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Archive for septiembre 2012

Imágenes de la Ciencia y de la Tecnología: el cometa que viene

30 septiembre, 2012 10 comentarios

Se llama C/2012 S1 (ISON), y fue descubierto el pasado 21 de septiembre por los astrónomos rusos Vitali Nevski y Novichonok Artyom. Por su órbita, el cometa parece haber abandonado la Nube de Oort recientemente, pudiendo tratarse de su primer viaje al centro del Sistema Solar.

El descubrimiento no tendría mayores consecuencias que el aumentar el ya abultado catálogo de cometas conocidos, si no fuera porque la distancia a la que se acercará al sol (apenas un par de millones de kilómetros)  podría producir la fusión de gran parte del mismo, aumentando considerablemente el brillo de su cola y convirtiéndolo en uno de los cometas más brillantes de los últimos años.

Aún es pronto para echar las campanas al vuelo, pero con un poco de suerte podríamos ver un gran espectáculo nocturno en noviembre de 2013, cuando el cometa ya visible a simple vista alcance el punto de mayor aproximación al sol.

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La situación económica del país en una imagen

28 septiembre, 2012 10 comentarios

Me da la impresión que el BOE se va a llenar de anuncios como este

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Año 4353: el pastafarismo se convierte en la religión con mayor número de seguidores

26 septiembre, 2012 22 comentarios

La situación política y social no paraba de deteriorarse en Occidente, mientras que un buen grupo de países emergente de Asía empezaban a cuestionar su liderazgo mundial. A mediados del siglo XXI empezó el cataclismo, Europa y Norteamérica se aliaron para seguir dominando el mundo, pese a que situación era cada vez más frágil. Sus economías ya no ocupaban el primer lugar, sin embargo su potencial militar seguía siendo indiscutible. El acceso al poder de mandatarios populistas arrastró a la humanidad a una guerra que no tuvo vencedores: nuestra especie volvió al neolítico, toda huella de civilización quedó aniquilada, culturas quedaran destruidas, multitud de idiomas olvidados, y mitos y tradiciones abandonadas.

Durante centurias, los pocos humanos supervivientes quedaron dispersos. En esas islas de humanidad se intentó recordar su propia historia, conocer el mundo que les rodeaba, e intentar separar aquello que eran creencias y leyendas de la verdadera historia de su pueblo. Algunos idiomas fueron recuperándose, aunque con fuertes transformaciones, tanto en la forma de escribirlo como de hablarlo. En esas andaban cuando un labrador sacó del suelo un grueso volumen con algo escrito en la portada y un extraño dibujo a su lado. El libro resultó estar escrito en la modalidad antigua de un idioma que seguía siendo empleado en algunas regiones del planeta. De esa forma pudieron deducir que el libro se titulaba “Los evangelios del Monstruo del Espagueti Volador”
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Historia Natural para creacionistas

25 septiembre, 2012 7 comentarios

O el relato del Génesis contado científicamente, como prefiráis:

25S: ¿Por qué tienen miedo señores diputados?

25 septiembre, 2012 28 comentarios

Hoy, 25 de septiembre nos encontramos ante una protesta atípica: rodear de forma simbólica el Congreso de los Diputados para hacerles saber que existe un descontento muy fuerte de la ciudadanía sobre su forma de actuar. Hasta ahora habíamos tenido protestas contra empresarios, contra determinadas políticas gubernamentales o contra colectivos ajenos a la acción de gobierno, pero esta es una protesta directa contra nuestros diputados, contra esos que hemos elegidos con nuestros votos. Y la protesta se realiza para mostrar que la ciudadanía no ve alternativa, que las urnas sólo sirven para permutar miembros de una casta que no quiere desprenderse de una serie de privilegios adquiridos, mientras muchos ciudadanos sufre para llegar a fin de mes.

No sorprende la respuesta de sus señorías, no recuerdo una reacción tan fuerte en democracia: miles de policías, calles cortadas, edificios fortificados y declaraciones de políticos comparando a la ciudadanía que piensa participar en la protesta con grupos neonazis (sic) o golpistas. Nada parece aterrorizar más a nuestros gobernantes que hagan repaso público de sus prebendas y comparen sus privilegios con la del resto de ciudadanos. Y para intentar cortar esas críticas usan el miedo y la des-información.
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El método científico aplicado a la biomedicina explicado en la barra de un bar

24 septiembre, 2012 7 comentarios

Las vacaciones de verano están por completo olvidadas, pero los momentos pasados en ellas aquí quedan. Entre dichos momentos quedan las charlas con los amigos que hacía tiempo que uno no veía. Una de esas charlas giró en torno a métodos para conocer si algo es cierto o no, ¿cómo podemos estar seguros de que algo funciona, de que algo que nuestros sentidos dan como válido ocurre en realidad? Fue aquí donde yo introduje el concepto del “método científico”, como uno de los métodos más completos para llegar a ese conocimiento. Ante la duda de algunos de mis colegas acerca de su significado planteé un problema teórico, a cuya respuesta debíamos llegar entre caña y caña. Les dije: imaginad que tengo un compuesto A, del que afirmo que es capaz de curar la enfermedad X, un terrible mal que ha azotado a la humanidad desde tiempos ancestrales. ¿Cómo probaríais que no intento venderos la moto, cómo confirmaríais que A es efectivo frente a X?

