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Archive for octubre 2012

El futuro de la humanidad (mensaje de Carl Sagan)

31 octubre, 2012 3 comentarios

Carl Sagan nos resume en este video los caminos que puede tomar la humanidad, y como el camino que elegido sólo depende de cada uno de nosotros. Sólo hay una tecnología, una ciencia, pero hay dos formas de usarla: para nuestro beneficio o para destruirnos. La energía nuclear puede ser usada para aniquilarnos en una guerra fraticida o para producir energía, enviar naves a otros mundos o salvar vidas en aplicaciones médicas. Los datos que obtenemos de otros planetas pueden ser ignorados o bien aprender de ellos, de la importancia de mantener el equilibrio de nuestra atmósfera para no acabar como Venus o Marte. El futuro está en nuestras manos.

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Categorías: Ciencia, Escepticismo Etiquetas: , ,

¿Veremos algún día un Parque Jurásico?

30 octubre, 2012 3 comentarios

Hemos iniciado una pequeña colaboración con un portal de noticias llamado Madrid Actualidad, donde encontraréis un nuevo artículo nuestro cada semana. Esta semana el tema elegido han sido los dinosaurios. Podéis leer sobre ellos en Madrid Actualidad, en un artículo titulado ¿Veremos algún día un Parque Jurásico?

Simposio Internacional en honor a Lynn Margulis

30 octubre, 2012 3 comentarios

Lynn Margulis (1938-2011). Foto de I. Fernández.

Los días 12 y 13 de noviembre se celebrará en la sede de la Fundación Ramón Areces, Madrid, un simposio en honor a Lynn Margulis, fallecida el 22 de noviembre del año pasado. La propia Fundación Ramón Areces y el Institut d’Estudis Catalans colaboran en la organización de dicho evento.

Margulis mantuvo una estrecha relación con España. Viajó frecuentemente a nuestro país, hablaba el español correctamente y mantenía colaboraciones científicas con diversos grupos de investigación españoles.

El coordinador del evento es el profesor Ricardo Guerrero y el programa del mismo se detalla a continuación:

Lunes 12 de noviembre:

Salvador Giner. Institut d’Estudis Catalans, Barcelona.
Raymond S. Bradley. UMass Climate System Research Center, Amherst.
Sir Crispin Tickell. Antiguo Embajador del Reino Unido en la ONU, Oxford.
Rita R. Colwell. University of Maryland, College Park.
Regina Revilla. Merck, Sharp & Dohme de España, S.A.
Antonio Lazcano. Universidad Nacional Autónoma de México, México, D.F.
Marie-Odile Gobillard. Observatoire Oceanographic de Banyuls-CNRS, Banyuls.
Ricardo Amils. Centro de Astrobiología, Torrejón de Ardoz, y UAM, Cantoblanco.

Martes 13 de noviembre:

Steve Goodwin. College of Natural Sciences, University of Massachusetts, Amherst.
Anna Omedes. Museo de Historia Natural de Barcelona.
Mercè Piqueras. Associación Catalana de Comunicación Científica.
Alexander Pudovkin. Institute of Marine Biology, Russian Academy of Sciences, Vladivostok, Rusia.
Juli Peretó. Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva, Universidad de Valencia.
Ricardo Guerrero. Universidad de Barcelona, e Institut d’Estudis Catalans, Barcelona.

La inscripción on-line puede efectuarse en la propia Fundación Areces

Referencia: Noticias de la Sociedad Española de Microbiología

Lo mismo visto de otra forma

30 octubre, 2012 8 comentarios

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Hoy día disponemos de un elevado número de técnicas que nos permiten observar organismos de muy pequeño tamaño. Dependiendo de la técnica empleada obtendremos un tipo de imagen u otra. Predecir lo que vamos a observar requiere de una alto grado de conocimiento y experiencia con la técnica empleada.

El organismo que aquí muestro lo habéis visto con anterioridad, pero con otra morfología, ya que esas imágenes procedían de otro tipo de técnica. A ver si andáis despiertos y sois capaces de adivinar de qué organismo hablamos y qué tecnica se ha empleado para obtener esta imagen.


