frecuentemente de “domesticación”, y lo emplea como modelo de “selección artificial”, en comparación con la “selección natural” que se da en los ecosistemas de la biosfera. El cultivo de bacterias en el laboratorio también supone un proceso de domesticación, donde se producen importantes variaciones en las bacterias cultivadas, que se heredan y perduran.
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Evolución en islas (2). Caracoles insulares y la conquista del continente

28 junio, 2012 8 comentarios

Theba pisana, caracol hipermegabundante en la Península Ibérica. Crédito: EOL Species

Las islas son a la evolución lo que a Homer Simpson un buffet libre, una locura de actividad desenfrenada. Para los miembros de una especie que hasta entonces había vivido en un medio continental, pasar a vivir en una isla combina al mismo tiempo el cambio debido a las imposiciones del nuevo ecosistema y el debido al aislamiento genético (ya que ahora son distintas poblaciones separadas por el océano, no se «mezclan» y por lo tanto, todo cambio ocurre independientemente una de otra). Así, el estudio de las islas y los seres que habitan en ellas ha concedido a los biólogos conocer parte del modus operandi de la evolución, permitiéndoles establecer algunas reglas sobre cómo esta opera. Sin embargo, en Biología rara vez hay reglas que se cumplen… siempre.

Los continentes tienen una gran cantidad de especies y un todavía mayor número de individuos. Por su parte, de forma general, las islas que suelen tachonar las costas o aquellas perdidas en mitad del océano, no tienden a tener ni tantas especies y tienen números de pobladores mucho más reducidos. Por ello, por simple probabilidad, los biólogos han estimado que es mucho más fácil que las islas sean conquistadas por la fauna y flora del continente, que a la inversa, la conquista del continente por la fauna y flora insular.

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Descubierta una nueva terapia contra los efectos mortales de la radiación

27 junio, 2012 4 comentarios

Elevadas dosis de radiaciones ionizantes tienen efectos muy graves sobre la salud de quienes la sufren. Todavía no se cuenta con una terapia capaz de eliminar los efectos tóxicos de la radiación, aunque existen varias líneas de investigación en ese campo. En el último número de la revista Nature Medicine se describe como la administración simultánea de dos proteínas de la sangre incrementan muy significativamente la supervivencia de ratones irradiados.

Uno de los efectos más rápidos y peligrosos de la radiación es la destrucción de la médula ósea, lo que conlleva a una pérdida de la capacidad de producir células sanguíneas y a la destrucción de una parte importante del sistema inmune. El investigador Hartmut Geiger, un especialista en células madre y médula ósea del “Cincinnati Children’s Hospital Medical Center” en Ohio afirma que poco se puede hacer por los pacientes que han sido expuestos a altas dosis de radiación. Los daños suelen ser irreversibles. Como terapia de choque se pueden emplear factores que estimulan el crecimiento de algunos grupos de células, como los granulocitos, pero es un método que sólo funciona en unos pocos casos, y la mayoría de los pacientes sufren efectos adversos importantes.

El grupo de Geiger, ha encontrado que la toma simultánea de dos compuestos de la farmacopea empleados para otras dolencias, son beneficiosos contra los efectos producidos por la radiación. El primero de esos compuestos es la trombomodulina, una proteína que reduce la capacidad de coagulación de la sangre. El segundo fármaco es la proteína C reactiva, una proteína plasmática circulante, que aumenta sus niveles en respuesta a la inflamación.
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¿Acaso tú has probado el par biomagnético?

26 junio, 2012 80 comentarios

No sé que pasa, pero últimamente este medio se ha llenado de defensores del par biomagnético, una presunta terapia ideada por el falso doctor Goiz que promete curar de todo, desde un dolor de cabeza al cáncer, pasando por la diabetes, neumonías, artritis, SIDA y una buen montón de enfermedades para los cuales la medicina científica todavía no ha encontrado cura.

El método es tan poco científico y burdo como el que muestra este video y este video. La charlatanería que encierra detrás, con variaciones de pH que afectan sólo a las bacterias patógenas y respeta a las demás, es digna de esos curanderos que afirman que pueden eliminar todos los males mediante el pase de un cristal de cuarzo por la zona dañada. Pero el método sigue ahí, escapando de país en país tras alguna denuncia por parte de las autoridades sanitarias, e impartiendo cursos que cada año genera nuevos “especialistas” (a los que no se les pide ninguna formación sanitaria previa) tal y como se puede observar en las fotografías “colgadas” en Internet.
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El recurrente tema de Darwin y el nazismo

25 junio, 2012 34 comentarios

 En el año 1990 Mike Godwin, un abogado asiduo del uso del ciberespacio como método de transmisión de información, enunció lo que se ha llamado la ley de Godwin: «A medida que una discusión “online” se alarga, la probabilidad de que aparezca una comparación en la que se mencione a Hitler o a los nazis, tiende a uno».