Alguien apuntó que se podían tomar animales que tuvieran la enfermedad X y probar A directamente en ellos. No es mala idea, pero alarga la discusión, por lo que decidí saltarme el paso, y dado que era un problema teórico, podíamos pasar a humanos directamente. Además, muchos medicamentos que se han mostrado efectivos en animales de experimentación posteriormente han fracasado en humanos, por lo que tampoco tendríamos una prueba definitiva de su eficiencia con el modelo animal. Los animales nos podrían servir para analizar toxicidad, algo muy importante, pero nadie saldría envenenado por esta charla, salvo que alguna de las tapas que estábamos tomando estuviera en mal estado.
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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: Evolución en acción

22 septiembre, 2012 17 comentarios

Escherichia coli es la bacteria más conocida popularmente, y una de las más empleadas en la investigación dentro de campos muy dispares. La Biología Evolutiva no es una excepción, y nuestra querida enterobacteria juega esta semana un papel fundamental en la historia de esta disciplina: un equipo norteamericano de las universidades de Michigan, Texas y Calgary, acaba de publicar en la revista Nature el análisis genético detallado de cómo un nuevo carácter ha aparecido en una población de bacterias que han sido cultivadas durante más de 50.000 generaciones.

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Parásitos (3). ¿Neo? Pse… no es el único que esquiva las balas.

20 septiembre, 2012 5 comentarios

Neo es uno de los nuevos superhéroes / Mesías / salvadores de la humanidad del siglo XXI. En su versión virtual, en el temible mundo de «Mátrix», había alcanzado tal control sobre dicha realidad que podía moldearla y alterarla a su propio antojo; lograba que el espacio-tiempo ondulara sobre sí mismo; había convertido a los Agentes en poco menos que peleles e incluso era capaz de resucitar a la versión virtual de personajes más que amigos. De todas las escenas de dicha trilogía, la más famosa es aquella en la que Neo, en extraordinario alarde de velocidad extrema, era capaz de esquivar las balas con unos reflejos de órdago. Pero… ¿y si digo que tal velocidad y reflejos no son para tanto si lo comparamos con el mundo real?

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Esta es la tercera entrega de esta serie dedicada a los parásitos. Hasta ahora hemos hablado de dos especies de avispas: Cotesia glomerata en la primera entrega; y Ampulex compressa en la segunda entrega. Esta vez volvemos a repetir la jugada para conocer a dos insectos a cada cual más sorprendente: al hospedador y a su parásito. Este parásito vuelve a ser otra especie de avispa, que como ya dije en su día, resulta que estos bichos son los reyes del parasitismo. Las avispas son miembros de un amplio grupo de insectos con más de 140.000 especies descritas, los Hymenoptera, que incluyen también a los abejorros, a las abejas solitarias, a las abejas que viven en colonias (incluyendo aquellas que fabrican rica miel), así como a las innumerables hormigas tan laboriosas. Leer más…

Batalla perdida

18 septiembre, 2012 70 comentarios

La feroz defensa que algunas personas hacen de algunas terapias alternativas, aquellas cuya eficacia jamás ha sido demostrada, tiene diversas razones. Pienso que ninguna de esas razones está basada en un análisis racional, ya que cualquier crítica escéptica o científica de la misma será menospreciada. Por tanto los debates con los defensores de estas terapias son batallas perdidas de antemano.

Este verano hemos cumplido tres años en la blogosfera. Durante este tiempo hemos intentado, con mayor o menor éxito, difundir conocimientos científicos, así como trasmitir herramientas para realizar análisis crítico y escéptico de las situaciones que nos rodean día a día. En este período hemos escrito mucho sobre múltiples terapias autocalificadas como alternativas (o complementarias), sobre sus debilidades, así como acerca del seguimiento irracional que de muchas de ellas se hace. Hemos tratado la homeopatía , las flores de Bach, el par biomagnético, los medicamentos milagrosos, y otras docenas de métodos que se venden como terapia pese a que jamás han demostrado una eficacia mayor de la que puede tener un placebo.

Nuestra insistencia en pedir pruebas científicas de su eficiencia ha sido interpretada por muchos amantes de las terapias alternativas como una estrategia de defensa de la medicina científica (en algunos casos con veladas acusaciones de estar comprados por las empresas farmacéuticas). Nada más lejos de la realidad, lo que no nos cabía en la cabeza es que personas ponga su salud en manos de terapias que jamás han demostrado su eficacia.
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¿Acabarán los empleados públicos cobrando en tarjetas regalo de El Corte Inglés?

18 septiembre, 2012 3 comentarios

No es ninguna novedad decir que la situación de la economía española es manifiestamente mejorable. Reconocer que hay un déficit de efectivo para pagar deudas de la administración tampoco. El rescate no llega (ni se pide), por lo que la administración trampea como puede sus diferentes compromisos. Algunos compromisos directamente no los cumple, como bien saben muchas pequeñas empresas que han tenido que echar el cierre. Para cumplir otros pagos se ha tenido que recurrir a fuentes cuanto menos curiosas.

En los meses anteriores al verano, la caja estaba exhausta. La prima de riesgo se encontraba en valores asfixiantes para cualquier economía, y el grifo del crédito prácticamente cerrado. Pese a ese horizonte había que seguir pagando las nóminas de los empleados públicos, de lo contrario la revuelta popular hubiese sido mayúscula. Y ahí es donde entran en juego las financieras privadas. Una de las financieras que ha jugado un papel importante ha sido la que posee El Corte Inglés. El préstamo a la administración permitió no colgar el cartel de “suspensión de pagos” en muchos entes, tanto estatales como autonómicos.
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