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Archive for julio 2012

Y sin embargo, se mueve…

31 julio, 2012 6 comentarios

Estamos hartos de decir que en este país no hay quien investigue. Si las cosas estaban mal desde hace años, los recortes de los últimos tiempos vienen a dificultar aún más la actividad científica. Y un país sin ciencia es un país condenado a la miseria.  También sobran las voces de los que viven a golpe de estereotipo y demás manejadores de tópicos sobre lo poco que trabaja un profesor universitario o la vida asocial e inútil de un científico de CSIC que pagamos con nuestros impuestos. En tan desesperante escenario, lo sorprendente es que quede un solo investigador en España, y no se hayan largado al extranjero o cambiado la bata blanca por un mono de mecánico. Sin embargo, la ciencia engancha, y sin entender muy bien como, se sigue produciendo con calidad.

Ojeando una de las webs de noticias sobre ciencia y tecnología que suelo leer, me he fijado en la cantidad de aportes que provenían de centros de investigación españoles, a pesar de la que está cayendo. No me considero precisamente un patriota, más bien lo contrario: pienso que el país en el que hemos nacido es un mero resultado del azar, y considero estúpido pelearme con un bielorruso sobre cual de las dos es la mejor nación del mundo. Por ello, pienso que este mérito es más humano que español, y que son las personas sin distinción de nacionalidad las que merecen ser felicitadas por su dedicación y su buen hacer, a pesar de no estar -como decía aquel- agradecidos ni pagados.

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La solicitud de revolución en una imagen

29 julio, 2012 40 comentarios

Autor: Tuca Vieira

Hoy me he encontrado con esta impactante fotografía en una exposición del Instituto Cervantes. Es una estampa de Sao Paulo que enfrenta los contrastes entre la pobreza de los barrios marginales y la ostentación de los apartamentos de las clases privilegiadas. Todo ello separado por un pequeño muro. A uno le vienen palabras a la cabeza como revolución, guillotina, avariciosos, y todo porque a los del lado pudiente de la imagen no les viene a su cabeza palabras como solidaridad o humildad. ¿Hasta cuanto contendrá el muro la rabia de la desigualdad? Permanezcan atentos al futuro de nuestra especie.

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: ego vs nature

29 julio, 2012 6 comentarios

La imagen que traemos hoy no es precisamente espectacular o hermosa. Sin embargo, refleja perfectamente la forma de pensar de muchas personas que, por mero antropocentrismo, creen ver en el ser humano una naturaleza especial y superior a la del resto de seres vivos. Esta idea, arraigada desde los albores del pensamiento, ha llevado a aberraciones tales como las religiones, el machismo o el racismo.

Sin embargo, el Homo sapiens no es más que otra especie animal más. Ciertas adaptaciones han permitido una inteligencia inimaginable para otras formas de vida, pero no deja de ser una característica que ni siquiera ha demostrado ser más exitosa que el parasitismo de los virus, la ubicuidad de las bacterias o el metabolismo de los insectos. Estamos donde estamos, y lo realmente maravilloso no es ser superiores, sino ser conscientes de que existimos. Eso es lo que no puede hacer un virus ni una bacteria; aprovechémoslo y dejémonos de complejos de superioridad.

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La amenaza de Andrómeda (película completa)

28 julio, 2012 6 comentarios

Para estos días veraniegos, qué mejor que ver una buena película. Os recomiendo “La amenaza de Andrómeda”, dirigida por Robert Wise (director de “Ultimátum a la Tierra”, “Sonrisas y lágrimas” o “West Side Story”, entre otras) en 1971. La historia está basada en una novela homónima que Michael Crichton escribió en 1969. En ella relata los esfuerzos de un grupo de científicos por aislar y contener un microorganismo extraterrestre que cae a la Tierra junto con el satélite Scoop7. No quiero desvelar nada más, la cinta tiene ritmo suficiente para enganchar desde el primer momento. En el año 2008 se realizó una miniserie basada en esta historia (lo que ahora llaman “remake”), pero yo me quedo con esta versión, mucho mejor interpretada y con diálogos más interesantes. Que la disfrutéis.
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Las termitas suicidas

27 julio, 2012 12 comentarios

La táctica de autoinmolarse para causar daño al enemigo a costa de la propia vida no es una exclusiva de los kamikazes o de los terroristas suicidas. En el reino animal, y en un grupo tan alejado del nuestro como son las termitas, también se utiliza, según muestra un reciente estudio publicado en la revista Science.

Un grupo de investigadores Checos dirigidos por el Dr. Jan Šobotník han comprobado como algunas obreras de la especie de termitas Neocapritermes taracua, originaria de la Guayana francesa, portan dos curiosas manchas azules en la articulación entre el tórax y el abdomen (recordemos que un insecto agrupa sus segmentos en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen). El tamaño de las manchas aumenta con la edad, siendo las obreras más viejas las que generalmente presentan mayor cantidad del componente azul. Junto a éstas «trabajadoras azules», otras obreras no presentan manchas de ningún tipo.

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Los científicos siguen protestando (aunque los grandes medios no lo digan)

26 julio, 2012 14 comentarios

Fuente: El Boletín

Los grandes medios recogieron en sus primeras páginas las multitudinarias manifestaciones del 19-J contra la política de recortes del gobierno actual. A los dos días, el 21-J, la marcha por los desempleados volvió a reunir a miles de personas en las calles de Madrid, y también tuvo su hueco en los grandes medios.