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El colapso de la evolución

28 octubre, 2012 17 comentarios

No hay discusión con creacionistas en la que no salga un pretendido declive de la teoría de la evolución, junto con la afirmación de que cada vez son más los profesores e investigadores que la están abandonando, sustituyéndola por el Diseño Inteligente/creacionismo. Otro argumento falaz al que no habría que hacer ni caso, pero que me ha llamado especialmente la atención porque esta vez el argumento puede ser refutado con ayuda del ex-creacionista G.R. Morton.

G.R. Morton es un cristiano evangélico que se ha pasado varias décadas apoyando el creacionismo de la Tierra joven (esa ocurrencia de que la Tierra sólo tiene 6.000 años de antigüedad que se está enseñando en algunas escuelas de los Estados Unidos). Hasta que un buen día, el bueno de Morton se hartó de las falacias de sus compañeros de locuras. Sin abandonar su fe, reconoció que la evolución es una teoría científica con suficientes evidencias experimentales como para ser aceptada como cierta. En ese momento borró su blog que difundía las típicas mentiras creacionistas y lanzó a los cuatro vientos algunas de las falacias que emplean para convencer a personas de poca formación académica en ciencias naturales.

Me ha llamado la atención que Morton también destaque como uno de los argumentos estrella de los creacionistas la falta de apoyo a la teoría de la evolución. Como muestra Morton en uno de sus escritos, desde hace 185 años (antes incluso de que Charles Darwin escribiera “El origen de las especies”), ya se criticaban ideas que hablaban de la modificación de los organismos a lo largo del tiempo. Si bien es cierto que el concepto de evolución fue mundialmente amplificada y divulgada por Darwin y Wallace, no es menor cierto, que antes que ellos, otros naturalistas ya habían aportado ideas sobre la descendencia común y la variabilidad de las especies. Y las críticas salieron a la par, y no sólo críticas, sino también argumentarios sesudos que apostaban por la inmediata muerte del concepto de evolución. Granville Penn realizó en 1825 esa predicción visionaria en su magna obra “Mineral and Mosaic Geologies”, y desde entonces han sido muchos los que se han apuntado a esa tesis. Es fácil imaginar que la inmensa mayoría de ese tipo de comentarios se encuentra en libros religiosos, de carácter protestante evangélico, y en la actualidad también en foros de Internet de iglesias evangélicas o en canales de difusión del creacionismo o el DI.
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Universidad, pseudociencias y confesionalismo

26 octubre, 2012 5 comentarios

Nuestro colega Juan Antonio Aguilera, de la plataforma UNI-LAICA de la Universidad de Granada, nos comenta que una reciente denuncia presentada por esta plataforma y NOS (asociación de homo, bi y transexuales) sobre unos ciclos de conferencias del llamado Seminario Newman, ha sido rechazada por el Rector de la UGR apelando a la libertad de expresión y opinión.

Viejo debate, si el de la libertad de expresión debe cubrir el impartir conferencias públicas con el marchamo que aporta un foro universitario sobre cualquier tema. ¿La homofobia o el «génesis científico» deben ser promocionados desde el púlpito universitario? ¿tiene sentido una seminario de estudios en una universidad pública que pretende según sus propias palabra «fomentar el conocimiento, desarrollo y divulgación del pensamiento cristiano católico en el ámbito de competencia de la Universidad«?

¿Que opinarían estos señores si se montara la Cátedra Todd Flanders, dirigida a «fomentar el conocimiento, desarrollo y divulgación del pensamiento homosexual, transexual y ateo en el ámbito de competencia de la Universidad«?  Aunque también es posible que la «libertad de expresión» se mida por distinto rasero, o que sean más dignas de libertad algunas expresiones que otras.

Para animar el debate, os adjuntamos el enlace al ciclo de conferencias y al artículo escrito por Juan Antonio en el diario «Granada Hoy» sobre el tema.

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Demostración matemática de que Mariló Montero se equivoca

25 octubre, 2012 83 comentarios

Si ya lo sé, ya lo sé, no hay que atender a las tonterías que nuestros afamados seres mediáticos de televisión dicen. Pero es que en esta ocasión me ha hecho “gracia” y ha tenido repercusión sanitaria al afectar a algo tan vital como son los transplantes de órganos. La buena de Mariló nos dice que a ella esto de los transplantes le da un poco de cosa, ya que el alma del fallecido puede pasar al órgano y quién sabe la atrocidad que puede perpetrar el transplantado si el órgano procede de un asesino. Y acaba su discurso con “no se ha demostrado científicamente que el alma del fallecido no pase a otro individuo a través de sus órganos”.