Efectivamente, todo debate en Internet acaba con una comparación con los nazis. Y debatir con creacionistas no es una excepción. De hecho los creacionistas emplean uno de estos argumentos con “presunto rigor científico” al afirmar que Hitler es uno de esos ateos que ha sembrado de maldad el mundo, y que su ideología tomó la esencia de la obra “El origen de las especies” de Darwin.

Dejando de lado que la mayoría de los creacionistas ni siquiera se ha leído la primera página del “Origen de las Especies” (incluso dudo que mucho de ellos se hayan leído la Biblia más allá de lo que les subraya el pastor de su iglesia), ambas afirmaciones no son más que una consecuencia de la ley de Godwin, y ambas son falaces.
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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: ¿Donde está el agujero?

24 junio, 2012 34 comentarios

Esta semana, la NASA ha publicado una espectacular fotografía en alta resolución de la Tierra vista desde espacio, mostrando el Polo Norte con gran detalle. La imagen ha sido obtenida por el recientemente lanzado satélite Suomi NPP, que orbita la Tierra 14 veces al día, cubriendo casi la totalidad de su superficie. La misión principal de la misión es la obtención de datos para el estudio del cambio climático.

Lo curioso es que, finalmente, la NASA ha decidido retocar el agujero del Polo Norte que da paso al mundo de la Tierra Hueca, en lugar de poner un simple parche negro en las fotografías 😉

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Científicos españoles piden ante el Parlamento Europeo frenar los recortes en I+D

23 junio, 2012 3 comentarios

La Confederación de Sociedades Científicas Españolas (COSCE), la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), la plataforma Investigación Digna, la Federación de Jóvenes Investigadores, CC.OO. y UGT. han  remitido al Parlamento Europeo un escrito en el que se denuncia la política de fuertes recortes que ha sufrido la investigación en los dos últimos años, culminado por la reducción el 26% en 2012.

La carta, que fue desarrollada como una «Carta abierta por la Ciencia en España» y que publicitamos en La Ciencia y sus Demonios, ha sido apoyada por más de 27.000 investigadores, y argumenta que apostar por la I+D significa planificar una financiación estable e independiente de los ciclos económicos, como ocurre en otros países:

«La inversión efectiva en I+D requiere de una financiación estable, independiente de ciclos económicos y con un amplio consenso político. Todos los países líderes en este campo han implementado políticas anti-cíclicas adecuadas, incrementando la inversión en I+D a pesar del decrecimiento de la actividad económica. Al principio del 2012, Francia anunció un paquete de estímulo de € 35.000 M para investigación, mientras que Alemania, defensora de la austeridad, ha incrementado el presupuesto de las instituciones de investigación en un 5% hasta el 2015, incluyendo el Max Planck Institut y la Deutsche Forschungsgemeinschaft (Fundación Alemana de Investigación)

Podéis leer la carta completa desde la web de la Federación de Jóvenes Investigadores.

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Lynn Margulis y la importancia de la divulgación: un viaje personal

22 junio, 2012 13 comentarios

En la década de los 80 Lynn Margulis impartió un ciclo de conferencias en la facultad de biología de la Universidad de Barcelona. Este es un relato personal de ese momento, y de la importancia que la divulgación científica tiene sobre el estímulo para obtener conocimiento.

Lo que viene a continuación es un relato personal, un relato que me hace retroceder a mediados de la década de los 80 del siglo pasado, y en el que puede haber algún error debido a que el tiempo sopla fuerte, llevándose muchos recuerdos de las cumbres de las montañas de los recuerdos.

Alrededor de 1985, la facultad de biología de la Universidad de Barcelona contaba con un elevadísimo número de estudiantes. Se justificaba el interés repentino interés de los estudiantes por la biología en las series divulgativas de televisión. Eran tiempos de dos canales televisivos: la primera y el UHF. A principios de los 80 se unió en Cataluña la autonómica TV3. Las cadenas privadas no vieron la luz hasta la década de los 90. A pesar de la escasa oferta televisiva, al menos si se la compara con la sobredosis actual, en televisión abundaban los programas culturales. Dos series marcaron un hito de la divulgación científica: “El hombre y la Tierra” (y también su “Fauna Ibérica”), de Félix Rodríguez de la Fuente, y “Cosmos” de Carl Sagan. Ambos nos han dejado ya, pero su obra marcó a toda una generación. Fueron responsables de que las aulas de las carreras científicas se llenaran y de que mucha gente se preguntase como funciona el universo y la biosfera, dejando de lado las respuestas inventadas por los presuntos “dueños de la verdad”.
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