Pero desde entonces, los empleados públicos no han dejado de protestar contra los recortes: en defensa de la educación, de la sanidad, de la investigación, de la justicia, de las bibliotecas, de la cultura… de los servicios públicos en general. Son manifestaciones pequeñas, de apenas unas decenas de personas, localizadas frente a sus lugares de trabajo, cortando alguna calle durante apenas unos minutos. Son protestas lanzadas para que la gente conozca lo que nos jugamos, para que el gobierno vea que sus recortes crean descontento, a la vez que ponen en serio riesgo servicios públicos esenciales.

La ciencia es uno de esos servicios que está en peligro. Después de unos años con inversiones respetables, en los que se han formado buenos científicos y se han generado instalaciones de primer nivel, los recortes de personal, proyectos e infraestructuras hará retroceder todo lo ganado, a la vez que aboca a cientos de científicos a buscar mejores perspectivas de futuro en centros del extranjero. Por ello, los científicos también se echan a la calle cada mediodía, durante 20 minutos. Lo hacen los investigadores y docentes del área de Cantoblanco, donde se localiza la Universidad Autónoma de Madrid y varios centros del CSIC, en las calles de Granada y en las puertas de un buen número de universidades y centros públicos de investigación. Estas protestas son recogidas por algunos periódicos locales e ignoradas por los grandes medios, pero no por ello cunde el desánimo. Se seguirá protestando, en todas las tribunas que sean necesarias, porque la inversión en ciencia es importante para el desarrollo de un país.

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Érase una vez (3) las Aves (III). Cuando los genes hablan

26 julio, 2012 13 comentarios

Érase una vez” es una serie dedicada a conocer el origen de un grupo animal. En este tercer capítulo nuestro objetivo son las aves, a las que dedicamos un primer episodio a presentarlas y un segundo episodio a hablar de su evolución pasada sin mentar un solo fósil. Y lo hicimos. Pero dejamos una pregunta en el aire… ¿Con qué grupo animal están más emparentadas las aves? ¿A quién se parecen más? Para responder a tales preguntas los científicos cuentan desde hace años con un fósil precioso… Pero no hablaremos de él en esta entrada. Sino que nos centraremos en otra interesante herramienta para estudiar las aves: La Genética.

Mas no puedo empezar con la ciencia sin antes contar alguna de aquellas historias que integran al reino animal con nuestra historia y mitología. Como ya mencionamos hace tiempo, los dioses y los demonios, las religiones y otras creencias varias, por supuesto sin descartar al cristianismo; todas ellas arraigan con fuerza en el mundo cotidiano, en el día a día, tomando de aquí y allá para formar un conjunto relativamente “consistente”, un dogma de actitudes, comportamientos, costumbres e ideología que trata de inmiscuirse hasta en los más profundos recovecos de la vida privada del ser humano, ese primate lampiño. Si las religiones se alimentan del mundo cotidiano, uno de los puntos en el tiempo y en el espacio donde tal situación se manifestó con toda su fuerza fue en el Antiguo Egipto y su riquísimo panteón divino.

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Las predicciones creacionistas

25 julio, 2012 60 comentarios

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En cuanto el creacionismo aspire a ser ciencia bajo el nombre de “ciencias de la creación” debe someterse a las mismas reglas y los mismos postulados que lo hace cualquier otra disciplina científica. Uno de esos postulados dice que en base a sus hipótesis y teorías debería ser capaz de realizar predicciones. Esas predicciones serán testadas, y cada vez que se reúna una evidencia a su favor, la hipótesis se fortalecerá, sin embargo si chocara contra las evidencias recogidas, la hipótesis será rechazada.

La “teoría creacionista” afirma que todos los organismos fueron creados como organismos similares a los actuales hace aproximadamente unos 6.000 años. Si eso fuera correcto, hace 6.000 años había dinosaurios, trilobites, humanos, ardillas, pájaros, elefantes, tiktaalik, o peces por todo el planeta. Al morir irían quedando sepultados y al excavar hoy día nos encontraríamos con todos estos animales en cada una de las capas que analizamos. Algo así como lo que aparece en la figura
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¿Qué hacemos ministro?

25 julio, 2012 12 comentarios

Imagina que eres el ministro de sanidad de un país ficticio. Imagina que tienes que tomar una decisión que puede afectar a la salud de los habitantes de tu país. Lo que la ciudadanía te pide es una decisión rápida. La responsabilidad de esa decisión recaerá sobre el hipotético ministro: tú.

Un buen día accede a tu despacho un médico e investigador que afirma tener un tratamiento contra los dolores articulares, sin efectos secundarios de ningún tipo. Asegura haber aislado el principio activo, que ha llamado “compuesto H” a partir de plantas, que emplean indios de Amazonas cuando se producen alguna lesión. El propio investigador ha probado el fármaco así como varios miembros de su equipo de investigación y de su familia, sin haber notado el menor efecto tóxico por parte del “compuesto H”. En aquellos voluntarios que poseían algún tipo de molestia articular (habla de dos aquejados de principios de artritis y de otro que padece frecuentes dolores lumbares), el preparado actúa con mucha eficacia, y por un período largo. El médico pide que el medicamento pueda ser comercializado ya que supondría un gran beneficio sobre otros productos que hay en el mercado que poseen molestos efectos secundarios. Dado que estamos en un país ficticio la petición no va acompañada de ninguna agradecida prebenda, pues se supone un comportamiento ético intachable por parte del ministro. Antes de marchar, el investigador deja un extenso dossier en tus manos para que los analices, así como sus datos personales, para que le hagas llegar tu decisión.
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Compilación de OVNIs 2012

24 julio, 2012 10 comentarios

En estas fechas tan veraniegas, ¿qué mejor que ver unos luminosos OVNIs para pasar el rato? La calidad suele ser la habitual en este tipo de grabaciones. Pues nada a disfrutar de los avistamientos con una sonrisa en la boca.

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