Vamos a dejar de lado que esa frase incurre en la típica paradoja de la tetera de Russell, también vamos a obviar que nadie ha demostrado la existencia o no de un alma (que no es poco obviar), para explicar porqué carece de sentido pensar que en cada órgano transplantado hay un alma, dando por válida la hipótesis de la existencia de alma (que es mucho validar). Para ello emplearemos las matemáticas.
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Un estudio analiza los efectos negativos del alcoholismo sobre el sistema inmune

25 octubre, 2012 10 comentarios

El alcohol es la sustancia adictiva más empleada en todo el planeta. Los efectos negativos que posee el alcoholismo sobre el sistema inmune han sido analizados en profundidad en muchos trabajos. En ellos se muestra que la enfermedad infecciosa más frecuente en personas alcohólicas es la neumonía causada por Streptococcus pneumoniae (conocidos también como neumococo). A pesar de que la relación epidemiológica es clara, hay poco conocimiento acerca de los mecanismos moleculares por los cuales neumococo infecta preferentemente personas alcohólicas.

Una publicación del grupo de Stephen B. Pruett de la universidad estatal de Mississippi en la revista ”Alcohol” muestra los efectos que el alcohol posee sobre el sistema inmune y la fisiología del sistema respiratorio. En el trabajo se hace un repaso a la epidemiología de neumococo, a los factores de patogénesis de la bacteria y a los estudios realizados tanto en humanos como en modelos de experimentación animal. Se ha comprobado, por ejemplo, que cerca del 50% de los pacientes que han sufrido una neumonía, presentan un historial de abuso del alcohol. En un estudio que duró 10 años, y que englobó a 19.000 pacientes de neumonía, se comprobó que la mortalidad por complicaciones derivadas de la neumonía ascendió al 30% en alcohólicos, mientras que se mantuvo en menos del 17% en personas no alcohólicas.
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¿Nuevo modelo de cultura o directamente incultura?

24 octubre, 2012 15 comentarios


El diccionario de la Real Academia de la Lengua nos da dos definiciones para la palabra cultura. La primera de ellas dice:

Conjunto de conocimientos que permite a alguien desarrollar su juicio crítico.

Esta definición nos comunica que se puede llamar cultura a poseer un amplio conjunto de conocimiento. Pero a la vez es una definición utilitaria, ya que comenta para qué sirve tener esa amplitud de conocimiento: el desarrollo de un juicio crítico. A este juicio sólo se puede llegar cuando tienes todos los datos y todas las visiones. Un menoscabo en conocimiento coarta la capacidad de valorar la información que nos llega, y por tanto de criticar a quien emite dicha información.

El mismo diccionario nos da una definición más académica de la palabra cultura, donde se detalla de una forma poco precisa y muy general, qué incluye ésta:

Conjunto de modos de vida y costumbres, conocimientos y grado de desarrollo artístico, científico, industrial, en una época, grupo social, etc.

Los conocimientos que se imparten en nuestras escuelas e institutos han de intentar ser completos y formadores. Clásicamente las enseñanzas se clasificaron en “ciencias” y “letras”, terminología que no ha quedado por completo en desuso, pero sí algo anticuada. Especialmente desde que se generó la posibilidad de recibir dentro de un bloque asignaturas relacionadas con el otro.
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Firma para que la UE no recorte la inversión en ciencia e innovación

23 octubre, 2012 2 comentarios

Estamos en vísperas de una importante reunión donde se discutirán los presupuestos de la UE para los años 2014-2020. Aprovechando esta ocasión, un grupo de científicos, entre los que se encuentran 42 premios Nobel han escrito una carta a los jefes de Estado y de Gobierno para que no recorten en ciencia ni innovación y no mermen la capacidad competitiva de Europa. En dicha carta, que podéis leer en este enlace de El Pais, los firmantes exponen la importancia de la ciencia para el desarrollo y el bienestar de la sociedad.

Además, se ha abierto una aplicación para que otros ciudadanos, interesado en apoyar la propuesta puedan hacerlo. Pinchando en este ENLACE se puede encontrar el texto de la petición. Si estáis de acuerdo sólo se requiere rellenar un formulario con vuestros datos y presionar el botón.

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